Curtiss C-55

Curtiss C-55

Curtiss C-55

El Curtiss C-55 fue la designación que se le dio al prototipo del Curtiss Modelo CW-20 / C-46, después de que se le diera una nueva cola y fuera comprado por la USAAF.

El avión se construyó originalmente como el prototipo CW-20T. El trabajo en este diseño comenzó en 1935, en un intento de producir un competidor del Boeing 247 y Douglas DC-2. El nuevo avión iba a ser un avión presurizado, capaz de transportar 36 pasajeros y 8.200 libras de carga. El fuselaje tenía una sección transversal de "doble lóbulo", formada por dos secciones circulares superpuestas, con los pasajeros en el lóbulo superior más grande. En el prototipo se cubrió el pliegue entre las dos secciones circulares. El avión tenía un morro aerodinámico, con las ventanas de la cabina integradas en las líneas del fuselaje en lugar de producir un "paso" en el morro. El prototipo se construyó originalmente con una cola gemela montada en alto, con diedro en las superficies horizontales y una aleta y un timón en cada extremo.

El CW-20T realizó su vuelo inaugural el 26 de marzo de 1940. Pronto atrajo el interés de la USAAF, y en julio de 1940 se ordenó el primer lote de 46 aviones, como el C-46. Mientras tanto, Curtiss continuó trabajando en el prototipo, haciendo los cambios más obvios en la cola, donde se instaló una sola aleta y un timón más convencionales, mientras que la cola horizontal se bajó y se enderezó. La cola gemela original no había estado a la altura de las expectativas a bajas velocidades o cuando volaba con un motor de energía.

La USAAF luego compró el prototipo modificado en junio de 1941, cuando se convirtió en el C-55 (número de serie 41-21041).

El C-55 no permaneció en manos del ejército por mucho tiempo, pronto fue devuelto a Curtiss, quien luego lo vendió a British Overseas Airway en septiembre de 1941. En sus manos se convirtió en el San Louis, con el número de registro británico G-AGDI. El avión cruzó el Atlántico el 12 de noviembre de 1941 y tardó nueve horas y 40 minutos en llegar a Prestwick. Entró en servicio como avión de largo recorrido y durante 1942 se utilizó para volar entre Gibraltar y Malta. Sin embargo, no sobrevivió mucho tiempo en el servicio británico y fue desguazado el 29 de octubre de 1943.

Motor: dos radiales Wright R-2600-17A refrigerados por aire
Potencia: 1.700 CV cada uno
Tripulación: 4 tripulantes y 36 pasajeros
Alcance: 108 pies 1 pulg.
Longitud: 76 pies 4 pulgadas
Altura: 21 pies 9 pulgadas
Peso vacío: 27,600 lb
Peso bruto: 40,000 libras
Velocidad máxima: 254 mpg a 7,000 pies
Velocidad de crucero: 222 mph a 10,000 pies
Tasa de ascenso: 1,500 pies / min
Techo de servicio: 26,900 pies
Alcance: 1,500 millas


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