¿Podría haberse evitado Pearl Harbor?

¿Podría haberse evitado Pearl Harbor?


Realidad vs Ficción

La forma en que se desarrollaron los acontecimientos de esa mañana se ha contado y vuelto a contar de diferentes maneras y la culpa a menudo se pasa entre Tyler y Lockard. Tyler, que era el oficial al mando esa mañana, hizo el último llamado para ignorarlo, pero algunos pueden decir que Lockard no fue muy claro al transmitir la magnitud del problema con el que se había encontrado Elliot.

En informes periodísticos de poco tiempo después del ataque, Lockard recibió el crédito por el avistamiento. Lockard era el operador con más experiencia, por lo que no es de extrañar que se le atribuyera erróneamente el descubrimiento de Elliot.

Antes de su muerte en 2003, Elliot finalmente dio públicamente su versión, la que lo retrata como quien dio la advertencia que fue ignorada.


Historia 340

La flota del Pacífico estuvo en alerta los cuatro fines de semana anteriores, lo que significa que cualquier barco en el puerto tenía que tener presión de vapor acumulada en las calderas y estar listo para zarpar en cualquier momento. Por alguna razón desconocida, el fin de semana del 6 y 7 de diciembre no se dio esa orden y la mayoría de los barcos estaban anclados, con las calderas frías, esencialmente indefensas. No creo que no pudiéramos haber evitado un ataque, pero podríamos haber estado mejor preparados. Recibimos advertencias, vimos el ataque formándose en el radar, el USS Ward atacó un submarino. Si los oficiales estadounidenses en Hawai hubieran ensamblado las piezas del rompecabezas esa mañana, podríamos haber hecho que algunos de nuestros barcos capitales se hicieran a la mar y proporcionar a los japoneses menos objetivos. Por otra parte, si nuestros acorazados fueran atrapados en el mar sin cobertura aérea, podría haber sido una pérdida mucho mayor. & # 160Los japoneses estaban bien entrenados, bien equipados y eran luchadores duros. Estados Unidos tuvo mucha suerte de que los barcos que fueron destruidos fueran en su mayor parte barcos de la Primera Guerra Mundial (Arizona se construyó en 1916). Los barcos más modernos estaban en el mar con los portaaviones. & # 160¿Crees que podríamos haber hecho algo diferente que hubiera cambiado el resultado de los ataques a Pearl Harbor? & # 160

4 comentarios:

Estoy de acuerdo con usted en que el ataque a Pearl Harbor no se pudo haber evitado por completo, pero Estados Unidos podría haberse preparado. No sé por qué Estados Unidos no consideraría todos los posibles objetivos del ataque japonés, o por qué se ignoró la flota japonesa de aviones que se ven en el radar.

Una de las cosas que más me asombra fue la organización de Battleship Row. Había habido rumores de un ataque durante semanas y, sin embargo, teníamos a la mayoría de nuestra Flota del Pacífico alineada una tras otra en el puerto, esencialmente patos fáciles para los japoneses. Si hubiéramos tenido un poco más de previsión o incluso más sentido común, tal vez hubiéramos podido limitar algunas de nuestras pérdidas navales mediante una disposición diferente de la flota. Sin embargo, no importa cuál sea el arreglo, no tengo ninguna duda de que el ataque a Pearl Harbor no podría haberse evitado.

Bueno, la indiferencia puesta en la información del radar no es tan sorprendente. El radar era una nueva tecnología en ese momento y los sistemas IFF aún no se habían inventado. Todo lo que un operador de radar tendría que seguir para determinar amigo del enemigo era si había o no programado algo en el aire para esa hora. Y, en el caso de Pearl Harbor, estaba programado el vuelo de ese bombardero.

el ataque podría haber estado mejor preparado. Ignoraron muchas advertencias de un ataque inminente. podría haber sido su pensamiento de que Pearl Harbor no era de ninguna manera un objetivo posible lo que los llevó a no estar tan preparados.


Si el Tratado de Versalles no culpaba a Alemania, Alemania no sería tan poderosa. Además, sabíamos lo que estaba haciendo Hitler por un tiempo y no hicimos nada al respecto. Si lo detuviéramos mientras se estaba construyendo, entonces podríamos haber evitado que ocurriera la Segunda Guerra Mundial. Lo último es que la Liga de las Naciones debería haber hecho mucho más para evitar que Hitler consiguiera su ejército.

Debido al hecho de que cuando Hitler era un niño pequeño en medio de un frío invierno se estaba ahogando en un lago. Un sacerdote se acercó y lo rescató porque lo había escuchado. Si el sacerdote no lo hubiera escuchado, Hitler habría muerto y sus creencias también.


¿Podría haberse evitado Pearl Harbor?

Hace poco más de 57 años, a las 7:55 a.m. el 7 de diciembre de 1941, Japón lanzó un ataque sorpresa contra las fuerzas estadounidenses en Pearl Harbor en Hawai, empujando a los Estados Unidos al crisol de la Segunda Guerra Mundial. Escondido en una nota a pie de página de sus memorias, `` Encuentros pacíficos '', Marshall Green, otrora subsecretario de Estado adjunto de Estados Unidos para el Lejano Oriente, escribió que Joseph Grew, el enviado estadounidense en Japón cuando estalló la Guerra del Pacífico, creía hasta el día en que murió en 1965 que la guerra podría haberse evitado sin sacrificar ningún principio o interés estadounidense o aliado.

El Sr. Green comenzó su carrera diplomática como secretario privado del Sr. Grew. Fue, escribió, una oportunidad de oro para observar de primera mano cómo uno de los más grandes diplomáticos de Estados Unidos actuaba bajo el fuego, incluidas sus frecuentes advertencias a Washington de no presionar demasiado con los embargos a menos que estuviera preparado militarmente para vivir con las consecuencias.

El Sr. Green fue seguido como secretario privado del Sr. Grew por Bob Fearey. En la edición de diciembre de 1991 del Foreign Service Journal, el Sr. Fearey escribió un relato del apoyo del Sr. El presidente Roosevelt para lograr un arreglo de todos los problemas pendientes y revertir la tendencia hacia la guerra ''.

Para protestar contra las actividades de Japón en China y la incursión en Indochina, Washington había puesto un embargo a la exportación de combustible de aviación y mineral de hierro a Japón, y había congelado todos los activos japoneses en Estados Unidos. Cuando estas sanciones comenzaron a afectar, el Príncipe Konoye, el 28 de agosto de 1941, propuso una reunión con Roosevelt en Hawai para & quot; resolver lo irresoluble & quot ;.

Roosevelt respondió con la propuesta de que los dos deberían reunirse a bordo de un acorazado frente a Alaska. El príncipe Konoye aceptó y tenía un barco en secreto en Yokohama para llevar a su delegación a Alaska. Los líderes del ejército japonés, respaldados por una campaña de propaganda antinorteamericana incendiaria, estaban ahora firmemente a favor de la guerra contra Estados Unidos. El príncipe Konoye sabía que el tiempo se estaba acabando rápidamente.

En este contexto, el emperador Hirohito presidió una conferencia el 6 de septiembre, a la que asistió, entre otros, el general Hideki Tojo, el ministro de guerra. La reunión decidió que si los esfuerzos diplomáticos habían fracasado a principios de octubre, Japón tomaría una decisión sobre la guerra con Estados Unidos, Gran Bretaña y Holanda.

Las repetidas advertencias de Grew a Washington sobre los peligros de ejercer demasiada presión sobre Japón fueron recibidas con escepticismo en el Departamento de Estado. No compartió su confianza en el resultado de una reunión entre el príncipe Konoye y Roosevelt, y descartó la opinión de que la desesperación empujaría a Japón a la guerra. El departamento & # x27s insiste en llegar a un acuerdo antes de la reunión sobre el

acorazado, y no en la reunión en sí, finalmente arruinó el plan.

A mediados de octubre, Estados Unidos no había aceptado ni rechazado la opinión del Príncipe Konoye de que todas las decisiones deberían tomarse en la reunión. El príncipe Konoye renunció y el 17 de octubre Tojo se convirtió en primer ministro y ministro de guerra. Menos de dos meses después, las bombas cayeron sobre Pearl Harbor.

¿Podría la guerra, como creía el Sr. Grew, haber sido evitada por la reunión de Alaska? El optimismo del Sr. Grew se basó en parte en una conversación larga y profundamente secreta con el príncipe Konoye la noche del 6 de septiembre, después de la conferencia con el emperador. También se basó en su suposición de que, dado que la reunión de Alaska llevó el imprimatur imperial, el componente del ejército de la delegación japonesa aceptaría cualquier concesión que hiciera.

Si el príncipe Konoye habría podido hacer concesiones reales es otro asunto. Tojo estuvo de acuerdo con la reunión solo si la parte japonesa dejaba claro a los Estados Unidos que si no entendía y aceptaba las aspiraciones de Tokio, eso significaría la guerra.

Sin embargo, si se había demostrado que el Sr. Grew tenía razón, ¿entonces qué? ¿Podríamos habernos librado de los horrores de la guerra del Pacífico? ¿Y la guerra con Alemania?

Hitler invadió la Unión Soviética el 22 de junio de 1941. En semanas, la guerra relámpago nazi se había abierto camino hacia Moscú. Los soviéticos parecían casi derrotados y temían la posibilidad de un ataque japonés en el este.

A los dos meses de firmar un pacto de neutralidad con Japón, Stalin sabía que Tokio estaba contemplando un ataque a Siberia. Cuarenta divisiones soviéticas, todas ellas desesperadamente necesarias en la defensa del sector occidental, estaban atadas en el este y no podían moverse mientras persistiera la amenaza japonesa.

En este momento crítico, una red de espías soviéticos en Tokio encabezada por Richard Sorge, corresponsal especial de un periódico alemán, acudió al rescate. El Sr. Sorge estaba en condiciones de total confianza con el embajador alemán, mientras que Ozaki Hotsumi, su principal colaborador japonés, era miembro de la confianza del príncipe Konoye & # x27s. De estas fuentes, los dos espías sacaron inteligencia altamente clasificada, que enviaron a Moscú.

De parte del Sr. Sorge, Stalin recibió una advertencia anticipada del ataque alemán planeado contra la Unión Soviética. En mayo de 1941, el Sr. Sorge informó que se concentrarían entre 170 y 190 divisiones alemanas para el ataque, que predijo que comenzaría el 20 de junio, una estimación que erraba en dos días.

La Embajada de Alemania en Tokio en ese momento estaba haciendo todo lo posible para persuadir a Japón de que entrara en la guerra contra la Unión Soviética. Sin embargo, a fines de agosto de 1941, Sorge pudo informar la alentadora noticia de que la embajada había perdido toda esperanza de que Japón se uniera a la guerra contra Rusia en 1941.

El 15 de octubre, con el ejército alemán cerca de Moscú, transmitió la información de inteligencia que Stalin más quería escuchar: Tokio había decidido embarcarse en una importante campaña militar hacia el sur, capturando Singapur y atacando a Estados Unidos. Se habían abandonado los planes para atacar al norte.

Japón ya no representaba una seria amenaza para la Unión Soviética. Ahora se podían enviar refuerzos de forma segura a través del ferrocarril transiberiano para la defensa de Moscú. El 17 de noviembre habían llegado a Moscú. Menos de un mes después, Pearl Harbor fue bombardeada. La amenaza para Moscú nunca volvió a ser tan aguda.

Incluso si el Sr.Grew estaba en lo cierto en su suposición de que la Guerra del Pacífico podría haberse evitado, es difícil creer que la alternativa probable - un ataque combinado germano-japonés contra la Unión Soviética - no hubiera conducido inevitablemente a una guerra que involucrara a la Unión Soviética. Estados Unidos, probablemente en circunstancias que hubieran sido mucho menos favorables para los aliados.

El escritor, que cubrió la guerra en el Pacífico para los periódicos australianos y británicos, fue el corresponsal principal de Reuters en Tokio de 1945 a 1949. Contribuyó con este comentario al International Herald Tribune.


Previniendo Pearl Harbor


11 comentarios:

Buen debate. Pero tenga cuidado con Stinnett: ignora algunos de los trabajos básicos establecidos sobre historia criptoanalítica (Wohlstetter, por ejemplo) en su tomo revisionista estándar & quot; Roosevelt conocía & quot.

Debería haber un premio para las personas que son castigadas por decir la verdad. Llámelo Premio Richardson. Debe ser presentado en persona por quien autorizó el castigo e ir acompañado de una disculpa pública obligatoria.

He leído otros relatos que incluían esta especulación de que los FDR sacrificaron vidas de Pearl Harbor para ganar aceptación para la entrada de los EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial. Parece posible, dada la documentación de respaldo de los movimientos de la flota japonesa y el consenso general en ese momento de que se produciría el conflicto con Japón. Pero, ¿dónde estaban los transportistas estadounidenses que se salvaron de los ataques de Pearl Harbor y cuál fue la base para la orden de alejarse de Pearl Harbor?

Pero, ¿dónde estaban los transportistas estadounidenses que se salvaron de los ataques de Pearl Harbor y cuál fue la base para la orden de alejarse de Pearl Harbor?

Estaban cubriendo el convoy de refuerzo de la isla Wake.

Nadie se hacía ilusiones sobre la llegada de la guerra, simplemente subestimamos dónde atacarían los japoneses. Se esperaba a las Filipinas. Hawaii no lo era.

Partido Republicano En respuesta a su pregunta: "Pero, ¿dónde estaban los portaaviones estadounidenses que se salvaron de los ataques de Pearl Harbor y cuál fue la base para la orden de alejarse de Pearl Harbor?"

Lexington y Enterprise eran los únicos portaaviones con base en Pearl en el momento del ataque.

Estaban en una misión entregando aviones a Wake Island y Midway.

El Enterprise debía estar en el puerto el 6 de diciembre, pero se retrasó por el mal tiempo.

Tuve un barbero durante muchos años que estuvo a cargo del Enterprise desde mayo de 1941 hasta su regreso a Estados Unidos para reacondicionarlo más tarde en la guerra. Dijo que la devastación en Pearl cuando llegaron fue desgarradora.

La Estación Aérea Naval en Kanoehe fue el primer objetivo alcanzado: para neutralizar los aviones de transporte que despegaron cuando los portaaviones estaban en el puerto. Su ausencia fue un regalo del cielo, pero los atacantes fueron feroces. Aquí es donde John Finn realizó sus acciones que fueron reconocidas con una Medalla de Honor.

Dusko Popov, el gran agente doble de la Segunda Guerra Mundial, escribió sobre esto en sus memorias Spy / Counter Spy.

Excelente post. ¿Podría ser también que los que están por encima de Richardson no se dieron cuenta de lo que él, Mitchell y otros ya hicieron: la potente aeronave basada en portaaviones podría ubicarse en el teatro del Pacífico?

Excelente post. ¿Podría ser también que el CNO et. Alabama. simplemente no se dio cuenta de lo que Richardson, Mitchell y otros ya hicieron: ¿la potente aeronave basada en portaaviones podría colocar en el teatro del Pacífico?

Acabo de comenzar con M.Stanton Evans en la lista negra de History, la historia no contada del senador Joe McCarthy. Las referencias que se hacen allí al papel del Instituto Internacional del Pacífico para influir en la política estadounidense de antes de la guerra hacia el Lejano Oriente hacen un escenario muy plausible. Después de que HItler atacara a Rusia, a Stalin le interesaba mucho llevar a Estados Unidos a la guerra. El IPR era una organización tapadera dirigida por Owen Lattimore, que tenía un estrecho contacto con Lauchlin Currie & quot. fue un asistente ejecutivo del presidente Roosevelt a principios de la década de 1940, cuya cartera incluía políticas hacia China. Japoneses hacia el ataque a Estados Unidos. Hay tanto que absorber en este libro que da vueltas a la cabeza. Lectura altamente recomendada: debería ser obligatoria en los cursos universitarios de historia estadounidense. ¡Como si!

FDR parecía seguir una política de unirse a la guerra pero con el propósito de permitir una victoria soviética. Claramente el peor presidente de todos los tiempos.

No olvide la declaración de Harry Hopkins de que la noche anterior al ataque, habló sobre el inminente ataque con FDR y FDR admitió que sabía lo que se avecinaba.

Recuerde que interceptamos y decodificamos tanto el código naval japonés como el código diplomático. El discurso de FDR del 8 de diciembre ante el Congreso fue mentira.

En octubre tuvimos la oportunidad de negociar la retirada japonesa del sudeste asiático y la mayor parte de China. Sin embargo, eso no sería debido, no ayudaría a que Estados Unidos entrara en la guerra europea y aseguraría una victoria alemana sobre los soviéticos.

FDR fue un primer presidente soviético.

& gtFDR parecía seguir una política de & gt unirse a la guerra pero con el & gtpropósito de permitir una & gtvictoria soviética. Claramente el peor & gtPresident de todos los tiempos.

Si bien FDR merece críticas por varias de sus políticas (extranjeras y nacionales), la idea de que fue una especie de facilitador de la dominación mundial soviética es una especulación infundada, si no una tontería.


¿Podría Estados Unidos haber salvado a Filipinas de la conquista japonesa en 1941?

Persisten las preguntas sobre el despliegue de bombarderos pesados ​​estadounidenses en el primer día de la Segunda Guerra Mundial.

Esto es lo que necesita saber: Cualquier acción hubiera retrasado simplemente lo inevitable.

Desde que la noticia del desastre en Filipinas llegó al resto del mundo, se ha especulado mucho sobre lo que habría sucedido si los B-17 hubieran sido lanzados contra los aeródromos japoneses en Formosa inmediatamente después de que llegara la noticia del ataque a Pearl Harbor. las islas.

Muchos, incluido su biógrafo, William Manchester, han acusado al general Douglas MacArthur de ser personalmente responsable por no organizar un ataque. Pero aquellos que hacen las acusaciones no consideran la verdadera situación de la fuerza de bombarderos en Filipinas el 8 de diciembre de 1941. Por un lado, solo la mitad de la fuerza de bombarderos pesados ​​de 35 aviones estaba en Luzón esa mañana. Se habían trasladado dos escuadrones a unas 500 millas al sur de Mindanao. Incluso si todos los B-17 en Clark hubieran podido despegar para una misión contra los aeródromos japoneses, habrían formado una formación demasiado pequeña para defenderse de manera efectiva contra las hordas de cazas japoneses que probablemente se habrían encontrado en Formosa. . Los dos escuadrones en Del Monte habrían tenido que volar a Clark o San Marcelino para repostar y cargar bombas y municiones para sus armas antes de poder volar una misión.

La retrospectiva es siempre 20/20

Otra consideración es el clima que se extiende sobre los aeródromos japoneses. La misma niebla que mantuvo al avión naval japonés en tierra hasta media mañana también habría impedido que las tripulaciones de los B-17 estadounidenses encontraran los aeródromos y que los bombarderos bombardearan con éxito los objetivos. Además, todos los B-17 en Clark habían recibido la orden de despegar a primera hora de la mañana para que no fueran atrapados en el suelo por el inevitable ataque japonés. De hecho, fue la decisión de llamarlos para reabastecerse de combustible y rearmarse para un ataque en Formosa lo que los hizo estar en el suelo cuando los bombarderos y cazas japoneses atacaron a Clark.

El don de la retrospectiva indica que el mejor curso de acción tal vez hubiera sido enviar los bombarderos al sur y mantenerlos en el aire hasta después del ataque. Luego podrían haber sido llamados a Clark, junto con los dos escuadrones que estaban en Mindanao, para un ataque nocturno o temprano en la mañana contra los aeródromos japoneses en Formosa. O bien, los bombarderos podrían haberse mantenido en reserva en Clark para atacar a la flota de invasión japonesa cuando llegara.


Bombo de Pearl Harbor

El secretario de la Marina, Frank Knox, visitó a Franklin D. Roosevelt en la tarde del 7 de diciembre, justo después de que el presidente se enterara de nuestras devastadoras pérdidas en Pearl Harbor. Knox le dijo más tarde a su ayudante naval, "FDR estaba tan blanco como una sábana. Esperaba ser golpeado pero no herido".

Varios meses después, el almirante Thomas Hart, comandante de la Flota Asiática de los Estados Unidos, regresó a Washington D.C. y visitó a Roosevelt en la Casa Blanca. En ese momento, la pequeña flota de Hart estaba en el fondo del mar de Java, abrumada por la inmensamente superior armada de Japón. FDR le dijo a Hart que el ejército lo había informado mal sobre su capacidad para defender Filipinas. Si hubiera sabido la verdad, habría "estancado a los japoneses" durante un año más.

Deténgase un momento y reflexione sobre el significado de estas dos declaraciones. Revelan algunos hechos sorprendentes sobre Pearl Harbor que no encontrarás en la película o en el bombo que brota de la pantalla del televisor. El primero revela que FDR sabía que los japoneses iban a atacar a los Estados Unidos en alguna parte. Pero no pensó que causarían daños graves. El segundo deja claro que Franklin D. Roosevelt podría haber evitado o al menos retrasado una guerra con Japón.

Quizás más inquietante, lo que el presidente le dijo al almirante Hart fue una mentira. En noviembre de 1941, los principales comandantes del Ejército y la Armada de los EE. UU. Habían rogado a FDR que siguiera negociando con los japoneses durante al menos otros tres meses para darles tiempo para completar una acumulación de fuerzas aéreas y terrestres en Filipinas. Eligió ignorar estas súplicas, que estaban expresadas en un lenguaje inconfundiblemente serio.

Hasta el 26 de noviembre de 1941, Roosevelt había estado negociando con dos diplomáticos japoneses que habían venido a Washington para tratar de resolver una crisis con Estados Unidos que comenzó en agosto de 1941. En ese momento, sin previo aviso, Estados Unidos embargó todos los envíos de aceite a Japón. Los japoneses estaban desconcertados y enfurecidos por esta decisión. Durante los tres años anteriores, Estados Unidos había suministrado el cincuenta por ciento del petróleo de Japón, mientras que su ejército conquistaba gran parte de China. ¿Por qué Roosevelt había elegido este momento para cortar el petróleo?

La respuesta, ahora es evidente, fue el deseo desesperado de FDR de comenzar una guerra con Japón que llevaría a Estados Unidos a la guerra que quería librar, con la Alemania nazi. Roosevelt se había esforzado mucho por iniciar una guerra con Alemania. Había hecho alarde de documentos fabricados por la inteligencia británica, que supuestamente demostraban que Berlín planeaba invadir América del Sur. Ordenó a la Armada que atacara los submarinos alemanes a la vista, librando de hecho una guerra no declarada en el Atlántico.

Un submarino puso un torpedo en el cargador del USS. Reuben James. Ciento quince marineros estadounidenses murieron en el Atlántico helado. ¿La reacción del público? Robert Sherwood, el redactor de discursos de FDR, lo resumió: la gente estaba más interesada en quién iba a ganar el partido de fútbol Army-Notre Dame.

Hasta el día anterior a Pearl Harbor, las encuestas mostraban que el ochenta por ciento de la población estadounidense no quería pelear ni contra Alemania ni contra Japón. Aprobaron la política de Roosevelt de toda ayuda excepto la guerra a las naciones que luchan contra las potencias del Eje. Pero confiaron en la promesa de 1940 de FDR de que no enviaría a sus hijos a luchar en una guerra en el extranjero. Esa promesa era otra mentira, por la que el presidente se había metido en un angustioso rincón político.

En lugar de negociar seriamente con los japoneses, Roosevelt dejó que el secretario de Estado Cordell Hull presentara a los diplomáticos de Tokio un ultimátum de diez puntos que incluía una demanda de una retirada inmediata de China y el repudio de Japón a su alianza con Alemania. El Secretario de Estado fue a la Casa Blanca en la mañana del 26 de noviembre de 1941 y leyó este documento al presidente, quien "rápidamente estuvo de acuerdo" con él.

Roosevelt permitió que Hull transmitiera este mensaje intransigente a los consternados japoneses sin más consultas con los secretarios del ejército o la marina o con los líderes militares del servicio, que le habían rogado por más tiempo. Incluso los historiadores que intentan defender al presidente describen su conducta en este día de decisión como "extraordinaria".

Los diplomáticos japoneses se quedaron atónitos y consternados. Habían ofrecido un período de reflexión de 90 días en el que ni Japón ni Estados Unidos moverían tropas o buques de guerra a ningún lugar del Lejano Oriente mientras las dos naciones discutían sus diferencias.

El juicio de los historiadores sobre el desempeño de FDR se conecta con algo más que ahora sabemos. Los criptógrafos estadounidenses habían descifrado el código diplomático japonés "púrpura". El presidente sabía que Tokio había fijado el 29 de noviembre como fecha límite para llegar a un acuerdo. Después de eso, se les dijo a los negociadores japoneses que la guerra sería inevitable.

En la Casa Blanca, Roosevelt se reunió con el jefe de operaciones navales, el almirante Harold Stark, el jefe de estado mayor del ejército, el general George Marshall, el secretario de Guerra Henry Stimson y el secretario de la Marina Frank Knox. El tema principal que discutieron fue cómo asegurarse de que, en palabras de Stimson, Japón "disparara el primer tiro".

El 27 de noviembre se enviaron advertencias a los comandos estadounidenses en todo el Pacífico, con especial énfasis en Filipinas. El mensaje del Ejército contenía una frase que faltaba en la advertencia de la Armada: SI LAS HOSTILIDADES NO PUEDEN, REPETIR, NO PUEDEN EVITARSE, ESTADOS UNIDOS DESEA QUE JAPÓN COMITE EL PRIMER ACTO OVERT. Obviamente, Roosevelt asumió que la guerra comenzaría allí.

¿Por qué FDR pensó que lo golpearían pero no lo lastimarían en esta guerra? Porque el presidente y muchos otros miembros de la Armada y el Ejército de los Estados Unidos estaban convencidos de que los japoneses eran pilotos ineptos y marineros mediocres. Este complejo de superioridad racista le dio a Roosevelt y sus ayudantes una increíble sensación de complacencia. El 4 de diciembre, el secretario de Marina Frank Knox le dijo a un grupo de grandes empresarios que estaríamos en guerra con Japón en tres o cuatro días. Pero dijo que no se preocupara. No duraría más de seis meses.

Esta ignorancia de la capacidad de combate de Japón significó que el presidente expuso a miles de militares estadounidenses en el Pacífico a un conflicto que no pudieron ganar. Junto con la destrucción de la Flota Asiática de los Estados Unidos, Filipinas fue invadida y rápidamente conquistada. Los 20.000 soldados apostados allí fueron asesinados o capturados. Destinos similares sufrieron guarniciones más pequeñas en otras islas.

Hacia el final de la batalla perdida en Filipinas, el general William E. Brougher, comandante de la 11ª División, preguntó con enojo: "¿Quién tenía derecho a decir que 20.000 estadounidenses deberían ser condenados sin su consentimiento y sin culpa suya? ¿Una empresa que los involucraría en un sufrimiento interminable, crueles discapacidades, la muerte o un futuro sin esperanza? "

Después de la guerra, el almirante James O. Richardson, quien había advertido a Roosevelt que no mantuviera la flota en Pearl Harbor y había sido despedido por su desagradable consejo, dijo: "Creo que la responsabilidad del presidente por nuestras derrotas iniciales en el Pacífico fue directo, real y personal ".

Una ironía final: si Roosevelt hubiera estancado a los japoneses durante otros tres meses, es casi seguro que nunca hubiéramos ido a la guerra con Tokio. Durante esos noventa días, los rusos contraatacaron y lanzaron al ejército alemán en retirada atónita ante Moscú. De repente, Alemania ya no parecía el ganador de una guerra de dos frentes. Japón habría estado mucho más dispuesto a abandonar lo que un historiador ha llamado su "alianza vacía" con Hitler y poner fin a su estancada guerra con China.

Merlo Pusey, redactor editorial del Washington Post y más tarde un distinguido biógrafo, dijo lo siguiente sobre la actuación de Franklin D. Roosevelt en los meses previos a Pearl Harbor: "Inevitablemente, tuvimos que meternos en ella [la guerra]. Solo desearía haberlo hecho honesta y abiertamente en nuestro forma de hacer las cosas en lugar de hacerlo por la puerta trasera. Creo que Roosevelt tenía una responsabilidad moral por el liderazgo. Si hubiera sido menos político y más estadista, habría tomado una posición en lugar de intentar hacerlo de manera encubierta. "

¿Por qué Franklin Roosevelt se vio obligado a recurrir a este patrón de engaño inmensamente arriesgado y moralmente dudoso? ¿Por qué no pudo decirle al pueblo estadounidense la verdad sobre una de las decisiones políticas más importantes en la historia del país, en realidad, uno de los puntos de inflexión en la historia del mundo?

Es hora de que los estadounidenses encuentren una respuesta a esta pregunta. Es un primer paso crucial para ver Pearl Harbor y el resto de la Segunda Guerra Mundial como historia en lugar de una mezcla vanagloriosa de memoria y mito. Eso, a su vez, puede permitirnos mirar otras guerras, especialmente Vietnam, con ojos de adulto.


¿Podría un joven piloto del ejército haber evitado la tragedia de Pearl Harbor?

Los barcos arden en el Battleship Row de Pearl Harbor la mañana del ataque japonés, el USS Arizona está en primer plano.

(Comando de la Armada / Historia Naval y Patrimonio de los EE. UU.)

Joseph Connor
Diciembre de 2020

Un día fatídico—y pregunta—siguió a Kermit Tyler toda su vida.

TENIENTE PRIMERO KERMIT A. TYLER era el último hombre en la lista de servicio del escuadrón, por lo que se resignó a pasar el próximo domingo por la mañana, de 4 a 8 a.m., en el Centro de Información de Aeronaves en Fort Shafter en la isla hawaiana de Oahu. A las 3 a.m. de ese día, 7 de diciembre de 1941, el piloto de combate de 28 años condujo hacia el sur desde su casa en la costa norte de Oahu hasta Fort Shafter, escuchando música hawaiana en la radio de su auto.

El Centro de Información fue el centro de un sistema de vanguardia diseñado para advertir de ataques aéreos dirigidos a Hawái. Se ubicaron media docena de estaciones de radar en todo Oahu, el sitio de varias bases militares, incluida la base naval de Pearl Harbor. El trabajo de los operadores de radar era detectar aviones que se acercaban y reportar contactos inusuales al centro. El personal del centro evaluaría la información y determinaría si la aeronave podría ser hostil, en cuyo caso se apresuraría a los aviones de persecución para interceptarlos.

La idea era sensata, pero el sistema aún no funcionaba bien. Los pilotos fueron enviados al azar para controlar el centro, sirviendo como poco más que cuerpos cálidos. Tyler, por ejemplo, no tenía entrenamiento en radar, y no tenía idea de lo que se suponía que debía hacer en el centro. Unos días antes, había preguntado a su superior, el mayor Kenneth P. Bergquist, sobre su función. Bergquist solo sugirió que si un avión se estrellaba, Tyler podría ayudar con la operación de rescate. Incluso la ubicación del centro era improvisada: una habitación encima de un almacén, pendiente de la construcción de una casa permanente.

Las primeras tres horas del turno dominical de Tyler transcurrieron sin incidentes, incluso aburridas. Sólo un personal mínimo estaba de servicio. El oficial cuyo trabajo era identificar la aeronave que se aproximaba no estaba programado para estar allí esa mañana, pero no parecía importar porque había pocos aviones en el aire. Tyler pasó el tiempo escribiendo cartas a casa y hojeando un Resumen del lector. Pero a las 7:20 a.m., el destino intervino para asegurarle al joven piloto un lugar indeseable y duradero en la historia, calificado como el hombre que tuvo la oportunidad de frustrar el ataque de Pearl Harbor, pero no lo hizo.


Piloto Kermit A. Tyler, aquí como teniente coronel en 1944. (Cuerpo de Señales del Ejército de EE. UU.)

NACIDO EN IOWA EN 1913, Kermit Tyler creció en Long Beach, California. Después de dos años de universidad, se unió al Cuerpo Aéreo del Ejército en 1936 y obtuvo sus alas al año siguiente. En febrero de 1941, Tyler fue asignado al 78 ° Escuadrón de Persecución en Hawái. Para un joven aviador, la vida en la idílica Oahu era "realmente muy agradable", dijo. Él y el futuro as Charles H. MacDonald compartieron una casa en la playa en North Shore, dividiendo el alquiler mensual de $ 60, y Tyler se dedicó al surf, un pasatiempo que persiguió durante los siguientes 50 años.

Mientras Tyler y sus compañeros pilotos perfeccionaron sus habilidades de vuelo con acrobacias aéreas y simulacros de peleas de perros en sus P-40 Warhawks, otros oficiales estudiaron los avances tecnológicos que ayudarían a ganar la próxima guerra. Uno de los más prometedores fue el conocido como "detección y alcance por radio" o radar. Cuando las ondas de radio de alta frecuencia golpean un objeto, como un avión, se desvían hacia atrás, produciendo una imagen en la pantalla de un osciloscopio que indica la ubicación del objeto. Los británicos habían sido pioneros en importantes avances en el campo el año anterior, el radar había demostrado ser fundamental en la Batalla de Gran Bretaña, alertando a la Royal Air Force sobre los bombarderos alemanes que se acercaban y permitiendo que sus aviones de combate los interceptaran.

La llegada de los portaaviones había hecho vulnerables incluso los puestos de avanzada en islas como Hawai, por lo que el radar se convirtió en el eje de la defensa aérea hawaiana. Operando en el extremo superior de la banda de transmisión de FM actual, los equipos de radar en uso en ese momento, llamados SCR-270B, podían detectar aviones a más de 100 millas de distancia. Aún así, tenían limitaciones. Sobre todo, no podían distinguir entre aviones amigos y enemigos. Los británicos tenían tecnología para hacer eso, un sistema llamado Identificación, Amigo o Enemigo, pero el Cuerpo de Señales del Ejército de los Estados Unidos todavía estaba desarrollando una versión estadounidense. El SCR-270B tampoco pudo discernir el número de aviones en un contacto.

Many junior officers had embraced radar, but the higher-ups showed little interest, noted Major Bergquist, who was setting up the Hawaiian radar system. Commander William E. G. Taylor, a navy officer then working on radar in Hawaii, observed that radar was “sort of a foster child at that time, we felt.” Turf battles between the Signal Corps and the Air Corps didn’t help either, Bergquist said the result was bureaucratic inertia, a shortage of trained personnel, and a lack of spare parts, which limited radar station operating hours to 4 to 7 a.m. each day. Even when they were active, the sets weren’t used to detect hostile aircraft. Instead, radar was used more to train for hypothetical future threats rather than for “any idea it would be real,” explained Lieutenant General Walter C. Short, the army commander in Hawaii.

By late 1941, American relations with Japan had reached their breaking point. U.S. Army Chief of Staff General George C. Marshall issued a war warning to General Short on November 27, alerting him to “hostile action possible at any moment.” Marshall also ordered Short “not, repeat not, to alarm the civil population,” so Short confined Marshall’s warning to officers he deemed to have a need to know. Short placed his command on alert—but at the lowest possible alert level, one that warned only against “acts of sabotage and uprisings within the islands, with no threat from without.”


The radar system then used in Hawaii, the SCR-270B (above), technologically lagged behind one in use by the British, which could distinguish between friendly and enemy aircraft—like this German Me-109 fighter near the English coast (below). (Photo12/Universal Images Group via Getty Images)


(Heinrich Hoffmann/ullstein bild via Getty Images)

AT THE SAME TIME that Kermit Tyler started his shift on December 7, Private Joseph L. Lockard, 19, and Private George E. Elliott Jr., 23, fired up the radar station on Opana, some 30 miles north of Fort Shafter, on the upper tip of Oahu. Of the two, Lockard was the more experienced, although he had no formal schooling in radar. He operated the SCR-270B, and Elliott plotted radar contacts on a map. It was a “rather dull morning. There was not much activity,” Lockard recalled. At 7 a.m., with the day’s scheduled radar operations completed and an hour remaining in Tyler’s shift, Lockard and Elliott prepared to shut down. But the truck scheduled to bring them back to their camp was late to arrive in the meantime, they kept the radar on to give Elliott practice operating it.

At 7:02 a.m., his eyes popped at what he saw on his screen: a large blip 132 miles north of Oahu. Lockard was surprised, too, as it was the largest contact he had ever seen—so large he initially thought the radar had malfunctioned. After verifying that his equipment was working properly, he told Elliott that it looked like a large flight of planes. The SCR-270B, however, could not ascertain how many planes were there or whether they were American. Lockard and Elliott were curious, but not alarmed. Neither had been privy to Marshall’s war warning, and neither suspected that the planes might be Japanese. Nevertheless, the contact was so unusual that Elliott thought they should report it to the Information Center. Lockard laughed and told him he was crazy after some prodding, he relented, and Elliott made the call.

At about 7:20 a.m., Elliott reached the center’s switchboard operator, Private Joseph P. McDonald, and gave his report: “Large number of planes coming in from the north.” McDonald thought that he was alone and didn’t know what to do. When he saw that Tyler was still on duty, he had Tyler speak with Lockard. Lockard told Tyler about the contact, which was now 20-25 miles closer to Oahu, deeming it the most substantial reading he had ever gotten.

Tyler remembered the Hawaiian music he had heard on his car radio earlier that morning. He knew that the radio station, KGMB, broadcast overnight only when American heavy bombers flew in from the mainland. The air force wanted the station’s signal available as a navigation aid. That must be it, Tyler thought, and he concluded that the radar contact was a flight of friendly planes. He told Lockard not to worry about it and decided against disturbing his superior, Bergquist, who was at home. In the peacetime military, Tyler knew, lieutenants did not drag majors out of bed on a Sunday morning without good reason. That this contact might be Japanese planes was the farthest thing from Tyler’s mind because he, too, was unaware of Marshall’s war warning. In fact, from the news accounts he had read, he thought the United States’ relations with Japan had actually improved over the previous few weeks. Lockard and Elliott continued to track the planes until 7:39 a.m., when they lost them 22 miles from Oahu once the island’s topography interfered with the radar beam.


Private Joseph L. Lockard (above) was part of the team that picked up radar warnings of incoming aircraft, like this Aichi D3A carrier dive bomber (below). (Bettmann/Getty Images)


(U.S. Navy/National Archives)

A flight of 12 B-17 Flying Fortresses was, in fact, coming in from California that morning. But what Opana had picked up wasn’t American bombers, but the first wave of Japanese planes bound for Pearl Harbor. They struck at 7:55 a.m.—35 minutes after Elliott’s call. Tyler sensed an inkling of trouble at 8 a.m. when, his shift over, he stepped out of the center for fresh air. Glancing toward Pearl Harbor, five miles away, he saw antiaircraft fire and diving planes but thought it was a drill. Five minutes later, he learned the truth when nearby Wheeler Field called to report that it was under attack.

The Japanese had achieved complete surprise. Their attack killed 2,335 American servicemen, sank or damaged 19 ships, and damaged or destroyed 328 army and navy aircraft. Since General Short’s alert had warned only against sabotage, the planes at the Hawaiian airfields had been lined up wingtip to wingtip—making the planes easier to guard against interlopers but easy prey for the Japanese attackers.

The Pearl Harbor attack was a seismic shock, and Americans could not grasp how the army and navy could have been caught so flat-footed. The tragedy became one of the most thoroughly investigated events in American history, with a presidential commission, an army board, a navy court of inquiry, and a congressional committee all trying to figure out what had happened and who was to blame. These panels focused on the commanders—Short and the Pacific Fleet commander, Admiral Husband E. Kimmel—but Tyler’s dismissal of the Opana radar contact did not escape scrutiny.

IN 1942, the Roberts Commission, appointed by President Franklin D. Roosevelt and chaired by Supreme Court Justice Owen J. Roberts, took testimony and cleared Tyler, noting he had firm reason to believe that the approaching planes were American. Tyler’s commander, Brigadier General Howard C. Davidson, backed Tyler, telling the commission that Tyler would have needed “prescience beyond the ordinary person’s capacity” to recognize the radar contact as Japanese planes.

Two years later, a Navy Court of Inquiry likewise excused Tyler’s failure to heed the Opana contact due to the SCR-270B’s inability to identify hostile planes and Short’s failure to disseminate Marshall’s war warning. That same year, however, the Army Pearl Harbor Board was more critical, chastising Tyler for failing to call Major Bergquist. Tyler “had no knowledge upon which to base any action,” the board noted, “yet he assumed to give direction instead of seeking someone competent to make a decision.” The board’s presiding officer was more understanding. Upon hearing how Tyler had arrived at the center without orders or a defined role, Lieutenant General George Grunert, a soldier since 1898, noted, “It seems all cock-eyed to me.”

The final investigation, conducted by a congressional committee from 1945-46, placed the blame squarely on General Short. Tyler’s failure to alert Bergquist would have been inexcusable had he known of the war warning, the panel concluded, but he didn’t. “The real reason…that the information developed by the radar was of no avail was the failure of the commanding general to order an alert commensurate with the warning he had been given by the War Department that hostilities were possible at any moment,” the committee concluded.

For more than a half-century, history enthusiasts have debated whether Tyler could have changed the course of history by passing the Opana radar contact up his chain of command. Would the army and navy have been better prepared to meet the attack? Navy Secretary Frank Knox thought so. In a report issued on December 14, 1941, he asserted that if the Opana radar contact had been “properly handled, it would have given both Army and Navy sufficient warning to have been in a state of readiness, which at least would have prevented the major part of the damage done, and might easily have converted this successful air attack into a Japanese disaster.”

Other factors, however, dispel the navy secretary’s conclusion. Nothing Kermit Tyler could have done would have been likely to have made a difference.


Private George E. Elliott Jr. (above), who had insisted on reporting the radar contacts, testifies at one of the 1945-46 Congressional hearings (below). (Foto AP)


(Foto AP)

The main impediment was American complacency—what Chief of Naval Operations Ernest King later called “the unwarranted feeling of immunity from attack that seems to have pervaded all ranks at Pearl Harbor—both Army and Navy.” Japan had been viewed as a second-rate power whose planes and ships were inferior to their American counterparts. Few imagined that Japan would have the audacity to attack heavily defended Pearl Harbor—and it’s hard to be ready for an attack believed to be impossible. It took defeats at Pearl Harbor, Guam, Wake Island, and the Philippines to show the United States that Japan was indeed a formidable foe.

If Tyler had acted, he would have called Bergquist, who was home in bed and also unaware of Marshall’s war warning. For that call to have had any impact, Bergquist would have had to have believed the contact might be hostile planes and passed a warning to his superiors. Furthermore, Bergquist’s superiors would have had to have promptly issued a full alert and notified the navy. Given the hubris of which Admiral King had complained, none of these actions was likely, as another incident that December morning shows.

At about 6:45 a.m., the destroyer USS pabellón sank a Japanese mini submarine near the mouth of Pearl Harbor. los pabellón’s skipper reported this action to his superiors at 6:51 a.m., but naval commanders did not take the report seriously enough to issue an alert. There is no reason to believe that an ambiguous radar contact would have led army commanders to act any more decisively than their navy brethren had. Time was also short: Lockard spoke to Tyler at 7:20 a.m., just 35 minutes before the attack. Even with a prompt alert, there was too little time for ships to get underway or warplanes to get off the ground.

The most tantalizing “what if” involves an omission that cannot be laid solely at Tyler’s feet. After the attack began, more experienced officers like Bergquist and Major Lorry N. Tindal, an air force intelligence officer, took over for Tyler, although Tyler stayed on duty at the center. Due to “the shock of the attack,” the center was in “quite a turmoil,” Tindal said. No navy liaison officer was present, and no one from the army thought to tell the navy about the Opana radar contact until two days later—a lapse that Admiral Kimmel called “incomprehensible.” The Opana station’s radar plot showed the path the Japanese planes had taken to Oahu, a valuable clue to the location of the carriers that had launched them. If the navy had had that information on December 7, it might have found and attacked those carriers, Kimmel believed—but without it, the navy chased its tail, searching to the west and southwest instead of to the north.


A senator gestures at a chart showing waves of attacking Japanese aircraft around Oahu. (Bettmann/Corbis/Bettmann Archive/Getty Images)

THERE WAS A WAR TO BE FOUGHT, and Kermit Tyler moved on. In September 1942, he was promoted to captain and given command of the 44th Fighter Squadron, flying combat missions in the Solomon Islands. Tyler was later promoted to major, named operations officer for the 13th Fighter Command in May 1943, and promoted to lieutenant colonel in November of that same year.

The Opana station’s Private Lockard emerged from the Pearl Harbor attack as a minor celebrity. On February 10, 1942, he was awarded the Distinguished Service Medal for detecting the Japanese planes. The press portrayed him as one of the few people on the ball on December 7, unaware that he had laughed off the radar contact until Private Elliott prodded him to report it. Lockard was commissioned a lieutenant and spent the war as a radar officer in the Aleutians Elliott stayed out of the spotlight and served as a radar operator in the States for the war’s duration.

Radar had done its job in detecting the Japanese planes, and the brass took notice. The attack unlocked a cornucopia of resources for radar operations. “After the 7th I just had to snap my fingers and I got what I wanted,” Major Bergquist said.

But Pearl Harbor followed Tyler for the rest of his life. He remained in the air force after the war, but a postwar effectiveness report questioned his ability to react in a crisis—the kiss of death for advancement. He retired from the service in 1961 as a lieutenant colonel, the same rank he had held since 1943. Books and films have portrayed Tyler as asleep at the switch that fateful morning, and for the rest of his life he received occasional angry letters at his home from people second-guessing his performance at Pearl Harbor. When he died in 2010, newspapers across the country ran his obituary, calling him the man who had ignored the approaching Japanese planes.

Why had fate singled him out? Tyler had often wondered. He agonized over whether he should have done more, but in his heart of hearts, he knew the answer: “I could have done the same thing a hundred times, and I would have arrived at the same conclusion, given the state of alert, or lack of alert, that we were in,” he reflected in 1991. In the end, Tyler accepted that he was simply the unlucky man thrust into an impossible situation at what had unexpectedly become a pivotal moment in history, and he made his peace with it. ✯


Along with General Short, Admiral Husband E. Kimmel (above) was assigned most of the blame for the debacle, while Private Lockard (with his family, below) was hailed as a hero. (Bettmann/Getty Images)


(John Phillips/The LIFE Picture Collection via Getty Images)

This article was published in the December 2020 issue of World War II.


Yes, WW2 Could Have Been Avoided.

If the Treaty of Versailles had not put such harsh punishments on Germany, then the nation would not have been perfect to be taken over by a dictator. If the League of Nations had not abandoned Germany after they lost a war, let's say they were put under an Allied army occupation until they could pick themselves up from WW1, then Hitler would not have been necessary and since there wouldn't have been anything for him to do, like make the impression that he was really helping to rebuild Germany when in reality he was aiming for world domination, not many, if any, would have followed his beliefs. This could have prevented WW2.


Ver el vídeo: Pearl Harbor: The Last Word - The Survivors Share. History