Alexander Shlyapnikov

Alexander Shlyapnikov

Alexander Shlyapnikov nació en Murom, Rusia, en 1885. Su padre murió en 1888 y su madre se vio obligada a mantener a la familia lavando la ropa. Más tarde escribió: "Mi padre se ahogó cuando yo tenía dos años, dejando a mi madre con cuatro hijos pequeños, el menor de los cuales tenía sólo unos meses. Fue una vida difícil ser viuda sin ingresos ni medios de subsistencia. Todos los miembros de la familia aprendieron a hacer algún tipo de trabajo desde los primeros años para ser útiles y ayudar a la madre en su lucha por ganarse la vida.

Shlyapnikov ingresó a la escuela primaria en 1893: "Me fui tres años después, habiendo aprendido a leer y escribir. La escuela no fue una madre para mí, y no fueron los maestros quienes me educaron. Los maestros a menudo imponían justicia a sus jóvenes a cargo con sus puños. Incluso durante estos años, la vida me enseñó que no hay justicia en este mundo ". Después de dejar la escuela encontró trabajo como jornalero. A los trece años se convirtió en aprendiz de fábrica en Murom.

Shlyapnikov se mudó a San Petersburgo, donde se convirtió en mecánico. Se unió a los bolcheviques y en 1905 organizó una reunión de protesta sobre el Domingo Sangriento. Esto resultó en su arresto y fue enviado a la Prisión Central de Trabajos Duros de Vladimir. Lanzado en octubre, Shlyapnikov participó en la Revolución de 1905. Una vez más fue detenido y condenado a dos años de prisión.

Tras su liberación en 1908, Shlyapnikov dejó Rusia y durante los siguientes seis años trabajó en fábricas en Alemania, Francia, Inglaterra y Suecia. Mientras estaba en el exilio, Shlyapnikov conoció a Vladimir Lenin y Alexandra Kollantai, así como a un gran número de socialistas europeos.

Shlyapnikov regresó a Rusia en 1916 y pronto se convirtió en el líder del sindicato de trabajadores del metal en Petrogrado. En 1917 ayudó a organizar el Soviet de Diputados Obreros de Petrogrado y fue miembro de su comité ejecutivo. Trabajando en estrecha colaboración con Vyacheslav Molotov, Shlyapnikov ayudó a organizar las huelgas que socavaron al gobierno ruso. Sin embargo, no apoyó el derrocamiento violento inmediato del Gobierno Provisional durante el verano de 1917.

En julio de 1917, Shlyapnikov se convirtió en presidente del Sindicato de Trabajadores Metalúrgicos de toda Rusia y poco después se convirtió en miembro del Comité Central Bolchevique. Después de la Revolución de Octubre fue nombrado Comisario de Trabajo. Ya preocupado por los poderes dictatoriales asumidos por Vladimir Lenin, Shlyapnikov abogó por la formación de un gobierno que incluyera mencheviques y socialistas revolucionarios.

Shlyapnikov se volvió cada vez más crítico con la forma en que el Partido Comunista controlaba el movimiento sindical. En el Congreso del Partido Comunista de 1920, Shlyapnikov argumentó que los sindicalistas deberían desempeñar un papel más activo en el funcionamiento de las fábricas y advirtió contra los peligros de una economía controlada por el estado. Shlyapnikov y Alexandra Kollantai (Comisaria de Bienestar) ahora eran vistos como líderes de lo que Vladimir Lenin ahora llamaba la Oposición de los Trabajadores.

En 1921, Alexandra Kollantai publicó un folleto La Oposición Obrera, donde pidió que se permitiera a los miembros del partido debatir cuestiones de política y más libertad política para los sindicalistas. También defendió que antes de que el gobierno intente "librar a las instituciones soviéticas de la burocracia que acecha dentro de ellas, el Partido debe primero deshacerse de su propia burocracia". El grupo también publicó un comunicado: "Es necesario un cambio completo en las políticas del gobierno. En primer lugar, los trabajadores y campesinos necesitan libertad. No quieren vivir de los decretos de los bolcheviques; quieren controlar sus propios destinos. ¡Camaradas, preserven el orden revolucionario! Exigid decidida y organizada: liberación de todos los socialistas y trabajadores apartidistas detenidos; abolición de la ley marcial; libertad de expresión, prensa y reunión para todos los que trabajan ".

En el Décimo Congreso del Partido en 1922, Vladimir Lenin propuso una resolución que prohibiría todas las facciones dentro del partido. Argumentó que las facciones dentro del partido eran "dañinas" y alentó rebeliones como el levantamiento de Kronstadt. El Congreso del Partido estuvo de acuerdo con Lenin y se disolvió la Oposición Obrera.

Lenin también exigió que Shlyapnikov fuera expulsado del Comité Central. Se negó y Shylapnikov volvió al ataque describiendo la Nueva Política Económica del gobierno como "anti-clase trabajadora". Victor Serge explicó: "La Oposición Obrera, dirigida por Shliapnikov, Alexandra Kollontai y Medvedev, creía que la revolución estaba condenada al fracaso si el Partido no introducía cambios radicales en la organización del trabajo, restauraba la libertad y la autoridad de los sindicatos y un giro inmediato hacia el establecimiento de una verdadera democracia soviética. Tuve largas discusiones sobre esta cuestión con Shliapnikov. Un ex metalúrgico, mantuvo sobre él, incluso cuando estaba en el poder, la mentalidad, los prejuicios e incluso la ropa vieja que había poseído como un trabajador."

Cuando Joseph Stalin llegó al poder, se ocupó de Shlyapnikov y Alexandra Kollantai enviándolos al extranjero como diplomáticos. En 1930, Stalin obligó a Shlyapnikov a publicar una confesión pública de sus "errores políticos". Descrito como un "político degenerado", Shlyapnikov fue expulsado del Partido Comunista en 1933 y dos años más tarde fue encarcelado. Después de un juicio secreto, Alexander Shlyapnikov fue ejecutado el 2 de septiembre de 1937.

Mi padre se ahogó cuando yo tenía dos años, dejando a mi madre con cuatro hijos pequeños, el menor de los cuales tenía solo unos meses. Todos los miembros de la familia aprendieron a hacer algún tipo de trabajo desde sus primeros años para ser útiles y ayudar a la madre en su lucha por ganarse la vida.

A los ocho años ingresé a la escuela primaria. Me fui tres años después, habiendo aprendido a leer y escribir. Incluso durante estos años, la vida me enseñó que no hay justicia en este mundo.

Fui muy activo para mi edad en la huelga, incitando a los aprendices de todos los talleres, tanto de la construcción naval como de la carpintería, a expulsar a los trabajadores que no querían unirse a nosotros. Nos llenamos los bolsillos con tornillos y todo tipo de trozos de hierro y nos dirigimos a los muelles y talleres. Aquellos que se opusieron a la decisión de huelga general fueron arrojados con fragmentos de hierro, tuercas y tornillos, y se les obligó a hacer fila. Policías a pie y a caballo nos amenazaron con sus látigos, pero esto solo fortaleció nuestra disposición juvenil para luchar. Por una participación tan activa en la huelga, me despidieron de Semyannikov y me pusieron en la lista negra.

Todos mis intentos de encontrar trabajo en otra fábrica terminaron en fracaso. Con la ayuda de algunos trabajadores, me dieron un trabajo en la fábrica de Obukhov, pero me despidieron como huelguista después de un par de semanas. Otros intentos tuvieron el mismo resultado. La imposibilidad de encontrar trabajo en una gran fábrica me llevó a trabajar en pequeños talleres. La paga era tan miserable que ni siquiera cubría el alquiler.

1. La experiencia de tres años de la Revolución Rusa muestra que la única fuerza que lucha conscientemente por la organización de la sociedad sobre bases comunistas es el Proletariado.

2. El productor rural de mercancías, así como los campesinos pobres y campesinos medios, y también el artesano urbano han apoyado al proletariado en su lucha contra el terrateniente y el gran capitalista, pero como según su posición son propietarios se ha encontrado su apoyo. , y ahora se encuentra en un estado de constante fluctuación. Solo la amenaza directa de una recaída en el pasado ha refrenado y está refrenando a estas masas de la traición directa a la causa de la Revolución Proletaria.

3. Como estado privilegiado en Rusia en relación con las masas obreras y campesinas reprimidas, la intelectualidad, imbuida de las ideas y el sistema de la clase explotadora dominante, se ha enfrentado a la lucha emancipadora del proletariado de una manera abiertamente hostil, se ha negado cualquier cooperación con él y en una parte significativa se pasó al lado de la contrarrevolución. Sólo gracias a una lucha larga y tenaz ha conseguido el proletariado atraer a una parte a la participación en la construcción.

4. En el proceso de lucha armada y construcción creativa se ha definido a la clase obrera como la única clase, capaz de gestionar la industria y el estado, y de la misma manera defender su patria de forma organizada de los enemigos de clase.

1. El papel y las tareas de los sindicatos en el período de transición han sido definidos con precisión y claridad por las recomendaciones de los congresos sindicales de toda Rusia. El primer congreso de sindicatos de toda Rusia en enero de 1918 definió las tareas de los sindicatos así: “el centro de gravedad del trabajo de los sindicatos en este momento debe estar en el área de la organización económica. Los sindicatos deben asumir el trabajo principal de la organización de la producción y reforma de las fuerzas productivas socavadas del país.

El segundo congreso en febrero de 1919: “... los sindicatos han pasado del control de la producción a la organización de la misma, participando en la administración de empresas separadas, como en toda la vida económica del país. ... los sindicatos deben preparar a sus organizaciones, así como a las amplias masas trabajadoras, no solo para la gestión de la producción, sino también de todo el aparato estatal ”.

El tercer congreso, abril de 1920: confirmó las decisiones básicas de los dos anteriores.

El octavo congreso del Partido Comunista Ruso en marzo de 1919 decidió: el aparato de la industria socializada debe apoyarse ante todo en los sindicatos.

2. La transición de las tareas militares a la construcción económica y de los métodos de trabajo militarizados a los métodos democráticos, reveló una crisis en las organizaciones profesionales de trabajadores, expresándose en la inconsistencia del contenido de su trabajo cotidiano con esas tareas, que fueron definidas en el congreso. resoluciones y reforzado en el programa del partido. Las prácticas de los congresos del partido y los órganos estatales durante los dos últimos años han reducido sistemáticamente el alcance del trabajo de los sindicatos y han reducido casi a cero la influencia de los sindicatos de trabajadores en el gobierno soviético. El papel de los sindicatos en la organización y administración de la producción de hecho se ha reducido al papel de una oficina de investigación y recomendación, colocando personal en puestos administrativos, entre órganos estatales y sindicatos no hay acuerdo y los conflictos sobrecargan a las organizaciones partidarias. Los sindicatos aún no tienen ni imprenta ni papel. Los diarios de incluso los sindicatos más grandes se publican con un retraso de varios meses. La imprenta estatal da la menor prioridad a trabajar en nombre de los sindicatos.

3. Este declive del papel y la importancia de los sindicatos se produce en un momento, cuando la experiencia de tres años de la revolución rusa muestra, que los sindicatos llevaron a cabo total y fielmente una línea comunista, liderando tras ellos amplios círculos de trabajo no partidista. masas; cuando para todos y cada uno está claro que la realización del programa RKP en nuestro país, donde la mayoría de la población son pequeños productores de mercancías, exige una organización de masas trabajadora fuerte y autorizada, accesible a las amplias masas del campesinado. El menosprecio de la importancia y el papel real de los sindicatos en la Rusia soviética significa la manifestación de la hostilidad burguesa de clase hacia el proletariado y debe ser superado rápidamente.

Es necesario un cambio completo en las políticas del gobierno. ¡Camaradas, preserven el orden revolucionario! Exigir de manera decidida y organizada: la liberación de todos los socialistas y trabajadores no partidistas detenidos; abolición de la ley marcial; libertad de expresión, prensa y reunión para todos los que trabajan.

Los trabajadores preguntan: ¿quiénes somos? ¿Somos realmente el sostén de la dictadura de clase, o somos simplemente un rebaño obediente que sirve de apoyo a quienes, habiendo roto todos los lazos con las masas, llevan a cabo su propia política y construyen industria sin tener en cuenta nuestras opiniones y opiniones? habilidades creativas bajo la tapa confiable de la etiqueta del partido.

La Oposición Obrera, dirigida por Shliapnikov, Alexandra Kollontai y Medvedev, creía que la revolución estaba condenada al fracaso si el Partido no introducía cambios radicales en la organización del trabajo, restablecía la libertad y la autoridad de los sindicatos y da un giro inmediato hacia el establecimiento una verdadera democracia soviética. Ex metalúrgico, mantenía a su alrededor, incluso estando en el poder, la mentalidad, los prejuicios e incluso las ropas viejas que había poseído como trabajador. Desconfiaba de los funcionarios ("esa multitud de carroñeros") y se mostraba escéptico sobre el Komintern, ya que veía en él demasiados parásitos que solo tenían hambre de dinero.


Alexander Shlyapnikov, 1885-1937

En Alexander Shlyapnikov, 1885-1937: Life of an Old Bolchevik, Barbara Allen relata la formación política y las posiciones del comunista y sindicalista ruso Alexander Shlyapnikov. Como líder de la Oposición de los Trabajadores (1919-1921), Shlyapnikov pidió a los sindicatos que se dieran cuenta del dominio de los trabajadores sobre la economía. A pesar de la derrota, continuó defendiendo puntos de vista distintos sobre el proyecto socialista soviético que proporcionan un contrapunto a la visión de Stalin. Arrestado durante el Gran Terror, se negó a confesar los cargos que consideró ilógicos y no respaldados por pruebas. A diferencia de la descripción histórica y literaria estándar del viejo bolchevique, Shlyapnikov impugnó la construcción de Stalin y la NKVD sobre el miembro ideal del partido. Allen realizó una extensa investigación en archivos del partido comunista soviético y la policía secreta.

Nota biográfica

Barbara C. Allen, Ph.D. (2001), Indiana University Bloomington, es profesor asociado de historia en La Salle University en Filadelfia, EE. UU. Ha publicado artículos en Cahiers du Monde Russe, Jahrbücher für Geschichte Osteuropas y Revolutionary Russia.

Número de lectores

Todos interesados ​​en la historia rusa y soviética, la historia europea moderna, la historia laborista, el marxismo y los estudios laboristas. Bibliotecas académicas, grandes bibliotecas públicas, especialistas académicos y organizadores laborales.

Reseñas

"El libro de Allen es la escritura de la vida en su máxima expresión, ¡y qué vida! En doce capítulos, Allen traza el dramático ascenso y caída de Shlyapnikov. [.] El libro es una excelente lectura. El drama está repleto de detalles personales conmovedores y divertidos y construye con un final conmovedor y trágico. La historia de Shlyapnikov enriquece nuestra comprensión de la historia política soviética y Allen ofrece un modelo para una nueva generación de estudios biográficos de los restantes líderes desatendidos de la Revolución Rusa ".
Lara Cook, de próxima publicación en la Rusia revolucionaria (junio de 2016)

"Basándose en material de siete archivos, cinco en Rusia y dos en los Estados Unidos, así como en extensas conversaciones con la familia Shlyapnikov, Barbara Allen ha proporcionado la biografía definitiva de Alexander Shlyapnikov y ha hecho una contribución duradera a la historia soviética en sus dos primeros décadas. [.] una necesidad para los académicos en el campo y es muy recomendable para los estudiantes graduados que encontrarán en las introducciones y conclusiones de los capítulos una excelente guía para un trabajo complejo y completo ".
Alexis E. Pogorelskin, Universidad de Minnesota-Duluth, de próxima publicación en la revista Canadian Slavonic Papers (2016)

"Die Biographie ist eine Exe Exelarische Studie über den Aufstieg und Fall einer Personengruppe, die gemeinhin unter dem Begriff„ Altbolschewiki “subsumiert wird. an die Macht gelangten und im Bürgerkrieg obsiegten, nur um nach Lenins Tod allmählich ins Abseits gedrängt und später von Stalin vernichtet zu werden.
Barbara Allen hat den biographischen Ansatz vorbildlich angewendet. Ihr durchweg gut lesbares Buch sollte Osteuropahistorikerinnen und -historikern als Ermutigung dienen, der Biographie mehr Aufmerksamkeit zu schenken. "
Andreas Oberender, H-Soz-Kult, 12.11.2015

Tabla de contenido

Lista de Ilustraciones
Agradecimientos
Lista de abreviaturas y acrónimos
Introducción

1. De la vieja creencia al socialismo
2. Emigración y clandestinidad revolucionaria
3. Organización de los trabajadores en el año revolucionario de 1917
4. Comisario de Trabajo
5. Defensa del poder y los sindicatos soviéticos en la guerra civil
6. La oposición obrera y el debate sindical
7. Early NEP y los sindicatos
8. Llamamiento del 22 a la Internacional Comunista
9. Política de facciones en la era de la NEP
10. NEP tardía, industrialización y represión renovada
11. Purgado del Partido
12. Exilio, arresto y prisión

Conclusión
Bibliografía
Índice

Historical Materialism es una revista marxista, que aparece 4 veces al año, con sede en Londres. Fundado en 1997 afirma que, a pesar de la variedad de sus articulaciones prácticas y teóricas, el marxismo constituye el marco conceptual más fértil para analizar los fenómenos sociales, con miras a su revisión. En nuestra selección de material no favorecemos ninguna tendencia, tradición o variante. Marx exigió la 'crítica despiadada de todo lo que existe': para nosotros eso incluye al marxismo mismo.


Shliapnikov, Alexander, 1885-1937

Biografía del bolchevique de la clase trabajadora, Alexander Shliapnikov, activo en el movimiento Obrero & # 039 Oposición que finalmente fue purgado del partido y ejecutado por sus actividades.

Alexander Shliapnikov nació en 1885 en Murom, Rusia, en el seno de una familia rusa que pertenecía a la finca urbana (meshchanstvo) y profesaba la Antigua Creencia (una secta religiosa que se separó de la Iglesia Ortodoxa Rusa en el siglo XVII). Su padre murió cuando él tenía tres años, dejando a su madre a cargo de sustentar a cuatro niños con la colada. Shliapnikov completó la escuela primaria a los once años y comenzó a trabajar en una fábrica a los trece. Trabajó como aprendiz en las fábricas de Murom y Sormovo. En 1901, se convirtió en aprendiz de mecánico en una fábrica de metalurgia de San Petersburgo, pero fue despedido y incluido en la lista negra después de participar en una huelga. Regresó a Murom, donde trabajó en una fábrica, mejoró sus habilidades para trabajar los metales y llevó a cabo una organización y agitación revolucionaria ilegal. Se convirtió en miembro del RSDLP en 1901 y después de la división del partido en 1903, se unió a los bolcheviques.

De 1904 a 1907, Shliapnikov pasó un total de dos años en la cárcel o prisión. En enero de 1908, partió de Rusia hacia Europa Occidental. De 1908 a 1916, trabajó en fábricas francesas, alemanas e inglesas, convirtiéndose en un gran maestro de la metalurgia, participó en la política de los partidos bolcheviques, ayudó a organizar sindicatos y publicó artículos en periódicos y revistas sobre el trabajo industrial y la organización sindical. Durante la Primera Guerra Mundial, sirvió como principal vínculo organizativo entre el comité central bolchevique en el extranjero y los bolcheviques dentro de Rusia.

Shliapnikov dirigió la oficina del comité central bolchevique en Petrogrado a principios de 1917. Durante la Revolución de febrero, ayudó a organizar el Soviet de Diputados Obreros de Petrogrado y fue miembro de su comité ejecutivo. Favoreció la formación de un gobierno provisional revolucionario a través de negociaciones con otros partidos socialistas de izquierda en el soviet, pero no apoyó el derrocamiento violento inmediato del gobierno provisional. En 1917, ayudó a organizar los sindicatos de trabajadores metalúrgicos de Petrogrado y de toda Rusia y fue elegido presidente de ambos; siguió siendo presidente de la Unión de trabajadores del metal de toda Rusia hasta mayo de 1921. Shliapnikov apoyó la toma del poder por los bolcheviques en nombre del soviet en octubre. 1917. Se desempeñó como Comisario de Trabajo hasta el otoño de 1918. Durante la guerra civil, ocupó puestos importantes en los frentes Caspio-Caucásico y Occidental.

En el otoño de 1919, Shliapnikov comenzó a expresar desacuerdos con la política del Partido Comunista sobre los sindicatos. Sus tesis en las que proponía el control sindical de la industria y la "obrerización" de los principales órganos del partido fueron presentadas al Noveno Congreso del Partido en marzo de 1920. Aquellos que apoyaban sus puntos de vista llegaron a ser llamados la "Oposición de los Trabajadores". Alexandra Kollontai se unió a fines de 1920. Cuando se abrió el debate sindical en diciembre de 1920, Shliapnikov lideró la "Oposición de los Trabajadores" para tratar de elegir a los delegados del Décimo Congreso del Partido que votarían por sus tesis (publicado en "Pravda" en enero 25, 1921). La Oposición Obrera fue solo una pequeña minoría en el congreso (celebrado en marzo de 1921), donde el famoso panfleto de Kollontai sobre la Oposición Obrera causó revuelo. El congreso censuró a la Oposición de los Trabajadores y prohibió el fraccionalismo dentro del partido, pero Shliapnikov fue elegido miembro del comité central del partido y varios otros cargos importantes. Él y sus seguidores continuaron luchando por sus puntos de vista, adaptándolos a las nuevas condiciones bajo la NEP, y presentaron una carta al Komintern en 1922 criticando la supresión de la disidencia dentro del Partido Comunista Ruso. En el XI Congreso del Partido en marzo-abril de 1922, Shliapnikov y otros escaparon por poco de la expulsión del partido por su petición al Comintern.

Después de 1922, Shliapnikov continuó participando en la política interna del partido, pero con poco efecto. Se dedicó a escribir y publicar sus memorias del movimiento revolucionario, incluyendo en ellas mensajes indirectos a los trabajadores sobre la importancia de organizarse sin depender de los intelectuales del partido. Trabajó brevemente en la misión diplomática soviética en París en 1924-25. De 1927 a 1929, fue presidente de Metalloimport y en 1932-33 trabajó en Gosplan RSFSR. Fue investigado varias veces por actividades de oposición en la década de 1920 y principios de la de 1930, aunque nunca se unió a Trotsky, Zinoviev ni a ningún otro líder de partido en ninguna de las diversas grandes oposiciones. En 1932, se vio obligado a publicar una confesión de haber cometido errores en sus memorias de 1917. En 1933, fue expulsado del Partido Comunista, en 1934 se exilió brevemente al norte de Rusia, en 1935 detenido y en 1937 ejecutado. Fue rehabilitado de los cargos penales en 1963 y restituido como miembro del Partido Comunista en 1988.


Reseña: Libros

Shlyapnikov ahora formaba parte de un grupo particular de activistas a los que a menudo se hace referencia como "trabajadores intelectuales" (un "trabajador intelectual" sería una traducción aproximada). Era un trabajador de una fábrica, empleado en una fábrica de automóviles en Asnières-sur-Seine, en las afueras de París. De este modo, podría hacer propaganda política entre sus compañeros de trabajo y desarrollar la organización del lugar de trabajo. Pero al mismo tiempo se fue desarrollando políticamente y se convirtió en escritor. Estas personas desempeñaron un papel absolutamente vital en la construcción del partido y proporcionaron un vínculo entre los teóricos y las bases.

Entre 1908 y 1916, Shlyapnikov estuvo en Europa Occidental. Como trabajador metalúrgico calificado, encontró trabajo en Francia, Alemania, Inglaterra y Escandinavia, y visitó los Estados Unidos. Así desarrolló un buen conocimiento de las tradiciones políticas de países fuera de Rusia, en particular tuvo contacto con los sindicalistas franceses y aprendió a apreciar una corriente revolucionaria muy diferente del bolchevismo. Llegó a Gran Bretaña en 1915 con la demanda de mano de obra calificada durante la guerra, rápidamente consiguió un trabajo en la fábrica de automóviles Fiat en Wembley y se convirtió en miembro de la Sociedad Amalgamada de Ingenieros.

Por necesidad, Shlyapnikov trabajó en estrecha colaboración con Lenin durante este período. Sin embargo, nunca fue un admirador incondicional de Lenin y tuvo muchos desacuerdos con él sobre cuestiones tácticas, además de ser muy crítico con el apoyo de Lenin a la autodeterminación nacional. A veces sentía que las polémicas de Lenin sobre cuestiones teóricas creaban divisiones innecesarias. En una carta a Zinoviev, escribió que Lenin "no debería salirse del control con trivialidades. Debería apoyar sus propuestas con pruebas, no maldiciones, y no debería dividir a los bolcheviques en ovejas y cabras".

Lenin, como es bien sabido, viajó a Rusia en 1917 por medio del "tren sellado" (que Shlyapnikov ayudó a organizar). Pero entre el estallido de la guerra en 1914 y 1917, Shlyapnikov visitó Rusia tres veces, algo que implicó considerables dificultades y riesgos. Estableció rutas para el contrabando de literatura en Rusia y pudo obtener una buena comprensión del estado de organización y conciencia dentro de Rusia. Sin el trabajo de organizadores como Shlyapnikov, el regreso de Lenin a Rusia habría sido mucho menos efectivo.

Shlyapnikov se había convertido en un hábil organizador, y su capacidad para lidiar con las condiciones ilegales era mayor que la de muchos líderes bolcheviques de más alto rango que él. Bujarin era un excelente teórico, pero cuando se organizó su visita a los Estados Unidos, hizo sus reservas en su nombre real y no en el alias de su pasaporte, y fue Shlyapnikov quien tuvo que resolver sus problemas.

Cualesquiera que fueran sus diferencias con Lenin, Shlyapnikov dio la bienvenida a la Revolución de Octubre y se lanzó a la actividad. Los activistas calificados como él eran raros y tenían que asumir muchas tareas. Cuando se estableció el primer Consejo de Comisarios del Pueblo, se convirtió en Comisario de Trabajo, uno de los dos únicos comisarios con antecedentes proletarios.

Que la Revolución convirtió a la clase trabajadora en una nueva clase dominante fue generalmente aceptado. Pero, ¿cómo gobernaría la clase trabajadora? Había una variedad de organizaciones a través de las cuales los trabajadores podían ejercer su poder. El partido, con cierta legitimidad, podría pretender representar los intereses de la clase trabajadora. Luego estaban los soviets y los comités de fábrica. Además estaban los sindicatos, que tradicionalmente habían defendido los intereses económicos inmediatos de la clase trabajadora. ¿Cuál debería ser la división de responsabilidad y poder entre estas diversas organizaciones? ¿Cómo deberían interactuar y, si es posible, reforzarse entre sí?

Es justo decir que los bolcheviques no tenían respuestas a estas preguntas. Lanzados al poder en una situación que no habían predicho ni planeado, se encontraban en aguas desconocidas. Lenin Estado y Revolución había celebrado la democracia obrera en la tradición de la Comuna de París, pero no había comenzado a abordar la cuestión de los roles relativos del partido, los soviets y los sindicatos. Zinoviev advirtió a los sindicalistas que no buscaran el liderazgo económico nacional, y Bujarin argumentó que no habría sindicatos en la sociedad comunista.

Los primeros años frenéticos de la revolución plantearon muchos problemas, todos en un contexto de guerra civil y el aislamiento de Rusia. Como comisario del Trabajo, Shlyapnikov enfrentó situaciones en las que los trabajadores perseguían sus propios intereses en lugar de los de su clase. Así, los trabajadores de las plantas de vagones de ferrocarril estaban convirtiendo los coches en residencias para ellos mismos y los empleados robaban suministros. Con la aquiescencia de Shlyapnikov, las juntas directivas que incluían a representantes sindicales fueron reemplazadas por una dirección unipersonal.

Las cosas llegaron a un punto crítico en 1920 con la formación de la Oposición de los Trabajadores, en la que Shlyapnikov desempeñó un papel destacado. Esto propugnó un papel más importante para los sindicatos. Los sindicatos y los comités de fábrica reemplazarían a los organismos económicos estatales en la gestión de la economía. Se elegirían representantes sindicales a todos los niveles. Las asambleas de fábrica decidirían las cuestiones importantes que enfrenta la fábrica. La Oposición Obrera fue ampliamente acusada de ser "sindicalista", pero como tantas veces, el término se estaba utilizando indebidamente. Los sindicalistas propiamente dichos, a quienes Shlyapnikov había conocido durante su estancia en Francia, creían que los sindicatos deberían hacerse cargo del funcionamiento de la sociedad, sin necesidad de partidos políticos. Shlyapnikov no se opuso al papel del partido, pero argumentó que un papel más importante para los sindicatos significaría una participación más directa de los trabajadores en la gestión de su propio estado.

El ascenso de la Oposición Obrera coincidió con una crisis en el curso de la revolución, que vio el surgimiento de Kronstadt y la introducción de la Nueva Política Económica. Así que no fue una sorpresa que la Oposición Obrera fuera derrotada. Pero si Lenin se opuso a las políticas de Shlyapnikov, también le preocupaba no perder a un camarada capaz y dedicado. Como en otras ocasiones, su objetivo no era aplastar a la oposición sino conquistarla. Shlyapnikov y otros miembros de la Oposición Obrera fueron elegidos para el Comité Central.

A lo largo de la década de 1920, Shlyapnikov realizó una variedad de trabajos, a pesar de la mala salud, y continuó abogando por una mayor participación de los trabajadores en el partido y su liderazgo. Pero estaba nadando contra la corriente. La apatía y la desmoralización estaban creciendo en 1922 en una reunión privada con camaradas del Sindicato de Trabajadores Metalúrgicos, Myasnikov informó que en Perm, en los Urales, "células enteras de comunistas abandonaban el partido, algunos atraídos solo por regalos de botas de los líderes del partido. " Shlyapnikov no apoyó a Trotsky, no estaba de acuerdo con su estrategia y sin duda recordaba los enfrentamientos anteriores con Trotsky.

Sin embargo, hasta la década de 1930, Shlyapnikov continuó contribuyendo. Respondió a varios ataques con humor e ironía. Con la consolidación del poder de Stalin, todo cambió. El objetivo de Stalin era simplemente destruir a los revolucionarios de mentalidad independiente. Un miembro de la comisión de purga del partido le dijo que el mero hecho de que estuviera tratando de defenderse era una prueba de culpa. En un interrogatorio, explicó sus diferencias con otros grupos de oposición en los años 20, argumentó que ellos "solo querían una cosa: regresar a la democracia intrapartidista como existía bajo Lenin. Este grado de democracia no nos satisfizo, el pasado por "Nosotros no era un ideal, exigimos una democracia obrera completa".

Tras repetidos interrogatorios hizo algunas autocríticas, pero se negó a confesar. Evidentemente, no era material adecuado para una demostración de prueba. En septiembre de 1937, compareció ante un tribunal en sesión a puerta cerrada, y fue condenado a muerte y fusilado el mismo día. Stalin había roto un vínculo más con el pasado bolchevique.

BARBARA ALLEN nos ha brindado una perspectiva fascinante sobre la Revolución Rusa, mostrando sus fortalezas y debilidades a través de la notable pero en última instancia trágica historia de un intelectual obrero bolchevique. Si la estrategia de Shlyapnikov fue una posibilidad realista seguirá siendo una cuestión de debate, pero hay mucho aquí que desconcierta a los defensores incondicionales de la ortodoxia "leninista". Allen trata su tema con la simpatía adecuada, pero no intenta extraer lecciones políticas solo en la conclusión. ¿Nos da algunos indicios breves de su propia postura, diciéndonos que los puntos de vista de Shlyapnikov estaban "demasiado estrechamente basados ​​en la clase" y que él era "demasiado? convencido fácilmente, cuando era joven, de que los derechos de los trabajadores sólo podían garantizarse mediante la represión política de las clases propietarias ". (De qué otra manera podría lograrse esto, no se molesta en decirnos).

Allen ha descubierto mucho material fascinante que enriquecerá nuestra comprensión de la Revolución Rusa. El libro no siempre es fácil de leer. Se pueden usar relatos detallados de disputas entre facciones y procedimientos disciplinarios. And while she has burrowed deep into the archives in pursuit of her subject, she sometimes fails to place it in a broader context, so that it is hard to see the wood for the trees. However, the helpful conclusions at the end of each chapter make it easier for readers to navigate their way.

I will cite just one example which infuriated me. In 1922, Shlyapnikov signed the "Letter of the 22" appealing to the Communist International. The International set up a commission which included the German Communist Clara Zetkin. Zetkin remained silent and did not support the appeal. On the basis of a secondhand quote from another historian, we are told that Zetkin was "old, upset over the death of Rosa Luxemburg, and easily flattered and manipulated by RCP [Russian Communist Party] leaders." Anyone who has consulted John Riddell's edition of the proceedings of the Third Congress of the International in 1921 will recognize this for the slanderous nonsense that it is. Zetkin had put up a vigorous fight in the debate about the ill-fated March Action, and showed little sign of being "upset" or easily manipulated. She was just 65 years old, scarcely senile. Doubtless she had her reasons for not supporting Shlyapnikov, but they can scarcely be explained in these ridiculous personal terms. Allen rightly deplores the misogynistic language of some of the attacks on Shlyapnikov's ally Kollontai, but she seems much more tolerant towards ageism.

However, such lapses are only minor blemishes Allen deserves our gratitude for telling the story of an honest and clear-sighted revolutionary who pursued his own course through the revolution with courage and integrity.


ExecutedToday.com

September 2nd, 2018 Headsman

September 2 was the execution date during the purge year of 1937 for Old Bolshevik trade unionist Alexander Shlyapnikov.

The metalworker Shlyapnikov was a man who came by his revolutionary politics right from the shop floor. At the age of 10 he left school to work in a foundry, “having learnt to read and write. School was no mother to me, and it was not the teachers who educated me … the teachers were young and very rude, and they often meted out justice to their young charges with their fists. Even during these years, life taught me that there is no justice in this world.” (Source) Born to an Old Believer family, his fervor for justice had an initial religious bent, but after moving from provincial Murom to St. Petersburg/Petrograd* he discarded godliness and became a labor militant of sufficient stature to start turning up on blacklists before he was out of his teens.

During the political chill following Russia’s failed 1905 revolution, the oft-arrested Shliapikov worked abroad in western Europe — by now both a master of his difficult craft, and a Bolshevik who had led an armed rising in his hometown of Murom. Here he became socially and politically close with Lenin and all the brand-name Communist exiles, as well as with European labor unions and left parties.

He also shuttled to and from Russia coordinating the movement’s internal and external actors he’s left us a memoir of the political maneuvers and adventurous border-crossings of these years. Thanks to this role, Shliapnikov was the most senior Bolshevik on the scene in Petrograd when the February Revolution broke out he was immediately a key figure in the Petrograd Soviet, and was the Bolshevik state’s first Commissar for Labor.

As the newborn USSR solidified in form and function, Shlyapnikov nursed growing concerns about its distance from — and tendency to run roughshod over — actual workers. He soon became a leading voice for the Workers’ Opposition** around 1919 to 1921. Where the Bolsheviks held that theirs was an ascendant workers’ polity that had subsumed mere guilds, Shlyapnikov insisted on the trade unions as distinct from the Soviet state and the Communist party — “a syndicalist deviation” in Lenin’s charge. The Workers’ Opposition was prescient in its critique of the once-utopian project’s creeping bureaucratizm, with real workers’ material interests, dissenting perspectives, and local idiosyncracies giving way everywhere to the center’s policy orthodoxy dictated through “apparatuses of power … located practically in hands alien to the interests of the working class.” (Source)

Although prominent in its day, the Workers’ Opposition viewpoint was not destined to carry forward into Soviet theory or practice. After bread shortages drove workers and sailors at Kronstadt into a rebellion that the Bolsheviks crushed in 1921, the Workers’ Opposition tendency was quashed within the party. Shlyapnikov thereafter held second-rate posts, and was several times investigated by the Communist Party for “factionalism,” finally being expelled under Stalin in 1933.&dagger

He was favored with a 2016 biography by Barbara C. Allen, Alexander Shlyapnikov, 1885-1937: Life of an Old Bolshevik (review). Allen discussed Shlyapnikov in an interview with the indispensable Sean’s Russia Blog podcast, here. We yield to Allen’s description of Shlyapnikov’s demise among the purging of Old Bolsheviks following the Kirov affair — tragic, banal, and heroic in his plain refusal to gratify his persecutors with any manner of confession or groveling.

In April 1937 he was accused according to article 58-8 and 58-11 of the RSFSR law code of having led a counterrevolutionary group called the Workers’ Opposition, of having linked up with the ‘counterrevolutionary Trotskyist-Zinovievist terrorist bloc’ and of having ‘tried to conclude a bloc with Ruth Fischer for joint struggle against the policy and measures of the Comintern.’ It alleged that he advocated ‘individual terror’ and that groups he directed in Omsk, Rostov-on-Don, Kiev, Odessa, Baku, Kharkov and Moscow had ‘prepared and tried to realise the murder of comrade Stalin.’ Acknowledging that Shlyapnikov did not confess his guilt, the accusation established it through the testimony of Zinoviev, Safarov, Vardin and others. It recommended that the Military Collegium of the USSR Supreme Court should try him and apply the 1 December 1934 law. Applying to cases of terrorist acts, this law ordered the immediate execution of capital-punishment sentences, with no appeals.

The USSR Supreme Court Military Collegium met on 2 September 1937 in closed session to sentence Shlyapnikov, who appeared before the court in a two-hour long session. Refusing to admit his guilt, he also detailed his objections to others’ testimony against him. Given the last word, Shlyapnikov declared that he was ‘not hostile towards soviet power.’ Perhaps as a last ironic remark, he confessed guilt only to ‘a liberal attitude towards those around him.’ Nevertheless, the court on the same day found him guilty under article 58, paragraphs 8 and 11, of having led ‘an anti-Soviet terrorist organisation, the so-called “Workers’ Opposition,”‘ which carried out ‘counterrevolutionary activity directed towards the topping of soviet power.’ He was convicted of having been in contact with ‘leaders of Trotskyist-Zinovievist and Right-Bukharinist terrorist organisations’ and of having ordered members of his ‘anti-Soviet organisation’ to carry out ‘terrorist acts’ against party and government leaders. Then the Military Collegium sentenced him to ‘the highest measure of punishment — execution by shooting with confiscation of all personal property.’ Below this was pencilled: ‘the sentence was carried out on that day in Moscow.’ Despite ‘eyewitness’ tales that he survived for years longer, either abroad or under a false name in the Gulag, documents attest to the fact that shortly after his 1937 execution, Alexander Shlyapnikov’s body was cremated and buried in Donskoy cemetery in a common grave.

* Peter the Great‘s jewel was still St. Petersburg when Shlyapnikov arrived there in the last years of the 19th century it was renamed Petrograd in 1914 and carried that name during the events of the 1917 revolutions and thereafter. It became Leningrad in 1926, a name that stuck for the remainder of the Soviet era.

** Alexandra Kollontai was also a noteworthy Workers’ Opposition exponent her apologia makes for sad reading considering the Soviet state’s coming vector towards sclerotic authoritarianism.

&dagger Stalin’s ideological mediocrity is commonplace observation but perhaps its signal instance occurred upon his arrival to revolutionary Petrograd before Lenin: where Shlyapnikov was refusing to entangle the Bolsheviks with the Provisional Government (post-February revolution, pre-October revolution), Stalin insisted on a more moderate and cooperative attitude. When Lenin arrived shortly thereafter, his April Theses famously re-set Bolshevik policy in Shlyapnikov’s more intransigent direction — a defeat to which Stalin owed the Bolshevik conquest of power and his own eventual opportunity to execute men like Shlyapnikov.


Contenido

Early years [ edit | edit source ]

Alexander Shliapnikov was born August 30, 1885, in Murom, Russia to a poor family of the Old Believer religion. His father died when he was a small child. Shliapnikov began factory work at age thirteen and became a revolutionary at age sixteen.

He joined the Bolsheviks in 1903. He was arrested and imprisoned at various times for his radical political activities, including his involvement in the 1905 revolution. Shliapnikov left Russia in 1908 and continued his revolutionary activities in Western Europe, where he also worked in factories and was a devoted trade unionist.

Shliapnikov returned to Russia in 1916. He, Vyacheslav Molotov, and Petr Zalutskii were the senior Bolsheviks in Petrograd at the time of the February Revolution in 1917. More prominent figures such as Vladimir Lenin, Grigory Zinoviev, Lev Kamenev and Joseph Stalin were abroad or in Siberian exile when the February Revolution began. In 1917, Shliapnikov became a member of the Executive Committee of the Petrograd Soviet of Workers' and Soldiers' Deputies. He also was elected to chairmanship of the Petrograd Metalworkers' Union and later of the All-Russian Metalworkers' Union. He led negotiations of a wage agreement between Petrograd metalworkers and factory owners in 1917.

After the revolution [ edit | edit source ]

Following the October Revolution and the Bolshevik seizure of power, Shliapnikov was appointed Commissar of Labor. Lenin called for a Bolshevik dictatorship, which was opposed by some Bolsheviks. Shliapnikov supported a coalition government composed of left socialist parties, but he did not resign his post in the government, as some other Bolsheviks did. He played an important role in evacuating industry from Petrograd, as the Germans approached in 1918. As Commissar of Labor, he helped draft important directives on workers' control of industry and nationalization of industry and he staffed government bureaucracies with staff from trade unions. In the summer of 1918, he went to the south of Russia on a mission to gather food for the population of the Bolshevik-controlled cities of central Russia.

In December 1918 Shlyapnikov was replaced as Commissar of Labor by Vasili Schmidt and then served as Chairman of the Revolutionary Military Council of the Caspian-Caucasian Front in the Russian Civil War. He also served in the Revolutionary Military Council of the Western Front during the Civil War. During the Civil War, Shliapnikov began to criticize the increasing tendency of the Russian Communist Party and Soviet government to rely on authoritarian measures to enforce policies towards industry and industrial workers. To Shliapnikov, denial of workers' right to participate in economic decision-making was a step away from the goals of the 1917 revolution.

Opposition leader [ edit | edit source ]

Shliapnikov became leader of the Workers' Opposition movement inside the Russian Communist Party. Alexandra Kollontai was a mentor and advocate of the group, which was composed of leaders of trade unions and industry who were all former industrial workers, usually metalworkers. This movement advocated the role of workers, organized in trade unions, in managing the economy and the political party. The Russian Communist Party leaders succeeded in suppressing the Workers' Opposition and in 1921-1922 finally subordinated trade union leadership to the Party. In 1921, Shliapnikov was forced out of his elected post as chairman of the Metalworkers' Union.

In 1922, Shliapnikov and some others from within and outside the Workers' Opposition, including Alexandra Kollontai, presented an appeal, called the Letter of the Twenty-Two, to the Communist International Executive, requesting that the Comintern help heal a "rift" within the Russian Communist Party between Party leaders and workers. Party leaders and Party-controlled media condemned the appeal. Two of the signatories of the appeal were expelled from the Party, but Shliapnikov, Kollontai, and Sergei Medvedev narrowly escaped expulsion.

Shliapnikov turned to writing his memoirs and held jobs in metals import and economic planning institutions. The Party Central Control Commission investigated him and Sergei Medvedev in 1926 and in 1930 for alleged factionalism in connection with the formation of oppositionist groups among workers in Baku and Omsk. In 1930, the Party Politburo forced Shliapnikov to publish a public confession of "political errors" in writing his memoirs of the revolution. This was not the same as a confession of political errors committed by him since the revolution.

Death and legacy [ edit | edit source ]

Shliapnikov was expelled from the Communist Party in 1933 and imprisoned in 1935 for alleged political crimes. Charged under Article 58 of the Soviet Criminal Code, he did not confess guilt or implicate others. Nevertheless, he was found guilty, based on others' testimony, and he was executed on September 2, 1937.

Shliapnikov was posthumously rehabilitated and restored to membership in the Communist Party in 1988.


PDF Alexander Shlyapnikov 18851937 Life of an Old Bolshevik Historical Materialism Barbara C Allen 9781608465583 Books


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Based on extensive research in the archives of the Soviet Communist Party, and the Russian secret police, Alexander Shlyapnikov, 1885-1937 Life of an Old Bolshevik stirringly recounts the political life of Alexander Shlyapnikov. Though purged from Soviet history books, Shlyapnikov was a leading member of the Workers’ Opposition (1919-21), and the most prominent of their ranks to call for the trade unions—as distinct from the Communist Party—to play a direct role in realizing workers’ control over the economy. Despite the defeat of this position, Shlyapnikov continued to advocate views on the Soviet socialist project that provided a counterpoint to Stalin’s vision. Arrested during the Great Terror, Shlyapnikov refused to confess to his alleged crimes against the party, openly declaring the charges illogical and unsubstantiated.

What emerges from Allen’s political portrait is an Old Bolshevik who stands in striking contrast to Stalin’s and the NKVD’s image of the ideal party member.


Alexander Shlyapnikov, 1885-1937: Life of an Old Bolshevik.

WHAT SHOULD BE the relationship between a communist party and trade unions? Alexander G. Shlyapnikov never doubted, from the moment he became politically conscious, that he had the right answer to this question: nothing less that the subordination of the former to the latter. This partiality was solidly anchored in his belief that there was a very close link between the fate of communism in the Soviet Union and the well-being of the industrial working class.

Born in 1885 into poverty, Shlyapnikov's upbringing as a persecuted Old Believer shaped his personality, even though he became an atheist in his middle teens indeed, it helped him develop powers of argumentation, critical thinking skills, steadfastness, even stubbornness in defending his views. During an early childhood spent in the small provincial town of Murom in Vladimir Province, this highly intelligent and intensely ambitious lad learned to appreciate studiousness, hard work, honesty, compassion, and sobriety he also discovered that, despite his work ethic, more than one path of social mobility was closed to him because of his class--hence his distrust and anger towards the authorities and his desire for social justice. His decision to become a metalworker introduced him to revolutionary socialism. Arrested by the police in January 1904 for his underground work, he landed in prison where he met Bolsheviks largely under their influence, he identified himself as a Bolshevik by the end of 1905. Drafted into the army in January 1907, he was sentenced to two years in a fortress for having refused to take an oath of service to Tsar Nicholas II. From January 1908 until late 1916, Shlyapnikov worked abroad (Switzerland first, then France and Scandinavia) as a skilled metal turner and fitter. A steadfast Bolshevik and a crafty underground activist who smuggled literature and people and evaded the police, he proudly organized factory workers on behalf of the revolution, while learning from West European socialist parties and trade unions. Like most Old Bolsheviks, Shlyapnikov was devoted to Lenin and respectful of his intellect, his learning, and his dedication to international revolution, but he was occasionally critical of his tactics (his factionalist methods of struggle, for example) and policies (his advocacy of national self-determination that ran against Shlyapnikov's conviction that all workers had common interests). In a nutshell, Allen remarks, "he addressed Lenin as a partner, not a lackey." (75) During these years, Shlyapnikov became convinced that workers should not depend on intelligenty (intellectuals) to accomplish their goals instead, they should take their fate into their own hands. This commitment to worker power ran consistently throughout his life and would be the source of much grief.

The introduction of the New Economic Policy (NEP) in 1921, which allowed the revival of private trade, the privatization of small enterprises, and the granting of foreign concessions, came as a shock to Shlyapnikov he was afraid that the state was now favouring the peasantry to the detriment of the working class. Shortly thereafter, party leaders removed him as Chair of the Metalworkers' Union, his organizational base, and brought him up before the Party's Central Committee for violation of party discipline. This double setback left him "on shaky ground." (226) Shlyapnikov's ultimate failure after the 10th Party Congress, Allen argues, is attributable to the fact that "he could not resolve the dilemma of trying to wrest unions from the party's dictatorial grip while observing party discipline, and that he did not possess sufficient material resources or supporters to take over party organisations at the local level." (226) Indeed, centralization--a trend that the experience of the recent Civil War further accentuated within the Communist Party--and Shlyapnikov's attempt to take control of that party through the trade unions could not coexist. A subsequent appeal to the Communist International (Comintern)--the "Letter of the 22" (1922)--lamenting the persecution of dissenters within the Russian Communist Party did not improve Shlyapnikov's status: the letter was censured and accompanied with a warning not to make such an appeal in the future. By now, party discipline had taken on a whole different meaning: party members could no longer express opinions that differed from those of the Politburo members. With the coming to power of Stalin following Lenin's death (1924), the limits of political discussion became even more constraining as a result, Shlyapnikov, a man with a dry wit and a well-developed sense of irony who never ceased insisting on the right to freedom of criticism within the Communist Party and dreaming of the day when an ideologically conscious proletariat would take charge, ended up paying the ultimate price. First, his books on the revolutionary year (1917) were condemned and banned for having failed to glorify Stalin and the role of the Bolshevik Party then, in 1933, charged with poor work and political errors, he was excluded from the Communist Party (to his credit, though, he refused to perform the humiliating ritual of selfabasement that was required) finally he was arrested by the NKVD (the secret police) in January 1935, accused of antiSoviet agitation, counterrevolutionary organization, and terrorism, and shot on 2 September 1937--a truly ironic ending for someone who "considered Soviet courts an important means of redressing grievances" (19) and who supported Stalin's industrialization policy in the late 1920s. Retribution upon the family followed shortly thereafter. A welcome consolation, though: the criminal case against Shlyapnikov was overturned in 1963 and, in 1988, he was restored to party membership.

Some readers will likely remark on Shlyapnikov's lack of political flexibility, possibly even deride the idealism of a man who never lost hope that socialism based on workers' initiatives would eventually prevail, not only in the USSR, but also in other countries others, hopefully, will applaud the courage of a man who refused to distort his revolutionary past and who dared defend a Soviet socialist project that did not square with Stalinist dictates. Shlyapnikov's resistance was firmly grounded on his belief that the Communist Party was not Stalin and his cronies, "but a revolutionary political institution organised by workers in order to achieve a better life for the oppressed." (365) One is left wondering what would have happened to the Soviet Union, if Shlyapnikov's political credo--the prevalence of workers within the Communist Party and their management of the economy through trade unions--had been somewhat given heed to. The author, an American historian, has mustered an array of sources, besides her conversations with Shlyapnikov's three children: his reminiscences, diary entries, and correspondence with Bolsheviks, including Lenin trade-union records notes from Workers' Opposition meetings the diaries of Alexandra Kollontai, the woman with whom he had a romance (1911-1916) and party and state archives. Shlyapnikov's life journey, as narrated in this well-written, well-balanced, and superbly researched monograph, enriches our understanding of Russian and, especially, Soviet political culture. Barbara C. Allen has met the challenge of transforming a rather tragic story into a beautiful book--an example of life-writing at its best!


Alexander Shlyapnikov, 1885 1937: Life of an Old Bolshevik

Fascinating look at a Russian revolutionary often forgotten amidst the Lenins & Trotskys & Stalins & Kamenevs. There was much to be admired in Alexander Shlyapnikov, his principled insistence on worker democracy as central to the RSDLP(B) platform, even as he slowly lost the battles against the intellectuals whose names are now much better known.

If you&aposve an interest in the period, especially of the Russian Revolutions of 1917 & the Civil War, an absolutely worthy read. Fascinating look at a Russian revolutionary often forgotten amidst the Lenins & Trotskys & Stalins & Kamenevs. There was much to be admired in Alexander Shlyapnikov, his principled insistence on worker democracy as central to the RSDLP(B) platform, even as he slowly lost the battles against the intellectuals whose names are now much better known.

If you've an interest in the period, especially of the Russian Revolutions of 1917 & the Civil War, an absolutely worthy read. . más


Alexander Shlyapnikov, 1885 1937: Life of an Old Bolshevik

Fascinating look at a Russian revolutionary often forgotten amidst the Lenins & Trotskys & Stalins & Kamenevs. There was much to be admired in Alexander Shlyapnikov, his principled insistence on worker democracy as central to the RSDLP(B) platform, even as he slowly lost the battles against the intellectuals whose names are now much better known.

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