¿Por qué fue notable la rendición de 20.000 alemanes en el frente occidental en 1944?

¿Por qué fue notable la rendición de 20.000 alemanes en el frente occidental en 1944?

Recuerdo muy bien aquellos días del pasado mes de septiembre cuando escuchamos por primera vez el rumor de que el general Elster se rendiría a la 99 División, nadie lo creería. "¿20.000 soldados alemanes y su general se rindieron de un solo golpe?" ¡Imposible! Pero es historia ahora que se rindieron. Magill

¿Cuál es el contexto en el que el general mayor Botho Henning Elster se rindió a esa división estadounidense y por qué "nadie lo creería"?

Teniendo en cuenta la enorme cantidad de poderes invocados durante la Segunda Guerra Mundial, 20.000 soldados parece no ser un gran número.

Sin embargo, antes del episodio anterior, ¿cuál fue el mayor número de poderes alemanes que se rindieron?


Abordemos las dos preguntas que tiene por separado:

El contexto de la rendición "increíble" de Elster

  • Desde la perspectiva estadounidense, el número de tropas involucradas en la rendición fue grande. La experiencia de Estados Unidos en Sicilia en el verano de 1943, por ejemplo, fue que las rendiciones alemanas eran raras y relativamente pequeñas en número, frente a un gran número de rendiciones italianas (ver Atkinson Día de la batalla aquí (Google Libros: http://goo.gl/C7V3s) por ejemplo.

  • Las fuerzas de Elster no estaban en una posición que dictara una rendición inmediata y urgente, como lo indica la sorpresa y la incredulidad ante la rendición "sin disparo" del 2 de octubre de 1944. Vida artículo de revista después de la rendición que popularizó este incidente en particular (Google Books: http://goo.gl/ob1If). Si bien esta sorpresa puede ser natural en el lado estadounidense, de hecho, esto oculta el hecho de que Elster no estaba al mando de un cuerpo coherente de unidades organizadas. En cambio, la "columna de Elster" era un grupo heterogéneo de unidades extremadamente mixtas (incluidos voluntarios indios en la Legión Indische y ucranianas y otras fuerzas voluntarias) que seguían las órdenes de retirarse de la costa sur de Francia y áreas cercanas. Más de la mitad del total de aproximadamente 100.000 escaparon. Era una larga serie de fuerzas de unas 30 millas bajo el acoso diario de los ataques aéreos aliados, y lo que quedaba de ella se rindió cuando Elster perdió el contacto con su fuerza de protección (ver Retirada al Reich por Samuel W. Mitcham, p211)

Mayor número de alemanes que se rindieron antes que Elster

La cuestión de cuál fue el mayor número de alemanes que se rindieron es un poco más complicada. Esta podría contarse de dos maneras: Total de tropas que se rindieron en un momento como acto de su comandante general, o tropas de varios Unidades que se rindieron en el curso de una "batalla" cronológicamente limitada y un área geográficamente delimitada.. Este último es probablemente más importante desde una perspectiva histórica amplia, pero muy arbitrario de definir, mientras que el primero tiene poca importancia histórica y es más fácil de determinar.

  • Si se define como tropas entregadas colectivamente por su comandante, la respuesta es, como lo señaló (@Kobunite) muy probablemente la rendición del mariscal de campo Friedrich Paulus en Stalingrado el 31 de enero de 1943. Anthony Beever cita el número de 91.000 hombres y 22 generales ( Beever's Stalingrado, p396), pero en otra parte señala que este número fue "proclamado por el gobierno soviético" (p399) y, por lo tanto, debe considerarse muy sospechoso. Además, no hay una indicación clara de cuántos de estos 91.000 incluyen unidades alemanas que se rindieron mucho antes de que Paulus se rindiera oficialmente (ejemplos de esto en la p360), y no está claro cuántos de estos incluyen a no alemanes (varios miles de rumanos, por ejemplo). Sin embargo, parece probable que sea cual sea el número exacto, supere con creces el número, y ciertamente la importancia de la rendición de Elster en 1944.

En otros lugares, puede encontrar más detalles:

  • Soldaten hinter Stacheldraht. Deutsche Kriegsgefangene des Zweiten Weltkriege por Rüdiger Overmans

El 13 de mayo de 1943, la última resistencia del Eje en África terminó con la rendición de más de 230.000 prisioneros de guerra. Sin embargo, al menos algunos de ellos eran italianos.

AÑADIDO: 157000 alemanes y 87000 italianos según el libro "Señor de la guerra de Mussolini: Sueños fallidos del imperio, 1940-1943" encontrado en Google Books


La cita es del obituario del London Times de Sir Thomas Macpherson, quien murió el 6 de noviembre de 2014.

Después de la captura en la campaña del norte de África (durante el fallido intento de asesinato de Rommel) y la posterior fuga, se unió al SOE y fue lanzado en paracaídas a Francia.

"El equipo de Jedburgh del que estaba a cargo el mayor Macpherson, cuyo nombre en código era" Quinine ", fue trasladado en avión desde Blida en Argel y abandonado cerca de Aurillac, en el departamento de Cantal, la noche del 8 de junio de 1944. Acompañado por el aspirante (oficial cadete) Prince Michel de Bourbon del ejército francés y el sargento Arthur Brown del Royal Tank Regiment, Macpherson, un orgulloso escocés, lucieron su falda escocesa para la ocasión. El atuendo causó cierta confusión y el primer informe que llegó a los maquisards locales afirmó que “un oficial francés ha llegó con su esposa ”. Con el fin de aumentar el número de partidistas, Macpherson condujo en un automóvil, todavía con sus tartanes de Cameron Highlander, enarbolando abiertamente el banderín de la Bandera de la Unión y la Croix de Lorraine, para asombro de sus compañeros. Después de establecer contacto con el Gaullist FFI (Forces Françaises de l'Intérieur), les instó a interrumpir las líneas ferroviarias y destruir una serie de locomotoras en Capdenac. Se hicieron intentos de atrapar a Macpherson y se dijo que 300.000 precio en francos se le puso en la cabeza.

Se hizo conocido por liderar operaciones de guerrilla a gran escala, incluida una contra la división Das Reich Panzer poco después de su llegada a Francia. Macpherson y los "Jeds" demolieron un puente que los alemanes esperaban cruzar y defendieron otro durante seis días contra sus ataques.

Dirigió su atención al FTP comunista (Francs-tireurs et partisans) que, a sugerencia suya, robó dos automóviles Citroën de la policía francesa de Vichy para mejorar su movilidad táctica. Macpherson luego trasladó a Quinine a Toulouse y pasó a formar parte de una fuerza de la Resistencia francesa conocida como Groupement Mobile du Sud Ouest, que se trasladó al norte de Clermont-Ferrand.

Ya sea por valentía o descaro, Macpherson ganó la rendición de 23.000 soldados de la Wehrmacht al escupir una serie de descaradas mentiras. Se presentó al oficial al mando, el general de división Botho Elster, y le aseguró que la artillería pesada, 20.000 soldados y bombarderos de la RAF estaban esperando la palabra de Macpherson para atacar. En realidad, solo contó con la ayuda de otro equipo de Jedburgh. Ríndete o muere, instó a Elster; el farol funcionó. Elster y sus tropas finalmente pasaron al cautiverio del ejército estadounidense ".

Evidentemente un hombre valiente y valiente.


Bolsillo Falaise

los Bolsillo Falaise o batalla del bolsillo de Falaise (Alemán: Kessel von Falaise 12-21 de agosto de 1944) fue el compromiso decisivo de la Batalla de Normandía en la Segunda Guerra Mundial. Se formó un bolsillo alrededor de Falaise, Calvados, en el que el Grupo de Ejércitos B alemán, con el 7. ° Ejército y el Quinto Ejército Panzer (anteriormente Panzergruppe West) fueron rodeados por los aliados occidentales. También se la conoce como la batalla del Brecha de Falaise (después del corredor que los alemanes intentaron mantener para permitirles escapar). [nb 2] La batalla resultó en la destrucción de la mayor parte del Grupo de Ejércitos B al oeste del Sena, lo que abrió el camino a París y la frontera franco-alemana para los ejércitos aliados en el Frente Occidental.

Seis semanas después del Día D, la invasión aliada de Normandía el 6 de junio de 1944, el ejército alemán estaba en crisis. El ejército aliado había experimentado una fuerte resistencia del ejército alemán en Normandía. Se esperaba que Caen fuera liberado por las fuerzas británicas inmediatamente después de la invasión, pero tardaría casi dos meses en liberarse. De manera similar, se anticipó que St. Lô estaría bajo el control de Estados Unidos para el segundo día de la invasión. Las fuerzas alemanas lucharon furiosamente y las fuerzas estadounidenses no liberaron St Lô hasta después de la liberación británica de Caen. Sin embargo, el ejército alemán había estado gastando recursos irreemplazables en el intento de defender el frente de Normandía. Además, las fuerzas aéreas aliadas tenían superioridad aérea hasta 100 km detrás de las líneas enemigas. Las fuerzas aliadas bombardearon y ametrallaron continuamente las líneas logísticas alemanas vitales que proporcionaron refuerzos y suministros, como combustible y municiones. En el frente oriental, la Operación Bagration de la Unión Soviética y la Ofensiva Lvov-Sandomierz estaban en medio de la destrucción del Grupo de Ejércitos Alemán Centro. En Francia, el ejército alemán había utilizado sus reservas disponibles (especialmente sus reservas de blindaje) para apuntalar las líneas del frente alrededor de Caen, y había pocas tropas adicionales disponibles para crear sucesivas líneas de defensa. Para empeorar las cosas, el complot del 20 de julio, en el que oficiales del ejército alemán, incluidos algunos estacionados en Francia, intentaron asesinar a Adolf Hitler y tomar el poder, fracasó y, como consecuencia, hubo muy poca confianza entre Hitler y sus generales. .

Para escapar de Normandía, los ejércitos aliados desarrollaron una operación de múltiples etapas. Comenzó con un ataque británico y canadiense a lo largo de la línea de batalla oriental alrededor de Caen en la Operación Goodwood el 18 de julio. El ejército alemán respondió enviando una gran parte de sus reservas blindadas para defender. Luego, el 25 de julio, miles de bombarderos estadounidenses bombardearon un agujero de 6.000 metros en el extremo occidental de las líneas alemanas alrededor de Saint-Lô en la Operación Cobra, lo que permitió a los estadounidenses empujar fuerzas a través de esta brecha en las líneas alemanas. Después de cierta resistencia inicial, las fuerzas alemanas se vieron abrumadas y los estadounidenses se abrieron paso. El 1 de agosto, el teniente general George S. Patton fue nombrado oficial al mando del Tercer Ejército de los EE. UU. Recientemente renovado, que incluía grandes segmentos de los soldados que habían atravesado las líneas alemanas, y con pocas reservas alemanas detrás de la línea del frente, la carrera estaba en. El Tercer Ejército avanzó rápidamente hacia el sur y luego hacia el este, encontrando muy poca resistencia alemana. Al mismo tiempo, las tropas británicas y canadienses empujaron hacia el sur (Operación Bluecoat) en un intento de mantener enganchados a los blindados alemanes. Bajo el peso de este ataque británico y canadiense, los alemanes se retiraron, la retirada ordenada finalmente colapsó por falta de combustible.

A pesar de carecer de los recursos para derrotar el avance estadounidense y las ofensivas británicas y canadienses simultáneas al sur de Caumont y Caen, Hitler no le permitió al mariscal de campo Günther von Kluge, el comandante del Grupo de Ejércitos B, retirarse, pero se le ordenó realizar una contraofensiva. en Mortain contra el avance de Estados Unidos. Cuatro divisiones blindadas agotadas no fueron suficientes para derrotar al Primer Ejército de los EE. UU. La desastrosa Operación Lüttich hundió a los alemanes en la envoltura aliada.

El 8 de agosto, el comandante de las fuerzas terrestres aliadas, el general Bernard Montgomery, ordenó a los ejércitos aliados que convergieran en el área de Falaise, Chambois para envolver al Grupo de Ejércitos B, con el Primer Ejército de los EE. UU. Formando el brazo sur, los británicos la base y los canadienses. el brazo norte del cerco. Los alemanes comenzaron a retirarse el 17 de agosto y el 19 de agosto los aliados se unieron en Chambois. Los contraataques alemanes forzaron huecos en las líneas aliadas, el mayor de los cuales fue un corredor forzado más allá de la 1ª División Blindada polaca en la colina 262, una posición de mando en la boca del bolsillo. En la noche del 21 de agosto, la bolsa estaba sellada, con unos 50.000 alemanes atrapados en su interior. Muchos alemanes escaparon, pero las pérdidas de hombres y equipo fueron enormes. Unos días más tarde, se completó la Liberación Aliada de París, y el 30 de agosto los restos del Grupo de Ejércitos B se retiraron a través del Sena, lo que puso fin a la Operación Overlord.


Operación Bagration: la liberación de la Rusia Blanca

Los soviéticos eligieron la parte central del frente oriental para esta nueva ofensiva, donde grandes ejércitos soviéticos y alemanes se enfrentaron en el borde occidental del territorio soviético en la Rusia Blanca o Bielorrusia (hoy el país independiente de Bielorrusia). Esta región perteneció a Polonia antes de 1939, pero se convirtió en territorio ruso a principios de la guerra. El ejército alemán en la Rusia Blanca estaba organizado como Grupo de Ejércitos Centro y tenía 37 divisiones. (Una división de fuerza completa generalmente tiene alrededor de 15,000 hombres, aunque las divisiones soviéticas eran generalmente más pequeñas y muchas divisiones alemanas estaban por debajo de su fuerza total debido a pérdidas en batallas anteriores). Rusia. Tenían 166 divisiones con 2.700 tanques, superando con creces a los alemanes. Cerca de allí aguardaban cuarenta y quinientos aviones. Durante varios días antes del ataque, los partisanos soviéticos volaron las vías del tren y otros objetivos en territorio controlado por los alemanes. (Los partisanos o guerrillas son tropas que operan detrás de las líneas enemigas, por lo general emplean tácticas de ataque y fuga. El papel de los partisanos en la Segunda Guerra Mundial se describe en el Capítulo 6.)

El 22 de junio de 1944, el tercer aniversario de la invasión alemana, el Ejército Rojo inició su ataque a lo largo de una sección de 800 millas del frente. La operación recibió el nombre en código de Bagration, después de que un general ruso muriera luchando contra la invasión de Rusia por parte del emperador francés Napoleón Bonaparte en 1812. En cuestión de días rodearon y destruyeron al Noveno Ejército alemán. El resto de las fuerzas alemanas se retiraron rápidamente. En la primera semana del ataque soviético, 200.000 alemanes murieron, resultaron heridos o capturados. Novecientos tanques alemanes fueron destruidos.

El 3 de julio, el Ejército Rojo empujó a los alemanes hacia el oeste y entró en Minsk, la capital de la Rusia Blanca. Unos días más tarde, unos 60.000 hombres del IV Ejército alemán fueron hechos prisioneros, después de que decenas de miles de sus soldados hubieran muerto. Al noroeste de Minsk, el 10 de julio, las fuerzas soviéticas liberaron Vilna, que había sido parte de Polonia al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Después de que Polonia fuera derrotada por los alemanes en 1939, Vilna se convirtió en la capital de Lituania. Más al sur, llegaron a la ciudad polaca de Lublin el 23 de julio y capturaron Lvov, otra ciudad anteriormente polaca, el 27 de julio.

El Ejército Rojo había recuperado casi todo el territorio que había sido parte de la Unión Soviética cuando los alemanes invadieron. En un área, las fuerzas soviéticas estaban en la frontera de Prusia Oriental, parte de Alemania. En el centro del frente, las unidades principales del Ejército Rojo llegaron al río Vístula en dos áreas muy separadas. Al otro lado del Vístula, entre estas unidades, estaba Varsovia, la capital de Polonia.


Cómo obtuvo su nombre la batalla de las Ardenas

El 16 de diciembre de 1944, más de 200.000 alemanes lanzaron un ataque sorpresa contra las tropas aliadas a través de las Ardenas, el área densamente boscosa del frente occidental de la Segunda Guerra Mundial y # 8217, que limita con el este de Bélgica, Luxemburgo y el noreste de Francia. Lo que comenzó ese día y lo que ahora se ve como el último intento del dictador nazi Adolf Hitler de cambiar el rumbo a su favor se convertiría en la Batalla de las Ardenas, en la que lucharon más tropas estadounidenses que en cualquier otra batalla de la guerra. Teatro europeo.

A medida que se publicaron los mapas de las líneas aliadas, fue fácil notar una forma extraña: un bulto, que algunos expertos han descrito como de aproximadamente 50 millas de ancho y 70 millas de profundidad, donde la ofensiva alemana había hecho retroceder la línea. Según Peter Caddick-Adams & # 8217 Snow & amp Steel: La batalla de las Ardenas, 1944-45, El corresponsal de guerra estadounidense Larry Newman fue mostrado por el general George Patton, y supo que tendría que comunicar el desarrollo a los lectores.

La palabra & # 8220salient & # 8221 & mdash que significa algo que se proyecta hacia fuera & mdash se había utilizado durante la Primera Guerra Mundial para describir la forma del arco provocada por un asalto alemán a la ciudad belga de Ypres. Algunos puntos de venta como el Topeka Capital diario se referían a las noticias de 1944 con la misma palabra, llamando a la forma el & # 8220Nazi & # 8217s Saliente en Bélgica & # 8221. Pero Newman quería pensar en algo menos formal. La solución: era un & # 8220bulge. & # 8221

los Estrellas y rayas periódico recogió la tecnología de Newman & # 8217, y a mediados de enero de 1945, periódicos como el Baltimore Publicación de noticias estaban proclamando & # 8220Germans Flee Bulge & # 8221 mientras los estadounidenses sorprendían a los alemanes.

Sin embargo, ese no es el punto de inflexión del que más se habla cuando se recuerda la Batalla de las Ardenas.

La historia más famosa llegó en el camino hacia la Navidad. Los estadounidenses se negaron a rendirse a los alemanes en la ciudad de Bastogne, y el comandante estadounidense general de brigada Anthony McAuliffe ofreció una respuesta memorable a la sugerencia alemana de que la lucha podría haber terminado, como informó TIME en el número del 8 de enero de 1945:

A través de las líneas el viernes llegó un enviado enemigo que llevaba una sábana blanca. Dio un ultimátum: dos horas para decidir la rendición. La alternativa: & # 8220 aniquilación por artillería. & # 8221 El comandante alemán agregó un llamamiento conmovedor a los instintos estadounidenses: & # 8220 Las graves pérdidas civiles causadas por este fuego de artillería no corresponderían con la conocida humanidad estadounidense. & # 8221

El general McAuliffe no vaciló. Había estado recorriendo los puestos de socorro, había oído a los heridos suplicarle, & # 8220Don & # 8217 que no se rindiera por nuestra culpa, general Mac. & # 8221 Se sentó en un escritorio lleno de escombros e imprimió su respuesta con formal cortesía militar: & # 8220Para el comandante alemán & mdashNUTS! & Mdashthe American Commander. & # 8221 Para que no hubiera mala interpretación, un oficial tradujo para el enviado alemán con los ojos vendados: & # 8220Significa lo mismo que & # 8216 Go to Hell. & # 8221

Los estadounidenses se quedaron hasta el 27 de diciembre para defender la ciudad.

El esfuerzo, a veces llamado el esfuerzo & # 8220Navidad de socorro & # 8221, fue más un punto de inflexión en términos de moral que de estrategia militar, sostiene Alex Kershaw, autor de El invierno más largo: la batalla de las Ardenas y la historia épica de la Segunda Guerra Mundial y el pelotón más condecorado # 8217.

& # 8220Esa & # 8217 es la historia que & # 8217s llegó a dominar, y se convirtió en uno de los momentos más celebrados de toda la guerra, pero la Batalla de Bulge no fue & # 8217t ganada a través del & # 8216 Relieve de Navidad & # 8217. en las primeras 48 horas, cuando pequeños grupos de soldados estadounidenses impidieron que las fuerzas de ataque [alemanas] llegaran al río Mosa, & # 8221, dice. Los soldados estadounidenses tendieron una emboscada a estos tanques en carreteras estrechas y sinuosas, lo que provocó un atasco que ralentizó su marcha y provocó una pérdida crucial de impulso, lo que les impidió llegar a la crucial ciudad belga de Amberes. & # 8220 Luego tuvimos que hacer retroceder a las fuerzas a donde empezaron, de modo que la amarga batalla para hacer retroceder a las fuerzas no terminó & # 8217t hasta finales de enero de 1945 & # 8221, dice Kershaw. & # 8220 Incluso si los alemanes se habían apoderado de Bastogne, la cuestión era ¿qué sigue? No habrían podido llegar a Amberes. & # 8221

Esta gran victoria tuvo un costo enorme. Hubo más de 75,000 bajas estadounidenses y casi 20,000 estadounidenses murieron cuando terminó la campaña de un mes a mediados de enero.

& # 8220Se enfrentaban a dos enemigos: los alemanes y el clima, & # 8221, como dice Kershaw. & # 8220Tuvieron que abrazarse para compartir el calor corporal. & # 8221

En aquel entonces, TIME informó que 1944 fue & # 8220 el año culminante & # 8221 de la guerra contra Alemania. & # 8220No fue el último año de esa guerra, como muchos habían predicho y más habían esperado. Pero fue, más allá de toda duda razonable, el último año completo. & # 8221

El primer ministro británico, Winston Churchill, dijo que la Batalla de las Ardenas fue & # 8220 indudablemente la mayor batalla estadounidense de la guerra, y creo que será considerada como una victoria estadounidense siempre famosa, & # 8221 en su discurso del 18 de enero de 1945 a la casa de los Comunes.

La historia lo ha recordado de manera similar 75 años después. Como dice Kershaw, & # 8220 fue la última gran batalla librada por Estados Unidos en Europa Occidental. Era el mejor momento del general Patton. Determinó el resultado de los últimos seis meses y aceleró la derrota alemana. & # 8221

La guerra en Europa terminaría menos de seis meses después, con la rendición alemana en Reims el 7 de mayo de 1945.


WWII & # 8217s Battle of the Bulge: Fotos raras y poderosas

Un tanque estadounidense pasa junto a otro carro de armas que se deslizó por una carretera helada en el bosque de las Ardenas durante la Batalla de las Ardenas, el 20 de diciembre de 1944.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

Escrito por: Ben Cosgrove

Desde mediados de diciembre de 1944 hasta finales de enero de 1945, en las arboladas montañas de las Ardenas de Bélgica, miles de fuerzas estadounidenses, británicas, canadienses, belgas y francesas lucharon por hacer retroceder la última gran ofensiva alemana de la Segunda Guerra Mundial. Si bien las fuerzas aliadas finalmente triunfaron, fueron seis semanas feroces de lucha, con decenas de miles de muertos en ambos lados. Hoy, el conflicto se conoce como la Batalla de las Ardenas.

Aquí LIFE.com presenta una serie de fotografías realizadas por fotógrafos de LIFE durante los combates. Muchas de estas imágenes nunca se publicaron en la revista LIFE ni en ningún otro lugar.

Para que su ofensiva final tuviera éxito, Alemania necesitaba cuatro factores para trabajar a su favor: tomar desprevenidos a los aliados del mal tiempo que neutralizaría el apoyo aéreo a las tropas aliadas, asestar golpes tempranos, devastadores y desmoralizadores contra los aliados y capturar suministros de combustible aliados. intacto. (Alemania originalmente tenía la intención de atacar el 27 de noviembre, pero tuvo que retrasar su asalto inicial debido a la escasez de combustible). El 16 de diciembre de 1944, comenzó el ataque alemán: la Wehrmacht (las fuerzas armadas unificadas del Tercer Reich y # 8217) atacó con 250.000 soldados a lo largo de un tramo de 85 millas del frente aliado, que se extiende desde el sur de Bélgica hasta Luxemburgo.

El ataque resultó asombrosamente efectivo, al principio, cuando las tropas avanzaron unas 50 millas en territorio aliado, creando el & # 8220bulge & # 8221 en las líneas americanas que dieron a la batalla su nombre memorable.

Las fuerzas estadounidenses se habían sentido triunfantes: París había sido liberada en agosto y algunos líderes estadounidenses y otros aliados tenían la sensación de que Alemania estaba casi derrotada. El ataque de diciembre de 1944, oficialmente etiquetado como & # 8220Ardennes-Alsace Campaign & # 8221 por el ejército de los Estados Unidos, mostró que cualquier complacencia estaba peligrosamente fuera de lugar.

Sin embargo, a pesar de lo efectivos que fueron los esfuerzos alemanes iniciales, no lograron lograr el nocaut completo y temprano de las fuerzas aliadas con el que habían contado los jefes militares alemanes. (Para empezar, el mariscal de campo de la Wehrmacht, Walter Model, le había dado al ataque solo un 10 por ciento de posibilidades de éxito. El nombre alemán de la operación: Wacht am Rhein, o & # 8220Watch on the Rhine. & # 8221)

Uno de los aspectos más difíciles del Bulge fue el clima, ya que el frío extremo, de hecho histórico, causó estragos y convirtió la logística relativamente simple de viaje, refugio y comidas en una lucha diaria. Enero de 1945 fue el enero más frío registrado en esa parte de Europa, y en el transcurso de la batalla más de 15.000 soldados aliados fueron tratados por congelación y otras lesiones relacionadas con el frío.

Antes del ataque, algunas tropas alemanas que hablaban inglés se disfrazaron de soldados aliados. Se esforzaron por cambiar las señales de tráfico y, en general, difundir información errónea. Los alemanes que hicieron eso y fueron capturados fueron ejecutados por un pelotón de fusilamiento. Algunas imágenes de esta galería narran una de esas ejecuciones. Los tres alemanes, informó la revista LIFE en junio de 1945, cuando el Departamento de Guerra de Estados Unidos publicó las imágenes, eran oficiales de inteligencia alemanes que fueron capturados, juzgados y fusilados.

& # 8220Los nazis fueron cuidadosamente preparados para su peligrosa misión [escribió LIFE]. Hablaban un inglés excelente y su jerga había sido perfeccionada por su estrecha asociación con prisioneros de guerra estadounidenses en campos alemanes. Según las reglas de la Convención de La Haya, estos alemanes eran clasificables como espías y estaban sujetos a un consejo de guerra inmediato por parte de un tribunal militar. Después de una breve deliberación, los oficiales estadounidenses los declararon culpables y ordenaron la pena habitual para los espías: muerte por fusilamiento. & # 8221

Mientras tanto, otros esfuerzos alemanes de sabotaje demostraron ser en gran medida ineficaces, incluidos los intentos de sobornar a los trabajadores del puerto y del ferrocarril para impedir las operaciones de suministro de los aliados.

Quizás el momento decisivo en la Batalla de las Ardenas llegó cuando los alemanes exigieron la rendición de las tropas estadounidenses que estaban superadas en número y rodeadas en la ciudad de Bastogne. El general estadounidense Anthony McAuliffe respondió al ultimátum con una ya legendaria respuesta de una sola palabra: & # 8220Nuts! & # 8221. Sus hombres resistieron varios ataques alemanes hasta que pudieron ser relevados por la 4ta División Blindada.

& # 8220 Esta es sin duda la mayor batalla estadounidense de la guerra, & # 8221 Winston Churchill dijo en la Cámara de los Comunes después de la Batalla de las Ardenas, & # 8220, y creo que será considerada como una victoria estadounidense siempre famosa & # 8220. N.º 8221

Mientras triunfaban las fuerzas aliadas, la victoria tuvo un precio muy alto, con casi 20.000 estadounidenses muertos y decenas de miles más heridos, desaparecidos o capturados. Las tropas británicas sufrieron más de 1.000 bajas. Para las fuerzas estadounidenses, Bulge fue la batalla más sangrienta en el frente occidental durante la Segunda Guerra Mundial.

Las pérdidas alemanas fueron graves, con estimaciones que oscilan entre 70.000 y 100.000 bajas (según la fuente).

Con la victoria el 25 de enero de 1945, el triunfo final sobre la Alemania nazi estaba a su alcance. Las fuerzas aliadas presionaron su ventaja y comenzaron el último empujón hacia Berlín. El 7 de mayo, Alemania acordó una rendición incondicional. Menos de cinco meses después de que terminara la Batalla de las Ardenas, la guerra en Europa había terminado.

Tropas estadounidenses en una trinchera nevada durante la Batalla de las Ardenas.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Los soldados estadounidenses y # 8217 abren una trinchera en el suelo helado junto a un pajar durante la Batalla de las Ardenas. La ametralladora se instaló en preparación para un contraataque alemán, esperado en cualquier momento.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Un artillero estadounidense se afeita con un frío glacial, usando un casco como cuenco de afeitar, durante la Batalla de las Ardenas, 1944.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Tropas estadounidenses hombre trincheras a lo largo de un seto nevado en el bosque de las Ardenas del norte durante la Batalla de las Ardenas.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

Tropas aliadas alrededor de un incendio en el bosque de las Ardenas durante la Batalla de las Ardenas.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

Cráteres de proyectiles dejados por un bombardeo aliado para limpiar a la infantería alemana de los bosques y campos durante la Batalla de las Ardenas, Bélgica, 1944.

William Vandivert The LIFE Picture Collection / Getty Images

Camiones estadounidenses y semiorugas en un campo de las Ardenas cubierto de nieve, Battle of the Bulge.

William Vandivert The LIFE Picture Collection / Getty Images

Batalla de la protuberancia

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Prisioneros de guerra alemanes en servicio de excavación de tumbas durante la Batalla de las Ardenas.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

Un cadáver al lado de una carretera durante la Batalla de las Ardenas.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Restos militares alemanes, Batalla de las Ardenas.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

El cadáver congelado de un soldado alemán asesinado durante la Batalla de las Ardenas.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Tropas aliadas y los alemanes muertos, Batalla de las Ardenas.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Algunos de los 115 estadounidenses que, informó LIFE, fueron & # 8220 masacrados a quemarropa & # 8221 en un campo después de ser capturados por los alemanes en los primeros días de la Batalla de las Ardenas, 1944. Los soldados fueron conducidos en manada a un campo y ametrallados cuando se encontraron, muchos de los cuerpos congelados todavía tenían las manos sobre la cabeza.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Los civiles belgas son evacuados por tropas estadounidenses, 1944.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

Un tanque estadounidense pasa junto a otro carro de armas que se deslizó por una carretera helada en el bosque de las Ardenas durante la Batalla de las Ardenas, el 20 de diciembre de 1944.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

Los residentes belgas de una aldea del norte de las Ardenas huyen de los combates durante la Batalla de las Ardenas, 1944.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

American GI, Batalla de las Ardenas.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

Retratos de soldados estadounidenses durante la Batalla de las Ardenas, diciembre de 1944.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

Tropas estadounidenses con niños belgas, Batalla de las Ardenas.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

Un soldado alemán herido descansa sobre ropa de cama improvisada después de ser hecho prisionero durante un ataque a un depósito de combustible estadounidense el 16 de diciembre de 1944, el primer día de la Batalla de las Ardenas.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Los alemanes se rinden durante la Batalla de las Ardenas.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

Prisioneros de guerra alemanes, Batalla de las Ardenas, enero de 1945.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images

Los prisioneros alemanes, algunos de ellos con overoles para camuflarse en la nieve, son conducidos por guardias. (En los combates cuerpo a cuerpo, las tropas estadounidenses también usaron trajes de camuflaje para la nieve).

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Fotografiado el 23 de diciembre de 1944 y publicado en LIFE en junio de 1945. Detrás de un bloque de celdas, los parlamentarios obligan a los prisioneros alemanes a estacas. Juzgados y condenados como espías, están a punto de ser ejecutados.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Un prisionero con los ojos vendados está firmemente atado, de pies y manos, a una estaca frente a un muro de hormigón. Un gran objetivo de papel blanco está clavado sobre su corazón. Los parlamentarios estadounidenses se mantienen firmes hasta que el pelotón de fusilamiento y el oficial al mando del # 8217 inspeccionan los arreglos finales. Bélgica, 1944.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Se dispara la descarga y aparecen tres bocanadas de humo blancas contra la pared del bloque de hormigón. El estallido inicial mató a los tres casi instantáneamente. El pelotón de fusilamiento, todos policías militares, estaba formado por tres grupos de ocho hombres, cada uno con un tirador adicional como repuesto.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Un alemán fusilado como espía en los primeros días de la Batalla de las Ardenas, 1944.

John Florea The LIFE Picture Collection / Getty Images

Tropas estadounidenses en Bélgica durante la Batalla de las Ardenas.

Colección de imágenes de George Silk The LIFE / Getty Images


SECRETOS OSCUROS Y SUCIOS DE LA FRANCIA DEL DÍA D, 6 DE JUNIO DE 1944 (¡Retrocediendo contra la historia revisionista!)

¿Quién pagó el precio más alto para derrotar a la amenaza fascista en la Segunda Guerra Mundial? A menos que escuche a aquellos en Occidente que tratan furiosamente de adulterar la historia, la respuesta es simple: Rusia y China. Con cerca de 50 millones de muertos Rusia y China perdieron 50 veces más personas que los países aliados juntos. Dicho de otra manera, los Aliados perdieron el 2% de la cantidad de personas que Rusia y China juntas. Hollywood, por supuesto, no está interesado en tales realidades.

En la imagen de arriba: la ciudad de Le Havre fue arrasada por un bombardeo aliado totalmente gratuito y genocida en Normandía, durante y después del Día D en Francia el 6 de junio de 1944. Ahora que lo pienso, Le Havre se parecía a Hiroshima y Nagasaki, después de fueron borrados de la superficie del mapa con bombas atómicas. Qué casualidad.

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T oday marks the 77 th anniversary of the Allied D-Day Landing in France.

I’m sure not going to make any friends among the French side of my family, by writing this post. They have roots in Normandy and have been coming to Arromanches-les-Bains for summer vacations for four generations.

I live in this small village where Allied troops arrived on D-Day, June 6 th , 1944, with their celebrated floating port, that was shipped over from England and built on site, to bring in all the materiel needed for the invasion. The family house we live in was billeted as the Allied post office and we can see the landing beach from it. On the paternal side, the other house here was taken over as a military command, since it looks right out over the water, where the port was built. Needless to say, my attachment to D-Day is above average.

The landing was a daring, brilliant operation, getting high marks as a feat of engineering, while thousands of US, British and Canadian soldiers died during and after the invasion.

Today there will be lots of celebrations. Normally, thousands of people, including global leaders and dignitaries come, but with the great reset covid plandemic, it is just a bunch of European tourists.

So far, so good. Be that as it may, Russian President Vladimir Putin has been snubbed for years, as has Chinese President Xi Jinping. Russia always invites Western leaders to attend Victory Day in Moscow, every May 9 th . Since 2015, V-Day in China is honored on September 3 rd and all Western leaders are invited (http://chinarising.puntopress.com/2015/09/04/from-may-9th-in-moscow-to-september-3rd-in-beijing-the-anti-west-order-comes-full-circle-moscow-beijing-express-on-the-saker-44-days-radio-sinoland/). Nevertheless, Eurangloland leaders continue to refuse to participate in these events, which is a sad statement indeed, about the arrogance and racism of empire. To do so would be to admit the truth: Allied forces did not liberate Europe and Asia from global fascism. The Soviet Union (Russia) and China did.

Yes, thousands of Allied soldiers died during World War II and with them, a total of 966,000 military and civilian people in the two theaters, east and west, were lost among the Five Eyes allied countries: the US, Britain, Canada, Australia and New Zealand (https://www.nationalww2museum.org/students-teachers/student-resources/research-starters/research-starters-worldwide-deaths-world-war). At the same time, Russia and China each lost no fewer than 27,000,000 citizens each, a total of more than 50 million, with credible research showing they each nation lost closer to 35 million compatriots, or 70 million total. Even at the lower figure, Russia and China lost 50 times more people than the allied countries together. Put another way, the Allies lost 2% as many people as Russia and China combined.

More statistics reveal hard truths that totally demystify relentless, Western Big Lie Propaganda Machine (BLPM) brainwash. In June 1944, when the Allies landed outside my window, Germany had 287 divisions of troops, with seven in Germany, 150 on the Eastern Front and 66 on the Western (French) Front. You can do the math. This means that the D-Day landing was doing battle against only 23 percent of the Wehrmacht’s forces (https://www.axishistory.com/axis-nations/134-campaigns-a-operations/campaigns-a-operations/2085-number-of-german-divisions-by-front-in-world-war-ii). This, while the Soviet Red Army was grinding Nazis into dog food, on its relentless drive towards Berlin, losing millions of its own in the process.

It’s the same story in the Pacific, about which I wrote in The China Trilogy. Mao Zedong and the People’s Liberation Army (PLA) were fighting three enemies simultaneously: fascist Japan, fascist Chiang Kai-Shek’s Guomindang (GMD, oftentimes noted as KMT) and imperialist United States. Western propaganda likes to censor the fact that the US gave GMD billions of dollars in weapons, materiel and training, with 100,000 red-white-and-blue military personnel fighting side-by-side with them, along with many remaining Japanese troops, trying to exterminate the unstoppable Chinese Communist revolution.

Before Japan’s surrender on September 3 rd , 1945 to China, the United States in the Pacific theater was fighting only 18% of the Japanese Imperial Army. The other 82% were bogged down in China and Japan, thanks to Mao Zedong, the PLA (People’s Liberation Army), millions of revolutionary citizen martyrs, whose heroic efforts freed their nation from foreign terrorism and the West’s illegal drug cartel (opium, morphine and heroin) that was destroying the Chinese people.

What we can say is that the Allies helped prevent the Soviets from invading Japan, which they were preparing to do, and they stopped the Red Army in Germany, instead of them being able to finish off the Nazi Wehrmacht in France. The Allies can take credit for reducing Stalin’s negotiating chips by five countries, France, Belgium, Holland, Luxembourg and Lichtenstein, but that’s about it. Germany and Japan would have still lost against the Russians and Chinese, without any Allied participation. These sobering truths are vehemently refuted and censored behind the Great Western Firewall, with two generations of BLPM psychological warfare, ongoing, but are undeniable.

Truman’s atomic bombs that incinerated two cities’ worth of civilians, Hiroshima and Nagasaki, were not the reason the Japanese emperor surrendered to the United States on August 14 th , 1945.

First, as background, General Curtis LeMay was transferred from Europe to China in the fall of 1944. He was not satisfied with the destructiveness of classic (saturation) bombing missions with traditional aerial bombs being used in China and Japan. Harvard University had just developed their M69 incendiary bomb, with a war crime concoction of phosphorous and napalm. LeMay’s psychopathy and Yankee racism, that is, being able to quickly kill lots of “Yellow niggers” on a grand scale (https://chinarising.puntopress.com/2018/01/06/slavs-and-the-yellow-peril-are-niggers-brutes-and-beasts-in-the-eyes-of-western-empire-china-rising-radio-sinoland/), aligned for American genocide in China and Japan. Wuhan, a mighty industrial center on the Yangtze River, and in Mao Zedong’s home province, was a hotbed of communist activity, as well as being used by the Japanese as a logistics base. Red Chinks and Yellow Nips was a two-fer trophy for LeMay and the US Air Force. Double the fun.

On December 18 th , 1944, 94 US B-29 Fortress Super Bombers were loaded full, with 500 tons of Harvard’s genocidal M69 bombs. In a matter of a few hours, 40,000 innocent Wuhan citizens were incinerated, along with their neighborhoods (www.chinaww2.com/2015/09/12/the-us-firebombing-of-wuhan-part-1/).

Not stopping there, the USA continued to mass bomb Taiwan, China, which was isolated and a threat to no one.

On March 1 st , 1945, on Tainan, Taiwan, one of the island’s largest and oldest cities, 44 B-24 Liberators dropped 387 incineration 500-pound bombs across residential areas. On March 12-13, 1945, another 84 1,000-pounders were unleashed on the citizens below. On March 20 th , 1945, 34 B-24s finished off the civilian city of Tainan with 260-pound fragmentation bombs, 100-pound napalm bombs and 100-pound incineration bombs, burning untold thousands of innocents.

The USA genocide in China continued in Taipei, Taiwan, where only civilian targets were left. On May 31 st , 1945, 117 B-24s dropped 3,800 bombs in the heart of the city, in only three hours. Officially, 3,000 were killed, which was likely a gross underestimate, and the wounded weren’t even counted, since the US-supported GMD fled to the island after losing to the communist PLA.

The USA’s senseless, genocidal bombing slaughter in China was and is completely censored by the BLPM and expunged from the history books.

Having shown its effectiveness in exterminating tens of thousands of civilians, as well as incinerating their homes in a matter of hours, it was time for the USA to begin its campaign of genocide in Japan. Kobe was the first city to be scorched off the face of Japan’s map, in February, 1945 (https://en.wikipedia.org/wiki/M69_incendiary) . American genocidists had the blood lust, racist-filled time of their lives, continuing to incinerate 67 Japanese cities by fire bombing. Millions of women, children and elderly were torched to death, while causing many more millions to be homeless and dying of starvation. With Japan becoming a weak US, postwar vassal, these numbers are heavily officially underestimated.

Still, the emperor did not call it quits. This, while the United States repeatedly refused Japan’s requests to negotiate a surrender. Hiroshima and Nagasaki were simply cities number 68 and 69 to be pulverized into non-existence, along with 200,000 innocents turned to dust. Déjà vu. Tokyo lost 100,000 on March 9 th , as many as each of these two A-bombed cities, and millions more were slaughtered in between. The fact that the Japanese knew the two A-bombs were different than the 2,000,000 high-explosive and 5,000,000 incendiary bombs that had already destroyed the country was of no consequence to them (https://www.answers.com/Q/How_many_bombs_were_dropped_in_Japan_during_World_War_2).

Losing two more cities on top of the 67 already disappeared was not why he surrendered. What caused the emperor to capitulate was that the Soviet Red Army had just wiped out Japan’s best army, the one in Manchuria, in Northern China. The Russians annihilated 80,000 of Japan’s finest in just ten days, and were heading for the Yellow Sea coast to launch an invasion of Japan. The thought of 100,000 Red Army troops (he was anti-communist and racist against the “Slavic hoard”) swarming over what was left of Japan was why the emperor surrendered, not because the US torched two more cities to the ground, on top of the previous 67. This is another statement of fact that is continually denied by the West’s BLPM.

Nor are these some pro-commie ravings. Even uber-establishment Foreign Policy magazine admitted the same thing (https://foreignpolicy.com/2013/05/30/the-bomb-didnt-beat-japan-stalin-did/).

B ack here in France, there is another dirty, dark secret about D-Day, and that is the Allies gratuitously massacred tens of thousands of French citizens in Normandy, leading up to and after June 6 th , 1944. The United States and Britain committed war crimes, by needlessly bombing many cities in Normandy and beyond in France, when they knew that they were not killing German troops, nor destroying their materiel.

These genocidal D-Day bombings caused the unnecessary death of 50,000 French citizens, war crimes all. American soldiers also found the time to rape 3,620 French girls and women before and after the invasion. Yank troops also raped 2,420 English lassies behind the lines, and 11,040 German ladies on the front. Given that only one out of ten rapes is ever reported, this shocking truth was undoubted grossly underreported (https://wais.stanford.edu/ztopics/week020105/france_050201_civilianskilledinwwII.htm), as it was in Japan, Korea, Vietnam and everywhere US soldiers are stationed.

All in all, the Allies bombed over 1,500 cities and towns in France, most of them at least 75% leveled. Along with the 50,000 aforementioned massacred, 100,000 French were injured, and millions were left homeless and starving, having lost 420,000 homes, with another 890,000 partially destroyed. Let those numbers sink into your grey matter for a while. The occupying Germans killed around 30,000 Frenchmen, making them look like honorable saints, compared to the bloodthirsty Allies.

Italy was also gratuitously wiped out by Allied bombs. In fact, over one-third of all Allied bombs in Europe were dropped on France and Italy, with 60,000 Italians also exterminated (https://impact.ref.ac.uk/casestudies/CaseStudy.aspx?Id=36238). Why, except to weaken two large non-Anglo-Saxon “allies” and make them totally dependent on the USA and Britain, postwar? Spain and Portugal were already loyal fascist dictatorships in service to Western global capitalism, so along with Germany destroyed, the economic, industrial and agricultural heartland of Europe was devastated by all this genocide and infrastructure destruction.

Having come to Arromanches many times since 1988 (and living here for five years in the late 90s), I can attest that the French are in complete denial about the Allied genocide. It is telling that the English version of Wikipedia lists 50,000 killed, whereas the same page in French records only 20,000 (https://en.wikipedia.org/wiki/Bombing_of_Normandy and https://fr.wikipedia.org/wiki/Bombardement_de_la_Normandie). A humiliating and shameful reality that the French cannot face, it was finally publicly acknowledged by a leading official, President François Hollande, in 2014, for the 70 th D-Day landing anniversary, right here in little Arromanches-les-Bains (https://www.bbc.com/news/world-europe-27703724). That year, Russian President Vladimir Putin was allowed to come and participate (the last time since and Xi Jinping never invited). Knowing the true facts about World War II and who really won the war and with Putin standing nearby, maybe Hollande made it official out of a guilty conscience.

The West developed its bloodlust for massacring millions from the air during World War II. Germany killed 20,000 Brits by aerial bombing. Allies bombed more than 1,000 German cities, just like they did all across France, Italy and Japan, targeting above all else many millions of innocent civilian women, children and elderly and destroying thousands of cultural and religious heritage sites (http://www.revisionist.net/bombing-germany.html and https://ww2db.com/battle_spec.php?battle_id=55). It was even official policy, as told to the bomber pilots,

It has been decided that the primary objective of your operations should now be focused on the morale of the enemy civil population and in particular, of industrial workers. The aim is the destruction of German cities, the killing of German workers and the disruption of civilized community life throughout Germany. It should be emphasized that the destruction of houses, public utilities, transport and lives the creation of a refugee problem on an unprecedented scale and the breakdown of morale both at home and at the battle fronts by fear of extended and intensified bombing are accepted and intended aims of our bombing policy, they are not by-products of attempts to hit factories. – U.K. Bomber Commander Arthur Harris, 1942, showing pilots a list of 60 German cities to be wiped off the map.

Having whet their appetite for aerial genocide in World War II, the West went on to even greater crimes against humanity, obliterating millions more in Korea, Vietnam, Cambodia, Laos, Serbia, with many more and now, Iraq, Afghanistan, Libya, Syria, Yemen and elsewhere (https://williamblum.org/chapters/rogue-state/united-states-bombings-of-other-countriesand https://wikispooks.com/wiki/US/Bombing_campaigns_since_1945). The list is long. This does not even include hundreds of lethal civilian drone strikes, happening day after day.

No, it was not German and Japanese fascists who invented it, in spite of all the BLPM brainwash. Western total war (burn all, steal all, kill all – and we can add rape all) has been perfected since biblical times, where it is sanctioned and glorified in the Old Testament/Torah, and with advances in technology over the ages, is blood splattered across Eurangloland’s history books and daily headlines. Nobody does it better.

Russians will not tolerate air attacks

Now do you understand why the war-wise and immensely war-averse Russians are also the world leaders in air-attack denial technology? Why they also lead in formidable hypersonic missiles, electronic warfare, ABM technology, and near-space fighter planes, all veritable game-changers in global strategy? The development and leadership of air defence systems such as the S-400 and soon S-500, unmatched by the West, is no accident. The Russians will never allow any enemy to destroy them from the air—the Anglo-American's favorite way of killing. (Photo: S-400 air defence battery).

Do your friends, family and colleagues a favor to make sure they are Sino-smart:

PRESS, TV and RADIO

JEFF J. BROWN, Senior Editor & China Correspondent, Dispatch from Beijing

Jeff J. Brown is a geopolitical analyst, journalist, lecturer and the author of The China Trilogy . It consists of 44 Days Backpacking in China - The Middle Kingdom in the 21st Century, with the United States, Europe and the Fate of the World in Its Looking Glass (2013) Punto Press released China Rising - Capitalist Roads, Socialist Destinations (2016) and for Badak Merah , Jeff authored China Is Communist, Dammit! – Dawn of the Red Dynasty (2017).
Jeff can be reached at China Rising , jٟf@brownlangloisˬom , Facebook , Twitter and Wechat/Whatsapp: +86-13823544196.

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Atrocities of the Soviets

The Germans weren’t alone in the mass murder of civilians. The Soviet Union wanted to punish Germany and seek retribution for German war crimes with its own war crimes.

According to Antony Beevor in the Guardian, the Red Army was notorious for rape. The army raped “every German female from eight to eighty,” in the words of Soviet war correspondent, Natalya Geese. Geese would call the Red Army an “army of rapists,” often gang-raping women with about a dozen men at a time. Geese, a Soviet woman reporting on the Red Army, was shaken by the behavior of her own army.

Not every Soviet soldier condoned the behavior of “freebooters who drank and raped quite shamelessly,” in Beevor’s words. Beevor says many soldiers were undisciplined and engaged in such behavior or the officers engaged in that behavior themselves. With this behavior, Beevor argues the Soviet soldiers sought revenge and payback, as well as the simple idols of power and domination.

But it wasn’t just German women — it included Polish women, as well as Russian women sent to Germany for slave labor. Berlin presented some of the worst of the rapes, with 95,000 to 130,000 rape victims being reported in two of the city’s main hospitals.

“If anything, the events of 1945 reveal how thin the veneer of civilisation can be when there is little fear of retribution. It also suggests a much darker side to male sexuality than we might care to admit,” Beevor says.

It was not just German women who suffered the brunt of the cruelty — it was German prisoners of war. Simon Rees notes over a million German captives died. Again, many Red Army soldiers saw that treatment as payback for the German treatment of Soviet prisoners of war. In 1943, almost 60% of prisoners of war died. The number improved in the later years, but not for a good reason — Soviets needed prisoners as a workforce while the majority of men went off to fight in the war.

Civilians also suffered immensely. About 125,000 civilians died in the Battle of Berlin, according to historian Michael Clodfelter. In Nemmersdorf, Soviet soldiers massacred about 74 German civilians and 50 French and Belgian prisoners of war. In Treuenbrietzen, the Red Army killed about 1000 civilians.


How the Battle of the Bulge Got Its Name

On Dec. 16, 1944, more than 200,000 Germans launched a surprise attack on the Allied troops via the Ardennes, the densely forested area of World War II’s Western Front, bordering eastern Belgium, Luxembourg, and northeast France. What began that day &mdash and what is seen now as Nazi dictator Adolf Hitler’s last attempt to turn the tide in his favor &mdash would become the Battle of the Bulge, in which more U.S. troops fought than any other battle in the war’s European theater.

As maps were released of the Allied lines, it was easy to notice a strange shape: a bump, which some experts have described as about 50 miles wide and 70 miles deep, where the German offensive had pushed the line back. According to Peter Caddick-Adams’ Snow & Steel: The Battle of the Bulge, 1944-45, American war correspondent Larry Newman was shown such maps by Gen. George Patton, and knew he’d have to communicate the development to readers.

The word “salient” &mdash meaning something that projects out &mdash had been used during World War I to describe the arc shape caused by a German assault on the Belgian city of Ypres. Some outlets like the Topeka Daily Capital were referring to the 1944 news with the same word, calling the shape the “Nazi’s Salient Into Belgium.” But Newman wanted to think up something less formal. The solution: it was a “bulge.”

los Stars and Stripes newspaper picked up Newman’s technology, and by mid-January in 1945, newspapers like the Baltimore News-Post were proclaiming “Germans Flee Bulge” as the Americans surprised the Germans back.

However, that’s not the turning point most talked about when the Battle of the Bulge is remembered.

The most famous story came in the walk-up to Christmas. The Americans refused to surrender to the Germans in the town of Bastogne, with American commander Brigadier General Anthony McAuliffe offering a memorable response to the German suggestion that the fight might be over, as TIME reported in the Jan. 8, 1945, issue:

The Americans stayed through Dec. 27 to defend the city.

The effort, sometimes called the “Christmas relief” effort, was more of a turning point in terms of morale than military strategy, argues Alex Kershaw, author of The Longest Winter: The Battle of the Bulge and the Epic Story of World War II’s Most Decorated Platoon.

“That’s the story that’s come to dominate, and it became one of the most celebrated moments of the entire war, but the Battle of Bulge wasn’t won through the ‘Christmas relief.’ It was won in the first 48 hours, when small groups of American soldiers stopped [German] strike forces from reaching the Meuse river,” he says. The American soldiers ambushed these tanks on narrow winding roads, causing a traffic jam that slowed down their march and caused a crucial loss in momentum, keeping them from reaching the crucial Belgian city of Antwerp. “Then we had to push the forces back to where they started, so that bitter battle to push the forces back didn’t end until the end of January 1945,” says Kershaw. “Even if the Germans had seized Bastogne, the question was what next? They wouldn&rsquot have been able to get to Antwerp.”

This huge victory came at a huge cost. There were more than 75,000 American casualties, and nearly 20,000 Americans were killed by the time the month-long campaign ended in mid-January.

“They were facing two enemies: the Germans and the weather,” as Kershaw puts it. “They had to hug each other to share body warmth.”

Back then, TIME reported that 1944 was “the climactic year” of the war against Germany. “It was not the last year of that war, as many had predicted and more had hoped. But it was, beyond all reasonable doubt, the last full year.”

British Prime Minister Winston Churchill said the Battle of the Bulge was “undoubtedly the greatest American battle of the war, and will, I believe, be regarded as an ever famous American victory,” in his January 18, 1945, address to the House of Commons.

History has remembered it similarly 75 years later. As Kershaw puts it, “It was the last great battle fought by the U.S. in Western Europe. It was General Patton’s finest hour. It determined the outcome of last six months and sped up the German defeat.”

The war in Europe would end less than six months later, with the German surrender at Reims on May 7, 1945.


1914: How

The plan relied on fast movement and good timing. Swift mobilization and Germany’s efficient railways would get troops to the front quickly.

Of seven German armies on the Western Front at the start of the war, five were committed to the move through Belgium. To ensure the surrender of the Belgians, they had to destroy a series of concrete fortifications surrounding major cities. Most important were those around Liège.

On August 3, 1914, a 30,000-strong German detachment under General Otto von Emmerich crossed the border and headed straight for Liège. They attacked under cover of darkness, trying to break through the ring of forts, but were repulsed. When they reached the city a few days later, the forts still held out.

The Germans brought up heavy artillery, including their Big Bertha supergun and heavy Skoda howitzers borrowed from their Austro-Hungarian allies. They pounded the forts into submission.

The Belgians, led by King Albert, withdrew to the defenses around Antwerp, where they hoped to hold on. In the face of the massed German armies and their superguns, it was a futile hope.

The German-constructed Wire of Death along the Belgian-Dutch border.


Wrecked German half tracks

A wrecked German SdKfz 250 half-track in the village of Christot. Allied fighter bombers took a heavy toll of German tanks, vehicles and horse draw transport during the retreat of the Seventh and Fifth Panzer Armies from Normandy.

Unlike the British or Americans though, German units could continue to function even when substantially reduced by casualties. Many had combat experience in the East. They were used to operating in improvised battlegroups, thrown together when occasion demanded. They excelled at local counterattacks, quickly recapturing villages and ground taken by the enemy. This meant that time and again, small groups of troops could effectively block much larger Allied formations. But all the while, as they successfully resisted repeated attacks, the Germans were losing precious men and tanks that could not be replaced.

As the German line stiffened, Montgomery was forced to use ever larger forces to try and break through. Operation ‘Epsom’, launched on 26 June, was an attempt to outflank Caen from the west. The offensive failed, but it took most of the six panzer divisions now around the city to hold the British advance, and their losses were heavy. By this time the II SS Panzerkorps, consisting of 9th and 10th SS Panzer Divisions, had arrived from the East. The original intention had been to use these fresh formations to lead a decisive new counterattack. Instead, they had to be fed into the line to shore up the defences.

After ‘Epsom’ the German commanders faced bleak reality. Von Schweppenburg was arguing for a withdrawal into the French interior to conduct a mobile defence. Rommel and von Rundstedt both tried to persuade OKW that the situation was impossible. Instead Von Schweppenburg was sacked on 1 July and von Rundstedt told to retire. It was not long before his replacement, Field Marshal Günther von Kluge, was also advocating withdrawal. The Seventh Army commander, General Friedrich Dollman, shot himself.

Montgomery launched another set piece attack to capture Caen – Operation ‘Charnwood’ – on 8 July. The 12th SS HitlerjugendDivision remained the backbone of the defence, but was decimated by the assault which included carpet bombing and a huge artillery bombardment. It was reduced to several hundred infantry and 40 tanks. The 16th Luftwaffe Field Division was virtually wiped out. Though they were still containing the British and Americans, the German Army in Normandy was being bled white in a relentless battle of attrition.

After ‘Epsom’ and ‘Charnwood’ it was obvious to most that the battle was lost. Attempts to concentrate armoured units for a decisive counterattack were repeatedly stymied by Allied attacks and the need to support infantry formations. Allied firepower was overwhelming. Supplies of fuel and ammunition were held up by air attacks. There was only a trickle of reinforcements. Rommel himself was now out of the battle, seriously injured by an aircraft attack on 17 July. He would eventually be implicated in the plot to kill Hitler and forced to take poison. Günther von Kluge took over his duties as commander of Army Group B.

On 18 July the British launched a major armoured attack from the Orne bridgehead east of Caen – Operation ‘Goodwood’. Three armoured divisions advanced along a corridor blasted by heavy bombers, aiming to capture the Bourgébus ridge and continue towards Falaise. But the Germans had established a defence zone several miles deep, based around a number of fortified villages. The British attack faltered as German tanks and 88mm anti-tank guns exploited the open terrain. The long-range superiority of German guns and the weakness of British tank armour were decisive factors. ‘Goodwood’ saw the Germans stage their most effective defence of the campaign, but it was to little avail. Panzer Group West (now renamed Fifth Panzer Army) was still concentrated in the British sector, where the Allied commanders wanted it to be. The last available uncommitted armoured formation - 116th Panzer Division – was ordered to move from Fifteenth Army to the Caen front on the same day.

The Germans remained weakest in the west of the Allied lodgement area, where the decisive breakout was now set to occur. After clearing the Cotentin peninsula and capturing Cherbourg, which finally fell on 27 June, the US First Army had begun a push towards the vital road junction of St-Lô. The Germans had again exploited the difficult bocage terrain to exact a heavy toll of the advancing Americans. St-Lô fell on 19 July but bad weather postponed further US operations until 25 July when Operation ‘Cobra’ was finally launched. It was the main US offensive. The Germans could field only seven weakened infantry and parachute divisions, supported by 2nd SS Das Reich, Panzer Lehr (re-located from the Caen sector) and the remnants of 17th SS Panzergrenadier Division.

The Allied bombing attack that preceded Operation ‘Cobra’ effectively wiped out Panzer Lehr. The destruction was foreseen by some commanders but was unavoidable as there was not enough infantry to enable armoured units to be pulled back. Unlike in the Caen sector, the German defences in front of US First Army were neither deep nor continuous and could be outflanked. Once through the front line, the Americans were able to make good progress. The German High Command again demanded that each soldier fight and die where he stood. By 28 July the Americans had taken Coutances and the floodgates were opened. On 30 July the crucial road junction of Avranches at the base of the Cotentin peninsula was captured. General George Patton’s US Third Army was activated and began a headlong advance west into Brittany, south to the Loire and east towards the Seine.

During this mobile phase of the campaign, German forces could no longer put up an organised resistance. The front was now shattered, with isolated German units fighting as best they could. As ever, troops caught in the open as they tried to escape or re-deploy were pounced on by Allied fighter-bombers. 2nd and 116th PanzerDivisions were belatedly moved from the British sector to try and stop the Americans, but could only hold a north-south defensive line on the River Vire.

To exploit the breakout, the British launched Operation ‘Bluecoat’ on 30 July from Caumont in the central part of the Normandy front. The objective was Mont Pinçon and the town of Vire. This forced von Kluge to pull more armoured units away from Caen. The British advance in the difficult terrain of the Suisse-Normande was slow. In contrast, Patton’s headlong advance eastwards reached Le Mans on 8 August, and was threatening Alençon. The entire German position in Normandy was being outflanked, and von Kluge pleaded for an immediate withdrawal. Instead, Hitler made matters even worse by ordering a counter-attack from Mortain towards Avranches to cut off the American breakthrough at its narrowest point. Operation ‘Lüttich’ began in the early hours of 7 August and involved five panzer divisions. Together they could only muster about 220 tanks and 70 assault guns. Over three days the German force advanced no further than 5 miles while American artillery, anti-tank gun screens and fighter-bombers inflicted heavy losses. At least 100 tanks were destroyed.

Hitler’s stubbornness stopped von Kluge from withdrawing his forces to the Seine, now the only rational course open, and played right into Allied hands. The Allies had originally planned a ‘long envelopment’ of the Germans, trapping them against the Seine, but the Mortain counterattack provided the opportunity for a more compact encirclement. The Americans would push north to Alençon and Argentan while the Canadian First Army struck south towards Falaise. The British Second Army would push east to complete the encirclement.

The Canadian advance south of Caen – Operation ‘Totalise’ – began on 7 August and made slow progress against the usual expert German defence. 12th SS Hitlerjugend still had 48 tanks available, with 19 Tigers of 101st Heavy SS Tank Battalion under command. The screens of 88mm guns were deadly as ever, knocking out scores of Shermans. The Canadian British Columbia Regiment lost 47 tanks – its entire strength – on 9 August. Hitler finally agreed to a general withdrawal on 16 August, and a full large scale retreat began. It was of course much too late, but many troops managed to extricate themselves from what became known as the Falaise Pocket, even if they had to abandon nearly all their vehicles and equipment. The Allies eventually linked up at Chambois on 19 August, but even then a desperate local defence kept the pocket open for two more days. Resistance finally ceased on 22 August. 20,000 German troops escaped, but Seventh Army and Fifth Panzer Army had effectively ceased to exist.

Twenty-five out of 38 German divisions had been utterly destroyed. The rest had been reduced to shattered remnants. In total, the Germans suffered 290,000 casualties in Normandy, including 23,000 dead, 67,000 wounded and around 200,000 missing or captured. Some 2,000 tanks had been committed to the battle, but the panzer divisions were left with about 70 tanks between them.

Given the firepower, air superiority and resources available to the Allied nations, it is doubtful if any strategy or deployment on the part of the German armed forces could have changed the outcome. But German troops fought well on D-Day and then kept Allied forces bottled up in their lodgement area for seven weeks. They suffered from shortages of everything, received minimal reinforcements and were utterly exposed to the depredations of Allied air power. Despite all of this, and the dead hand of Hitler reaching from his headquarters on the other side of Europe, they conducted a masterly defence, inflicting heavy losses on their opponents. Much of this was down to the fact that they had chosen the ground, and could benefit from all the defensive advantages that such congested and enclosed terrain offered. Some of it was the result of hesitant or clumsy Allied tactics. The Germans also possessed tanks and weapons that in many ways were superior to those of the Allies. But there is also no doubt that the fighting quality of the German soldier himself, whether motivated by fanaticism, discipline or fear, was a significant factor. The campaign in Normandy was the greatest military defeat yet suffered by the German armed forces, but it was also an exposition of German fighting power.


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