Angkor Wat

Angkor Wat

Angkor Wat es un complejo de templos en la provincia de Siem Reap, Camboya originalmente dedicado al dios hindú Vishnu en el siglo XII d. C. Se encuentra entre los edificios religiosos más grandes jamás creados, solo superado por el Templo de Karnak en Tebas, Egipto y, según algunos, incluso más grande.

Su nombre significa "Ciudad del Templo" y fue creado como una manifestación física de la interacción humana con el reino de los dioses. Las agujas representan las montañas de la eternidad y el foso las aguas eternas. Fue construido con 1,5 metros cúbicos de arena y limo en el siglo XII EC bajo el reinado del emperador Khmer Suryavarman II (r. 1113-1150 EC) como un gran templo hindú que expresa la dedicación del monarca a Vishnu.

El templo cubre 420 acres (162,6 hectáreas) con una torre central de 213 pies (65 m) de altura. El foso circundante tiene 650 pies (200 m) de ancho con un perímetro de más de tres millas (5 km) con una profundidad de 13 pies (4 m). Su función como templo hindú dejó de utilizarse a finales del siglo XIII d.C. y fue asumida por monjes budistas.

Era el complejo más grande de la región, el centro del Imperio Khmer, pero había sido abandonado en gran parte en el siglo XVI.

En su momento, fue el complejo más grandioso de la región, el centro del Imperio Khmer, pero había sido abandonado en gran parte por el siglo XVI EC y fue tomado por la jungla circundante. Los exploradores occidentales descubrieron el sitio en el siglo XIX EC, despejaron la vegetación y comenzaron los esfuerzos de restauración. Hoy es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO y una de las atracciones turísticas más populares del mundo.

Suryavarman II y construcción

Suryavarman II es considerado uno de los más grandes monarcas del Imperio Khmer (802-1431 EC) por su creación de un gobierno central fuerte que unió la tierra. Suryavarman II también envió numerosas expediciones militares contra el reino de Dai Viet en el actual Vietnam y los reinos vecinos de Champa, pero en gran parte no tuvieron éxito. Sus mayores éxitos fueron en la diplomacia, no en la guerra, ya que abrió con éxito relaciones con China, lo que aumentó el comercio y estimuló la economía.

Aunque se le recuerda como un gran gobernante, Suryavarman II fue un usurpador, que asesinó a su tío abuelo Dharanindravarman I (r. 1107-1113 EC) para tomar el trono. Se dice que comparó el golpe con la destrucción de una serpiente, pero no está claro a qué alude o cuál fue su motivación. Luego legitimó su gobierno a través de logros personales y lo inmortalizó mediante la construcción del gran complejo de Angkor Wat, dedicado a su dios protector personal Vishnu, probablemente en agradecimiento por su victoria. Había acumulado una riqueza considerable a través del comercio y los impuestos y no escatimó gastos en la creación de su templo. El erudito Christopher Scarre señala:

¿Historia de amor?

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La forma única de realeza de los jemeres produjo, en lugar de una civilización austera como la del Indo, una sociedad que llevó el culto a la riqueza, el lujo y la monarquía divina a extremos asombrosos. Este culto alcanzó su apogeo en el reinado de Suryavarman II, quien construyó el templo de Angkor Wat. (366)

El edificio se ubicó a propósito y se crearon caminos en la jungla, de modo que los visitantes solo pudieran ingresar desde el oeste, una dirección tradicionalmente asociada con la tierra de los muertos pero también con Vishnu, para experimentar la renovación espiritual a medida que se acercaban a las energías divinas. del templo. El diseño y la altura imponente tenían la intención de atraer la atención hacia arriba para leer las grandes historias de los dioses, héroes y antepasados ​​talladas en piedra en las paredes y en las columnas del gran templo. En todo el conjunto se construyeron viviendas y talleres, se abrieron mercados y otros comercios y se creó una red de carreteras.

Se formó una sustancia conocida como laterita para sostener el templo emergente que luego fue revestido de arenisca. Los bloques de arenisca utilizados en la construcción se extrajeron de un sitio conocido como Kulen Hills, 18 millas al norte, y flotaron hasta el sitio de construcción a través de una serie de canales. Se desconoce cuánto tiempo tomó completar la construcción y, según algunas interpretaciones, nunca se completó por completo.

Trasfondo religioso

Angkor Wat se puede interpretar de muchas maneras diferentes, pero Suryavarman II quería asegurarse de que, sin importar cómo se viera el trabajo, él sería parte de él. Suryavarman II está representado en las estatuas como Vishnu, asociado con el dios y desempeñando sus responsabilidades como gobernante, como revisar sus tropas y mantener la corte. La aparición de la imagen del monarca en tantas escenas diferentes, de hecho, llevó a los primeros excavadores a concluir que el sitio era un templo funerario.

Hay razones de peso para llegar a esta conclusión: a diferencia de los otros templos de la zona, que miran al este, Angkor Wat mira al oeste hacia la tierra de los muertos. Además, los bajorrelieves que adornan el templo están claramente destinados a leerse en sentido contrario a las agujas del reloj y, en los servicios funerarios, se llevan a cabo los rituales religiosos tradicionales al revés. Si alguna vez se hubiera encontrado alguna evidencia del entierro de Suryavarman II en el sitio, no habría ninguna objeción a su reclamo como templo funerario; pero no hay evidencia de esto.

Es posible que se inició como un templo funerario, pero quedó inacabado a la muerte de Suryavarman II y fue incinerado y enterrado en otro lugar. Sin embargo, es más probable que Suryavarman II lo haya construido a propósito para honrar a su dios, y esta afirmación tiene más peso cuando se consideran las creencias religiosas del rey.

Suryavarman II practicó una forma de hinduismo conocida como vaishnavismo, que es la devoción al dios Vishnu por encima de todos los demás. Aunque el hinduismo es generalmente considerado por los occidentales como una religión politeísta, en realidad es henoteísta, lo que significa que solo hay un dios con muchos aspectos diferentes. En un sistema de creencias henoteísta, un solo dios se considera demasiado inmenso para ser captado por la mente humana y, por lo tanto, aparece en una multiplicidad de personalidades, todas las cuales se enfocan en un solo aspecto diferente de la vida humana.

En el hinduismo, Brahma es la deidad suprema que crea el mundo mientras que, en su forma de Vishnu, preserva la vida y, como Shiva, quita la vida y recompensa a los humanos por su trabajo con la muerte, que luego continúa el ciclo de renacimiento o conduce a la unión. con el alma superior. Angkor Wat refleja el curso de la vida, la muerte y la eternidad según el vaishnavismo, eliminando a Brahma como el dios supremo y reemplazándolo con Vishnu.

Vishnu aparece ante los seres humanos en muchas formas a lo largo de los siglos como avatares, como el popular dios hindú Krishna, para guiar e instruir a las personas. El ejemplo más famoso de esto proviene del texto religioso. Bhagavad Gita ("Canción de Dios") cuando Krishna visita al Príncipe Arjuna en el campo de batalla de Kurukshetra para explicar la naturaleza de la existencia y el propósito de la vida. El templo de Angkor Wat está diseñado para cumplir este mismo propósito a través de su ornamentación que cuenta la historia de la condición humana, la inmanencia de los dioses y la mejor forma de vivir la vida.

Suryavarman II elevó la posición de la gente común, usando la religión, al decretar el culto de Vishnu, una deidad que era un protector de todos.

El surgimiento del vaishnavismo en Camboya fue un resultado directo de los conflictos entre los jemeres y la vecina Champa. Suryavarman I (r. C. 1006-1050 EC) extendió las fronteras de su reino hasta Tailandia durante su reinado y entró en conflicto con las ciudades de Champa. La religión de los Champa era el budismo (que también era la fe de la élite jemer), que era vista con hostilidad por la mayoría de los jemeres que lo veían como una amenaza para su fe. Vishnu, como dios protector, ganó popularidad a través de estos conflictos y la reacción violenta contra el budismo.

Una de las historias más populares sobre la bondad e inteligencia de Vishnu en beneficio de los seres humanos es El batido del océano (también conocido como El batido del océano de leche) en el que engaña a los demonios para que entreguen el amrita (ambrosía) que hará a los dioses inmortales y preservará el orden eterno. Esta historia se encuentra entre los bajorrelieves más famosos encontrados en Angkor Wat y respalda la afirmación de que el edificio fue concebido originalmente como un templo de adoración en lugar de un sitio funerario.

Historias en piedra

Angkor Wat está diseñado para representar el Monte Meru, el nexo espiritual y físico en el hinduismo, que es el centro de toda la realidad. Los cinco picos del monte Meru están representados por las cinco agujas del templo. Se pensaba que Brahma y los Devas (semidioses) vivían en el monte Meru y se hace referencia a él en El Mahabharata cuando Yudhisthira y sus hermanos viajan a las puertas del cielo. Uno a uno, los hermanos mueren hasta que solo quedan Yudhishthira y su fiel perro. Cuando llegan al límite del cielo, el portero le dice a Yudhisthira que puede entrar por la vida digna que vivió, pero que no se permiten perros en el cielo. Yudhishthira rechaza cualquier paraíso que no incluya perros y se da la vuelta, pero el portero lo detiene y se revela como Vishnu, quien solo lo estaba probando una última vez antes de permitirle la entrada.

Historias como esta se cuentan por todo el templo donde se encuentran escenas de las obras clásicas de la literatura religiosa hindú como la Ramayana y Bhagavad Gita. La gran batalla de Kurukshetra desde el Gita se describe claramente como es la Batalla de Lanka desde el Ramayana. Como la mayoría de la gente no podía leer en el siglo XII d.C., Angkor Wat sirvió como un libro gigantesco en el que se podían relatar visualmente los importantes cuentos religiosos y culturales.

El templo tenía galerías, lo que significa que avanza hacia arriba a través de una serie de galerías, lo que brinda un amplio espacio para que los diseñadores exploren la historia cultural, religiosa y temporal de la gente. La galería exterior del templo se extiende por más de 600 m cubiertos con estos relieves. Angkor Wat fue diseñado para representar el mundo con las cuatro esquinas de la pared exterior ancladas en las cuatro esquinas de la tierra y el foso que representa los océanos circundantes. Escenas de la vida cotidiana, cuentos mitológicos, iconografía religiosa y procesiones reales se enrollan alrededor de la fachada.

En la entrada occidental, una gran estatua de Vishnu de ocho brazos se ha colocado en la actualidad para recibir a los visitantes que colocan ofrendas a sus pies en súplica o en agradecimiento por las oraciones respondidas. El santuario central del templo está alineado de norte a sur con el eje de la tierra, y la estatua de Vishnu una vez estuvo en el centro, dejando en claro que Vishnu estaba en el corazón de todos los sucesos terrenales y divinos. Las galerías, según algunos estudiosos, se utilizaron para observaciones astronómicas y se construyeron específicamente para ese propósito para que los astrónomos pudieran ver claramente la rotación de los cielos en el cielo nocturno. No hay duda de que el sitio estaba vinculado a observancias astronómicas, ya que está ubicado precisamente para reflejar la constelación de Draco, el dragón, que representa la eternidad porque nunca se pone.

Transformación y decadencia

Los artesanos budistas contribuyeron a la intrincada historia del templo sin quitar nada.

Angkor Wat se volvió a dedicar como templo budista en el siglo XIV EC y se agregaron estatuas de Buda e historias relacionadas con Buda a la ya impresionante iconografía. Como los budistas respetaron las creencias de los hindúes que todavía adoraban allí, todas las estatuas y obras de arte originales se dejaron en su lugar. Los artesanos budistas contribuyeron a la intrincada historia del templo sin quitar nada.

Aunque la gente local todavía visitaba el sitio, se asoció cada vez más con fantasmas y espíritus oscuros. Se dijo que era necesario continuar con el gran entusiasmo de los devotos que solían visitar el templo para infundir energía positiva en el área. Una vez que la adoración en el sitio se desvaneció, los espíritus oscuros, atraídos por el resplandor de la alta energía, se mudaron e hicieron del lugar su hogar. Ahora se pensaba que la energía oscura emanaba de las galerías vacías, los porches y las entradas, y cada vez menos personas iban de visita. Con solo unos pocos monjes para cuidarlo, los edificios comenzaron a deteriorarse y, aunque nunca fue completamente tomado por la jungla, el crecimiento natural avanzó por las paredes y a través de las grietas entre las piedras.

Descubrimiento y restauración occidental

Sin embargo, el templo no permaneció en silencio por mucho tiempo. En documentos occidentales, Angkor Wat fue visitado por primera vez por el monje portugués Antonio da Madalena en 1586 EC, cuyas notas sobre el complejo transmiten claramente su sentido de asombro. No hizo ningún esfuerzo por restaurar el sitio, ni siquiera por sugerirlo, pero registró su ubicación. El siguiente occidental en visitar fue el arqueólogo francés Henri Mouhot c. 1860 d.C. Mouhot siempre es citado como el hombre que "descubrió" Angkor Wat pero, en realidad, nunca se perdió. Cualquiera que viviera en el área conocía el sitio, y era conocido en la leyenda por personas lejanas.

Mouhot fue, sin embargo, el primer occidental que se interesó activamente por Angkor Wat y dio a conocer su existencia. Quedó tan impresionado por el templo que se dedicó a renovarlo y restaurarlo. Mouhot creía que el templo había sido construido por alguna civilización antigua ahora perdida y consideró las historias de cómo Indra había levantado la estructura en una noche como evidencia de la tecnología perdida de una cultura antigua. Se negó a aceptar que pudiera haber sido construido por los antepasados ​​de los camboyanos con los que interactuaba a diario exactamente de la misma manera que los occidentales c. 1850 EC rechazó la idea de que las grandes ciudades y templos de México y América Central podrían haber sido construidos por los mayas.

Desde la época de Mouhot, Angkor Wat se ha hecho mundialmente famoso. Millones de personas visitan el sitio cada año y se están llevando a cabo proyectos de restauración. En 1992 EC, la UNESCO lo declaró Patrimonio de la Humanidad y, aunque no fue elegido como una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo, fue finalista en 2007 EC, lo que atrajo aún más atención para el sitio.

En 2016 EC, un artículo del New York Times informó sobre los esfuerzos en curso de los arqueólogos que continúan haciendo descubrimientos en la jungla circundante y han localizado los sitios de los trabajadores que construyeron el templo y de otros que vivían alrededor del complejo. El templo en sí ha sido objeto de una importante restauración y es uno de los parques arqueológicos más populares del mundo. Aquellos que visitan Angkor Wat hoy están siguiendo los pasos de literalmente millones de personas del pasado que han emergido de la jungla circundante para encontrarse en el sitio que Suryavarman II creó como el nexo de la tierra y el cielo.


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