Alcalde del templo, Tenochtitlan

Alcalde del templo, Tenochtitlan


La verdadera historia de la antigua capital azteca de Tenochtitlan

La antigua ciudad azteca de Tenochtitlan es la fuente de una avalancha de fascinante historia. Por otra parte, también es la fuente de muchos rumores fascinantes y medias verdades. Gracias a los conquistadores españoles que tomaron la ciudad en 1521, liderados por Hernán Cortés, la desinformación sobre Tenochtitlán y sus habitantes existe desde hace 500 años. Esos errores aún persisten hoy. Por ejemplo, algunos de nosotros todavía podríamos pensar en los aztecas como conquistadores sedientos de sangre. Si bien la guerra era una parte central de su sociedad, como Guerra azteca explica, esa no es toda la historia. Tampoco podemos confiar realmente en la palabra de Cortés, quien tenía un interés en hacer que la sociedad azteca pareciera lo más podrida posible para embellecer su propia conquista brutal.

Sabemos que el imperio que encontró fue parte de un complejo sistema de cultura, religión, guerra, comercio y memoria profunda. La historia de Tenochtitlan, la ciudad más grande de la región, es parte de una historia mucho más amplia de los pueblos mesoamericanos que se remonta a miles de años.

Es importante para nosotros hacer bien esta historia. Abarca la historia de un pueblo cuyos descendientes aún viven hoy, cuyos edificios aún se revelan en el centro de la Ciudad de México y más allá. La verdadera historia de Tenochtitlán es tan dramática como cualquier cuento que hayas conocido.


BIBLIOGRAFÍA

López Arenas, Gabino. Rescate arqueológico en la Catedral y el Sagrario metropolitanos: Estudio de ofrendas. Ciudad de México: Instituto Nacional de Antropología e Historia, 2003.

López Luján, Leonardo. Las Ofrendas del Templo Mayor de Tenochtitlan, Rvdo. edición, trans. Bernard R. Ortiz de Montellano y Thelma Ortiz de Montellano. Albuquerque: Prensa de la Universidad de Nuevo México, 2005.

Matos Moctezuma, Eduardo. El gran templo de los aztecas: tesoros de Tenochtitlan, trans. Doris Heyden. Londres: Thames y Hudson, 1988.

Velázquez Castro, Adrián. El simbolismo de los objetos de concha encontrados en las ofrendas del Templo Mayor de Tenochtitlán. Ciudad de México: Instituto Nacional de Antropología e Historia, 2000.


Alcalde del templo, Tenochtitlan - Historia

La ceremonia de inauguración del sexto Gran Templo de Tenochtitlán el 19 de diciembre de 1487 fue bastante diferente a la que un jefe de estado o líder religioso moderno esperaría asistir. Guerreros vestidos como águilas custodiaban la ruta hacia una imperiosa pirámide escalonada. Los tambores golpean a un ritmo hipnótico. Cerca de hombres desnudos se tomaron de las manos y cantaron. El ambiente era festivo. Amenazante también.

En el punto culminante de la ceremonia, los prisioneros de guerra fueron llevados a la cima de los empinados escalones de la pirámide que conducen a dos santuarios. Mantenidos presionados, los sumos sacerdotes que empuñaban cuchillos ceremoniales abrieron el abdomen de las víctimas, y sus corazones, aún latiendo, se elevaron hacia los espíritus de arriba y la multitud en el recinto sagrado de abajo.

Los cuerpos sin vida de los sacrificados fueron luego arrojados por las escaleras, y mientras uno seguía a otro, estos fluían con sangre, de un rojo brillante contra el blanco de las paredes del templo. Durante los cuatro días de la ceremonia de apertura, unos 4.000 prisioneros fueron asesinados para satisfacer a los dioses aztecas y quizás para asustar a cualquiera que incluso comenzara a pensar en desafiar este imperio americano angustioso pero convincente.

El exterior del Templo Mayor desenterrado en la Ciudad de México (David R Frazier Photolibrary Inc / Alamy)

Esto, más o menos, es lo que sucedió en lo que hoy es la Ciudad de México poco antes de la Navidad de 1487 y menos de cinco años antes de que Cristóbal Colón y su expedición zarparan de España hacia lo que pensaban que sería la India y resultó ser un "nuevo mundo". al otro lado del Océano Atlántico.

Templo de la Perdición

Los europeos de la época no sabían nada sobre los aztecas y los orígenes de sus legendarias siete tribus siguen siendo desconocidos en la actualidad. Las personas que se llamaban a sí mismas Tenochla y Mexica pueden haber emigrado a México desde California a fines del siglo XI. Lo que sí sabemos es que encontraron su camino hacia el Valle de México y en 1325 fundaron su ciudad Tenochtitlan en una isla pantanosa. Como Venecia, esto los protegió de los enemigos en una tierra extraña. También como Venecia, Tenochtitlán fue construida sobre pilotes de madera hundidos profundamente bajo el agua, y como Venecia nuevamente, se convirtió en una ciudad de canales, edificios maravillosos, festivales elaborados, ambición imperial y misterio.

En 1945 Diego Rivera pintó este mural de Tenochtitlan, la ciudad azteca que a principios del siglo XVI era más grande que cualquier otra en Europa (Danita Delimont / Alamy)

Los aztecas gastaron generosamente en edificios religiosos. Sus dioses eran feroces y debían ser apaciguados con sangre y corazones humanos. Trabajar en el templo principal - Huei Teocalli en el idioma náhuatl de los aztecas, o Templo mayor en español - comenzó poco después de la fundación de Tenochtitlan. Se iba a reconstruir seis veces antes de la llegada del conquistador Hernán Cortés en 1519. Cada vez que se reconstruía crecía en escala. Sin embargo, conservó su forma esencial, la de una imponente pirámide escalonada que incorpora escaleras gemelas que conducen a los santuarios de las deidades Huitzilopochtli (dios de la guerra) y Tlaloc (dios de la lluvia y la fertilidad). Un templo circular inferior dedicado al dios serpiente emplumada Quetzalcoatl, que fue anterior a los aztecas, se enfrentaba a esta estructura principal.

Para 1497, cuando se completó el sexto templo, el rey azteca Ahuitzotl había duplicado el tamaño de su imperio. Los aztecas y su mundo de planificación urbana racional, saneamiento sofisticado, agua corriente, baños diarios, templos dominantes e insaciables sacrificios humanos parecían destinados a durar para siempre.

Y, sin embargo, lo que vio Hernán Cortés en 1519, recién llegado de Cuba durante el reinado del rey azteca Moctezuma, fue la séptima y última recreación del Templo Mayor. Lo que vio Cortés fue ciertamente impresionante. Sabemos por los propios relatos de los españoles que este era el más grande de los 78 edificios del recinto sagrado en el corazón de Tenochtitlán.

Escondido detrás de una cortina en uno de los santuarios, Bernardino de Sahagún, un fraile franciscano, vislumbró el ídolo de Huitzilopochtli. Estaba hecho de semillas unidas con miel y sangre humana. Cada año, el ídolo se vestía con magníficas túnicas y se mostraba a la gente con una corona de oro en un festival que terminaba comiendo esta imagen de su dios del sol y la guerra.

Hernán Cortés y sus conquistadores capturaron Tenochtitlán en 1521 y finalmente fueron enterrados debajo de los nuevos edificios de la Ciudad de México (North Wind Picture Archives / Alamy)

Cortés quedó cautivado por tales experiencias, por la magnitud de Tenochtitlan (con una población de aproximadamente 250.000 habitantes, era mucho más grande que cualquier ciudad europea contemporánea) y por sus generosas reservas de oro. Por feroces que fueran sus guerreros águila y sus dioses hambrientos de sangre, los aztecas cayeron presa rápidamente de los engaños, las armas de fuego y las enfermedades de los españoles. Acogido al principio como el mismo Quetzalcóatl, Cortés abrió un camino sorprendentemente fácil y despiadado a través de los aztecas. Cuando Pedro de Alvarado, su segundo al mando, se enteró de un plan de represalia, atrapó a miles de nobles aztecas desarmados en el recinto sagrado durante una ceremonia religiosa e hizo que sus hombres los cortaran en pedazos.

Cortés el asesino

Y ese fue el fin del Imperio Azteca, de Moctezuma, Tenochtitlan y el Templo Mayor. Los aztecas supervivientes, muchos de los que no fueron sometidos a la espada murieron de viruela enviada desde España, fueron expulsados ​​de su ciudad, que luego los conquistadores demolieron. Se construyó una catedral católica sobre lo que había sido el Templo Mayor y su recinto sagrado.

La vida avanzó a medida que la Nueva España crecía y se convertía en México. Tenochtitlan y el Templo Mayor fueron olvidados, al igual que los dioses y la cultura azteca. Las primeras excavaciones realizadas por el pionero arqueólogo mexicano Leopold Batres a fines del siglo XIX fueron superficiales, mientras que las excavaciones posteriores realizadas entre entonces y la Segunda Guerra Mundial fueron vistas como poco más que una molestia para quienes vivían en las elegantes calles residenciales de este céntrico barrio de México. Ciudad. El entusiasmo público y la excavación sistemática del sitio solo comenzaron realmente en el último cuarto del siglo XX.

El descubrimiento de este disco de piedra que representa a la diosa azteca de la luna Coyolxauhqui en 1978 motivó la excavación del resto del Templo Mayor (Miguelao / Wikipedia / CC BY-SA 2.0)

En 1978, los obreros descubrieron un enorme disco de piedra esculpida de ocho toneladas que representaba las extremidades dispersas de la diosa azteca de la luna, Coyolxauhqui. Un decreto presidencial dio permiso al arqueólogo de nombre feliz Eduardo Matos Moctezuma para descubrir lo que su equipo pudiera del templo. Esto implicó la controvertida destrucción de casas coloniales, pero se encontraron miles de objetos aztecas que motivaron la construcción del Museo del Templo Mayor diseñado por el arquitecto mexicano Pedro Ramírez Vázquez, un modernista que fusionó formas precolombinas en sus aclamadas obras.

El Museo del Templo Mayor, ubicado junto a las ruinas reales, contiene artefactos excavados en el templo, como este "muro de cráneos" (Corbis)

Hoy, la búsqueda arqueológica del Templo Mayor continúa y el área ha sido designada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Mucho se ha descubierto: secciones del templo y sus varias capas que datan de principios del siglo XIV, salas del palacio y sus baños incorporados, la Casa de los Guerreros Águila, una escuela para sacerdotes y maravillosas esculturas retorcidas de serpientes sagradas y serpientes. .

Incluso entonces, muchos tesoros, junto con la tentadora historia de un pueblo, una cultura y una religión que parecen haber desaparecido en un instante a principios del siglo XVI, permanecen enterrados bajo los edificios, monumentos e iglesias de la actual Ciudad de México. Debido a esto, aunque el ingenio y las nuevas técnicas arqueológicas seguramente ayudarán en el futuro, nuestro conocimiento de los aztecas seguirá siendo frustrantemente incompleto durante muchos años. El pueblo azteca todavía existe, pero sus rostros se mezclan con las multitudes de la Ciudad de México y, aparte del folclore, la memoria no es suficiente para recordar los mundos de Ahuitzotl, Moctezuma, Tenochtitlán y los rituales inquietantes que tuvieron lugar en y alrededor del Templo Mayor 500 años. atrás.

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El Templo Mayor y la Piedra Coyolxauhqui

En 1978, los trabajadores de la electricidad en la Ciudad de México se encontraron con un descubrimiento notable. Mientras excavaban cerca de la plaza principal, encontraron un monolito de piedra finamente tallado que mostraba a una mujer desmembrada y decapitada. Inmediatamente, supieron que habían encontrado algo especial. Poco después, los arqueólogos se dieron cuenta de que el monolito mostraba a la diosa mexica (azteca) ¹ Coyolxauhqui, o Bells-Her-Cheeks, la hermana del dios patrón de los mexica, Huitzilopochtli (Colibrí-Izquierdo), quien mató a su hermana cuando intentó matar a su madre. Este monolito condujo al descubrimiento del Templo Mayor, el principal templo mexica ubicado en el recinto sagrado de la antigua capital mexica, conocida como Tenochtitlan (ahora Ciudad de México).

Vista de las excavaciones del Templo Mayor hoy en el centro de lo que hoy es la Ciudad de México (foto: Lauren Kilroy-Ewbank)

El templo mayor

Mapa del lago de Texcoco, con Tenochtitlan (a la izquierda) Valle de México, c. 1519 (creado por Yavidaxiu, CC BY-SA 3.0)

La ciudad de Tenochtitlan se estableció en 1325 en una isla en medio del lago Texcoco (gran parte del cual se ha llenado desde entonces para acomodar a la Ciudad de México que ahora existe en este sitio), y con la fundación de la ciudad la estructura original del Templo Mayor. fue construido. Entre 1325 y 1519, el Templo Mayor fue ampliado, ampliado y reconstruido durante siete fases principales de construcción, que probablemente se correspondían con diferentes gobernantes, o tlatoani ("Orador"), asumiendo el cargo. A veces, las nuevas construcciones fueron el resultado de problemas ambientales, como las inundaciones.

Maqueta del recinto sagrado de Tenochtitlán (Museo Antropológico Nacional, Ciudad de México) (foto (editada), Steve Cadman, CC BY-SA 2.0)

Templo Mayor (reconstrucción), Tenochtitlan, 1375-1520 E.C.

Ubicado en el recinto sagrado en el corazón de la ciudad, el Templo Mayor se ubicó en el centro de la capital mexica y por lo tanto de todo el imperio. La capital también se dividió en cuatro cuadrantes principales, con el Templo Mayor en el centro. Este diseño refleja el cosmos mexica, que se creía que estaba compuesto por cuatro partes estructuradas alrededor del ombligo del universo, o el eje mundi.

El Templo Mayor tenía aproximadamente noventa pies de altura y estaba cubierto de estuco. Dos grandes escaleras accedían a los templos gemelos, que estaban dedicados a las deidades Tlaloc y Huitzilopochti. Tlaloc era la deidad del agua y la lluvia y estaba asociada con la fertilidad agrícola. Huitzilopochtli era la deidad patrona de los mexicas y estaba asociado con la guerra, el fuego y el sol.

Abanderados (fotografía: Lauren Kilroy-Ewbank)

Emparejados en el Templo Mayor, las dos deidades simbolizaron el concepto mexica de atl-tlachinolli, o agua quemada, que connotaba guerra, la forma principal en que los mexicas adquirieron su poder y riqueza.

El templo de Huitzilopochtli

En el centro del templo de Huitzilopochtli había una piedra de sacrificio. Cerca de la parte superior, figuras abanderadas decoraban las escaleras. Probablemente llevaban pancartas de papel y plumas. Balaustradas de serpientes adornan la base del templo de Huitzilopochtli, y dos serpientes ondulantes flanquean las escaleras que conducen a la base del Templo Mayor también.

Balaustrada de serpiente y serpiente ondulante (foto: Lauren Kilroy-Ewbank)

Pero, con mucho, el objeto más famoso que decora el templo de Huiztilopochtli es el Monolito de Coyolxauhqui, que se encuentra en la base de las escaleras. Originalmente pintado y tallado en bajo relieve, el Monolito de Coyolxauhqui mide aproximadamente once pies de diámetro y muestra la deidad femenina Coyolxauhqui, o Bells-on-her-face. Campanas de oro adornan sus mejillas, plumas y bolitas de plumón adornan su cabello, y usa aretes elaborados, sandalias y brazaletes extravagantes y un cinturón de serpiente con una calavera en la parte posterior. Se encuentran caras de monstruos en sus articulaciones, conectándola con otras deidades femeninas, algunas de las cuales están asociadas con problemas y caos. De lo contrario, Coyolxauhqui se muestra desnuda, con los senos caídos y la barriga estirada para indicar que fue madre. Para los mexicas, la desnudez se consideraba una forma de humillación y también de derrota. También es decapitada y desmembrada. Su cabeza y extremidades están separadas de su torso y organizadas en forma de molinete. Trozos de hueso sobresalen de sus extremidades.

La Piedra Coyolxauhqui (detalle), c. 1500. piedra volcánica, encontrada: Templo Mayor, Tenochtitlan (Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México) (foto: Thelmadatter, dominio público)

El monolito se relaciona con un mito importante: el nacimiento de la deidad patrona mexica, Huitzilopochtli. Al parecer, la madre de Huitzilopochtli, Coatlicue (Serpientes-su-falda), quedó embarazada un día por un trozo de plumón que le entró en la falda. Su hija, Coyolxauhqui, se enfadó cuando se enteró de que su madre estaba embarazada y junto con sus 400 hermanos (llamados Centzonhuitznahua) agredieron a su madre. En el momento del ataque, Huitzilopochtli emergió, completamente vestido y armado, para defender a su madre en la montaña llamada Coatepec (Montaña de la Serpiente). Finalmente, Huitzilopochtli derrotó a su hermana, luego la decapitó y arrojó su cuerpo montaña abajo, momento en el que su cuerpo se rompió.

Reconstrucción de piedra de Coyolxauhqui con posibles colores originales (foto: miguelão, CC BY-SA 2.0)

El monolito retrata el momento en el mito después de que Huitzilopochtli venció a Coyolxauhqui y arrojó su cuerpo montaña abajo. Al colocar esta escultura en la base del templo de Huiztilopochtli, los mexicas transformaron efectivamente el templo en Coatepec. Muchas de las decoraciones y el programa escultórico del templo también apoyan esta identificación. Las balaustradas de serpientes y las cabezas de serpientes identifican el templo como una montaña de serpientes, o Coatepec. Es posible que las figuras abanderadas recuperadas en el Templo Mayor simbolizaran a los 400 hermanos de Huitzilopochtli.

Las representaciones rituales que ocurrieron en el Templo Mayor también apoyan la idea de que el templo representaba simbólicamente a Coatepec. Por ejemplo, el ritual de Panquetzaliztli (izamiento de pancartas) celebró el triunfo de Huitzilopochtli sobre Coyolxauhqui y sus 400 hermanos. La gente ofrecía regalos a la deidad, bailaba y comía tamales. Durante el ritual, los cautivos de guerra que habían sido pintados de azul fueron asesinados en la piedra de sacrificio y luego sus cuerpos bajaron por la escalera para caer sobre el Monolito de Coyolxauhqui para recrear el mito asociado con Coatepec. Para los enemigos de los mexicas y las personas a las que gobernaban los mexicas, este ritual era un poderoso recordatorio de someterse a la autoridad de los mexicas. Claramente, las decoraciones y rituales asociados con el Templo Mayor connotaban el poder del imperio mexica y su deidad patrona, Huitzilopochtli.

El templo de Tlaloc

En el centro superior del templo de Tlaloc hay una escultura de una figura masculina en su espalda pintada de azul y rojo. La figura sostiene una vasija en su abdomen que probablemente reciba ofrendas. Este tipo de escultura se llama chacmool, y es mayor que los mexicas. Estaba asociado con el dios de la lluvia, en este caso Tlaloc.

Chacmool en la plataforma del templo de Tlaloc (foto (editada): Adriel A. Macedo Arroyo, CC BY-SA 3.0)

En la base del lado de Tlaloc del templo, en el mismo eje que el chacmool, hay esculturas de piedra de dos ranas con la cabeza arqueada hacia arriba. Esto se conoce como el Altar de las Ranas. Se pensaba que el croar de las ranas presagiaba la llegada de la temporada de lluvias, por lo que están conectados con Tlaloc.

Altar de las ranas (foto: Lauren Kilroy-Ewbank)

Si bien el templo de Huiztilopochtli simbolizaba Coatepec, es probable que el templo de Tlaloc simbolizara la Montaña del Sustento, o Tonacatepetl. Esta fértil montaña produjo grandes cantidades de lluvia, lo que permitió que crecieran los cultivos.

Ofrendas en el Templo Mayor

Se han encontrado más de cien escondites o depósitos rituales que contienen miles de objetos asociados con el Templo Mayor. Algunas ofrendas contenían elementos relacionados con el agua, como corales, conchas, esqueletos de cocodrilos y vasijas que representan a Tlaloc. Otros depósitos relacionados con la guerra y el sacrificio, que contienen elementos como máscaras de calaveras humanas con lenguas y narices de hojas de obsidiana y cuchillos de sacrificio. Muchas de estas ofrendas contienen objetos de lugares lejanos, probablemente lugares de donde los mexicas recolectaban tributos. Algunas ofrendas demuestran la conciencia de los mexicas sobre las tradiciones históricas y culturales de Mesoamérica. Por ejemplo, enterraron una máscara olmeca hecha de jadeíta, así como otras de Teotihuacán (una ciudad al noreste de la actual Ciudad de México conocida por sus enormes monumentos y que data aproximadamente del siglo I hasta el siglo VII d.C.). La máscara olmeca se hizo más de mil años antes de los mexicas, y su entierro en el Templo Mayor sugiere que los mexicas la encontraron preciosa y quizás históricamente significativa.

Máscara estilo olmeca, C. 1470, jadeíta, ofrenda 20, hornblenda, 10,2 x 8,6 x 3,1 cm

El Templo Mayor hoy

Después de la conquista española en 1521, el Templo Mayor fue destruido y lo que sobrevivió quedó enterrado. Las piedras se reutilizaron para construir estructuras como la Catedral en la recién fundada capital del Virreinato de Nueva España (1521-1821). Si visita el Templo Mayor hoy, puede caminar por el sitio excavado en plataformas. El museo del Templo Mayor contiene los objetos encontrados en el sitio, incluido el reciente descubrimiento del monolito mexica más grande que muestra a la deidad Tlaltecuhtli.

1. Los aztecas se referían a sí mismos como mexica

Recursos adicionales:

El mundo azteca, ed. Por Elizabeth Baquedano y Gary M. Feinman (Nueva York: Abrams en asociación con el Field Museum, 2008).


Templo Mayor: Recinto Sagrado de Tenochtitlan Azteca

Un modelo de reconstrucción del Templo Mayor en la capital azteca de Tenochtitlan. En uso desde el siglo XIV hasta principios del siglo XVI, la enorme pirámide estaba coronada por dos templos, uno dedicado a Tlaloc, el dios de la lluvia (lado norte), y el otro a Huitzilopochtli, el dios de la guerra (lado sur). (Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México). / Imagen de Wolfgang Sauber, Wikimedia Commons

Fue escenario de ocasiones estatales como coronaciones y lugar de innumerables sacrificios humanos.

Por Mark Cartwright / 02.05.2016
Historiador

Introducción

El Templo Mayor o Gran Templo (llamado Hueteocalli por los aztecas) dominaba el recinto sagrado central de la capital azteca, Tenochtitlán. Rematado por templos gemelos dedicados al dios de la guerra Huitzilopochtli y al dios de la lluvia Tlaloc, era un punto focal de la religión azteca y el centro mismo del mundo azteca. También fue escenario de ocasiones estatales como coronaciones y el lugar de innumerables sacrificios humanos donde se pensaba que la sangre de las víctimas alimentaba y apaciguaba a los dos grandes dioses a los que estaba dedicada.

Construcción

El Templo Mayor se construyó por primera vez en el reinado de Itzcóatl (r. 1427-1440 d.C.), mejorado por su sucesor Motecuhzoma I (r. 1440-1469 d.C.), y nuevamente ampliado durante el reinado de Ahuitzotl (r. 1486-1502. CE). Estos gobernantes, y otros, emplearon cada uno los recursos y la mano de obra entregados en tributo por los estados vecinos para construir un monumento más impresionante que sus predecesores.

La ubicación fue elegida con un propósito ya que el templo era una mejora de piedra en el santuario original que los primeros pobladores de Tenochtitlan habían construido en honor a Huitzilopochtli en las leyendas fundacionales aztecas. A medida que el templo creció a lo largo de los años, las ofrendas y los bienes preciosos fueron enterrados ritualmente dentro de sus capas en constante expansión. Se llegó a la pirámide a través de una vía procesional sagrada construida a lo largo de un eje este-oeste. La pirámide se construyó de manera similar en un eje este-oeste de modo que cuando en la parte superior de la escalera uno mirara hacia el este y vera tanto el monte Tlaloc como, en el equinoccio, vería la salida del sol exactamente entre los dos santuarios en la plataforma superior. Ubicado en el centro de Tenochtitlán, el Templo Mayor fue el corazón religioso y social del imperio azteca.

Dimensiones y forma

El Templo Mayor era la estructura más importante en el centro de un gran recinto sagrado de 365 m (1200 pies) de cada lado y rodeado por un muro que, debido a sus tallas en relieve de serpientes, se conocía como el coatepantli o & # 8216 Serpent Wall & # 8217. El recinto puede haber contenido hasta 78 estructuras diferentes, pero el Templo Mayor era, con mucho, el más alto y debe haber dominado el horizonte de la ciudad. El templo era en realidad una plataforma piramidal de 60 m (180 pies) de altura con cuatro niveles y dos tramos de escalones en el lado occidental que conducían a una cima con dos templos o santuarios gemelos, toda la estructura estaba revestida con yeso de cal y pintada de colores brillantes. El santuario del lado norte (derecho) estaba dedicado a Tlaloc, el dios de la lluvia y el otro, en el lado sur (izquierdo), estaba dedicado a Huitzilopochtli, el dios de la guerra. Tlaloc también se asoció con las montañas y es probable que el Templo Mayor fue concebido como una montaña arquitectónica literal en homenaje a esta faceta del dios de la lluvia, una imitación hecha por el hombre de Tonacatepetl, Tlaloc & # 8217s & # 8216Mountain of Susinability & # 8217. Al mismo tiempo, y con la típica pasión mesoamericana por la dualidad, también fue una representación de Coatepetl, la sagrada & # 8216 Serpent Mountain & # 8217 donde Huitzilopochtli venció a los demás dioses.

Una reconstrucción modelo del recinto sagrado de Tenochtitlan, la capital azteca en el lago de Texcoco. La ciudad fue fundada en 1345 EC y cayó en manos de las fuerzas españolas dirigidas por Cortés en 1521 EC. El complejo sagrado estaba dominado por la pirámide central conocida como el Templo Mayor, dedicada a los dioses Tlaloc y Huitzilopochtli. (Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México). / Imagen de Steve Cadman, Wikimedia Commons

El templo del lado norte, pintado con franjas azules, estaba dedicado a Tlaloc y marcaba el solsticio de verano (símbolo de la estación húmeda), mientras que el santuario del lado sur de Huitzilopochtli, pintado de rojo, marcaba el solsticio de invierno (símbolo de la estación seca y un tiempo para la guerra). Dentro de cada santuario había una estatua de madera del dios. Los escalones monumentales que conducen al templo de Tlaloc estaban pintados de azul y blanco, el antiguo color representaba el agua, el elemento tan fuertemente asociado con el dios. En contraste, los escalones que conducen al templo de Huitzilopochtli estaban pintados de rojo brillante para simbolizar la sangre y la guerra. Ambos vuelos llevaban esculturas de cabezas de serpiente, los del lado de Tlaloc y # 8217 tenían anteojeras, mientras que los de Huitzilopochtli y # 8217 estaban adornados con plumas.

Sacrificios humanos

Tlaloc era visto como un dador de lluvia esencial en un ambiente frecuentemente duro, pero también como una fuerza destructiva cuando enviaba tormentas, inundaciones y sequías. Entonces, doble razón para que los aztecas hicieran todo lo posible para mantener de buen humor a esta voluble deidad. Huitzilopochtli era el dios azteca supremo y considerado el dios del sol, la guerra, el oro, los gobernantes y era el patrón de Tenochtitlan.

Para los aztecas, la mejor manera de ganarse el favor de estos dos poderosos dioses era honrarlos con un templo monumento adecuadamente impresionante y ofrecer sacrificios regularmente para saciar sus lujuriosos apetitos y perpetuar la armonía entre los dioses y la humanidad. Además, los sacrificios se consideraban como pago debido por los sacrificios que los dioses mismos habían hecho cuando crearon el mundo. Estas ofrendas podrían tomar la forma de alimentos, flores y bienes preciosos (conchas y corales, por ejemplo, se han excavado en el santuario de Tlaloc), pero también, en momentos clave del calendario, especialmente, sangre. El sacrificio de animales y el derramamiento de sangre no fatal entre la clase sacerdotal eran prácticas comunes, pero los aztecas ahora se han vuelto infames por su opción de ofrenda más dramática e importante: el sacrificio humano.

Cráneos de piedra del Templo Mayor en la capital azteca de Tenochtitlan. Representan los tzompantli o bastidores de calaveras donde se colocaban las cabezas de las víctimas de los sacrificios. / Foto de Travis S., Flickr, Creative Commons

Un sacrificio típico consistía en estirar a la víctima sobre una piedra mientras un sacerdote, armado con un cuchillo de obsidiana, les arrancaba el corazón y luego los decapitaba y desmembraba. Después de todo eso, el cadáver fue arrojado por los escalones de la pirámide para aterrizar en la base donde una enorme piedra redonda representaba a Coyolxauhqui, la diosa que fue tratada de manera similar por Huitzilopochtli en la mitología azteca después de haber liderado una rebelión contra el gran dios. Finalmente, las cabezas de las víctimas se exhibieron en estantes conocidos como tzompantli que se establecieron en la base de la pirámide.

Las víctimas de los sacrificios solían ser cautivos de guerra, pero también se sacrificaba a los niños, ya que sus lágrimas se consideraban un vínculo favorable con las vivificantes gotas de lluvia de Tlaloc. Los sacerdotes que llevaron a cabo esta carnicería, en ocasiones, comieron la carne de las víctimas, siendo el corazón el más preciado, si es que no había sido ya quemado en ofrenda a los dioses. En esta fiesta simbólica también participaron el gobernante azteca, los nobles privilegiados y los que habían capturado a las víctimas en la guerra.

Ceremonias mayores en el Templo Mayor

Uno de los muchos ejemplos sobrevivientes de máscaras de Teotihuacan. Este ejemplo fue llevado a Tenochtitlan por los aztecas y enterrado dentro del Templo Mayor. Originalmente se usaron para estatuas y paquetes de momias. Piedra verde, concha y ónix, 350-600 d.C. (Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México) / Foto de Dennis Jarvis, Flickr, Creative Commons

También se podrían realizar sacrificios para conmemorar eventos estatales importantes. Uno de los más infames es la matanza de cautivos durante cuatro días cuando Ahuitzotl volvió a dedicar el templo y lo amplió aún más para celebrar sus triunfos imperiales en 1487 EC. Otro evento importante fue la Ceremonia del Nuevo Fuego, que se llevó a cabo cada 52 años & # 8211 un ciclo solar completo en el calendario azteca & # 8211 cuando la primera antorcha encendida vino del Monte Huixachtlan y se usó para encender el fuego sagrado en la cima del Templo Mayor antes siendo trasladado a todos los templos subsidiarios de la ciudad.

El Templo Mayor también fue un punto focal habitual durante las celebraciones del cumpleaños de Huitzilopochtli en la ceremonia de Panquetzalitzli en el mes del mismo nombre. Otro festival importante se llevó a cabo durante el mes de Toxcatl cuando una efigie del dios hecho con masa y vestido con su traje se hizo desfilar por la ciudad y luego se comió en el Templo Mayor. Los funerales de estado ocurrieron en el sitio, en particular la cremación fúnebre de tres gobernantes: Axayacatl, Tizoc y Ahuitzotl. Finalmente, las coronaciones tuvieron lugar en el templo, en particular la del último verdadero rey azteca Motecuhzoma Xocoyotzin, mejor conocido como Montezuma, en 1502 EC.

Historia posterior y excavación

La pirámide fue arrasada tras la conquista española & # 8211 los aztecas la habían utilizado como punto de reunión y la defendieron vigorosamente & # 8211 y se había colocado una cruz cristiana encima de ella. Luego, a lo largo de los siglos, se fue construyendo gradualmente y desapareció debajo de los edificios coloniales del siglo XIX en el centro de la Ciudad de México. Nunca olvidado, el sitio fue excavado a medias a principios del siglo XX EC y luego sistemáticamente desde finales de la década de 1970 EC. Luego se descubrió que la pirámide era de hecho una sucesión de pirámides, cada una construida sobre un predecesor más pequeño e incluso se descubrió la plataforma primitiva original, fechada con la ayuda de un jeroglífico de piedra en 1390 EC.

Así también, muchos artefactos, enterrados intencionalmente por los aztecas, han sido excavados en el sitio, y estos incluyen cerámica fina, estatuillas, joyas de jade y nácar, esqueletos de animales que incluyen peces, un cocodrilo, dos águilas reales y un jaguar, y premios de civilizaciones mesoamericanas anteriores como una máscara olmeca y otra de Teotihuacan. Tres de los hallazgos más grandes relacionados con el templo son la piedra de Coyolxauhqui de 3,5 metros (diámetro) de la base de la pirámide, una chacmool escultura (usada para quemar los corazones de las víctimas) del santuario de Tlaloc, y un monolito rectangular de 12 toneladas que representa a la diosa de la tierra Tlaltecuhtli. El sitio continúa siendo excavado hasta el día de hoy con nuevos hallazgos regulares que se suman a la historia de este más grande de los monumentos aztecas.


Templos aztecas y los dioses

Dado que los aztecas adoraban a muchos dioses diferentes, se dedicaron diferentes templos a la adoración de diferentes dioses. Los dioses más importantes para los aztecas eran Tlaloc, el dios de la lluvia y la fertilidad, Huitzilopochtli, que era el dios patrón de la tribu mexica, Quetzalcoatl, que era el dios de la civilización y el orden, y Tezcatlipoca, el dios del destino y la fortuna. Se dedicaron diferentes templos para todos estos dioses. Por ejemplo, el Templo Mayor tenía templos gemelos dedicados a los dioses Huitzilopochtli y Tlaloc. El templo de la Gran Pirámide de Cholula estaba dedicado a la adoración de Quetzalcoatl, el dios patrón del pueblo mexica. Del mismo modo, los templos de las Pirámides del Sol y la Luna estaban dedicados a Tlaloc y Chalchihuitlicue. Additionally, there were many small pyramids reserved for other gods.

Aztec Temples Scale Model Templo Mayor – This temple was 60 meters in height and built of stone.


The Main Temple of the Aztecs

The Mexica people (also known as the Aztecs) founded Tenochtitlan, their capital city, in 1325. In the center of the city there was a walled area known as the sacred precinct. This is where the most important aspects of Mexica political, religious and economic life took place. The sacred precinct was dominated by a large temple that had two pyramids at the top. Each of these pyramids was dedicated to a different god. One was for Huitzilopochtli, the god of war, and the other was for Tlaloc, the god of rain and agriculture. Over time, the temple went through seven different construction stages, with each successive layer making the temple larger, until it reached its maximum height of 200 feet.

Hernan Cortes and his men arrived in Mexico in 1519. After just two years, they conquered the Aztecs. The Spaniards then demolished the city and built their own buildings on top of the ruins of the former Aztec capital. Although it was always known that Mexico City was built over the city of the Aztecs, it wasn't until 1978 when electric company workers uncovered a monolith depicting Coyolxauqui, the Aztec moon goddess, that the Mexico City government gave permission for a full city block to be excavated. The Templo Mayor museum was built beside the archaeological site, so visitors can now see the remains of the main Aztec temple, along with the excellent museum that explains it and contains many items that were found on the site.


A Brief History Of El Templo Mayor

El Templo Mayor, originally called huei teocalli in Nahuatl, is located smack bang in what is now the center of modern day Mexico City, and therefore falls under Mexico City’s Historic Centre UNESCO World Heritage Site classification. Widely considered to be one of the Mexican capital’s eight most important Aztec archaeological sites, here’s our brief history of El Templo Mayor.

It was said that the construction of the towering Templo Mayor represented the cosmological vision of the Aztecs and estimates suggest that it was first built in the mid-14th century. However, it was rebuilt six times to mark the reigns of various Aztec emperors: the second temple was built when Acamapichtli, Huitzilihuitl and Chimalpopoca reigned (1375-1427) the third during the reign of Itzcoatl (1427-1440) the fourth to mark Axayacatl and Moctezuma I (it’s worth noting that most of the relics discovered date from this period) the fifth temple comes from the brief reign of Tizoc (1481-1486) the sixth dates from the period of Ahuizotl, who sacrificed thousands of victims at the inauguration of his update to this great temple finally, the seventh iteration of the Templo Mayor, which coincided with the arrival of Hernán Cortés and the Spanish, was mainly destroyed. Aside from the central temple, archaeologists also uncovered the existence of several adjoining rooms. One was once the Palace of the Eagle Warriors, while another was dedicated to the Ocelot Warrior’s temple and a third paid homage to Quetzalcoatl.

This hugely important Aztec temple was dedicated simultaneously to two different gods – Tlaloc, god of rain, and Huitzilopochtli, god of war. As a result, there are images of both Tlaloc and Huitzilopochtli dotted around the temple, most notably in separate shrines situated atop the pyramid. In fact, it’s even said that the Templo Mayor is situated on the spot where Huitzilopochtli gave the sign that the Mexican people had found their promised land famous for gracing the Mexican flag, this sign supposedly was an eagle holding a snake in its mouth, perched atop a cactus.

With the arrival of the Spanish in the 16th century, however, this temple was doomed to be destroyed. In 1521, the conquistadors began removing the Templo Mayor’s stone, using it instead to construct their great Catholic masterpiece – the Metropolitan Cathedral. The colonization and reconstruction of the city at the hands of the Spanish led to the Templo Mayor mainly being forgotten about. However, in the 20th century, archaeologists began to find nuggets that hinted to its location Manuel Gamio found the temple’s southwest corner, Emilio Cuevas found a staircase in 1933, while 1948 saw Hugo Moedano and Elma Estrada Balmori’s discovery of serpent’s heads and offerings. This all but confirmed that the Templo Mayor was situated somewhere to the left of the looming cathedral, rather than beneath it as previously thought. However, it was in fact an electric company that struck gold, so to speak, with the 1978 discovery of an enormous monolith featuring a relief of Coyolxauhqui. This sparked five years of excavations – headed by archaeologist Eduardo Matos Moctezuma – which necessitated the destruction of 13 colonial buildings and ultimately left us with the Templo Mayor we see today.

Currently formed of two separate sections, the pyramid itself and the adjoining museum, the site’s museum has eight rooms which display the numerous objects found when excavating the site, including Mixtec figurines, ceramics from Veracruz, rattles, skeletons, obsidian knives and decorative masks.


Temple Mayor, Tenochtitlan - History

When the Spaniards arrived in Tenochtitlan in 1519, the Aztec capital’s main shrine stood 150 feet high. Little still stands of that building today because the Spaniards demolished it and used its blocks to build their own cathedral, known as the Metropolitan Cathedral of the Assumption of Mary, within sight of the remains of the once soaring temple. Possibly unknown to the Spaniards, however, at least six earlier versions of the Templo Mayor still lay underneath the structure they destroyed, the result of each successive ruler building his own temple on top of the previous one.

Since the early 1980s, archaeologists have been delving into those earlier layers, gaining a look at how the Aztecs worshipped decades before the conquest. Because these remains had been buried since the 1400s, they are giving researchers an unprecedented look at classical Aztec society. One of the first artifacts they excavated was a monumental stone disk dating from an early phase of the temple’s construction, around 1400, depicting the moon goddess Coyolxauhqui, a figure from the Aztec creation myth. In the legend, the goddess was decapitated and dismembered at the hands of her brother Huitzilopochtli as punishment for disrespecting their pregnant mother. Archaeologists have concluded from the chopped-off human limbs and heads excavated near the temple’s base that the grisly scene was reenacted regularly at Huitzilopochtli’s altar on the summit. Rows of skulls made of stone and stucco, still visible today, had their counterparts in actual skulls excavated nearby.

The carnal nature of Aztec worship has long intrigued researchers, in part because its focus on blood-drenched sacrifice in the public square had few parallels in other Mesoamerican societies. Scholars suggest that the elites may have felt insecure in their power, and responded with these grandiose, intimidating rituals. “You get a sense of who ran society and how they made themselves loom large over it, monumentalizing themselves, and how they expressed power with these acts,” says Harvard University historian David Carrasco. Sacrifice was also closely linked to warfare—the victims were mostly battlefield captives—and thus to economic domination over neighboring states, explains archaeologist Eduardo Matos Moctezuma.


Ver el vídeo: La Matanza de Tóxcatl Matanza del Templo Mayor