¿Quién sobrevivió al Alamo?

¿Quién sobrevivió al Alamo?

Cuando las tropas mexicanas irrumpieron en la antigua misión conocida como El Álamo en la mañana del 6 de marzo de 1836, el general mexicano Antonio López de Santa Anna ordenó que no se tomaran prisioneros. ¿Sobrevivió alguien en El Álamo?

El ejército mexicano de Santa Anna mató prácticamente a todos los aproximadamente 200 tejanos (o texanos) que defendían el Álamo, incluidos sus líderes, los coroneles William B. Travis y James Bowie, y el legendario hombre de la frontera Davy Crockett. Pero cuando el humo se disipó después de la sangrienta batalla, quedaron alrededor de 15 sobrevivientes de la batalla en el lado tejano. Alguna controversia y debate ha rodeado el número exacto y su identidad, pero la mayoría eran esposas, hijos, sirvientes y esclavos que los defensores del Alamo habían traído consigo a la misión por seguridad después de que las tropas de Santa Anna ocuparon San Antonio.

Más tarde, algunos de los supervivientes dieron escalofriantes relatos de testigos presenciales de la batalla. Enrique Esparza, hijo del defensor del Alamo Gregorio Esparza, contó cómo las tropas mexicanas dispararon una ráfaga de balas en la habitación donde se escondía junto a su madre y tres hermanos. Juana Navarro Alsbury, hermana adoptiva de la esposa de Bowie y sobrina del líder texano José Antonio Navarro, sobrevivió a la batalla con su hijo pequeño y su hermana, Gertrudis. (Su esposo, el Dr. Horace Alsbury, había abandonado el fuerte a fines de febrero, probablemente en busca de un lugar seguro para su familia). Otro sobreviviente fue un ex soldado mexicano llamado Brigido Guerrero, quien luchó con los defensores pero aparentemente escapó de la muerte. convencer a los mexicanos de que lo habían llevado cautivo. Una mujer llamada Andrea Castañón Villanueva, más conocida como Madam Candelaria, luego hizo una carrera afirmando ser una sobreviviente del Álamo, pero muchos historiadores dudan de su historia.

Quizás la sobreviviente más conocida de Alamo fue Susanna Dickinson, esposa del defensor Almaron Dickinson, quien pasó la batalla escondida en una pequeña habitación oscura con su pequeña hija, Angelina. Después de la batalla, Santa Anna envió a Susanna y Angelina al campamento de Sam Houston en Gonzales, acompañadas por uno de sus sirvientes y con una carta de advertencia destinada a Houston. En el camino se cruzaron con otro superviviente, un hombre llamado Joe, que había sido esclavo de William Travis. Mientras luchaba junto a Travis y los otros defensores, Joe recibió un disparo y una bayoneta, pero sobrevivió, convirtiéndose en el único hombre adulto del lado texano que sobrevivió al Alamo. Fue uno de varios esclavos perdonados por los mexicanos, que se opusieron a la esclavitud, después de la batalla. Más tarde, las autoridades de Texas devolvieron a Joe a la propiedad de Travis, pero escapó a la libertad apenas un año después.


Susanna nació en 1814 en el condado de Williamson, Tennessee y nunca aprendió a leer y escribir. El 24 de mayo de 1829, cuando tenía 15 años, se casó con Almaron Dickinson. Dos años más tarde, se convirtieron en colonos DeWitt, obteniendo propiedades en el río San Marcos, donde abrieron una herrería y también invirtieron en una fábrica de sombreros dirigida por su compañero colono George Kimbell en Gonzales.

A medida que el gobierno mexicano abandonaba cada vez más su estructura federalista en favor de un gobierno más centralizado, Almaron Dickinson se convirtió en uno de los primeros defensores de la guerra. Más tarde se uniría a otros voluntarios durante la Batalla de Gonzales, convirtiéndose en uno de los "Old Gonzales 18" en la batalla que lanzó la Revolución de Texas el 2 de octubre de 1835. A finales de año, el ejército texano había expulsado a todos los mexicanos. soldados del territorio. Poco después, Susanna se unió a Almaron en la antigua Misión Alamo en San Antonio de Bexar (ahora San Antonio, Texas) poco después de su asignación a la guarnición allí. La familia Dickinson vivía fuera del Álamo y se hospedaba con la familia Ruiz.

A principios de 1836, el presidente mexicano Antonio López de Santa Anna condujo tropas a Texas, que llegó a San Antonio el 23 de febrero e inmediatamente sitió El Álamo. Ni siquiera tenía alimentos almacenados dentro de la misión para resistir el asedio. [1] De esta manera, los hombres llevaron rápidamente al ganado y buscaron comida en las casas recientemente abandonadas en el exterior. [2] Susanna y Angelina estaban entre las familias de los miembros de la guarnición que fueron llevados adentro por seguridad. [3]

Durante los siguientes doce días, El Álamo estuvo sitiado. Santa Anna planeó un asalto temprano en la mañana para el 6 de marzo. A las 8:10 pm del 5 de marzo, la artillería mexicana cesó el bombardeo. Como había planeado Santa Anna, los exhaustos tejanos pronto cayeron en el primer sueño ininterrumpido que muchos habían tenido desde que comenzó el asedio. [4] A las 5:30 am Santa Anna dio la orden de avanzar. [5] Cuando los soldados mexicanos comenzaron a gritar y sonaron sus cornetas, los defensores de Texas se despertaron y corrieron a sus puestos. [6] Susanna, Angelina y la mayoría de los no combatientes se reunieron en la sacristía de la capilla por seguridad. Más tarde mencionó que Davy Crockett se detuvo brevemente para orar antes de tomar el puesto asignado. [7]

Los soldados mexicanos pronto abrieron una brecha en los muros exteriores del Álamo. Como se había planeado anteriormente, la mayoría de los texanos se replegaron hacia el cuartel y la capilla. Almaron Dickinson se deslizó brevemente de su puesto manejando un cañón en la capilla para unirse a Susanna en la sacristía. Gritó "¡Dios mío, Sue, los mexicanos están dentro de nuestros muros! ¡Si te perdonan, salva a mi niña!", Luego la besó y regresó a su cañón. [8] El ejército mexicano tardó una hora en asegurar el control completo del Álamo. [9] Entre los últimos texanos en morir estaban los 11 hombres, incluido Almaron, que manejaban los dos cañones de 12 libras en la capilla. [10] [11] La entrada había sido barricada con sacos de arena, que los tejanos pudieron disparar. Sin embargo, un disparo del cañón mexicano de 18 libras destruyó la barricada y los soldados mexicanos entraron después de una descarga inicial de mosquete. Aunque la tripulación de Dickinson disparó su cañón desde el ábside hacia los soldados mexicanos, no tuvieron tiempo de recargar. Dickinson, Gregorio Esparza, Bonham y los texanos restantes agarraron rifles y dispararon antes de morir con la bayoneta. [12] El texano Robert Evans, el maestro de artillería, tenía la tarea de evitar que la pólvora cayera en manos mexicanas. Herido, se arrastró hacia el cargador de pólvora, pero fue asesinado por una bala de mosquete con su antorcha a sólo unos centímetros de la pólvora. [12] Si hubiera tenido éxito, la explosión habría destruido la capilla, matando a Susanna y las otras mujeres y niños que se escondían en ella. [13] Cuando los soldados se acercaron a la sacristía, uno de los hijos del defensor Anthony Wolf se puso de pie para cubrir sus hombros con una manta y murió. [12] Posiblemente el último texano en morir en la batalla fue Jacob Walker, [14] quien intentó esconderse detrás de Susanna y las otras mujeres cuatro soldados mexicanos lo mataron frente a ellas. [15] Otro texano, Brigido Guerrero, que había desertado del ejército mexicano en diciembre de 1835 también buscó refugio en la sacristía, y se salvó después de convencer a los soldados de que era un prisionero de los texanos. [16] [17] En la confusión, Susanna resultó levemente herida. [18]

El 7 de marzo, Santa Anna entrevistó a cada uno de los sobrevivientes individualmente. [19] [20] Impresionado con Susanna, se ofreció a adoptar a Angelina y educarla en la Ciudad de México. Susanna se negó, lo que no se extendió a su compañera sobreviviente de Alamo, Juana Navarro Alsbury, por su hijo de edad similar. [19]

Santa Anna ordenó que se permitiera a los sobrevivientes civiles tejanos regresar a sus hogares en San Antonio. A Susanna y Joe, un esclavo texano, se les permitió viajar hacia los asentamientos anglos, escoltados por Ben, un ex esclavo estadounidense que se desempeñó como cocinero del coronel mexicano Juan Almonte. [19] Cada mujer recibió $ 2 y una manta y se le permitió salir en libertad y difundir la noticia de la destrucción que aguardaba a quienes se oponían al gobierno mexicano. Antes de partir, Santa Anna ordenó que los miembros supervivientes del ejército mexicano desfilaran en una gran revisión, [21] con la intención de que Joe y Susanna advertirían así al resto de las fuerzas texanas que su ejército era imbatible. [19]

Cuando el pequeño grupo de sobrevivientes llegó a Gonzales el 13 de marzo, encontraron a Sam Houston, el comandante de todas las fuerzas texanas, esperando allí con unos 400 hombres. [22] [23] Después de que Susanna y Joe relataron los detalles de la batalla y la fuerza del ejército de Santa Anna, Houston aconsejó a todos los civiles que evacuaran [22] y luego ordenó al ejército que se retirara. [24] Así comenzó el Runaway Scrape, en el que gran parte de la población de Texas, incluido el gobierno en funciones, se apresuró hacia el este para escapar del avance del ejército mexicano. [25]

Susanna informó, después de la batalla, lo siguiente sobre el asedio y la pelea final:

  • Hubo muy pocas bajas antes del asalto final. Ella no sabía el número.
  • Ella confirmó que sucedió el legendario incidente de "línea en la arena", donde William Barrett Travis les dio a los defensores la opción de quedarse o irse. Sin embargo, dijo que sucedió el día antes del asalto final, cuando se cree que ocurrió el 3 de marzo o el 4 de marzo.
  • En la mañana del asalto, Almaron corrió hacia donde ella se había escondido, le hizo sus declaraciones finales y le reveló que los mexicanos estaban adentro, luego regresó a su deber. Nunca volvió a verlo, ni volvió a ver su cuerpo.
  • Se escondió dentro de la capilla y no vio la batalla real. Un defensor corrió adentro durante la batalla, tratando de esconderse, pero fue asesinado por soldados mexicanos.
  • Cuando fue descubierta, intervino un oficial mexicano. Ella creía que era un mercenario británico llamado Black o Almonte. En realidad, era Juan Almonte, que hablaba un inglés perfecto, habiendo sido educado en Nueva Orleans.
  • Afuera había un solo sobreviviente, encontrado escondido, que suplicó sin éxito misericordia y fue asesinado. Joe también informó esto, alegando que el nombre del hombre era Warner. Sin embargo, ningún Warner figura en el Alamo. El nombre más parecido es Henry Warnell, quien partió del Álamo como mensajero, probablemente el 28 de febrero de 1836, y murió en Port Lavaca, Texas, a causa de las heridas recibidas durante la batalla o su fuga en junio de 1836. [26] [ 27]
  • Vio el cuerpo de Davy Crockett entre la capilla y el edificio del cuartel. Este recuerdo de la muerte de Crockett entra en conflicto directo con el relato de Jesús Sánchez Garza - José Enrique de la Peña.
  • La llevaron a una casa donde había vivido anteriormente, y desde allí pudo ver quemar las piras de los muertos.
  • Al día siguiente la llevaron ante Santa Anna, y Almonte, o Black, convenció a Santa Anna de que la liberara en lugar de encarcelarla.
  • La enviaron al este con Joe y, de camino a Gonzales, fue interceptada por un grupo que incluía a Deaf Smith.
  • En algún momento después de la batalla, no tuvo recuerdos, solo que lloró durante días.

Otros sobrevivientes, incluido Enrique Esparza (hijo del defensor del Alamo Gregorio Esparza) confirmaron algunos de los relatos de Suzanna.

Como Susanna era una mujer inteligente y bien hablada, Santa Anna le pidió que identificara todos los cuerpos de todos los comandantes y protagonistas principales.

Analfabeta, Susanna no dejó relatos escritos de lo que sucedió en El Álamo, pero dio varios relatos orales similares. Ella se volvió a casar poco después con un hombre llamado John Williams el 27 de noviembre de 1837, pero se divorciaron casi inmediatamente después por motivos de crueldad. Se casó por tercera vez el 20 de diciembre de 1838 con un hombre llamado Francis P. Herring, pero él murió de alcoholismo en 1843. Se casó por cuarta vez el 7 de diciembre de 1847 con un hombre llamado Peter Belles, pero se divorciaron en 1857. , supuestamente debido a que ella tuvo una aventura. El 9 de diciembre de 1857 se casó por quinta y última vez con un hombre llamado Joseph W. Hannig, ebanista, con quien permaneció el resto de su vida.

Susanna murió en 1883 y fue enterrada en el cementerio de Oakwood en Austin, con la siguiente inscripción:

"Sagrado a la memoria de Susan A. La esposa de J. W. Hannig murió el 7 de octubre de 1883 a la edad de 68 años".

Hannig vivió mucho después de Susanna (murió en 1890) y colocó el marcador de mármol original. El estado de Texas agregó una losa de mármol sobre sus tumbas el 2 de marzo de 1949. Se colocó un cenotafio en honor a Susanna en el cementerio estatal de Texas en Austin.

La casa que Hannig construyó en Austin en 1869 se convirtió en un museo, el Museo Hannig de Joseph y Susanna Dickinson, dedicado a Susanna y los otros sobrevivientes de Alamo. [28]

Susanna fue interpretada por Joan O'Brien en el largometraje John Wayne de 1960 El Alamo. Ella apareció en la dramática escena final alejándose del fuerte y hacia la puesta de sol con Angelina a lomos de una mula y un joven esclavo caminando con ella. Al pasar junto a Santa Anna, intercambia miradas muy dramáticas con él. Otros eventos importantes dramatizados en la película incluyen su captura en la capilla a punta de bayoneta, y su elección de quedarse mientras Santa Anna permite que las otras mujeres abandonen el fuerte antes de la batalla.

Kathleen York interpretó a Susanna en la película de 1987 El Álamo: 13 días para la gloria. Después de la batalla, el coronel Black (David Ogden Stiers) entra en la habitación donde se esconden las mujeres y los niños y dice que Santa Anna desea reunirse con ella. Después de que ella se niega, él le dice que debe aceptar su invitación, que la vida de sus hijos y camaradas depende de ello.

En la versión 2004 de El Alamo, Laura Clifton interpreta a Susanna Dickinson. Ella tiene un papel bastante menor en la película. Sin embargo, en la escena final de la batalla se la muestra presenciando la muerte de Almaron, quien un poco antes la llama por su nombre. En casi todas las escenas en las que se encuentra, se la muestra sosteniendo a Angelina.

En 2015, Dickinson fue interpretado por Alixandra von Renner, en la miniserie History Channel, Texas Rising.


Testigo de Alamo

El 27 de abril de 1881, 45 años después de la batalla del Álamo, Susanna Dickenson, la única sobreviviente anglosajona adulta de ese día en marzo de 1836, regresó por primera y única vez a la antigua misión en San Antonio. Mientras recorría los restos, la acompañó un reportero del San Antonio Daily Express. Ella le dijo que durante los últimos momentos del asalto, estuvo encerrada dentro de la capilla y no fue testigo del ataque final. Sin embargo, había estado activa durante los 13 días que la misión estuvo sitiada. Ayudó a atender a los heridos, alimentó a las tropas y asistió donde pudo.

Fue durante una gira con el reportero del periódico que comentó sobre la teoría a menudo difamada de Travis y la línea. Susanna le dijo al periodista que Travis trazó una línea en la tierra con su espada y dijo: “Los que estén a mi lado, que se queden, pero los que quieran irse, déjenlos ir, y quienes crucen la línea que yo he trazado. , debes ir."

Me encontré con este artículo mientras investigaba para un artículo sobre Susanna Dickinson. Los relatos de testigos presenciales nunca son infalibles, pero deben tenerse en cuenta. Este también debe hacerlo.

Esperamos que haya disfrutado de este ensayo.

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Antecedentes y eventos [editar | editar fuente]

El conflicto, una parte de la Revolución de Texas, fue el primer paso en el intento del presidente mexicano Antonio López de Santa Anna de retomar la provincia de Texas después de que un ejército insurgente de colonos texanos y aventureros de los Estados Unidos expulsó a todas las tropas mexicanas el anterior. año. & # 912 & # 93 Como parte de sus preparativos para marchar sobre Texas, a fines de diciembre de 1835 Santa Anna había convencido al Congreso mexicano de aprobar una resolución que "todos los extranjeros que desembarcan en las costas de la República o invadan su territorio por tierra, armados, y con la intención de atacar a nuestro país, serán considerados piratas "y sujetos a ejecución inmediata. & # 913 & # 93 Santa Anna condujo un ejército a San Antonio de Bexar, llegando el 23 de febrero de 1836 e inmediatamente iniciando un asedio del Álamo, que albergaba a las tropas del Ejército de Texas. & # 914 & # 93 Cuando el ejército mexicano se acercaba a San Antonio, varios de los defensores llevaron a sus familias al Álamo para mantenerlos a salvo. & # 915 & # 93 & # 916 & # 93 Durante los doce días del asedio, el co-comandante de Alamo William Barret Travis envió múltiples correos al gobierno interino de Texas, el ejército de Texas restante bajo James Fannin y varias comunidades de Texas, pidiendo refuerzos. , provisiones y municiones. & # 917 & # 93 El asedio culminó con un asalto temprano en la mañana por parte de las tropas mexicanas que dejó casi todos los defensores texanos muertos. & # 913 & # 93 & # 918 & # 93 Algunos informes afirmaron que varios tejanos se rindieron pero fueron rápidamente ejecutados por orden de Santa Anna. & # 918 & # 93 De los texanos que pelearon durante la batalla, solo dos sobrevivieron: se suponía que el esclavo de Travis, Joe, era un no combatiente, & # 919 & # 93 y Brigido Guerrero, que había desertado del ejército mexicano varios meses antes, convenció a los soldados mexicanos de que los texanos lo habían hecho prisionero. & # 9110 & # 93 El liberto del co-comandante de Alamo James Bowie, Sam, también se salvó, aunque no se sabe si participó en la pelea. & # 919 & # 93

Durante la batalla, la mayoría de mujeres y niños se habían reunido en la sacristía de la iglesia. & # 9111 & # 93 Cuando los soldados mexicanos entraron en la habitación, un niño, que se cree que era el hijo del defensor Anthony Wolf, se puso de pie para acomodarse una manta alrededor de sus hombros. Confundiéndolo con un soldado texano, los soldados mexicanos lo apuñalaron. & # 9112 & # 93 En la confusión, al menos una de las mujeres resultó levemente herida. & # 919 & # 93 La familia de Bowie, incluyendo a Gertrudis Navarro, Juana Navarro Alsbury y su hijo, estaban escondidos en una de las habitaciones a lo largo de la pared oeste. Navarro abrió la puerta de su habitación para indicar que no tenían intención de hacer daño. & # 9113 & # 93 Un oficial mexicano pronto llegó y condujo a las mujeres a un lugar a lo largo de una de las paredes donde estarían relativamente seguras. & # 9114 & # 93 Todas las mujeres y niños fueron finalmente puestos bajo la protección de un oficial y escoltados fuera del Álamo hacia San Antonio, donde fueron encarcelados en la casa de la familia Musquiz. & # 9112 & # 93 El 7 de marzo, Santa Anna entrevistó a cada uno de los sobrevivientes individualmente. & # 9115 & # 93 & # 9116 & # 93 Quedó impresionado con Susanna Dickinson, la joven viuda del capitán de artillería de Alamo, Almeron Dickinson, y se ofreció a adoptar a su pequeña hija Angelina y educar a la niña en la Ciudad de México. Susanna Dickinson rechazó la oferta, que no se extendió a Juana Navarro Alsbury por su hijo que tenía la misma edad. & # 9115 & # 93

Santa Anna ordenó que se permitiera a los sobrevivientes civiles tejanos regresar a sus hogares en San Antonio. A Dickinson y Joe se les permitió viajar hacia los asentamientos anglos, escoltados por Ben, un ex esclavo de los Estados Unidos que se desempeñó como cocinero del coronel mexicano Juan Almonte. & # 9115 & # 93 A cada mujer se le dio US $ 2 y una manta y se le permitió salir libre y difundir la noticia de la destrucción que aguardaba a quienes se oponían al gobierno mexicano. Antes de liberar a Joe, Santa Anna ordenó que los miembros supervivientes del ejército mexicano desfilaran en una gran revisión, & # 9117 & # 93, con la esperanza de que Joe y Dickinson avisaran al resto de las fuerzas texanas de que su ejército era imbatible. & # 9115 & # 93

Cuando el pequeño grupo de sobrevivientes llegó a Gonzales el 13 de marzo, encontraron a Sam Houston, el comandante de todas las fuerzas texanas, esperando allí con unos 400 & # 160 hombres. & # 9118 & # 93 & # 9119 & # 93 Después de que Dickinson y Joe relataran los detalles de la batalla y la fuerza del ejército de Santa Anna, Houston aconsejó a todos los civiles que evacuaran & # 9118 & # 93 y luego ordenó al ejército que se retirara. & # 9120 & # 93 Este fue el comienzo del Runaway Scrape, en el que gran parte de la población de Texas, incluido el gobierno en funciones, se apresuró hacia el este para escapar del avance del ejército mexicano. & # 9121 & # 93


Experiencia americana

El 6 de marzo de 1836, cerca de 1800 soldados del ejército mexicano de Antonio López de Santa Anna atacaron brutalmente El Álamo después de un asedio de 13 días. Menos de 200 hombres se pararon adentro para defender el fuerte, acompañados por un pequeño número de esposas, niños y esclavos. Milagrosamente, al menos catorce personas sobrevivieron a la batalla, y algunas más tarde proporcionarían relatos escalofriantes de testigos presenciales de lo que sucedió.

Enrique Esparza
Enrique Esparza era hijo del defensa del Alamo Gregorio Esparza y ​​Ana Salazar Esparza. Él, su madre y dos hermanos sobrevivieron al ataque. En 1902 contó la historia de sus experiencias a un reportero del Expreso de San Antonio:

"La última noche mi padre no salió, pero él y mi madre dormían juntos en el cuartel general. Alrededor de las 2 de la mañana hubo un gran tiroteo y tiroteos en la esquina noroeste del fuerte, y escuché a mi madre decir:

"Gregorio, los soldados han saltado el muro. La pelea ha comenzado".

Se levantó, tomó los brazos y entró en la pelea. Nunca lo volví a ver. Mi tío me dijo después que Santa Anna le dio permiso para llevarse el cuerpo de mi padre y que lo acosaba donde había estado el fragor de la pelea.

Podíamos escuchar a los oficiales mexicanos gritarles a los hombres que saltaran, y los hombres estaban peleando tan cerca que podíamos escucharlos golpearse entre sí. Estaba tan oscuro que no podíamos ver nada, y las familias que estaban en los barrios simplemente se apiñaban en las esquinas. Los hijos de mi madre estaban cerca de ella. Finalmente comenzaron a disparar a través de la oscuridad hacia la habitación donde estábamos. Un niño que estaba envuelto en una manta en una esquina fue golpeado y asesinado. Los mexicanos dispararon contra la habitación durante al menos quince minutos. Fue un milagro, pero ninguno de los niños fuimos tocados ".

Esparza creció hasta convertirse en agricultor y padre de siete hijos.

Susanna Dickinson
Susanna Dickinson, la joven esposa del teniente defensor del Alamo Almeron Dickinson, se escondió con su pequeña hija Angelina en una pequeña habitación oscura dentro de la misión. Los Dickinson eran relativamente recién llegados, habiendo llegado a Texas desde Tennessee en 1831.

Recordó el asedio y la batalla en una entrevista de 1874:

"Unos días antes del asalto final, tres tejanos entraron en el fuerte durante la noche y nos inspiraron esperanzas optimistas de un rápido alivio, y así animaron a los hombres a competir hasta el final.

Una mujer mexicana nos abandonó una noche, y acercándose al enemigo les informó de nuestro número muy inferior, lo que el coronel Travis dijo que les dio confianza en el éxito y los animó a realizar el asalto final, lo que hicieron en la madrugada de la mañana. del 6 de marzo.

Al amparo de la oscuridad se acercaron a las fortificaciones, y plantando sus escalas de escalada contra nuestras paredes justo cuando se acercaba la luz, treparon a lo alto de nuestras murallas y saltaron al interior, muchas de ellas a la muerte inmediata.

Tan pronto como fueron asesinados las primeras filas, fueron llenados de nuevo con tropas frescas.

Los mexicanos eran varios miles, mientras que solo había ciento ochenta y dos tejanos.

La lucha duró más de dos horas cuando mi esposo entró apresuradamente a la iglesia donde yo estaba con mi hijo y exclamó: "¡Dios mío, Sue, los mexicanos están dentro de nuestros muros! ¡Todo está perdido! Si te perdonan, salva a mi hijo". "

Luego, con un beso de despedida, sacó su espada y se sumergió en la contienda, luego enfureció en diferentes partes de las fortificaciones.

Poco después de que me dejara, tres artilleros desarmados que abandonaron sus entonces inútiles armas entraron en la iglesia donde yo estaba y fueron abatidos a mi lado. Uno de ellos era de Nacogdoches y se llamaba Walker. Me habló varias veces durante el asedio de su esposa y sus cuatro hijos con ansiosa ternura. Vi a cuatro mexicanos arrojarlo en el señor (como se haría con un bulto de forraje) con sus bayonetas y luego dispararle. En ese momento entró en la habitación un oficial mexicano y, dirigiéndose a mí en inglés, preguntó: "¿Es usted la señora Dickinson?" Respondí "Sí". Luego dijo: "Si deseas salvar tu vida, sígueme". Lo seguí y, aunque me dispararon y resultaron heridos, me salvé.

Mientras atravesábamos el terreno cerrado frente a la iglesia, vi montones de muertos y moribundos.

Reconocí al coronel Crockett muerto y mutilado entre la iglesia y el edificio del cuartel de dos pisos, e incluso recuerdo haber visto su peculiar gorra a su lado ".

Después de la batalla, llevaron a la Sra. Dickinson a ver a Santa Anna y luego la liberaron. Luchando por sobrevivir en la frontera con pocos ingresos, se volvería a casar cuatro veces y finalmente se instaló en Austin.

Juana Navarro Alsbury
La señora Juana Navarro Alsbury, cuñada del coronel James Bowie y sobrina de José Antonio Navarro, se escondió en el Álamo, acompañada de su hijo y su hermana Gertrudis, para protección y para cuidar a Bowie, quien estaba enfermo. El esposo de Juana, el Dr. Horace Alsbury, había dejado El Álamo el 23 de febrero, el día en que llegaron los mexicanos, probablemente buscando un lugar seguro para su familia. La pareja se reunió después de la caída del Álamo, aunque Horace sería asesinado durante el mexicano-estadounidense un poco más de una década después.

Juana Navarro Alsbury compartió sus recuerdos con el entusiasta de la historia de Texas John S. Ford en la década de 1880, y posteriormente los registró en sus memorias:

"La señora Alsbury y su hermana estaban en un edificio no lejos de donde se erigió posteriormente la residencia del coronel Sam Maverick. Se consideraba una localidad bastante segura. Vieron muy poco de los combates. Mientras avanzaba la lucha final, se asomó y vio las columnas de Santa Anna asaltando el Álamo por todos lados, como ella creía. Podía escuchar el ruido del conflicto: el rugido de la artillería, el traqueteo de las armas pequeñas, los gritos de los combatientes, los gemidos de los moribundos y los gemidos de los heridos.

El disparo se aproximó a donde estaba y se dio cuenta del hecho de que los valientes texanos habían sido abrumados por el número. Le pidió a su hermana que fuera a la puerta y les pidiera a los soldados mexicanos que no dispararan hacia la habitación, ya que solo había mujeres. La señorita Gertrudis abrió la puerta, fue recibida en lenguaje ofensivo por los soldados. Le arrancaron el chal de los hombros y se apresuró a regresar a la habitación. Durante este período, la Sra. Alsbury estaba de pie con su hijo de un año apretado contra su pecho, suponiendo que pronto se quedaría sin madre. Los soldados exigieron entonces a la señorita Gertrudis: "Tu dinero o tu marido". Ella respondió: "No tengo dinero ni marido". Aproximadamente en ese momento, un hombre enfermo corrió hacia la Sra. Alsbury e intentó protegerla. Los soldados lo acribillaron a su lado. Ella cree que su nombre era Mitchell.

Después de este trágico suceso, un joven mexicano, perseguido con vehemencia por los soldados, la agarró del brazo y se esforzó por mantenerla entre él y sus asaltantes. Su agarre se rompió y cuatro o cinco bayonetas se hundieron en su cuerpo y casi la misma cantidad de balas atravesaron su cadáver sin vida. Los soldados abrieron su baúl y se llevaron su dinero y ropa, también el reloj del coronel Travis y otros oficiales.

Un oficial mexicano apareció en la escena. Él preguntó emocionado: "¿Cómo llegaste aquí? ¿Qué estás haciendo aquí de todas formas? ¿Dónde está la entrada al fuerte? La hizo salir de la habitación por encima de un cañón que estaba cerca de la puerta. Le dijo que se quedara allí y él la enviaría al presidente Santa Anna. Otro oficial se acercó y preguntó: "¿Qué estás haciendo aquí?" Ella respondió: "Un oficial ordenó que nos quedáramos aquí y nos enviaría al presidente". demonio. ¿No ves que están a punto de disparar ese cañón? Márchate. Se estaban moviendo cuando oyeron una voz que llamaba "Hermana". "Para mi gran alivio, don Manuel Pérez se acercó a nosotros. Él dijo: '¿No conoces a tu propio cuñado?' Respondí: 'Estoy tan emocionado y angustiado que apenas sé nada'. Don Manuel los puso a cargo de una mujer de color del coronel Bowie y el grupo llegó a salvo a la casa de Don Ángel Navarro.

La señora Alsbury dice lo mejor que recuerda que escuchó disparar contra el Álamo hasta las doce de ese día ".

El esclavo de Travis, Joe
William Travis trajo a su esclavo, Joe, con él al Álamo. Joe luchó valientemente y se convirtió en el único hombre adulto sobreviviente de la batalla, aunque recibió un disparo y una bayoneta durante el ataque. Un oficial del ejército de Estados Unidos escuchó más tarde la historia de Joe sobre el asalto. Joe nunca escribió su propio relato ni se lo contó a un periodista o historiador, pero el oficial volvió a contar la historia de Joe de memoria en una carta escrita en mayo de 1836:

"La guarnición estaba muy agotada por el trabajo duro y la vigilancia incesante y la lucha durante trece días. El día y la noche anteriores al ataque, el bombardeo mexicano había sido suspendido. La noche del sábado 5 de marzo, la pequeña guarnición había trabajado duro en la reparación y fortaleciendo su posición, hasta una hora tardía, y cuando se hizo el ataque, que fue poco antes del amanecer, los centinelas y todos estaban dormidos, excepto el oficial del día que recién comenzaba su ronda.

Había tres guardias de piquete sin el Fuerte, pero ellos también, se supone, estaban dormidos, y fueron atropellados y golpeados con bayoneta, porque no dieron la alarma que se escuchó. Lo primero que Joe supo fue la entrada del ayudante Baugh, el oficial del día, a las habitaciones de Travis, quien lo despertó con el grito: "los mexicanos están llegando". Corrían a toda velocidad con sus escaleras de escalada, hacia el Fuerte, y estaban debajo de los cañones, y tenían sus escaleras contra la pared antes de que la Guarnición se levantara a la resistencia. Travis se levantó y, tomando su rifle y su espada, llamó a Joe para que tomara su arma y [inseguro]. Subió a la pared y gritó a sus hombres: "Vamos, muchachos, los mexicanos están sobre nosotros y les daremos el infierno". Inmediatamente disparó su rifle.

Joe siguió su ejemplo. El fuego fue devuelto por varios disparos y Travis cayó, herido, dentro del muro, en el terreno inclinado que había sido levantado recientemente para fortalecer el muro. Allí estaba sentado, incapaz de levantarse. Joe, al ver caer a su amo y a los mexicanos cruzar el muro y pensar con Falstaff que la mejor parte del valor es la discreción, corrió y se refugió en una casa, por cuyas lagunas, dice, les disparó. varias veces después de haber entrado.

Después de la caída del Álamo, Joe fue llevado a Santa Anna y luego regresó a la propiedad de Travis. Poco más de un año después, Joe tomó dos caballos y escapó a la libertad ".

Lea más sobre los sobrevivientes de Alamo:
Matovina, Timothy, ed. El Alamo recordado: relatos y perspectivas tejanos. Austin: Prensa de la Universidad de Texas, 1995.

Hansen, Todd, ed. The Alamo Reader: un estudio en la historia. Mechanicsburg, Pensilvania: Stackpole Books, 2003.


América desenterrada y Davy Crockett sobrevive al Álamo

18 comentarios:

Por la presente doy la bienvenida a todos los locos apologistas de Wolter a la sección de comentarios.

Disfruto del espectáculo, ya que capto muchas cosas que desconozco. Sin embargo, estoy de acuerdo con algunas de las críticas dirigidas a las suposiciones. Muy pocos de los programas desenterrados dan lugar a conclusiones diferentes en comparación con la historia conocida o percibida de los temas.
Dicho esto, realmente disfruto mucho el programa y los temas presentados, no solo como fondo, sino como un simple entretenimiento.

A menudo me pregunto acerca de algunos de estos programas de & quot; la realidad & quot que pretenden investigar cualquier cosa.
Con demasiada frecuencia vemos que el personaje principal del programa demuestra una completa falta de conocimiento incluso de los conceptos básicos de la investigación que serían normales en el área que se está analizando.
Este fin de semana hubo un programa sobre un hombre que investigaba todos los informes de esqueletos "gigantes" encontrados en todo el país. Then in each case where they looked at a site there was not even the basics of archeological procedures in use.
If they had seen an episode of Time Team it would have helped.

I recommend watching one of those 'behind the scenes' shows, like the one I watched recently about the Finding Bigfoot series.

It was really a 'howto' on making a 'reality' TV show. Basically, you start with a narrative (a script, without dialog), then shoot scenes to match, then stitch it all together in post production.

Even 'real' documentaries work like this. After all the shooting is finished, everything is 'known', and the 'unknowns' can be dealt with accordingly.

Kevin, using the same procedure as outlined in your example, one could show that Hitler is alive in an Antarctic bunker, and Saddam is living in the jungles of Paraguay*.

Scott Wolter is an expert on rocks, but not the kind in his producers heads.

* or is it the other way around?

Thankfully, we have an endless supply of quotation marks to use when discussing these "researchers".

Believability is inversely proportional to the square of the number of 'quotes' used.

Sadly, when a person of reasonable intelligence asks: "Why didn't they do thus and so?", or "Why did they do that? then it's time to switch channels :)

IRRC, mechanical excavators aren't used very often in real archeology, as quite a lot of damage can result to artifacts. Maybe a geologist looking for rocks.

Kevin, grew up in Texas and heard all the variations of what happened at the Alamo and who survived, etc.

The last that I had read on the subject was that Crockett had survived, but was executed, again this may have come about from the diary that you mentioned.

Enjoyed the show to the extent of "what if" but found no real truth to the story at all of Crockett surviving the battle of the Alamo.

I think the following episode of the giant Indian speaks for the validity of this guys findings about Crockett.

Reality shows are full of fools and "what if's"

Agree with the above comments. I do enjoy watching a few of these show however, I'm not so naive to believe that these shows aren't staged for entertainment value. Only reality shows I know of are Cops and Alaskan State Troopers. Correct me if I'm wrong.

I just watched the Davy Crockett Survives the Alamo episode on America Unearthed. At the very end they compare the handwriting of the David Crockett who signed the land deed in Alabama, and Davy Crockett's signature from 30 years earlier. The first letter "D" was radically different between the two signatures, and there were clear variations in how other letters in the name were drawn. So, out of curiosity, since my first name happens also to be David, I compared my signature from a ledger in 1972 to one from this year (2015) or 43 years later. Amazingly, they were virtually identical, right down to the smallest detail, especially the first letter "D". I have no doubt in my mind, therefore, that the handwriting expert on the show derived the correct conclusion.

I love the show.sure it might not be all fact and lots of suppositions but I just googled Davy Crockett signatures and found several that matched the "land claim" more so than the supposed authentic signature. My signature has changed incredible from my 20's to my 50's so I think that could be an issue. My last blast is about American history overall, there are many "facts" that just aren't true. The Americans brag about how they won the 1st and 2nd world wars,but fail to mention that the British, Canadiansand Russians were fighting against the Germans and their Allies before the Americans finally got involved. Americans also claimed that the War of 1812 was more of a draw than a win by either side. Funny since the British/Canadians managed to burn the original White House to the ground and fought the Americans all the way down to The Gulf of Mexico. That sounds like a pretty decent beating to me. So stick those facts in your pipes and smoke them!!

I just recently watched the show with interest. As was the author of this article I was drawn in by the Crockett topic. While not scientific but anecdotal it was interesting. Certainly not proving anything but still bringing out some odd details. Having family from Lawrence county Tn which also boasts of a Crockett history I found this interesting. I must say in the last 43 years my signature has changed. In fact my S's have changed entirely and that helps me to believe the bulk of Crockett signature matched between what was known to be authentic and the land grant. The dispute between Crockett and Jackson was well known so there could be something to that part as well. I do wonder if there is any documentation where the Land grant was created to substantiate this. It was interesting the visit with the known family member as they could have done more to explain that was supposed to be his home or a reasonable likeness.

I believe from the evidence of history, Crockett died at the Alamo. Sue Dickinson reported seeing his body as she was escorted from the Alamo by Mexican soldiers. Santa Anna asked to see the body of Crockett, Travis and Bowie and there are no indications that Crockett was missing from the dead. Having someone with the same name appeared years after Crockett died is no real mystery. If we googled David Crockett today, how many would we find?

I was interested in the show because of the connection to Crockett but I found nothing in the evidence presented to be compelling.

KRandle, I concur with your version of historical witnesses with one caveat, the de la Pena diaries. Weakness in using some of the diaries the ink has degraded so much over the years as to be virtually unreadable. Those that most people like to use are the ones written before the death of Santa Ana which follow the standard scenario fairly closely. Then there are the other diaries that seem to have something hidden in the text as if in code. (Here we are again limited by the experts ability to read these pages. The translations offered are somewhat ambiguous at best.) Did de la Pena attempt to write a 1800's tell all? By being there and then in a book years later he starts pandering to U.S. wishes their hero slipped through Santa Ana's fingers. He prefaces a way to do this by hinting that he and a large percentage of the officers would circumvent Santa Ana's orders if they didn't like them. The whole thing is great fun if you try to unfold the conspiracy theories and try to get to the truth. This whole business reeks of profiteering, not good history.

Just relax. It's just a show for entertainment. To many stuffy people.

This may be of interest to you regarding The Alamo and Freemasonry. A tv show called "Mysteries at the Museum" first alerted Americans about something wrong with the Alamo story. This should more than likely cement the fact that history will more than likely have to be re-written.

I'm not sure what you mean. The idea that Freemasonry was involved in the fight has been known for a long time. Santa Anna supposedly flashed the signed when captured which helped him survive that captivity. The article you reference doesn't really tells us anything that we didn't already know.

Any "reality" show which requires the presence of a camera person and an obvious scripted dialogue is, to me, automatically fake.

signatures mean nothing. i in fact have changed my signatures several times in my life and even now, i sign it two different ways depending on my mood so it is actually quite meaningless. the bottom line is no body = no proof either way. In fact all of the accounts of his dying at the alamo are different. radically different ranging from his dying in the opening volley to being the last to die. from being shot, to being lanced and every possible version in between. in short its all lies. all those lies actually point more to the fact they were trying to cover up his death than reporting a real death


Davy’s Death at the Alamo Is Now a Case Closed—Or Not

Each year around March 6, the anniversary of the 1836 Battle of the Alamo, the question arises as to how Davy Crockett died. It is not enough to know ese he died. We need to know exactly how this legendary American lost his life in one of our nation’s most famous battles. Thankfully, there were eyewitnesses.

A letter to the New-Orleans Commercial Bulletin a month after the Alamo’s fall confirmed Crockett’s death. It quoted Joe, slave of Alamo commander William Barret Travis, “Davy Crockett died like a hero, surrounded by heaps of the enemy.” Another paper also cited Joe, specifying Crockett and friends “were found lying together, with 21 of the slain enemy around them.”

An actual description of Crockett’s death emerged three months later in the Morning Courier and New-York Enquirer. The reporter quoted an unidentified Mexican source who claimed Crockett and five others had been surrounded and ordered to surrender by General Manuel Castrillón. They did so only to be executed on General Antonio López de Santa Anna’s orders. Mexican officers killed them with swords.

September 1836 saw a variation in Detroit’s Democratic Free Press. George M. Dolson, in a letter to his brother, described a secret meeting after the Mexican defeat at San Jacinto on April 21, 1836. The only ones present were Colonel James Morgan, in charge of Mexican prisoners on Galveston Island, captive Mexican Colonel Juan N. Almonte and Dolson as interpreter. In this account Castrillón again captures Crockett and five others alive. This time Santa Anna orders them shot. That Almonte did not require an interpreter and was not even on Galveston Island on July 19, the date the interview was said to have taken place, has never bothered anyone.

Four years later Edward Stiff, in his adventure narrative The Texas Emigrant, cited a servant of Santa Anna. This servant (a black American named Ben) accompanied the general into the Alamo, where he saw “no less that 16 dead Mexicans around the corpse of Colonel Crockett and one across it with the huge knife of Davy buried in the Mexican’s bosom to the hilt.”

Colonel James H. Perry, a member of Sam Houston’s staff at the Battle of San Jacinto, reported a different story in 1842 and hinted it had come from a black servant (Joe?) from the Alamo. Crockett cheered on his companions until just he and six others were left. The Mexicans called on them to yield, but Crockett shouted in defiance, leaped into the crowd of soldiers below and rushed out toward the city. He held at bay two pursuing soldiers for a time, “until he was finally thrust through by a lance.”

San Antonio civilian Candelario Villanueva testified in 1859 that he entered the Alamo and recognized Crockett’s body. That same year Dr. Nicholas Labadie cited Colonel “Urissa” (Fernando Urriza), describing the solo execution of a “venerable looking old man,” who was shot by a file of soldiers. “I believe they called him Coket [sic],” Urriza recalled.

Francisco Antonio Ruiz, alcalde of San Antonio at the time of the battle, said in 1860 that he and others had found Crockett’s body “toward the west, and in a small fort opposite the city.”

Alamo survivor Susanna Dickinson Hannig recalled in 1875, “I recognized Colonel Crockett lying dead and mutilated between the church and two-story barrack building and even remember seeing his peculiar cap lying by his side.”

Sergeant Francisco Becerra provided yet another variation on the execution story, endorsing as fact notes prepared by an interviewer and read to him. In the version to which Becerra agreed, a firing line of Mexican soldiers execute Crockett along with Travis. The soldiers were so wildly enthusiastic that they killed or wounded eight of their comrades in the process.

los San Antonio Daily Express printed a story in 1889, supplied by a professor George W. Noel, of an account by Mexican soldier Felix Nuñez. Nuñez described the death of a tall American wearing a long buckskin coat and “a round cap without any bill and made of fox skin, with the long tail hanging down his back.” A lieutenant felled this man with a sword blow above the right eye after the American had killed or wounded at least eight Mexican soldiers. Soldiers then pierced the prone man with at least 20 bayonets. Crockett is not mentioned by name, but he is the only Alamo soldier ever identified as having traveled to Texas wearing such a cap.

In 1890 Madam Candelaria (Andrea Castañón de Villanueva), wife of Candelario Villanueva and an Alamo survivor claimant, gave an account claiming Crockett was among the first to fall while advancing from the church toward the wall. He ran “slowly and with great deliberation, without arms,” when a volley caused him to “fall forward on his face, dead.”

Three years later William James Cannon provided a unique Crockett death scene in a letter to Texas Governor James Stephen “Big Jim” Hogg. Cannon, a boy in 1836, claimed he had escaped from the Alamo during the battle con Madam Candelaria. Crockett was lying prone about 15 feet away and tossed a piece of paper to them as they ran by. Cannon retrieved it, escaped and secreted it away for a month. The note clearly showed Crockett’s priorities were not in fighting and/or dying. It read: “Let the goddess of the free dedicate an altar. Make it of the materials of the Alamo. Let these stones speak, that their immolation not be forgotten. The blood of heroes has stained them.”

In 1896 Eulalia Yorba recalled Crockett in death lying beside a dying man whom she was attending. Crockett’s coat and woolen shirt were so soaked with blood that “the original color was hidden.” She speculated that “the eccentric hero must have died of some ball in the chest or a bayonet thrust.”

Madam Candelaria’s story changed in an article that appeared shortly after her death in 1899. In the posthumous account Crockett stood in a door looking “grand and terrible” and fighting a column of Mexican infantry. After he fired his last shot, he swung either his rifle or a sword over his head. A heap of dead lay at his feet as the Mexicans lunged at him with bayonets until he fell.

Educator-historian William P. Zuber reported another execution story. This time Mexican General Martín Perfecto de Cos told Dr. George M. Patrick who then told Zuber that he—Cos, that is—discovered Crockett alone in one of the Alamo rooms. He then brought Crockett to Santa Anna and interceded on his behalf. When Santa Anna ordered Crockett’s execution, the Tennessean lunged at him with a dagger, and a soldier killed Crockett with a single bayonet thrust to the heart.

In 1907 Enriqué Esparza, a child survivor of the Alamo, stated that Crockett fought to his last breath. “He fell immediately in front of the large double doors which he defended with the force that was by his side. …There was a heap of slain in front and on each side of him. These he had all killed before he finally fell on top of the heap.”

The story of Mexican soldier Rafael Soldana came to light in 1935 via Creed Taylor via historian James T. DeShields in his book Tall Men With Long Rifles. Soldana described a man later identified as “Kwockey” who stood to the left inside a door in the Alamo and plunged his knife into the chest of every soldier who tried to enter. Finally a well-directed shot broke Kwockey’s right arm. He then grabbed his rifle in his left hand and used it as a club until a point-blank volley killed him.

An unidentified Mexican captain also in DeShields’ book said Crockett stood in a room and used his gun as a club until a shot broke his arm. The Mexicans then rushed the room. Davy parried their bayonet thrusts with a large knife in his left hand and killed several soldiers before falling.

The “diary” of Lieutenant José Enrique de la Peña, published in Mexico in 1955, alleged that David Crocket (sic) was one of seven Texians taken alive and executed on Santa Anna’s orders. This time Mexican officers killed them with swords.

A handwritten account by “Santa Anna” appeared the following year in Man’s Illustrated. This version has the Mexican general finding Crockett among the survivors. The Mexicans dispose of them “instantly, after a brief interrogation.” Crockett, in this interrogation, revealed that up to 30 Texians mutinied, and had they not, “We would have held you off from now until Armageddon.” Crockett died before revealing how the mutiny had been suppressed. The mute answer lay in a pile of dead Texans in the middle of the compound. All had been shot in the chest, as if executed.

De la Peña’s “diary” resurfaced in 1975, this time published by a university press in the United States. The format, time and place proved a perfect fit for languorous historians who needed only to thumb the pages of this book to know conclusively how Crockett died—taken alive and executed by the swords of Mexican officers. This in spite of the fact there is no provenance of this “diary” before its 1955 appearance, not one page of the manuscript is in de la Peña’s authenticated handwriting, and a number of passages are almost identical to other accounts only made public after de la Peña’s death in 1840.

So, yes, thanks to such eyewitnesses, we know exactly how, when and where Davy died.

Originally published in the February 2015 issue of Salvaje oeste. To subscribe, click here.


2 thoughts on &ldquoThe man who survived the Alamo: “I came to America to live, not to die” Moses Rose is buried in Logansport, Louisiana&rdquo

Much is left out about the life of Moses Rose after the Alamo. According to court records, he returned to Nacogdoches and tried to re-establish his butcher shop. He also testified as an expert witness for people who’s family members were killed at the Alamo and were trying to obtain land from Texas. His word was never disputed and is recorded as such. It is also reported he became a bad alcoholic and drank as much as a gallon of whiskey a day trying to numb the pain from the thorns embedded in his body, which many were not only in his legs but elsewhere in his body too. He later left Nacogdoches and ran a freight service that took him to Logansport, or Logan’s Ferry as it was known then, where he met the Fergusons. His pain was so great by this time he could no longer continue to work and soon became a total invalid. It was later reported that the thorns had worked their way into his internal organs and he succumbed from the infections they caused. Whether he was a coward or not, he would have had a much easier death at the business end of a Mexican rifle than the torture and eventual death caused by his decision to leave the battle.

This is an excellent quote from history, the state of Tx has such a rich history. Thank you for taking a stand and letting people know that the people from the Alamo, were not cowards, they all had come for a better life, and fought to believe in their dreams, the younger people need to look back in time and appreciate what your ancestors have done for the history of your state. I am not a Texan, but I do appreciate each state, because the history is rich.


List of Texian survivors of the Battle of the Alamo

When the Battle of the Alamo ended at approximately 6:30 a.m. on March 6, 1836, fewer than fifty of the almost 250 Texians who had occupied the Alamo Mission in San Antonio, Texas, were alive. Ώ] The conflict, a part of the Texas Revolution, was the first step in Mexican President Antonio López de Santa Anna's attempt to retake the province of Texas after an insurgent army of Texian settlers and adventurers from the United States had driven out all Mexican troops the previous year. ΐ] As part of his preparations for marching on Texas, in late December 1835 Santa Anna had convinced the Mexican Congress to pass a resolution that all "foreigners landing on the coast of the Republic or invading its territory by land, armed, and with the intent of attacking our country, will be deemed pirates" and subject to immediate execution. Α] Santa Anna led an army to San Antonio de Bexar, arriving on February 23, 1836, and immediately initiating a siege of the Alamo, which housed Texian Army troops. Β] As the Mexican Army had approached San Antonio, several of the Alamo defenders brought their families into the Alamo to keep them safe. Γ] Δ] During the twelve days of the siege, Alamo co-commander William Barret Travis sent multiple couriers to the acting Texas government, the remaining Texas army under James Fannin, and various Texas communities, asking for reinforcements, provisions, and ammunition. Ε] The siege culminated in an early-morning assault by Mexican troops which left almost all of the defenders dead. Α] Ζ] Some reports claimed that several Texians surrendered but were quickly executed on Santa Anna's orders. Ζ] Of the Texians who fought during the battle, only two survived: Travis's slave, Joe, was assumed by the Mexican soldiers to be a noncombatant, Η] and Brigido Guerrero, who had deserted from the Mexican Army several months before, convinced the Mexican soldiers that he had been taken prisoner by the Texians. ⎖] Alamo co-commander James Bowie's freedman, Sam, was also spared, although it is not known if he participated in the fighting. Η]

During the battle, most of the women and children had gathered in the sacristy of the church. ⎗] As Mexican soldiers entered the room, a boy, thought to be the son of defender Anthony Wolf, stood up to rearrange a blanket around his shoulders. Mistaking him for a Texian soldier, the Mexican soldiers bayoneted him. ⎘] In the confusion, at least one of the women was lightly wounded. Η] Bowie's family, including Gertrudis Navarro, Juana Navarro Alsbury and her son, were hiding in one of the rooms along the west wall. Navarro opened the door to their room to signal that they meant no harm. ⎙] A Mexican officer soon arrived and led the women to a spot along one of the walls where they would be relatively safe. ⎚] All of the women and children were eventually placed under the protection of an officer and escorted out of the Alamo and imprisoned in the home of the Musquiz family. ⎘] On March 7, Santa Anna interviewed each of the survivors individually. ⎛] ⎜] He was impressed with Susanna Dickinson, the young widow of Alamo artillery captain Almaron Dickinson, and offered to adopt her infant daughter Angelina and have the child educated in Mexico City. Susanna Dickinson refused the offer, which was not extended to Juana Navarro Alsbury for her son who was of similar age. ⎛]

Santa Anna ordered that the Tejano civilian survivors be allowed to return to their homes in San Antonio. Dickinson and Joe were allowed to travel towards the Anglo settlements, escorted by Ben, a former slave from the United States who served as Mexican Colonel Juan Almonte's cook. ⎛] Each woman was given US$2 and a blanket and was allowed to go free and spread the news of the destruction that awaited those who opposed the Mexican government. Before releasing Joe, Santa Anna ordered that the surviving members of the Mexican Army parade in a grand review, ⎝] in the hopes that Joe and Dickinson would deliver a warning to the remainder of the Texian forces that his army was unbeatable. ⎛]

When the small party of survivors arrived in Gonzales on March 13 they found Sam Houston, the commander of all Texian forces, waiting there with about 400 men. ⎞] ⎟] After Dickinson and Joe related the details of the battle and the strength of Santa Anna's army, Houston advised all civilians to evacuate ⎞] and then ordered the army to retreat. ⎠] This was the beginning of the Runaway Scrape, in which much of the population of Texas, including the acting government, rushed to the east to escape the advancing Mexican Army. ⎡]


Reliving the Alamo — Susanna Dickinson and the Court of Claims

Imagine being one of only a small number of survivors of one of the most famous battles in history — a battle where you lost your husband, the father of your young child.[1] Then imagine having to recount the details, over and over, for decades. Such was the fate of Susanna Dickinson, who was present at, and survived, the Battle of the Alamo, and was immediately tasked by Santa Anna to deliver word of the battle to Sam Houston. This was but the first of many times she would tell the story of the Alamo. On at least three other occasions, her testimony helped others like her — heirs of Alamo defenders — to secure land grants for the sacrifice of their deceased relatives.

Almeron and Susanna Dickinson arrived in Texas in 1831 and settled near Gonzales. Almeron participated in the Battle of Gonzales and then volunteered to join Stephen F. Austin’s troops in San Antonio, leaving Susanna and their infant daughter, Angelina, in Gonzales.

Sometime around December 1835 Susanna and Angelina relocated to San Antonio. They stayed at the home of Ramón Músquiz, where Susanna tended to lodgers, including David Crockett. During this time, she made the acquaintance of those soldiers who went on to garrison the Alamo.[2]

On February 23, 1836, upon the arrival of Mexican troops on the outskirts of San Antonio, Almeron moved his wife and daughter to the Alamo for protection. In the weeks prior to the battle, Susanna had the opportunity to get to know many of the defenders, at least well enough to be able to associate names with faces. Over fifteen years later, she was called upon to recall those names and faces when heirs of those fallen heroes relied on her memory when applying for land grants before the Court of Claims.[3]

According to Land Office records, the first time Susanna Dickinson testified on behalf of an Alamo defender was December 9, 1850. At that time, Dickinson testified that David P. Cummings arrived at the Alamo three or four weeks before the battle in which he was killed. She recalled that Cummings was a surveyor and that he had previously boarded with her.[4]

On November 21, 1853, the Rose family of Tipton County, Tennessee, depended on Susanna’s testimony to prove their brother, James, fought and died at the Alamo. Court of Claims records indicate that in November 1853, Dickinson stated that she remembered James Rose being in San Antonio with David Crockett at the same time she was there:

“I lived with my former husband Almeron Dickenson in the town of San Antonio in the said state of Texas and that I was acquainted with a man by the name of Rose who with David Crocket [sic] was frequently an inmate of my house [Músquiz’s home] and that when the army of Mexico advanced upon the town said Rose, Crocket and all the Americans took refuge in the Alamo and as deponent believes were all masacered.”[5]

Nearly three and a half years later, Dickinson was once again called upon to relate her memories of James Rose. She testified:

“He was about 35 or 40 years of age — He was of medium height, heavy set, rather full square face, very quick spoken — he fell with the rest of the defenders of the Alamo — during the siege I saw Rose often, and upon one occasion heard my husband Capt Dickinson speak to Rose of a narrow escape he (Rose) had made from a Mexican officer upon their first attack.”[6]

Finally, on March 8, 1860 — nearly twenty-five years to the day of the fall of the Alamo — Dickinson testified on behalf of Alamo defender Henry Warnell. She stated:

“[I] knew a man there by the name of Henry Wornell and recollect distinctly having seen him in the Alamo about three days prior to its fall and as none escaped the massacre, I verily believe he was among the unfortunate number who fell there, so bravely in the defence of their country. I recollect having heard him remark that he had much rather be out in the open prairie, than to be pent up in that manner. Said Wornell, was a man of rather small stature, light complexion and I think red or Sandy hair.”[7]

By sharing her memories, Susanna Dickinson provided a service to those mourning the deaths of their loved ones, even though it meant reliving the horrors of the battle she witnessed. By her words and memories, the families of these three fallen Alamo defenders were successful in their attempts to acquire what their relatives had fought and died for — a piece of Texas.

[1] The exact number of battle survivors will probably never be known, but possibly around 15. Bill Groneman, “Alamo Noncombatants,” Handbook of Texas Online (http://www.tshaonline.org/handbook/online/articles/qsa01), accessed December 08, 2015. Uploaded on June 9, 2010. Modified on July 24, 2014. Published by the Texas State Historical Association.

[2] Margaret Swett Henson, “Dickinson, Susanna Wilkerson,” Handbook of Texas Online (http://www.tshaonline.org/handbook/online/articles/fdi06), accessed October 23, 2015. Uploaded on June 12, 2010. Modified on May 28, 2015. Published by the Texas State Historical Association.

[3] Texas promised land, through the issuance of Bounty and Donation grants, to those who fought in the Revolution. In order to verify their claims, heirs of fallen soldiers petitioned the Court of Claims. Heirs were required to establish their relation to the deceased and provide a witness who could testify to their loved ones’ involvement in the Revolution. Because there were few survivors after the fall of the Alamo, Susanna’s memory was vital proof to verify claims.

[4] Court of Claims File 001936 for David P. Cummings, Records of the Court of Claims, Archives and Records Program, Texas General Land Office, Austin, TX.

[5] Court of Claims File 007115 for James Rose, Records of the Court of Claims, Archives and Records Program, Texas General Land Office, Austin, TX.

[7] Court of Claims File 008490 for Henry Warnell, Records of the Court of Claims, Archives and Records Program, Texas General Land Office, Austin, TX.


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The 'last stand' at the Alamo on March 6, 1836 came after a small band of Americans held out for 13 days against the army of Mexican dictator General Antonio Lopez de Santa Anna.

The leaders of the group included Crockett, already famous as a frontiersman, storyteller and crack shot, and James Bowie, known for his distinctive knife.

Last stand: Mexican soldiers advance on the fort at the Alamo in the 1960 film

It has long been part of the Alamo legend that Crockett died fighting.

The legend was firmly established by the 1955 Disney TV show in which the hero was seen swinging an empty rifle as the hordes of Mexican soldiers closed in for the kill.

But in his book, 'Exodus from the Alamo,' Dr Tucker painted a much less glamorous ending.

Using recently discovered Mexican accounts of the battle, the historian wrote that the defenders of the Alamo in the war for Texan independence did not die defending their garrison under brilliant sunlight.

Instead, the Mexicans launched a surprise pre-dawn attack, climbing the walls under cover of darkness and causing mayhem in the fort while most of its defenders were still asleep.

Bowie is rumoured to have been bayoneted in his bed.

According to a diary kept by Colonel Jose Enrique de la Pena, an officer in Santa Anna's army, Crocket was captured with a handful of others and executed.

Although the accuracy of the diary is disputed, he claimed Crocket and his fellow prisoners were hacked to death with swords.

And most of the Mexican casualties inflicted within the fort were said to be the result of 'friendly fire.'

Evidence? The bound manuscript of Lieutenant Colonel Jose Enrique de la Pena, who fought at the Alamo. The contentious account claims Mexican soldiers captured Crockett and several others and hacked them to death

Dr Tucker claimed the myth grew over the years because Americans preferred to ignore the Mexican version of the battle in favour of a more heroic ending.

'A culture of chauvinism disregarded the accounts of the Mexicans. The power of the myth was so strong it transcended the truth,' he said.

He said his research showed the battle may have only lasted 20 minutes. It was 'but a small affair,' wrote the general who led the final assault.

Publishers Casemate said the book has received a hostile reception in Texas, where the story is said to embody the spirit of the state.

KING OF THE WILD FRONTIER: WHO WAS DAVY CROCKETT?

American hero: A contemporary picture of Davy Crockett

Born 1786 of Irish, Scottish, French and English descent, David 'Davy' Crockett grew up in east Tennessee.

He ran away from home aged 13 and did not return until he was nearly 16 after three years, in which he claimed to have roamed across Tennessee and learned his skills as a backwoodsman.

During the 1813 Creek War, a conflict between Indian tribes and U.S. forces, Crockett was made a scout because of his hunting abilities, he is said to have supported the starving troops with game.

He was eventually discharged from service in 1814 but was elected Lieutenant Colonel in the Tennessee Militia on March 27, 1818.

In 1826 Crockett was elected to the United States House of Representatives as a Jacksonian. As a Congressman, Crockett supported the rights of squatters, who were barred from buying land in the West without already owning property.

He also opposed President Andrew Jackson's Indian Removal Act, which sought to evict Native Americans from swathes of the country.

Disillusioned with U.S. politics, Crockett left his home in Tennessee in 1835 to join the Texan uprising against Mexican rule.

On January 14, 1836, Crockett and 65 other men signed an oath to the Provisional Government of Texas saying: 'I have taken the oath of government and have enrolled my name as a volunteer and will set out for the Rio Grande in a few days with the volunteers from the United States.'

Crockett arrived at the Alamo on February 8. To the surprise of the men garrisoned there, on February 23 a Mexican army, arrived and laid seige.

All that is certain about the fate of David Crockett is that he died at the Alamo on March 6 when Mexican soldiers overran the fort.


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