La policía mata a dos miembros del Partido Pantera Negra

La policía mata a dos miembros del Partido Pantera Negra

Black Panthers Fred Hampton, de 21 años, y Mark Clark, de 22, son asesinados a tiros por 14 agentes de policía mientras duermen en su apartamento de Chicago, Illinois. Se habían disparado unas cien balas en lo que la policía describió como un feroz tiroteo con miembros del Partido Pantera Negra. Sin embargo, los expertos en balística determinaron más tarde que solo una de esas balas provenía del lado de los Panthers. Además, los "agujeros de bala" en la puerta principal del apartamento, que la policía señaló como evidencia de que los Panthers habían estado disparando desde el interior del apartamento, eran en realidad agujeros de clavos creados por la policía en un intento de encubrir el ataque. Otros cuatro Panteras Negras resultaron heridos en la redada, así como dos policías.

La redada, que había sido dirigida por el fiscal estatal del condado de Cook, Edward Hanrahan, fue solo uno de los muchos intentos del gobierno de debilitar el movimiento Black Power. Bajo el liderazgo de J. Edgar Hoover, el FBI había estado luchando contra activistas de derechos civiles y otros líderes de minorías durante años con su programa Cointelpro, cuyo propósito, según un documento del FBI, era "exponer, interrumpir, desviar, desacreditar o neutralizar de otra manera las actividades de las organizaciones y agrupaciones del tipo de odio nacionalista negro, su liderazgo, portavoces, membresía y simpatizantes ". Aunque el FBI no fue responsable de liderar esta redada en particular, un gran jurado federal indicó que la oficina jugó un papel importante en los eventos que llevaron a la redada; Hanrahan había utilizado la información proporcionada por el informante del FBI William O'Neal, tercero al mando de los Chicago Panthers, para planificar su ataque.

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También hubo un esfuerzo consciente por parte del FBI por utilizar "tácticas agresivas e imaginarias" para evitar el "surgimiento de un 'mesías' que podría unificar y electrificar el movimiento militante nacionalista negro". Al parecer, consideraban que Fred Hampton, un activista carismático y franco que fue presidente del Partido Pantera Negra de Illinois, era un líder en potencia. Hampton se involucró en la lucha por los derechos civiles a una edad muy temprana: a los 15 años, organizó un capítulo de la NAACP en su escuela secundaria, y se convirtió en presidente del Partido Pantera Negra de Illinois cuando tenía 20 años. Muchos otros líderes de las Panteras, como Huey Newton, Assata Shakur y Bobby Seale, pasaron tiempo en la cárcel por cargos basados ​​en poca o ninguna evidencia.

Aunque la mayor parte de la cobertura mediática de los Black Panthers se centró en su retórica violenta y en el hecho de que portaban armas, los Panthers participaron en muchas actividades no violentas de organización comunitaria. Proporcionaron alimentos y atención médica a los necesitados, predicaron el empoderamiento político, hicieron una cruzada contra la brutalidad policial y abrieron una escuela. Como dijo el propio Fred Hampton poco antes de su muerte, “Ha habido muchos ataques contra el Partido Pantera Negra, por lo que creemos que es mejor ser una unidad de propaganda armada. Pero lo básico es educar ”. Desafortunadamente para Hampton y los otros Panthers atacados por el FBI, estar armado no ayudó a protegerse contra la represión gubernamental. De hecho, incluso puede haber empeorado las cosas al ayudar al FBI a legitimar sus tácticas agresivas.

A pesar de la evidencia proporcionada por los expertos en balística que muestra que la policía había disparado el 99 por ciento de las balas y había falsificado el informe sobre el incidente, el primer gran jurado federal no acusó a nadie involucrado en la redada. Además, aunque un gran jurado posterior acusó a todos los agentes de policía implicados, los cargos fueron desestimados.

Los sobrevivientes del ataque y los familiares de Hampton y Clark presentaron una demanda contra Hanrahan y otros funcionarios, que finalmente se resolvió en 1983.


Revista POLITICO

El subcomisionado de la policía para Asuntos Públicos, Robert Daley, a la izquierda y otros oficiales de policía examinan la escena en el Lower East Side de Nueva York donde dos policías fueron asesinados a tiros, el 27 de enero de 1972.


El Partido Pantera Negra: Desafiando a la policía y promoviendo el cambio social

Manifestación de Black Panther, Alameda Co. Court House, Oakland, California, durante el juicio de Huey Newton. Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana

Fundado en 1966 en Oakland, California, el Partido Pantera Negra para la Autodefensa fue la organización militante del poder negro más influyente de la época.

Sus miembros se enfrentaron a los políticos, desafiaron a la policía y protegieron a los ciudadanos negros de la brutalidad. Los programas de servicio comunitario del partido, llamados "programas de supervivencia", proporcionaron comida, ropa y transporte. En lugar de integrar la sociedad estadounidense, los miembros querían cambiarla fundamentalmente. Para ellos, el poder negro fue una revolución global.

Organizar un partido revolucionario
Huey Newton y Bobby Seale, jóvenes activistas políticos de Oakland, California, estaban decepcionados por el fracaso del movimiento de derechos civiles para mejorar la condición de los negros fuera del sur. Vieron la brutalidad contra los manifestantes por los derechos civiles como parte de una larga tradición de violencia policial y opresión estatal. Se sumergieron en la historia de los negros en América. En 1966 organizaron afroamericanos jóvenes, pobres y privados de sus derechos en el Partido Pantera Negra.

Huey Newton, Ministro de Defensa de Black Panther
Un póster de Huey Newton sentado en una silla de trono de ratán con una boina y una chaqueta de cuero negro mientras sostiene un rifle en su mano derecha y una lanza en su mano izquierda.

A lo largo de la parte inferior de la impresión está el texto, "Los perros policías racistas deben retirarse inmediatamente de nuestras comunidades, cesar su asesinato desenfrenado y brutalidad y tortura de los negros, o enfrentarse a la ira del pueblo armado".

Cuchilla de Kathleen Neal: Inspirada por las mujeres del movimiento de derechos civiles, Cleaver se unió a otras mujeres como miembros influyentes del liderazgo de Black Panther. (Arriba) Cleaver se dirige a la congregación de la Iglesia Unitaria, San Rafael, California.

Las Panteras Negras y el amanecer del poder negro.

Al igual que Malcolm X, los Black Panthers creían que las protestas no violentas no podían liberar verdaderamente a los estadounidenses negros ni darles poder sobre sus propias vidas. Vincularon el movimiento de liberación afroamericano con los movimientos de liberación en África y el sudeste asiático.

No odiamos a nadie por el color. Odiamos la opresión.

Bobby Seale

Para servir a la gente
Los capítulos locales de los Panthers, a menudo dirigidos por mujeres, centraron la atención en los "programas de supervivencia" comunitarios. Organizaron un programa de desayuno gratuito para 20.000 niños cada día, así como un programa de comida gratuita para familias y personas mayores. Patrocinaron escuelas, oficinas de asistencia legal, distribución de ropa, transporte local y clínicas de salud y centros de pruebas de anemia falciforme en varias ciudades. Estas actividades proporcionaron ayuda concreta a las comunidades de bajos ingresos y atrajeron el apoyo de los Panthers.

Dos mujeres participan en el programa People's Free Food organizado por Black Panther, Palo Alto, California, 1972

Abogando por reformas comunitarias
Aunque se creó como respuesta a la brutalidad policial, el Partido Pantera Negra se expandió rápidamente para abogar por otras reformas sociales. Entre las iniciativas de la organización, hicieron campaña a favor de la reforma penitenciaria, llevaron a cabo campañas de registro de votantes, organizaron programas de alimentos gratuitos que incluían obsequios de alimentos y un programa de desayuno escolar en varias ciudades, abrieron clínicas de salud gratuitas en una docena de ciudades que atienden a miles que no podían pagarlo, y creó Freedom Schools en nueve ciudades, incluida la notable Oakland Community School, dirigida por Ericka Huggins de 1973 a 1981.

Programa de alimentos sin pantera
Niños preparan bolsas de comida para distribuir en el Oakland Collesium en la Conferencia de supervivencia de la comunidad Black Panther, Oakland, California, marzo de 1972

Volante para la Conferencia de Supervivencia de la Comunidad Negra de 1972 con promoción proporcionada por el Programa de Alimentos Gratis del Pueblo Angela Davis del Partido Pantera Negra.

Mujeres en liderazgo
Las mujeres constituían aproximadamente la mitad de los miembros de Panther y, a menudo, ocupaban puestos de liderazgo. Vanetta Molson dirigió los programas de supervivencia de Seattle. Lynn French en Chicago y Audre Dunham en Boston fueron líderes locales inspiradores. Elaine Brown se convirtió en la presidenta nacional en 1972. Aún así, los miembros de la organización lucharon por superar la desigualdad de género.

¡Mujeres! Libera a nuestras hermanas
Póster con una imagen de mujeres en protesta y una lista de demandas. Este cartel se utilizó para anunciar una protesta programada para el 22 de noviembre de 1969 orquestada por la N.E. Women's Liberation y el Partido Pantera Negra de Connecticut en apoyo de seis mujeres Panteras Negras que estaban detenidas en la Prisión Estatal de Mujeres de Niantic Connecticut.

Este breve documental explora lo que podemos aprender del partido Pantera Negra al enfrentar la violencia policial 50 años después.


Los fundadores de Black Panther se inspiraron en gran medida en los movimientos revolucionarios y de liberación de todo el mundo, específicamente en los escritos de Mao Zedong, ex presidente del Partido Comunista de China. En 1968, el BPP hizo que el "librito rojo" de Mao requiriera lectura.

Otra lectura obligatoria fue la de Frantz Fanon. La tierra miserable, que el autor y psiquiatra argelino escribió durante la guerra de independencia de Argelia. Los fundadores Seale y Newton creían, como sugirió Malcolm X, que la difícil situación de los argelinos colonizados tenía sorprendentes similitudes con las vidas "internamente colonizadas" de los afroamericanos en los Estados Unidos y, por lo tanto, podrían resultar útiles para librar su propia guerra de independencia en los Estados Unidos. Vimeo / The New York Times


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Juntando varias fuentes, el número de Los miembros del Partido Pantera Negra (BPP) asesinados durante acciones policiales entre el otoño de 1967 y agosto de 1970 eran al menos 14. Este período cubre al BPP en su apogeo en términos de membresía, y también es cuando fue atacado por el FBI en particular. Sin embargo, en al menos seis de las muertes, no hay

Evidencia positiva para apoyar la creencia de que los policías heridos sabían que los Panteras Negras les habían disparado.

En 1971, el partido estaba en constante declive debido a la mala publicidad y las divisiones en el liderazgo, y no parece haber habido más muertes debido a la acción policial.

Según Joel P. Rhodes y Judson L.Jeffries en una nota al pie en Sobre el terreno: el Partido Pantera Negra en comunidades de todo Estados Unidos, citando el artículo del New Yorker Las panteras negras y la policía: ¿un patrón de genocidio?,

Entre el otoño de 1967 y finales de 1968, nueve policías murieron y cincuenta y seis resultaron heridos en enfrentamientos con los Panthers en todo el país. Aunque existe cierta controversia sobre el número real de Panthers asesinados por la policía durante el mismo tiempo, se informó que al menos diez murieron e innumerables otros resultaron heridos.

El artículo en sí establece 10 y brinda detalles bastante completos sobre todos los incidentes entre estas fechas, cinco en 1968 y cinco en 1969. Charles E. Jones, en En el piso, da seis para 1969, pero no hay detalles sobre la identidad de la sexta muerte.

A lo anterior se pueden agregar tres muertes mientras intentaba escapar con rehenes de un juzgado en agosto de 1970 (ver incidente del juzgado del condado de Marin). También murió uno de los rehenes, el juez Haley.

Jonathan Jackson, de 17 años, con William Christmas, James McClain y Ruchell Magee emergen del juzgado con el juez, el fiscal y tres miembros del jurado como rehenes. Fuente: Vista de la Bahía de San Francisco

Un año después, el hermano de uno de los miembros de la AFF asesinados en el intento de fuga del juzgado recibió un disparo de un guardia de la prisión después de intentar escapar. George Jackson estaba en ese momento a la espera de juicio por el asesinato de un guardia de la prisión en enero de 1970.

Tratar de rastrear cuántos de estos incidentes se dictaminaron como 'homicidio justificable' ha demostrado ser muy difícil para algunas de estas muertes, ya que pocas fuentes dicen algo al respecto, excepto en el caso de Hampton y Clark. Sin embargo, el artículo del New Yorker proporciona la siguiente información (mi resaltado):

El gran jurado, después de escuchar a treinta y cinco testigos, concluyó que la policía había "actuó legalmente, "disparando a Hutton creyendo que estaba tratando de escapar.

En el juicio de Anthony Bartholomew, el miembro de la AFF sobreviviente involucrado en este incidente en el que los agentes de policía Roberge y Limas se enfrentaron a cuatro ocupantes de un automóvil, el abogado del acusado

Gary Bellow, un conocido abogado de derechos civiles. señaló en un memorando presentado ante el tribunal, "Hay No hay duda de que los agentes de policía, Norman Roberge y Rudy Limas, fueron agredidos penalmente el 5 de agosto de 1968.,"

Anthony Bartholomew, sin embargo, fue absuelto de asalto con intención de cometer asesinato.

Un jurado de investigación, después de escuchar a catorce testigos y considerar la evidencia médica, dictaminó el tiroteo "homicidio justificable."

A continuación, el artículo resume los diez casos:

Seis de los diez Panthers fueron asesinados por policías gravemente heridos que claramente tenían motivos para creer que sus propias vidas estaban en peligro.

En los cuatro casos restantes, los disparos mortales fueron efectuados por policías que no habían resultado heridos. en dos de estas muertes, las de Armstead y Clark, la policía afirma que en cada caso se enfrentaron a un adversario con un arma letal y tenían motivos para presumir que sus propias vidas estaban en peligro.

Aparte de Hampton y Clark, no parece haber ninguna evidencia de que alguno de estos incidentes condujera posteriormente a una acción exitosa para anular el veredicto original o cualquier compensación otorgada.

Los medios de comunicación estadounidenses citaron varias otras cifras a fines de la década de 1960, principalmente debido a una afirmación del abogado de la AFF, Charles Garry, de que 28 panteras habían sido asesinadas. Posteriormente cambió este número varias veces y admitió que 28 era una suposición. El BPP también hizo varias reclamaciones, la más baja de las cuales fue de 12 muertes. Al menos algunas de estas afirmaciones infladas incluyeron la muerte de cuatro miembros de la AFF durante dos tiroteos con la organización rival de los Estados Unidos, uno de los cuales tuvo lugar en el campus de UCLA.

En una nota final, un tiroteo de cuatro horas en diciembre de 1969 entre al menos 200 oficiales y once miembros de la AFF resultó sorprendentemente sin muertes a pesar de que se dispararon más de 5,000 rondas. Fue la primera acción vista por los equipos SWAT de LAPD recién formados.


Dentro del Partido Pantera Negra (1 de 2)

Logotipo de Black Panther Party cortesía de Richard Valdemar.

Un documental de televisión reciente sobre las pandillas Crip de Los Ángeles incluyó una narración en off de que los fundadores de Crip se inspiraron en el Partido Pantera Negra. Incluso he escuchado la escandalosa acusación de que la palabra "CRIP" es un acrónimo de Revolución Comunista (o Comunitaria) en Progreso.

Las dos organizaciones eran criaturas completamente diferentes y, a excepción de su odio mutuo hacia la policía, tenían muy poco en común. Cuidado con la historia revisionista motivada políticamente.

En 1966, Huey P. Newton era un recluso de California recién liberado y conoció a su amigo Bobby Seale en el Oakland City College, donde ambos se unieron a un grupo de poder negro llamado Revolutionary Action Movement (RAM). Fueron muy influenciados por Malcolm X, el difunto ex orador y escritor de la Nación del Islam. En octubre de 1966, fundaron una organización llamada "Partido Pantera Negra por la Autodefensa".

Los Panthers se formaron para proteger y defender los vecindarios afroamericanos de la brutalidad policial, según los escritos del Partido Pantera Negra. En las décadas de 1950 y 1960, estas acusaciones tenían cierto mérito. Recuerdo haber crecido en esta época en mi propio vecindario de Compton-Willowbrook en el sur de Los Ángeles, donde fui testigo de lo que pasaba por procedimientos policiales normales que conmocionarían la conciencia estadounidense de hoy.

Nota del editor: El ex oficial de policía de Compton John "Rick" Baker cubre esta época en su sincero y sin complejos "Vice: la historia de un policía de patrullar la ciudad más peligrosa de Estados Unidos".

Evolución y división

A medida que el Partido Pantera Negra creció y expandió su membresía, adoptaron muchas otras ideologías sociales y políticas del poder negro y nacionalistas negros. Los miembros abiertos se opusieron y en ocasiones criticaron a varios líderes y plataformas o programas dentro del partido. Después de regresar de Vietnam en 1968, escuché y leí algunos de estos debates entre líderes inteligentes y motivados de la organización. Estos hombres y mujeres no se parecían en nada a los matones de las bandas Crip. Aun así, la tensión también se desarrolló con otros grupos rivales del Black Power a lo largo de los años. Los enfrentamientos eran inevitables.

Las Panteras Negras se inspiraron en los ideales socialistas y comunistas. Principalmente siguieron un camino defendido por el líder comunista revolucionario chino Mao Zedong. Panteras a menudo citadas del Pequeño Libro Rojo de Mao y Máximas de Mao. Los líderes de los Panther abogaron por una revolución armada y el derrocamiento del gobierno federal. Algunos Panthers sintieron que podían crear cambios revolucionarios trabajando dentro del sistema.

En mayo de 1967, un grupo de Panthers sorprendió a la Asamblea del Estado de California al comparecer en la cámara legislativa en Sacramento armados con escopetas exhibidas abiertamente en sus manos. Esta impactante pero legal protesta contra la legislación anti-armas llamó la atención nacional. Antes de esto, los Panthers eran en gran parte desconocidos para el resto del país. En octubre de 1967, los blancos apoyaron a Huey Newton en su juicio por el asesinato de un policía de Oakland usando botones "Honkies for Huey".

La organización también publicó su propio periódico, The Black Panther. Eldridge Cleaver finalmente asumió el liderazgo editorial y amplió la circulación a más de 250.000 lectores. El BPP también publicó su manifiesto, "Lo que queremos, lo que creemos", un programa de 10 puntos para "Tierra, pan, vivienda, educación, ropa, justicia y paz". También exigieron exenciones para los afroamericanos del servicio militar en Vietnam.

En 1968, se establecieron capítulos de Black Panther en Baltimore, Boston, Chicago, Nueva York, Omaha, Filadelfia, Pittsburgh, San Diego, San Francisco, Seattle y Washington, DC Los Panthers se podían encontrar en la mayoría de los campus universitarios grandes y en toda la cárcel y sistema penitenciario. La membresía oficial llegó a 10,000 en 1969.

Durante un corto tiempo, las Panteras Negras mantuvieron una oficina en Compton. Mi tío Julio Hernández era un oficial de policía de Compton en ese momento. En un incidente relacionado, respondió con su compañero Johnny Cato a una llamada de disparos en Fig Street en el área de pandillas de Fruit Town en Willowbrook. Dos hermanos Compton habían estado sentados en el porche delantero disparando sus AK-47 a las palmeras y al desvío de mdasha para atraer a la policía a una emboscada. La puerta de entrada de la residencia tenía una trampa explosiva con explosivos militares C-4, y la casa estaba sobre un túnel subterráneo en el que los Panthers habían almacenado armas y explosivos.

En "Vice", Baker describe cómo evitaron las trampas explosivas y recuperaron una docena de metralletas MAC-10 (página 94).

Todo esto ocurrió durante el período de contracultura de los movimientos contra la autoridad y contra la guerra. Los programas del Partido Pantera Negra de desayuno gratuito para niños, autobuses gratuitos para las familias que visitan a los prisioneros, concienciación sobre el abuso de drogas y alcohol, educación del consumidor, clases de salud comunitaria, despensa comunitaria gratuita (alimentos), centros de desarrollo infantil, asistencia social y asesoramiento sobre beneficios para veteranos, personas discapacitadas servicios, equipos de entrenamiento y clases de teatro comunitario, ayudaron a suavizar la dura retórica de Panther y se ganaron a los izquierdistas e incluso a algunos en el establecimiento.

Después de acortar su nombre al Partido Pantera Negra en 1968, los Panteras centraron sus esfuerzos en la acción política. Los miembros que tradicionalmente eran reclutados como "hermanos fuera de la cuadra" continuaron defendiéndose de la violencia. Se armaron con armas y cuando más estudiantes universitarios se unieron al grupo, comenzó a surgir una división. Para algunos, los programas políticos y sociales de Panther se volvieron primordiales, mientras que otros mantuvieron su mentalidad callejera de pandillas que los había convertido en un ícono en la comunidad negra.

Asesinos de policías

El oficial John Frey del Departamento de Policía de Oakland fue asesinado a tiros en un altercado con Huey P. Newton durante una parada de tráfico el 17 de octubre de 1967. Newton y el oficial de respaldo Herbert Heanes también sufrieron heridas de bala. Huey Newton fue arrestado por el asesinato. Newton fue promocionado como un prisionero político incriminado por la policía y mdash "Free Huey" se convirtió en el grito de batalla de los Panthers, aunque más tarde admitiría e incluso se jactaría del asesinato. En una manifestación de cumpleaños "Free Huey" el 17 de febrero de 1968 en el Auditorio de Oakland, hablaron varios líderes del Partido Pantera Negra, incluido H. Rap ​​Brown, el ministro de justicia del partido.

"Huey Newton es nuestro único revolucionario vivo en este país hoy", declaró Brown. "Ha pagado sus deudas. ¿A cuántos blancos mataste hoy?"

James Forman, el ministro de Asuntos Exteriores del partido, habló a continuación.

"Debemos notificar a nuestros opresores que nosotros, como pueblo, no vamos a estar asustados por el intento de asesinato de nuestros líderes", dijo Forman. "Por mi asesinato y mdash soy el hombre bajo en el tótem y mdash Quiero 30 comisarías de policía voladas, un gobernador del sur, dos alcaldes y 500 policías muertos. Si asesinan al hermano Carmichael, al hermano Brown, al hermano Seale, este precio se triplica. Y si Huey no es liberado y muere, ¡el cielo es el límite! "

En abril de 1968, un grupo de Panthers liderado por el ministro de Información de Black Panther, Eldridge Cleaver, estuvo involucrado en un tiroteo con la policía de Oakland en el que murió Panther Bobby Hutton, de 17 años. Cleaver resultó herido junto con dos oficiales de Oakland. Más tarde diría que fue una emboscada deliberada a los policías. Ocurrió dos días después del asesinato de Martin Luther King, Jr.

El 4 de diciembre de 1969, una unidad táctica de la policía de Chicago allanó la casa del líder de Black Panther, Fred Hampton. En esta redada, Hampton fue asesinado a tiros junto con su guardia Panther, Mark Clark. El fiscal estatal del condado de Cook, Edward Hanrahan, su asistente y ocho agentes de la policía de Chicago fueron acusados ​​formalmente por un gran jurado federal por la redada, pero los cargos fueron luego desestimados.

Entre el otoño de 1967 y finales de 1970, como resultado de los enfrentamientos entre la policía y los Panteras Negras, nueve policías murieron y 56 resultaron heridos. Los Panthers perdieron 10 miembros muertos y un número desconocido heridos. Durante 1969, la policía arrestó a 348 Panthers por una variedad de delitos.

Afuera de la sede del Partido Pantera Negra en Portland, Oregon, el 18 de febrero de 1970, el miembro del Partido Pantera Negra, Albert Wayne Williams, fue baleado por agentes de la Oficina de Policía de Portland. Aunque Williams resultó gravemente herido, se recuperó por completo.

El miembro de Black Panther, H. Rap ​​Brown, actualmente cumple cadena perpetua por el asesinato en 2000 del diputado Ricky Leon Kinchen del Departamento del Sheriff del condado de Fulton (Georgia) y la herida de otro oficial en un tiroteo. Ambos oficiales eran negros.


Los demócratas hospedaron a ex Pantera Negra implicada en la tortura para un evento en el que los panelistas elogiaron a los asesinos de policías

Chuck Ross • 26 de mayo de 2021 2:45 p.m.

Tres legisladores demócratas organizaron un foro a principios de este mes en el que varios asesinos de policías convictos fueron aclamados como presos políticos. El evento contó con un ex Pantera Negra implicado en la tortura de un miembro sospechoso de ser un informante de la policía.

Los oradores en el foro del 10 de mayo, organizado por los representantes Steve Cohen (D., Tenn.), Bobby Rush (D., Ill.) Y Barbara Lee (D., Calif.), Elogiaron a Mumia Abu-Jamal, Mutulu Shakur , H. Rap ​​Brown y otros liberacionistas negros que están cumpliendo cadenas perpetuas por matar a agentes de policía. El tema del evento fue COINTELPRO, el programa del FBI que rastreó a los grupos separatistas negros en las décadas de 1960 y 1970.

La defensa de los asesinos de policías se produce cuando los líderes demócratas intentan restar importancia a la percepción de que el partido es anti-policial. Algunos congresistas demócratas han apoyado la eliminación de fondos para los departamentos de policía a raíz de las muertes notorias de minorías durante las interacciones con la policía. Kristen Clarke, quien fue confirmada esta semana para liderar la división de derechos civiles del Departamento de Justicia, escribió un ensayo el año pasado en el que apoyó la desfinanciación de la policía. También moderó una conferencia en 1999 donde Abu-Jamal y otros asesinos de policías fueron promocionados como presos políticos.

Lee presentó quizás al orador más controvertido del evento, la exlíder de Black Panther Ericka Huggins. Lee, quien trabajó en estrecha colaboración con los Black Panthers como activista de la comunidad de Oakland en la década de 1970, se refirió a Huggins como su "ex colega y camarada".

Huggins y otro orador del foro, el cofundador del Partido Pantera Negra, Bobby Seale, fueron acusados ​​en 1970 del asesinato de Alex Rackley, un miembro del partido sospechoso de delatar a la policía. Rackley fue torturado el 18 de mayo de 1969 en un escondite de Black Panther en New Haven, Connecticut. Le dispararon fatalmente y lo arrojaron a un río dos días después. Huggins y Seale fueron acusados ​​de ordenar el ataque a Rackley, que tenía 19 años.

Si bien el caso fue abandonado contra Huggins y Seale después de que un jurado no llegó a un veredicto, una grabación presentada en su juicio reveló que Huggins estaba presente mientras Rackley estaba siendo torturado. Black Panthers golpeó a Rackley con palos y vertió agua hirviendo sobre él para obligarlo a confesar que era un informante de la policía, según informes de noticias contemporáneos del juicio.

los El Correo de Washington informó en una retrospectiva del caso de 1977 que Huggins admitió haber hervido el agua vertida sobre Rackley, abusando verbalmente de él y pateándolo mientras estaba sentado atado a una silla.

El abogado de Huggins afirmó en su juicio que la presionaron para que participara en el interrogatorio y que no desempeñó ningún papel en su muerte.

Lee y sus colegas demócratas no mencionaron el asesinato de Rackley a manos de Black Panthers. Pero Lee aclamó a Huggins como un ejemplo de la fuerza del liderazgo de las mujeres en el Partido Pantera Negra. Dijo que era "alucinante" para ella que las Panteras Negras fueran acosadas, agredidas y asesinadas por la policía.

Huggins, que no respondió a la Baliza libre de WashingtonSolicitud de comentarios, dijo al guardián en 2015 que se quedó con el partido durante otra década después del asesinato de Rackley porque estaba "comprometida con el partido, no con las orquestaciones del FBI". Huggins, quien se refiere a sí misma como una "ex prisionera política" en su sitio web personal, ha forjado una carrera en el mundo académico desde que dejó los Panthers.

Huggins no habló del asunto Rackley durante sus comentarios en el foro. En cambio, criticó "fuerzas" no especificadas que, según dijo, están difundiendo desinformación sobre el movimiento Black Lives Matter. Dijo que, al igual que los activistas de hoy en día, el objetivo de las Panteras Negras era "ayudar a crear un mundo justo y equitativo".

Los demócratas tampoco rechazaron a otros dos oradores que afirmaron que un grupo de activistas de liberación negra condenados por matar a policías eran presos políticos.

Un orador, Akua Njeri, pidió la liberación de Abu-Jamal y Brown, refiriéndose a ellos como "prisioneros políticos, prisioneros de guerra, prisioneros de conciencia". Nkechi Taifa, un activista de derechos civiles, lamentó que los asesinos de policías no hayan recibido la libertad condicional a pesar de que todos tienen entre 70 y 80 años.

Abu-Jamal, un ex Pantera Negra, fue condenado a muerte por el asesinato en 1981 del oficial de policía de Filadelfia Daniel Faulkner. Se ha convertido en una especie de mártir para los activistas de izquierda, que afirman que se le dio un juicio injusto.

Otros asesinos de policías elogiados en el evento tienen registros similares. Mutulu Shakur, un ex miembro del Ejército de Liberación Negra, está cumpliendo una sentencia de prisión de 60 años por asesinato y robo en su papel en el atraco de 1981 a un camión blindado Brinks en Nueva York. Shakur y otros cinco asesinaron a un guardia e hirieron a otro.

Russell Maroon Shoatz, un ex Panther, fue condenado por el asesinato en 1970 de un oficial de policía de Filadelfia. H. Rap ​​Brown, otro ex Pantera conocido como Jamil Al-Amin, fue sentenciado a cadena perpetua por matar a dos agentes del alguacil de Georgia en 2000. Sundiata Acoli, otra ex Pantera Negra mencionada en el foro, fue sentenciada a cadena perpetua por el 1973 asesinato de un policía estatal de Nueva Jersey.

Cohen y Lee no respondieron a las solicitudes de comentarios enviadas a sus oficinas del Congreso.


Enfoque agresivo

El acercamiento de las fuerzas del orden público en la fría mañana del 10 de febrero de 1971 fue agresivo y combativo. Brad Lilley, el líder de 19 años de la rama de High Point de los Black Panthers, se despertó a las 5 a.m. para descubrir a unos 30 oficiales de policía y ayudantes del alguacil que rodeaban la casa alquilada que compartía con otros tres miembros adolescentes de la organización.

La policía buscaba desalojar a los Panthers. A pesar de que Lilley y los otros miembros pagaban el alquiler a tiempo, la policía de High Point buscaba obligarlos a salir de acuerdo con una estrategia nacional de expulsar a los Black Panthers de las comunidades debido a sus actividades políticas. Según un reportero de un periódico local de High Point Enterprise en la escena, la fuerza estaba “fuertemente armada y vestía chalecos antibalas”, aunque ninguno de los residentes tenía antecedentes de violencia criminal. El Enterprise también cuestionó la estrategia agresiva del departamento de policía en el concurrido vecindario residencial, afirmando que "alguien podría haber muerto en la relativa seguridad de su hogar".

Irónicamente, la jefa de policía de High Point, Laurie Pritchett, que estaba en la escena ese día, se había ganado previamente una reputación nacional al evitar las tácticas combativas. Pritchett había sido jefe en Albany, Georgia, en 1961, cuando el grupo de derechos civiles, el Comité Coordinador Estudiantil No Violento, comenzó a organizar un movimiento para eliminar la segregación de la ciudad. Su enfoque no violento de la policía durante esta campaña frustró en gran medida esos esfuerzos, incluso después de que Martin Luther King Jr. y la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur se involucraron. King más tarde llamó a Pritchett "un hombre básicamente decente". Algunos Black High Pointers describieron el enfoque de Pritchett el 10 de febrero como inconsistente con sus prácticas policiales generalmente no beligerantes.

Un miembro de las Panteras Negras se asoma por una puerta perforada por balas que la policía disparó durante una redada antes del amanecer en Chicago. Imágenes de Bettmann / Getty

Las entrevistas que he realizado sugieren que la estrategia del 10 de febrero ejemplificó la adopción de Pritchett de una tendencia policial más militante en la ciudad. Lilley me dijo que solo unos días antes del tiroteo, un oficial de policía de High Point detuvo su automóvil y le dijo: "Sé quién eres". Según Lilley y otros dos pasajeros en el automóvil, el oficial dijo que era un hombre marcado y que lo iban a matar.


Ocho arrestados por asesinato de la policía de Black Panther en 1971

Ocho hombres han sido arrestados en relación con el asesinato en 1971 de un oficial de policía que, según las autoridades, fue parte de la campaña de cinco años de un grupo de poder negro para matar a agentes del orden en San Francisco y Nueva York.

Según la policía, se cree que siete de los ocho son ex miembros del Ejército de Liberación Negra, una rama del Partido Pantera Negra.

The August 29, 1971, shooting death of Sergeant John V. Young, 51, at a San Francisco police station was one in a series of attacks by BLA members on law enforcement officials on both coasts, police said.

The attacks, carried out between 1968 and 1973, also included the bombing of a police funeral in San Francisco and the slayings of two New York City police officers, as well as three armed bank robberies that helped fund their operations, police said.

The arrests were just the latest attempt in recent years to hold antiwar radicals and black-power militants responsible for crimes committed a generation ago.

The investigation of the Black Liberation Army killing spree was reopened in 1999 after 'advances in forensic science led to the discovery of new evidence in one of the unsolved cases,' the San Francisco Police Department said in a statement.

Morris Tabak, the department's deputy chief of investigations, would not elaborate on the evidence except to say: "It could be fibers. It could be DNA. It could be other biological evidence."

Murder and conspiracy charges were filed against Ray Michael Boudreaux, 64, of Altadena, California Richard Brown, 65, of San Francisco Herman Bell, 59, and Anthony Bottom, 55, both behind bars in New York state Henry Watson Jones, 71, of Altadena Francisco Torres, 58, of New York City and Harold Taylor, 58, of Panama City, Florida.

Bell's lawyer, San Francisco attorney Stuart Hanlon, called the arrests a "prosecution based on vengeance and hate from the '60s."

"There's a law enforcement attitude that they hate these people, the Panthers," Hanlon said.

"Now they're going after old men."

Richard O'Neal, 57, of San Francisco, was also arrested on conspiracy charges.

A ninth suspect, Ronald Stanley Bridgeforth, 62, was still being sought. Police said he could be in France, Belize or Tanzania.

It is unclear whether Bridgeforth and O'Neal were members of the Black Liberation Army.

None of the suspects will face the death penalty, said Maggy Krell, deputy state attorney general.

The death penalty law in effect at the time of the attack was declared unconstitutional in 1972.

The police officer was killed when Bell and Torres, armed with guns and dynamite, raided a neighborhood police station, firing a shotgun through a hole in the lobby's bulletproof window, as accomplices were posted outside as lookouts, according to police officials in New York.

Torres is accused of trying to ignite the dynamite as the pair fled the station, but the explosives failed.

After his arrest Tuesday in New York, Torres called the case 'a frame-up'.

Three men, including Taylor, were charged in the attack in 1975. But the charges were thrown out by a San Francisco judge because of a ruling that evidence was obtained by torture after the suspects were arrested in New Orleans.

Bell and Bottom are serving life sentences for the killings of two New York police officers.

Another suspect in Young's slaying, John Bowman of Oklahoma, died in December, according to his lawyer, Ann Moorman of Ukiah.

In some other cases dating to the Vietnam era, Sara Jane Olson, formerly known as Kathleen Soliah, was arrested in 1999.

A former member of the Symbionese Liberation Army - the radical group that kidnapped newspaper heiress Patricia Hearst in 1974 - she pleaded guilty and was sent to prison for the 1975 attempted bombings of Los Angeles police cars and a Sacramento-area bank robbery that left a woman dead.

Four other former SLA members were also sent to prison in the robbery.

Katherine Ann Power, an antiwar radical implicated in a fatal bank robbery in Boston in 1970, surrendered in 1993 and pleaded guilty to manslaughter.


Fatal Black Panther raid in Chicago set off sizable aftershocks

Forty-five years ago this month, Fred Hampton, the rising star of a declining Black Panther Party, was killed in a police raid at a West Side apartment that brought him immortality as an improbable hero of the civil rights movement.

The cacophony of gunshots on West Monroe Street in the early morning of Dec. 4, 1969, reverberated politically to the Loop office of Cook County State's Attorney Edward Hanrahan. Aftershocks traveled all the way to the Washington headquarters of the FBI. The incident also led to one of the biggest embarrassments in the history of the Chicago Tribune.

Hampton was an unlikely candidate for that notoriety. At 21, he was just a little more than two years removed from his role as a teen activist in Maywood demanding a community swimming pool. Over the next year, he was associated with a school disturbance, the beating of an ice cream truck driver and a demonstration at Maywood Village Hall that ended with the mayor and other officials fleeing the building, tear gas being fired and plenty of glass broken.

By December 1969, he was the Illinois chief of the Black Panther Party, which preached violence as the means to African-Americans' liberation. Yet black leaders and white liberals who were wary of the Panthers appeared at his funeral, outraged at the way Hampton died. The Rev. Ralph Abernathy, heir to the Rev. Martin Luther King Jr.'s nonviolent crusade, said during his eulogy, "The nation that conquered Nazi Germany is following the same course as brutal Nazi Germany." The Tribune noted that Dr. Benjamin Spock, the famous baby doctor and anti-war advocate, was among the 5,000 who filed passed Hampton's coffin.

Founded in Oakland, Calif., in 1966, the Panthers had just opened a Chicago office on West Madison Street. Theirs was a short but stormy history marked by infighting — some of it covertly orchestrated by an FBI whose chief, J. Edgar Hoover, had become obsessed with the group. One founder, Bobby Seale, a defendant in the Chicago Seven conspiracy trial, was about to go to prison. Other leaders were facing criminal charges, leaving room for rapid advancement. Hampton was in line for a top post nationally, even as he was appealing a conviction for that ice-cream truck incident.

In the months leading up to the raid, Black Panther members were involved in two fiery gunbattles with Chicago police. The causes of the incidents were disputed, but in a July shootout, five police officers and three Black Panther members were wounded at the party's headquarters a block north of Hampton's apartment. Then in November, two police officers were killed and six were wounded in a South Side fight with Black Panther members, who themselves suffered one death and one injury.

It was war, and a spy had infiltrated the Panthers' ranks. William O'Neal, a petty thief from the West Side, had driven a stolen car across state lines, a federal offense, and was offered a deal: Become an FBI informant and the case would go away. "I was beginning to feel clean again, just by helping the FBI," he afterward told the Tribune. Ordered to infiltrate the Panthers, he quickly rose from handyman to security chief, and in November, he was given an assignment by his FBI handler: a sketch of Hampton's apartment. "He wanted to know the locations of weapons caches, he wanted to know if we had explosives . who spent the night where," O'Neal said in a videotaped interview at Washington University.

The FBI passed that information on to Hanrahan, and a few minutes before 5 a.m. on Dec. 4, police detailed to his office raided the apartment at 2337 W. Monroe St. According to police, they were met by a barrage of gunfire in what the Tribune described as a "wild gun battle" that lasted 20 minutes. The surviving Panthers said the cops, guns blazing, stormed into an apartment filled mostly with sleeping people. The aftermath was gruesome: Hampton was dead. Mark Clark, on guard duty that night, was killed. Among the wounded were two men, a woman, and a 17-year-old girl. One police officer was injured.

Hanrahan was forced to defend the raiders against charges of "murder" and "modern-day lynchings," and activists called for a federal investigation. On Dec. 10, the Chicago Daily News described what had happened from the Panthers' point of view. Not to be outdone, the Tribune rallied with its own big story, a graphic, and a firsthand, account from an officer on the raid.

The Tribune account — which the newspaper ballyhooed with the one-word banner headline "EXCLUSIVE" — was supplied by Hanrahan and included photos supposedly showing bullet holes that supported cops' claims they came under fire. The Tribune didn't check that assertion before running with the official explanation of the photos. The next day, Sun-Times reporters went to the apartment and found that the alleged bullet holes were in fact nail heads. The Tribune's take on the photos, a Sun-Times headline crowed, "is nailed as mistake."

When a federal grand jury issued its report May 15, 1970, it blasted all parties — including the press — in harsh terms. The grand jury found the raid "ill-conceived," the post-raid investigation and reconstruction of events riddled with errors, and the news media responsible for "grossly exaggerated" accounts. The grand jury also took to task the surviving Black Panthers, whose refusal to cooperate they said hampered the probe.

Instead of chronicling a gunfight, the grand jury "found evidence that 76 expended shells were recovered at the scene, and that only one could be traced to a Panther." Despite its severe criticism, the grand jury returned no indictments.

FBI agents had supplied the intelligence upon which the police raiders depended, and their boss didn't go unscathed. Also revealed by the various investigations and lawsuits was a hush-hush FBI operation, COINTELPRO, that not only kept track of the Panthers and other radicals but also worked to undermine them with dirty tricks. News of the scheming tarnished Hoover's reputation.

Faced with mounting criticism, including damning testimony in the federal grand jury report about the botched police investigation, the chief judge of Cook County criminal court, Joseph Power, appointed a Chicago lawyer, Barnabas Sears, as a special state's attorney. Sears got a grand jury to indict Hanrahan and the police raiders. Presented with the indictment, Power refused to open it until the Illinois Supreme Court ordered him to. In the end, the defendants were acquitted in the trial that followed. Hampton's and Clark's families filed a civil suit that resulted in a $1.8 million settlement. For Hanrahan, who had ordered the raid, his promising political career was buried in an avalanche of protest votes at the next election.

After losing re-election, Hanrahan made quixotic runs for mayor and alderman and practiced law until his death in 2009. His funeral almost witnessed another clash between cops, there to mourn him, and black protesters, there to decry him.

Hampton's son, Fred Hampton Jr., born two weeks after the raid, followed in his father's footsteps. A militant activist, he went to prison for firebombing a grocery store during the protests of the acquittal of the Los Angeles cops who beat Rodney King.

Bobby Rush, Hampton's Black Panther associate who took over as the group's Illinois president, was the subject of a police manhunt after the original raid and went on to lead the protest over it. In 1972, he spent six months in prison for having an unregistered weapon, a charge that pre-dated the raid on the Panthers' headquarters.

He then embarked on a conventional political career, serving in the Chicago City Council and the U.S. House — at one point beating back an up-and-comer named Barack Obama who was angling for his seat.

After the raid, O'Neal moved around the country under assumed names, fearing reprisals for his role in Hampton's death, though he denied having guilty feelings. In 1990, having returned to the Chicago area, O'Neal ran onto the Eisenhower Expressway and was fatally stuck by a car. The medical examiner ruled it a suicide.

Editor's note: Gracias a Richard Dreger, of Batavia, for suggesting this Flashback.


The Black Panthers officially shut down in 1982

The Black Panther Party went out with a whimper rather than a roar. Eldridge Cleaver disavowed the Panthers and became a Moonie, a Mormon, and then a Reagan-supporting Republican. The New York Times says he also struggled with an addiction to crack cocaine, and died in 1998. Huey P Newton earned a PhD in 1980, but later became addicted to drugs and alcohol. In 1989, he served a six-month prison sentence for misappropriation of funds from a community school. He was shot dead later that year, apparently in relation to drug debts. After parting with the Panthers in 1974, Bobby Seale's views became more moderate but he continued to advocate for Black communities, as well as writing books and speaking at colleges.

Beyond the leaders, the Black Panthers must deal with a mixed legacy. Many less prominent members were convicted for various crimes, including shooting police officers, during the party's extreme stages in the late '60s and early '70s. The Guardian reports around 19 are still in prison.

There is currently an organization called the New Black Panther Party, but they have been disavowed as an extremist organization by the Southern Poverty Law Center (SPLC), partly thanks to anti-Semitic views, and disowned by Seale, who described them as "nothing but some negative crap" in 2018.


Ver el vídeo: El PARTIDO más PELIGROSO de los EEUU. Partido Pantera Negra