Registros oficiales de la rebelión

Registros oficiales de la rebelión

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Durante la noche se hicieron disposiciones para su pronta renovación. La división del general Couch y la mayor parte de la del general Casey que se pudo reunir, junto con la del general Kearny, ocuparon los pozos de rifle cerca de Seven Pines. El general Peck, al retroceder hacia la izquierda, había logrado a última hora de la tarde reunir a un número considerable de rezagados y los estaba incorporando una vez más a la acción, cuando el general Kearny le ordenó regresar al campamento atrincherado. El general Hooker trajo a colación su división sobre el anochecer, habiendo sido retrasado por la pesadez de los caminos y la multitud de fugitivos del campo, a través de los cuales el coronel del regimiento de cabeza (Starr) informa que “se vio obligado a abrirse paso con la bayoneta . " Esta división vivaqueó durante la noche en la parte trasera de la derecha de los fosos de rifles al otro lado de la vía férrea. La división del general Richardson también llegó al campo cerca de la puesta del sol. Había intentado el paso del Chickahominy por el puente frente a su propio campamento, pero estaba tan destruido que se vio obligado a mover las brigadas de los generales Howard y Meagher, con toda su artillería, alrededor del puente del general Sedgwick, mientras que la brigada del general French, con la mayor dificultad, atravesado por el otro. La división del general Sedgwick, con los regimientos bajo el mando del general Couch, ocupaba aproximadamente la misma posición que cuando cesó la lucha, y al general Richardson, a su llegada, se le ordenó colocar su división a la izquierda, para conectar con el general Kearny; La brigada del general French estaba apostada a lo largo del ferrocarril y las brigadas de los generales Howard y Meagher en la segunda y tercera líneas. Toda su artillería se había quedado atrás, siendo imposible moverla hacia adelante a través del lodo profundo tan rápidamente como la infantería avanzaba hacia el campo, pero durante la noche las tres baterías de la división fueron llevadas al frente.

Aproximadamente a las 5 de la mañana del 1 de junio, se descubrieron escaramuzadores y algo de caballería del enemigo frente a la división del general Richardson. La batería del Capitán Pettit (B, Primera Nueva York), al caer al suelo, arrojó algunos proyectiles entre ellos, cuando se dispersaron. Hubo un amplio intervalo entre el general Richardson y el general Kearny. Para cerrar esta línea del general Richardson se extendió a la izquierda y su primera línea se movió sobre el ferrocarril. Apenas habían ganado la posición cuando el enemigo, apareciendo en gran fuerza desde el bosque en el frente, abrió un fuerte fuego de fusilería a corta distancia a lo largo de toda la línea. Se acercó muy rápidamente con columnas de ataque formadas en dos caminos que cruzaban el ferrocarril. Estas columnas fueron apoyadas por infantería en línea de batalla en cada lado, cortando la línea del general French. No arrojó escaramuzas, pero parecía decidido a llevarse todo delante de él con un golpe aplastante. Durante casi una hora, la primera línea de la división del general Richardson se mantuvo en pie y devolvió el fuego, reforzando y aliviando las líneas del enemigo una y otra vez, hasta que finalmente se ordenó al general Howard con su brigada que acudiera en ayuda del general French. Condujo galantemente a sus hombres al frente, y en pocos minutos cesó el fuego del enemigo y toda su línea retrocedió sobre esa parte del campo. Al comienzo del tiroteo en la mañana, el general Hooker avanzó en el ferrocarril con dos regimientos (el quinto y el sexto de Nueva Jersey), seguido por el general Sickles ". [p.42] brigada. Se encontró imposible mover la artillería de esta división de su posición debido al barro. Al acercarse a los bosques, que estaban controlados por el enemigo en vigor, el general Hooker encontró a la brigada del general Birney, el coronel J. H. Hobart Ward, al mando, en línea de batalla. Envió de regreso para acelerar la brigada del general Sickles, pero se aseguró de que el general Heintzelman la había desviado hacia la izquierda para encontrarse con una columna que avanzaba en esa dirección. Inmediatamente atacó con los dos regimientos de Nueva Jersey y pidió al coronel Ward que lo apoyara con la brigada del general Birney. Esto estuvo bien hecho, nuestras tropas avanzaron hacia el bosque bajo un intenso fuego y empujaron al enemigo ante ellos durante más de una hora de dura lucha. El general Hooker ordenó entonces una carga con la bayoneta con la Quinta y Sexta Nueva Jersey, la Tercera Maine y la Trigésimo Octava y la Cuarenta de Nueva York, y el enemigo huyó confuso, arrojando armas e incluso ropa en su huida. El general Sickles, después de haber recibido la orden de ir a la izquierda, formó una línea de batalla a ambos lados de la carretera de Williamsburg y avanzó bajo un fuerte fuego del enemigo, desplegado en el bosque frente a él. Después de un enérgico intercambio de fuego de fusilería mientras cruzaba el campo abierto, la Brigada Excelsior se lanzó contra la madera con la bayoneta y puso al enemigo en fuga.

A la derecha, el enemigo abrió fuego después de media hora de cesación, a lo que respondió rápidamente la división del general Richardson. Nuevamente se hicieron los esfuerzos más vigorosos para romper nuestra línea, y nuevamente se vieron frustrados por el firme valor de nuestras tropas. En aproximadamente una hora, toda la línea del general Richardson avanzó, vertiendo fuego a corta distancia, lo que hizo retroceder a la línea del enemigo con cierta confusión. A esto le siguió una carga de bayoneta, dirigida por el general francés en persona, con el 57º y el 66º de Nueva York, apoyados por dos regimientos enviados por el general Heintzelman, el Setenta y uno y el Setenta y tres de Nueva York, que se convirtieron en la confusión del enemigo en una huida precipitada. Se retomó un arma capturada el día anterior.

Nuestras tropas avanzaron hasta las líneas que tenían el día 31 antes del ataque. En el campo de batalla se encontraron muchos heridos propios y confederados, armas, cajones, carros, provisiones de subsistencia y forrajes, abandonados por el enemigo en su huida. El estado de las carreteras y la imposibilidad de maniobrar la artillería impidieron una mayor persecución. A la mañana siguiente se envió un reconocimiento, que hizo retroceder los piquetes del enemigo a menos de 5 millas de Richmond; pero, de nuevo, la imposibilidad de forzar incluso algunas baterías hacia adelante nos impidió mantener permanentemente esta posición. Por lo tanto, se reanudaron las líneas mantenidas antes de la batalla. El general J. E. Johnston informa de la pérdida del enemigo en las divisiones de Longstreet y G. W. Smith en 4.283; El general D. Hill, que había tomado el avance en el ataque, estima su pérdida en 2.500; lo que daría a la pérdida del enemigo 6.783. Nuestra pérdida fue, en el cuerpo del general Sumner, 1.223; Cuerpo del General Heintzelman, 1.394; Cuerpo del General Keyes, 3.120; total, 5737.

Antes de la llegada del general Sumner al campo de batalla, el 31 de mayo, el general Heintzelman, el comandante de cuerpo principal presente, estaba al mando inmediato de las fuerzas comprometidas. La primera información que recibí de que la batalla estaba en curso fue un despacho de él que decía que la división de Casey había cedido. Durante la noche del 31 recibí un despacho suyo, fechado a las 8.45 p. in., en el que dice:

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Acabo de entrar. Cuando llegué al frente, la mayor parte de la división del general Casey se había dispersado. * * * La derrota de los hombres del general Casey tuvo un efecto desalentador en las tropas cuando llegaron. No vi ninguna razón por la que deberíamos haber sido rechazados.

Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, págs.41-43

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)