La piedra rayada recientemente descubierta en Dinamarca podría ser uno de los primeros mapas de la historia

La piedra rayada recientemente descubierta en Dinamarca podría ser uno de los primeros mapas de la historia

Los informes de descubrimientos arqueológicos existentes están llegando últimamente desde Escandinavia. Una piedra desconcertante encontrada en una zanja en Bornholm, una isla danesa en el mar Báltico, al este del resto de Dinamarca, podría ser uno de los primeros mapas en la historia de la humanidad según los arqueólogos e investigadores del Museo Nacional de Dinamarca. Sin embargo, el hallazgo reciente no fue completo. Está formado por dos piezas y aún falta una pieza. Como informa la revista Skalk, la piedra fue descubierta durante el trabajo de excavación arqueológica en el santuario neolítico Vasagård, donde los científicos han desenterrado anteriormente piedras antiguas similares inscritas con patrones rectangulares llenos de diferentes filas de líneas y sombreados.

El descubrimiento se realizó en la isla de Bornholm, Dinamarca ( flickr)

Las excavaciones del potrero desde principios de los noventa han descubierto muchas piedras planas rotas inscritas con patrones de líneas rectas radiantes, llamadas "piedras solares" o "piedras solares". Los arqueólogos han afirmado que estos artefactos probablemente se usaron en los rituales de los seguidores de una religión neolítica adoradora del sol que existió hace casi cinco milenios.

Hacia el 3500 a. C., los lugareños habían establecido granjas en varias partes del norte de Europa donde construyeron grupos de casas con madera y piedra, rodeadas de campos. Cultivaron trigo y cebada, que molieron hasta convertirlos en harina. Algunos agricultores cultivaban frijoles y guisantes. Otros cultivaron una planta llamada lino, que convirtieron en lino para ropa. Los primeros agricultores también iban a cazar y recolectaban frutos secos y bayas para comer, pero pasaban la mayor parte del tiempo trabajando en sus granjas. Por eso muchas veces adoraban a sus propios Dioses oa la Madre Naturaleza para ser generosos con ellos y para ello organizaban rituales en los que posiblemente usaban estas piedras.

No una "piedra solar" sino un mapa

La piedra encontrada recientemente está llena de líneas que también parecen rayos, pero no es como otras “piedras solares”. Probablemente sea otra cosa. A diferencia de hallazgos anteriores y similares, Flemming Kaul, arqueólogo e investigador principal del Museo Nacional, está casi seguro después de examinar de cerca el artefacto, que la piedra no muestra el sol y los rayos del sol, pero muestra los detalles topográficos de una pieza de naturaleza en la isla tal como apareció entre los años 2900 y 2700 a. C.

“Había una piedra en particular que parece bastante complicada, y todos estamos de acuerdo en que parece una especie de mapa, no un mapa en nuestro sentido moderno, sino un mapa estilizado”, dijo Kaul a WordsSideKick.com. "Pude ver algunas similitudes con grabados rupestres de los Alpes en el norte de Italia, que datan del mismo período de tiempo, que se interpretan como paisajes simbólicos, y eso es lo que creo que hemos encontrado ahora".

El disco de piedra encontrado en Bornholm. Foto de Marta Bura

Sigue siendo una "piedra ritual"

Flemming Kaul llamó al artefacto recién encontrado una piedra "sin paralelo" y especula que también se usó en rituales, donde posiblemente fue aplastado. Sugiere que tanto las piedras del mapa como las piedras del sol se usaron juntas en rituales para impactar los efectos del sol en la fertilidad de un paisaje en particular. Él dice: "A menudo, cuando los objetos rituales han tenido un cierto ciclo de vida, entonces se depositan en un lugar sagrado, quizás también para mejorar la magia del ritual que se acaba de realizar con ellos", y agrega: "Y, por supuesto, cuando se rompen, entonces no están trabajando más en el mundo humano, pero todavía están trabajando en otro mundo espiritual, al ser colocados en las zanjas de estos lugares sagrados ". [a través de Live Science].

La interpretación de las piedras del mapa podría ser discutible

Para el final, Kaul reconoce que la interpretación de las piedras del mapa podría ser algo controvertida y espera encontrar más piedras del mapa en un futuro cercano que nos den una mejor idea de su función y significado. Kaul dijo a WordsSideKick.com: "Hace unos 20 años, después de que se encontraron las primeras piedras solares, escribí sobre esto para Skalk, e incluso el editor de la revista no lo creyó. Ahora, después de 20 años, hemos encontrado más de 200 piedras solares, y son una de las cosas más importantes de Bornholm; así que esperemos un par de años para ver si hay más piedras del mapa por venir ".


    Fenicios en América

    La teoría del descubrimiento fenicio de América sugiere que el primer contacto del Viejo Mundo con las Américas no fue con Colón o incluso con los colonos nórdicos, sino con los fenicios (o, alternativamente, otros pueblos semíticos).

    No es de extrañar que haya tantas controversias en torno a este enigmático pueblo, del que todavía sabemos poco, que van desde la extensión de sus viajes por mar hasta su religión y supuestos sacrificios de niños. Irónicamente, aunque su alfabeto se convirtió en uno de los sistemas de escritura más utilizados en Occidente, muy pocos manuscritos fenicios han sobrevivido en el original o en la traducción debido a su destrucción durante la agresión macedonia y romana o por haber sido escritos en material perecedero.

    La gente generalmente considera que esta teoría en particular es marginal, porque algunos artefactos que hablan a su favor ahora se consideran falsificaciones. Sin embargo, todavía hay personas que lo apoyan con vehemencia y es mucho más controvertido de lo que uno podría pensar.


    8 castillos más antiguos del mundo

    Los castillos son un elemento básico de la historia mundial, en particular de la historia europea, ya que varios de ellos todavía se mantienen en pie. Las primeras partes de estos antiguos castillos se construyeron como fortalezas para proteger el área y la gente del área contra los ejércitos invasores. En la mayoría de los casos, las grandes estructuras de piedra que existen hoy en día se construyeron después de que se construyera la fortaleza inicial o el castillo más pequeño. Todos estos castillos han recibido extensos trabajos de reparación a lo largo de los siglos y la mayoría de ellos están abiertos al público hoy como atracciones turísticas.

    8. Castillo de Killyleagh

    Año Establecido: 1180
    Localización: Killyleagh, Irlanda del Norte
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    fuente de la foto: Wikimedia Commons

    El castillo de Killyleagh es la atracción principal del pequeño pueblo de Killyleagh en Irlanda del Norte. Las partes más antiguas del castillo datan de 1180 y se cree que es el castillo más antiguo del país. El rey James I le dio la tierra en la que se asienta el castillo a James Hamilton, quien más tarde se convirtió en el primer vizconde de Claneboye: construyó un castillo con torres y muros de patio.

    Desde 1625, Killyleagh Castle ha sido el hogar de la familia Hamilton. En 1666, el hijo de James Hamilton, Henry Hamilton reconstruyó el castillo, agregó otra torre y construyó la muralla fortificada frente al castillo. Su castillo es lo que sigue en pie hoy.

    7. Alcázar de Segovia

    Año Establecido: C. principios del siglo 12
    Localización: Segovia, España
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    fuente de la foto: Wikimedia Commons

    El Alcázar de Segovia fue originalmente una fortaleza árabe construida sobre los restos de un fuerte romano. Los primeros registros escritos que mencionan el castillo se remontan hacia 1120 después de que la ciudad fuera reconquistada por el rey Alfonso VI. Bajo el reinado del rey Alfonso VIII y su esposa Leonor de Inglaterra, el castillo se convirtió en su residencia principal y comenzaron la construcción del castillo tal como existe hoy.

    El castillo siguió siendo una de las fortalezas más importantes para los monarcas de Castilla hasta que trasladaron la capital a Madrid. En 1882, el castillo fue restaurado lentamente a su estado original y en 1896, el rey Alfonso XIII entregó el castillo al Ministerio de Guerra para que lo utilizara como colegio militar.

    6. Castillo de Rochester

    Año Establecido: finales de la década de 1080
    Localización: Rochester, Kent, Sureste de Inglaterra
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    fuente de la foto: Wikimedia Commons

    El castillo de Rochester se construyó en algún momento a fines de la década de 1080 después de que Guillermo II le pidiera a Gundulf, obispo de Rochester, que construyera un castillo de piedra en Rochester para poder tomar el mando de un importante cruce de río. Este castillo de piedra es uno de los primeros de su tipo en Inglaterra, ya que muchos de los primeros castillos del país se construyeron inicialmente con motte y bailey.

    En 1127, el arzobispo de Cantebury comenzó a construir el gran torreón del castillo, que es uno de los mejor conservados de Inglaterra o Francia, así como el edificio más alto que ha sobrevivido en Europa. El castillo fue reparado durante los siglos XIX y XX y hoy está abierto al público bajo la tutela de English Heritage.

    5. Castillo de Hohensalzburg

    Año Establecido: 1077
    Localización: Salzburgo, Austria
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    La fortaleza inicial del castillo de Hohensalzbug fue construida en 1077 por Gebhard I de Helffenstein, quien era el arzobispo en ese momento. Aunque el arzobispo Gebhard se vio obligado a exiliarse, sus sucesores completaron la fortaleza. Durante el reinado del Sacro Imperio Romano, los arzobispos de Salzburgo continuaron ampliando el castillo para proteger su poder e intereses. Alrededor de 1500, el arzobispo Leonard von Keutschach completó la fortaleza como se ve hoy.

    Aunque el castillo fue construido como una fortaleza, solo fue asediado una vez durante la Guerra de los Campesinos Alemanes y # 8217 en 1525. El castillo fue remodelado a finales del siglo XIX y desde entonces se ha mantenido como una atracción turística popular.

    4. Castillo de Windsor

    Año Establecido: 1070
    Localización: Windsor, Berkshire, Inglaterra
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    fuente de la foto: Wikimedia Commons

    Aunque hubo una residencia real en Windsor durante la época sajona, alrededor del siglo IX, la construcción del primer castillo comenzó alrededor de 1070 después de la invasión normanda de Inglaterra por Guillermo el Conquistador. Desde el reinado del rey Enrique I, el monarca reinante de Inglaterra ha utilizado el castillo de Windsor, lo que lo convierte en el palacio ocupado por más tiempo de Europa.

    El castillo original fue construido con motte y patio trasero, pero fue reemplazado gradualmente por fortificaciones de piedra. Cuando Enrique III llegó al poder, construyó un lujoso palacio real dentro del castillo y Eduardo III lo reconstruyó para hacerlo aún más grandioso. El castillo de Windsor sigue siendo propiedad de la familia real inglesa y es una atracción turística popular.

    3. Castillo de Warwick

    Año Establecido: 1068
    Localización: Warwickshire, Inglaterra
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    fuente de la foto: Wikimedia Commons

    El primer castillo que se construyó en el sitio del Castillo de Warwick fue construido en 1068 por Guillermo el Conquistador. A partir de 1260, el castillo fue reconstruido gradualmente en piedra por cada sucesivo conde de Warwick. Durante el siglo siguiente, varios Condes de Warwick se agregaron a la estructura original y, en 1350, se construyó la Torre y Mazmorra Caesar & # 8217s seguida de la Torre Guy & # 8217s en 1395.

    El castillo de Warwick cayó en mal estado durante el siglo XVI y no se sometió a reparaciones hasta principios del siglo XVII. En 1978, la familia Greville, que había sido propietaria del castillo durante más de 374 años, lo vendió al Grupo Tussauds (una empresa de medios y entretenimiento) por 1,3 millones de libras esterlinas (1,7 millones de dólares), que restauró ampliamente el castillo y los terrenos.

    2. Reichsburg Cochem

    Año Establecido: 1000
    Localización: Cochem, Alemania
    Sigue en pie:

    fuente de la foto: Wikimedia Commons

    Reichsburg Cochem o Castillo de Cochem es uno de los castillos más antiguos del mundo. Se cree que el castillo fue construido por primera vez alrededor del año 1000 por el conde del Palatinado Ezzo. La documentación más antigua del castillo se remonta a 1051 cuando Richeza, la hija mayor de Ezzo & # 8217 y ex reina de Polonia, entregó el castillo a su sobrino, el conde palatino Enrique I.

    En 1151, el castillo se convirtió oficialmente en un castillo imperial después de que el rey Konrad III ocupara el castillo por la fuerza. Fue parcialmente destruido en 1688 por las tropas del rey francés Luis XIV y # 8217, pero fue restaurado en el estilo neogótico del empresario Louis Fréderic Jacques Ravené en 1868. Desde 1978, el castillo ha sido propiedad de la ciudad de Cochem y es administrado por una empresa. llamado Reichsburg GmbH.

    1. Ciudadela de Alepo

    Año Establecido: c. 3000 a. C.
    Localización: Alepo, Siria
    Sigue en pie: Parcialmente muy dañado en la Guerra Civil Siria

    fuente de la foto: Wikimedia Commons

    La Ciudadela de Alepo es uno de los castillos más grandes y antiguos del mundo. El castillo se encuentra en lo alto de una colina en la antigua ciudad de Alepo, que fue designada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986. El uso de la colina de la Ciudadela se remonta al menos al 3000 a. C., pero la mayor parte de la estructura actual probablemente se construyó durante la dinastía ayuubí en algún momento durante el siglo XII.

    A principios de la década de 2000, el Aga Khan Trust for Culture, en colaboración con la Sociedad Arqueológica de Alepo, realizó un extenso trabajo de conservación en la ciudadela. Desafortunadamente, en los últimos años, la ciudadela ha sufrido graves daños en la actual Guerra Civil Siria.


    El futuro de los psicodélicos

    El nuevo impulso de Psychedelics & # 8217 parece que continuará hasta bien entrado el 2021 y más allá, con los primeros hitos importantes insinuando lo que la próxima década podría deparar a la industria.

    AñoHitoRegión
    2021 (enero)En Hawái, un proyecto de ley del Senado presentado en enero podría legalizar la psilocibina y la psilocina, también conocidas como hongos mágicos.
    NOSOTROS.
    2021 (febrero)Con California introduciendo ahora una nueva legislación para despenalizar la mayoría de las sustancias psicodélicas, podríamos ver un cambio radical de despenalización en todo el mundo.
    NOSOTROS.
    2021 (marzo)Más de 285 ensayos de psicodélicos activos, que pronto estarán activos y completados se registraron en todo el mundo.
    Global

    El próximo capítulo de la historia de los psicodélicos se centrará en la biotecnología, el descubrimiento de nuevas drogas y las muchas aplicaciones desconocidas de cada una de estas sustancias.

    Actualmente, la aplicación de psicodélicos terapéuticos se ha dirigido principalmente a afecciones de salud mental como la depresión y la ansiedad. Sin embargo, solo hemos arañado la superficie en lo que respecta a la miríada de formas en que podríamos aprovechar el poder de estas plantas sagradas.


    El más antiguo del mundo Homo sapiens fósiles encontrados en Marruecos

    Durante décadas, los investigadores que buscan el origen de nuestra especie han rastreado el Gran Valle del Rift de África Oriental. Ahora, su búsqueda ha tomado un desvío inesperado hacia el oeste, hacia Marruecos: los investigadores han redactado un cráneo que durante mucho tiempo se pasó por alto de una cueva llamada Jebel Irhoud hasta hace 300.000 años, y han desenterrado nuevos fósiles y herramientas de piedra. El resultado es la evidencia más antigua y bien fechada de Homo sapiens, retrasando la apariencia de nuestro tipo en 100.000 años.

    "Este material es una vez y medio más antiguo que cualquier otra cosa presentada como H. sapiens”, Dice el paleoantropólogo John Fleagle de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook.

    Los descubrimientos, publicados en Nature, sugieren que nuestra especie llegó al mundo con la cara primero, evolucionando rasgos faciales modernos, mientras que la parte posterior del cráneo permaneció alargada como la de los humanos arcaicos. Los hallazgos también sugieren que los primeros capítulos de la historia de nuestra especie pueden haberse desarrollado en todo el continente africano. "Estos homínidos están en la periferia del mundo en ese momento", dice el arqueólogo Michael Petraglia del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania.

    En 1961, los mineros que buscaban el mineral barita se toparon con un cráneo fósil asombrosamente completo en Jebel Irhoud, a 75 kilómetros de la costa oeste de Marruecos. Con su gran cerebro pero con forma de cráneo primitivo, inicialmente se asumió que el cráneo era un neandertal africano. En 2007, los investigadores publicaron una fecha de 160.000 años basada en la datación radiométrica de un diente humano. Eso sugirió que el fósil representaba un remanente persistente de una especie arcaica, tal vez H. heidelbergensis, que puede ser el antepasado tanto de los neandertales como de H. sapiens. En cualquier caso, el cráneo todavía parecía ser más joven que el más antiguo aceptado. H. sapiens fósiles

    Esos fósiles se encontraron en África oriental, durante mucho tiempo la presunta cuna de la evolución humana. En Herto, en el Gran Valle del Rift de Etiopía, los investigadores salieron H. sapiens cráneos hasta hace unos 160.000 años más al sur en Omo Kibish, dos casquetes datan de hace unos 195.000 años, lo que los convierte en los miembros más antiguos y ampliamente aceptados de nuestra especie, hasta ahora. “El mantra ha sido que la especiación de H. sapiens fue en algún lugar hace unos 200.000 años ”, dice Petraglia.

    Algunos investigadores pensaron que el rastro de nuestra especie podría haber comenzado antes. Después de todo, los genetistas fechan la división de los humanos y nuestros primos más cercanos, los neandertales, hace al menos 500.000 años, señala el paleoantropólogo John Hawks de la Universidad de Wisconsin en Madison. Por lo tanto, podría esperar encontrar indicios de nuestra especie en algún lugar de África mucho antes de hace 200.000 años, dice.

    Una de las pocas personas que continuó reflexionando sobre el cráneo de Jebel Irhoud fue el paleoantropólogo francés Jean-Jacques Hublin, quien había comenzado su carrera en 1981 estudiando una mandíbula encontrada en Jebel Irhoud. Cuando se mudó al Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, obtuvo fondos para reabrir la cueva ahora colapsada, que está a 100 kilómetros al oeste de Marrakech, Marruecos. El equipo de Hublin comenzó nuevas excavaciones en 2004, con la esperanza de fechar el pequeño trozo de capas de sedimento intactas y vincularlas a la capa de descubrimiento original. “Tuvimos mucha suerte”, dice Hublin. "No solo obtuvimos citas, obtuvimos más homínidos".

    El equipo ahora tiene nuevos cráneos, mandíbulas, dientes y huesos de piernas y brazos parciales de al menos cinco personas, incluidos un niño y un adolescente, en su mayoría de una sola capa que también contenía herramientas de piedra. En su análisis estadístico detallado de los fósiles, Hublin y el paleoantropólogo Philipp Gunz, también del Max Planck en Leipzig, encontraron que un nuevo cráneo parcial tiene delgadas cejas. Y su cara se mete debajo del cráneo en lugar de proyectarse hacia adelante, similar al cráneo completo de Irhoud, así como a las personas de hoy. Pero los fósiles de Jebel Irhoud también tenían una caja cerebral alargada y dientes "muy grandes", como especies más arcaicas de Homo, escriben los autores.

    El amanecer panafricano de Homo sapiens

    Nuevas fechas y fósiles de Jebel Irhoud en Marruecos sugieren que nuestra especie surgió en África. Los nuevos hallazgos pueden ayudar a los investigadores a determinar cómo estos fósiles seleccionados de los últimos 600.000 años se relacionan con los humanos modernos y entre sí.

    Los fósiles sugieren que los rostros desarrollaron características modernas antes de que el cráneo y el cerebro tomaran la forma globular que se ve en los fósiles de Herto y en las personas vivas. "Es una larga historia, no fue que un día, de repente, estas personas eran modernas", dice Hublin.

    Los neandertales muestran el mismo patrón: los supuestos ancestros neandertales, como los fósiles de 400.000 años en España, tienen cráneos arcaicos alargados con rasgos neandertales especializados en sus rostros. "Es un argumento plausible que la cara evoluciona primero", dice el paleoantropólogo Richard Klein de la Universidad de Stanford en Palo Alto, California, aunque los investigadores no saben qué presiones de selección podrían impulsar esto.

    Este escenario depende de la fecha revisada del cráneo, que se obtuvo a partir de herramientas de pedernal quemadas. (Las herramientas también confirman que la gente de Jebel Irhoud controlaba el fuego). El arqueólogo Daniel Richter de Max Planck en Leipzig usó una técnica de termoluminiscencia para medir cuánto tiempo había transcurrido desde que los minerales cristalinos del pedernal fueron calentados por el fuego. Obtuvo 14 fechas que arrojaron una edad promedio de 314.000 años, con un margen de error de 280.000 a 350.000 años. Esto encaja con otra nueva fecha de 286.000 años (con un rango de 254.000 a 318.000 años), a partir de una mejor datación radiométrica de un diente. Estos hallazgos sugieren que la fecha anterior era incorrecta y encajaba con la edad conocida de ciertas especies de cebras, leopardos y antílopes en la misma capa de sedimento. "Desde el punto de vista de las citas, creo que han hecho un muy buen trabajo", dice el geocronólogo Bert Roberts de la Universidad de Wollongong en Australia.

    Una vez que Hublin vio la fecha, "nos dimos cuenta de que habíamos agarrado la raíz misma de todo el linaje de la especie", dice. Los cráneos son tan transitorios que nombrarlos se convierte en un problema: el equipo los llama temprano H. sapiens en lugar de los "primeros humanos anatómicamente modernos" descritos en Omo y Herto.

    Algunas personas todavía podrían considerar a estos humanos robustos como "altamente evolucionados H. heidelbergensis”, Dice la paleoantropóloga Alison Brooks de la Universidad George Washington en Washington, D.C. Sin embargo, ella y otros creen que se parecen a los de nuestra clase. "El cráneo principal parece algo que podría estar cerca de la raíz del H. sapiens linaje ", dice Klein, quien dice que los llamaría" protomodernos, no modernos ".

    El equipo no propone que la gente de Jebel Irhoud fuera directamente ancestral del resto de nosotros. Más bien, sugieren que estos humanos antiguos eran parte de una gran población mestiza que se extendió por África cuando el Sahara era verde hace unos 300.000 a 330.000 años y luego evolucionaron como un grupo hacia los humanos modernos. "H. sapiens la evolución ocurrió a escala continental ”, dice Gunz.

    El apoyo para esa imagen proviene de las herramientas que descubrió el equipo de Hublin. Incluyen cientos de escamas de piedra que habían sido martilladas repetidamente para afilarlas y dos núcleos, los trozos de piedra de los que se desprendieron las hojas, característicos de la Edad de Piedra Media (MSA). Algunos investigadores pensaron que los humanos arcaicos como H. heidelbergensis inventó estas herramientas. Pero las nuevas fechas sugieren que este tipo de conjunto de herramientas, que se encuentra en sitios de África, puede ser un sello distintivo de H. sapiens.

    Los hallazgos ayudarán a los científicos a dar sentido a un puñado de cráneos tentadores y mal fechados de toda África, cada uno con su propia combinación de rasgos modernos y primitivos. Por ejemplo, la nueva fecha puede fortalecer la afirmación de que un cráneo parcial algo arcaico en Florisbad en Sudáfrica, fechado aproximadamente hace 260.000 años, puede ser temprano H. sapiens. Pero la fecha también puede ampliar la distancia entre H. sapiens y otra especie, H. naledi, que vivía en ese momento en Sudáfrica.

    Las conexiones entre estos cráneos y la aparición de herramientas MSA en África en este momento y posiblemente antes muestran "mucha comunicación en todo el continente", dice Brooks. “Esto muestra un fenómeno panafricano, con personas expandiéndose y contrayéndose en todo el continente durante mucho tiempo”.


    Leyendas de America

    La leyenda ha sostenido que la primera mujer asesina en serie ampliamente reconocida en los Estados Unidos es Lavinia Fisher, nacida en 1793, pero se desconoce el lugar de su nacimiento, su apellido de soltera o cualquier información sobre su infancia. Los registros históricos no concuerdan con toda la leyenda [ver Más allá de la leyenda], pero al final, Fisher fue ahorcada por sus crímenes.

    Lavinia creció para casarse con un hombre llamado John Fisher y la pareja vivía cerca de Charleston, Carolina del Sur. La pareja se ganaba la vida operando un hotel llamado Six Mile Wayfarer House, que administraron a principios del siglo XIX. Misteriosamente, los hombres que estaban visitando Charleston comenzaron a desaparecer. A medida que se presentaban más y más informes a las autoridades sobre estos hombres desaparecidos, se determinó que fueron vistos por última vez en Six Mile Wayfarer House, que se llamaba así porque estaba a seis millas de Charleston.

    Aunque las autoridades locales iniciaron una investigación, no hubo evidencia de que los Fisher estuvieran involucrados. Esto, junto con su popularidad en la ciudad, llevó a que se abandonara la investigación.

    Lavinia era una mujer muy hermosa y encantadora, lo que se sumaba a su popularidad en la comunidad y al negocio del hotel. Sin embargo, más tarde se supo que utilizó esas características para ayudar a su esposo a robar y matar a muchos viajeros varones. Y, a medida que desaparecían más y más hombres, la fábrica de rumores comenzó a hacer su trabajo.

    Charleston, Carolina del Sur

    Los lugareños pronto reunieron a un grupo de vigilantes que acudieron a los Pescadores en febrero de 1819 para detener las actividades que allí se estaban produciendo. Aunque se desconoce lo que pudieron haber dicho o hecho, obviamente estaban satisfechos con su tarea y regresaron a Charleston, dejando a un hombre llamado David Ross para hacer guardia en el área.

    Temprano a la mañana siguiente, David Ross fue atacado por dos hombres y arrastrado ante un grupo de hombres junto con Lavinia Fisher. Él la miró en busca de ayuda, pero en cambio, ella lo estranguló y le rompió la cabeza contra una ventana. De alguna manera, Ross pudo escapar y alertar a las autoridades.

    Casi al mismo tiempo, un hombre llamado John Peeples viajaba de Georgia a Charleston y, cansado de su largo viaje, se detuvo en The Six Mile House para ver si tenían una habitación. Fue recibido calurosamente por la hermosa Lavinia, quien le informó que no tenían una habitación disponible, pero lo invitó a tomar el té y comer.

    Su compañía era tan agradable que ignoró las extrañas miradas del marido de Lavinia y conversó con ella, respondiéndole a todas sus preguntas. Cuando se excusó de la mesa por un momento, regresó con té y buenas noticias. De repente, había una habitación disponible si John todavía la quería. Aceptó y Lavinia le sirvió una taza de té.

    A John no le gustaba el té, pero no quería parecer descortés. Entonces, en lugar de rechazarlo o dejarlo intacto, lo derramó cuando ella no estaba mirando. Después, ella le mostró su habitación. Entonces empezó a preguntarse por qué ella le había hecho tantas preguntas. ¿Por qué su esposo lo estuvo mirando toda la noche?

    De repente, se sintió incómodo con toda la información que había proporcionado y se preocupó si podría convertirse en un objetivo de robo. Sintiéndose más seguro en la silla junto a la puerta que en la cama, se quedó dormido hasta que un fuerte ruido lo despertó. Mirando a su alrededor, se dio cuenta de que la cama en la que debería haber estado durmiendo había desaparecido en un profundo agujero debajo del piso. John saltó rápidamente por la ventana, se montó en su caballo y huyó a las autoridades de Charleston.

    Luego, la policía arrestó a John y Lavinia Fisher, así como a dos hombres con los que habían estado operando.

    Se registró minuciosamente la Six Mile Wayfarer House y se excavaron los terrenos. Lleno de pasajes ocultos, el Sheriff supuestamente encontró artículos que podrían rastrearse hasta docenas de viajeros, un té mezclado con una hierba que podría poner a alguien a dormir durante horas, un mecanismo que podría activarse para abrir las tablas del piso debajo de la cama, y ​​en el sótano, hasta un centenar de conjuntos de restos.

    Antigua cárcel de Charleston en 1937, Frances B. Johnston

    Los Fisher se declararon inocentes, pero se les ordenó permanecer en la cárcel hasta el juicio. Mientras tanto, sus co-conspiradores fueron puestos en libertad bajo fianza. En su juicio en mayo, el jurado no estuvo de acuerdo con su declaración de inocencia, los declaró culpables de múltiples robos y asesinatos, y fueron condenados a la horca. Sin embargo, se les dio tiempo para apelar la condena.

    Durante la espera, se ocuparon en hacer un plan para escapar. Alojados juntos en una cárcel que no estaba fuertemente vigilada, comenzaron a hacer una cuerda con la ropa de la cárcel. El 13 de septiembre, pusieron en marcha su plan y utilizaron la cuerda para caer al suelo. John logró salir, pero la cuerda se rompió, dejando a Lavinia atrapada en la celda. No dispuesto a ir sin su esposa, regresó a la cárcel y los dos fueron luego mantenidos bajo una seguridad mucho más estricta.

    En febrero de 1820, el Tribunal Constitucional rechazó su apelación y se programó su ejecución para finales de ese mes.

    Un ministro local llamado Reverendo Richard Furman fue enviado para asesorar a la pareja si así lo deseaban. John habló libremente con Furman y se dice que le suplicó al sacerdote que le salvara el alma, si no la vida. Sin embargo, la cruel Lavinia no quería tener nada que ver con él.

    En la mañana del 18 de febrero de 1820, los Fisher fueron sacados de la cárcel de Charleston para ser colgados en la horca detrás del edificio. John Fisher fue a orar en silencio con el ministro, a quien le había pedido que leyera una carta. Ante una multitud de unas 2.000 personas, la carta insistía en su inocencia y pedía clemencia para quienes le habían hecho mal en el proceso judicial. Luego comenzó a defender verbalmente su caso ante la multitud reunida, pero antes de ser ahorcado, pidió perdón.

    Lavinia no se fue tan silenciosamente. Ella había solicitado usar su vestido de novia y se negó a caminar hasta la horca, tuvo que ser levantada y cargada mientras despotricaba y deliraba. Ante la multitud, continuó gritando, deliberadamente a los miembros de la alta sociedad de Charleston, a quienes culpó por alentar una condena. Antes de que sus verdugos pudieran apretar la soga alrededor de su cuello, gritó a la multitud: "Si tienes un mensaje que quieres enviar al infierno, dámelo, lo llevaré". Luego, antes de que pudieran terminar el trabajo, ella misma saltó del andamio. Sin llegar al suelo, se colgó entre la multitud. Más tarde, los espectadores dirían que nunca habían visto una mirada tan perversa o una mueca tan escalofriante como la que tenía en el rostro de Lavinia, de 27 años.

    Aunque muchas fuentes dicen que los Fisher fueron enterrados en el cementerio de la Iglesia Unitaria ubicado entre las calles King y Archdale en Charleston, esto es muy poco probable. Había un cementerio Potter & # 8217s Field al lado de la cárcel en ese momento, donde la mayoría de los criminales eran enterrados si sus cuerpos no eran reclamados por miembros de la familia. Además, se han buscado registros de la iglesia, lo que indica que no hay evidencia de que estuviera enterrada allí. Es probable que esta historia haya sido perpetuada por guías turísticos.

    Más allá de la leyenda

    Los registros históricos no indican que se hayan encontrado cientos de restos en el sótano de Fisher. Hubo un par de cuerpos desenterrados en la propiedad, pero nada que los vinculara a los Fisher con seguridad y, según los registros, nunca fueron acusados ​​de asesinato. Entonces, si bien se afirma que Fisher es la primera mujer asesina en serie en los Estados Unidos, esa distinción probablemente le pertenezca a Jane Toppan, quien confesó 31 asesinatos en 1901, quien fue declarada no culpable por razón de locura. Una cosa en la que los registros coinciden es en el hecho de que robaron a muchos viajeros, y el robo en las carreteras seguía siendo un delito de ahorcamiento. También se cuestiona el hecho de que Lavinia usó su vestido de novia para su ejecución, o que ella misma saltó del cadalso. A veces, la leyenda es más divertida de contar, y esta ha vivido durante un tiempo en la tradición de Charleston.

    los Mensajero de Charleston proporcionó este artículo en el periódico el 22 de febrero de 1819, sobre el arresto de Fisher.

    & # 8220En sábado & # 8217s Mensajero, Dimos algunos detalles de la conducta de un grupo de forajidos, que durante mucho tiempo han infestado la carretera en las cercanías de esta ciudad, y cuya conducta escandalosa últimamente se había vuelto insoportable. Luego declaramos que los ocupantes de una pequeña casa a cinco millas de la ciudad habían sido expulsados ​​y el edificio quemado hasta los cimientos y que algunos otros, en posesión de una casa a una milla más arriba, se habían visto obligados a abandonarla y a otra persona. puesta en posesión de la misma por el propietario. Ahora parece que tan pronto como los ciudadanos regresaron a la ciudad, las personas que se habían visto obligadas a abandonar la casa mencionada en último lugar, regresaron a ella por la noche y golpearon a la persona que había sido puesta en posesión en un de manera inhumana, cuando escapó al bosque y se dirigió lo mejor que pudo a la ciudad. A la mañana siguiente, la misma pandilla detuvo a un viajero en la carretera, lo golpeó cruelmente, le cortó la cabeza en varios lugares y luego le robó alrededor de 30 o 40 en dinero. Conocidas estas circunstancias a la autoridad civil, el Alguacil de este Distrito reunió a un grupo de ciudadanos, y procedió el sábado por la tarde al lugar, rodeó la casa y apresó a sus ocupantes, [tres hombres y dos mujeres] luego de lo cual se burnt the house and outbuildings to the ground, without allowing the occupants to removed an article of its contents brought the offenders to town, and committed them to jail. The posse found in an outhouse, the hide of a cow, which had been recently killed, and which was identified to be the property of one of our citizens. She had been missing for several days. This accounts for the manner in which the cows are disposed of which are so frequently stolen and never afterward heard of. The inmates of the house were armed with 10 or 12 muskets and a keg of powder, but the force which went against them was too imposing to admit of any chance of success in a resort to arms. One of the leaders in these high handed depredations was arrested into town on Saturday afternoon and likewise committed to jail. We trust that these decisive steps will restore quiet to the neighborhood, and enable our country brethren to enter and leave the city without the fear of insult or robbery.

    The following is a correct list of the members of the gang who were apprehended and committed to prison on Saturday night. John Fisher, Lavina Fisher, his wife, Wm. Heyward, James M’Elway, Jane Howard and Seth Young. It is supposed there are more of them lurking about and is hoped the vigilance of the police and citizens will ferret them out and bring them to justice.

    We are informed and requested to state that Mr. John People, who was robbed and unmercifully beaten by the villains mentioned above, is an honest, industrious young man from the country, and had a sum of money entrusted to his care, which the robbers took from him.”

    The Ghost of Lavinia Fisher

    It should come as no surprise with a terrible story such as this, that the ghost of Lavinia is said to still roam in Charleston. Almost immediately following her death, locals began to report seeing her face floating behind the bars of the window where she was held. Then, after the Great Earthquake of 1886, people began to report her wandering around in other parts of the neighborhood, as well as the Unitarian Cemetery just a few blocks away.

    The Old Jail building served as the Charleston County Jail from its construction in 1802 until 1939. Way back in 1680, when the city of Charleston was being laid out, a four-acre square of land was set aside at this location for public use. In time, a hospital, poor house, a workhouse for runaway slaves, and the jail were built on the square.

    The first structures were erected on the site in 1738 when the property was used as a workhouse for runaway slaves and a makeshift hospital for “paupers, vagrants, and beggars.” Criminals were also housed here before the Old Jail building was erected, though they were kept separate from non-offenders. Punishments and executions also took place at this location. Criminals faced whippings, brandings, torture, and deprivation of food and water. For horse thieves, their ears were sometimes nailed to a post before finally sliced off altogether. For the worst offenders, they might be burned at the stake, hanged, or drawn and quartered. Over the years, numerous structures were built, demolished, and rebuilt.

    When the Jail was constructed in 1802 it consisted of four stories, topped with a two-story octagonal tower. Later changes were made to the building including a rear octagonal wing, expansions to the main building and the Romanesque Revival details. Unfortunately, the 1886 earthquake badly damaged the tower and the top story of the main building, and these were removed.

    In the 137 years that the building was in operation, it not only served as a jail but also, an asylum, housing a great variety of inmates, including John and Lavinia Fisher. In the early part of the 1800s, numerous high-sea pirates were jailed here, and after Denmark Vesey’s planned slave revolt in 1822, hundreds were incarcerated awaiting their trails. Vesey, a freed slave, planned an insurrection that called for free blacks to assist hundreds of slaves to kill their owners and temporarily seize the city of Charleston before sailing away to Haiti. However, the plot was leaked and hundreds of blacks were arrested in the conspiracy. In total, 67 men were convicted and 35 hanged, including Denmark Vesey. Increased restrictions were afterward placed on slaves and free blacks, including a law that all black seaman be kept at the jail while they were in port. During the Civil War, both Confederate and Federal prisoners of war were incarcerated here.

    Though the jail was intended to hold around 128 prisoners, over the years, as many as 300 people were often incarcerated at one time. In some rooms, prisoners were locked in cages, barely the size of a person’s body. Disease, torture, and violence within the walls of this historic building were rampant and an estimated 10,000 people died on the property during its operation. The jail was finally closed in 1939 and for the next 61 years, it sat abandoned. However, in 2000, the American College of the Building Arts acquired the Old City Jail building and immediately established a stabilization program. Today, the Old City Jail is an official “Save America’s Treasures” project of the National Trust for Historic Preservation and efforts to restore and maintain the building are ongoing.

    Reports of strange occurrences began with the restoration efforts in 2000. One of the first reports was workers finding footprints in the dust after the building had been locked off for months due to lead paint contamination. More and more anomalies occurred as preservation continued and the building was opened for tours.

    Several apparitions have been reported including several workers who saw the ghost of a jailer with a rifle on the third floor. The phantom was said to have passed through the bars heading toward them before it vanished. Others have reported seeing a black man in ragged clothing wandering aimlessly in the halls. Thought to be the spirit of a former slave, the man is seemingly unaware of the living or his surroundings. But, the Old Jail’s most famous ghost is that of the cruel killer, Lavinia Fisher. Several who have visited the historic building, often claim to have seen the woman in her wedding dress, describing it as being bright red and white.

    Strange sounds are heard throughout the building including the hum of a dumbwaiter moving through the floors, even though it hasn’t been operational in years. Alarms are said to go on and off randomly.

    For others, their experiences have been physical. Visitors and employees alike have complained of a choking feeling and shortness of breath while on the main staircase. Others report being grabbed, pushed, touched and scratched by unseen forces. A tour guide tells a story of feeling a rope wrap around her ankle and a man in the basement had his sunglasses knocked of by a violent, unseen force.

    Other strange happenings also allegedly occur, such as terrible odors that are so bad as to make people feel ill. Others report feelings of being watched. In the basement, even though the temperatures may be quite warm, visitors have seen their breath come out in a cloud of fog. Doors are found open after being closed.

    Access to the jail is limited, and most easily accessed through various ghost tour companies in Charleston. The Old City Jail is located at 21 Magazine & 17 Franklin Streets.

    There are a number of tales that Lavinia also haunts the Unitarian Cemetery, where some sources say she was buried. This however, is very unlikely as there was a Potter’s Field Cemetery next to the jail at the time, where most criminals were buried if their bodies weren’t claimed by family members. Additionally, church records have been searched, indicating no evidence that she was buried there. This tale has likely been perpetuated by tour guides.

    Update September 2012: The television show Ghost Hunters season premiere featured a visit to the old Charleston Jail, where a skeptical camera operator experienced the scratches first hand, which were visible on camera.


    The Ancient Art of Decorating Eggs

    If you have decorated an egg, then you have participated in one of the oldest decorative arts. Archaeologists have long known of decorated ostrich shell pieces and empty eggs in Africa of great antiquity, found in tombs or archaeological digs, but they did not know how old this custom really was. In 2010 an important find was announced that a team led by Pierre-Jean Texier found a cache of decorated ostrich eggs in layers in South Africa dating from 65,000 to 55,000 years before the present.[1]  They had been whole shells, but crushed into fragments over time. These eggs were likely used for storing water, as hunter-gatherers of the Kalahari desert do even today. It is speculated that the designs might have been the mark of individual owners of the shells.  An interesting find was that the scratched decorations on the eggs changed over time. Earlier eggs had cross-hatched designs that looked like railroad tracks. Later designs used finer parallel scratches inside of lines. The fragments had several colors, but at least some of these were probably a consequence of being buried in the ground. The natural color of ostrich eggs is cream to yellow, so scratches show the white layer underneath.  Examples from more recent ages are sometimes colored all over with red ocher so that the white lines stand out, or have a colorant rubbed into the etched design. But were these shells from the middle stone age colored to highlight the scratched designs? Tests to replicate the results of burial and the possibility that a fire was built over the buried shells suggest that while some of the colors could be caused by these conditions, the red and blues, and perhaps other bright colors, could be a result of intentional coloring.[2]

    Ostrich eggs are extremely durable, so they have survived. If stone age peoples decorated eggs of other birds, they would likely decompose. Hen’s eggs have been found in ancient Roman tombs. More often, the egg was placed in tombs symbolically in the form of a carved stone.

    An example of a Nowruz altar, or haft-seen, celebrating the vernal equinox and Persian New Year. Decorated eggs are usually included on the haft-seen. This tradition began in Persia in ancient times and has spread to many parts of the world. Photo by the Fairfax Library Foundation, shared on Flickr with a Creative Commons license.

    From ancient history to the present eggs have been an important symbol in many cultures. They are part of the creation myths of many peoples, the “cosmic egg” from which all or parts of the universe arises. They often symbolize life, renewal, and rebirth. They figure in much of human folklore, used for healing and protection.

    Because human interest in eggs is so old, and many cultures share similar traditions, it is possible that some egg-decorating traditions were carried with our earliest humanਊncestors as they migrated out of Africa. Whether this is true or not, egg decorating is certainlyਏound in many cultures.

    Colored eggs appear on the altars made for the new year known as  Nowruz, which isꃎlebrated at the vernal equinox. This tradition has ancient roots in Persia and Zoroastrianism, but is now practiced across Eurasia by Persian and Turkic peoples of various faiths. Historically, red was a popular color and red eggs are sometimes prominent in these celebrations today, although altars now may include eggs of all colors. In some regions solid-color eggs have given way to eggs with multicolored decorations.

    In Jewish tradition it is a pure white roasted egg that is part of the seder plate at Passover. Orthodox Christians in Mesopotamia took the symbol of the Passover egg and dyed it red as a symbol of Christ’s blood. This was the beginning of the Easter egg. Red eggs are still prominent in the celebration of Easter in Greece, where people have a game of tapping the hard boiled red eggs against each other. The winner is the owner of the egg that does not break. This game seems to have begun in southern Europe and spread northward. There is also a tradition of a sweet loaf of braided bread with whole red eggs baked into it it is found in Greece but has also become a tradition among Italian Catholics, with eggs of various colors. So we see how traditions spread from people of the Orthodox faith to peoples of other Christian denominations.

    These Easter eggs show two different decoration techniques. The designs with white lines scratched into the colored surface are descended from the oldest known decoration method (the brown egg in the lower left has scratches within lines that are especially similar to ancient ostrich egg decoration). Others are decorated with wax resist designs using a stylus that creates a teardrop shaped stroke. These examples are Polish. Detail of an American Folklife Center photo by Carl Fleischhauer, 1982. From Egg Art, 1982 [PDF, 15 pp.].

    Many dyes used for fabrics were also used to color eggs. Some of these were toxic dyes and are not recommended today, but dying with onion skins, yellow onions for a reddish brown and red onions for a light blue, are still used. Lichens, vegetables such as beets and spinach, and even flower petals have been used to dye eggs. In northern Britain and in Scandinavia, a leaf or flower is placed on an egg, wrapped in onion skins and then boiled. The result is an egg with the impression of a leaf or flower design on it. In Britain these are called “pace eggs” and are given as gifts, and used as a kind of payment to performers of Easter folk plays. “Pace” is thought to derive from Pascha, the Latin name for Easter, itself derived through Greek from an Aramaic word for the Jewish festival of Passover.

    Easter egg decorated in the Ukrainian style (pysanky) by Mrs. Maria Brama of Chicago, Illinois. This method uses a funnel stylus to draw fine lines on the egg with wax that resist the subsequent layers of dye. Chicago Ethnic Arts Project Collection. Photo by Carl Fleischhauer, 1977.

    The most elaborate designs are found in Eastern Europe, where women are traditionally the artists responsible for decorating eggs. Wax is carefully applied using one of two tools: either a tiny funnel stylus, or kistka, is used to make fine lines, orਊ stylus with a rounded end is used to drip the wax onto the egg, creating elongated teardrops. The egg is dyed and more wax is applied to create layers of color from light to dark. Examples from Bulgaria are often red with another color, such as yellow, appearing as the lines. These may be examples of the earliest style of these eggs. Ukrainian egg decoration, called pysanky, is thought to date to pre-Christian times based on the designs and beliefs about them. Eggs from Ukraine and the surrounding region are among the most elaborate wax-resist designs found anywhere, with many layers of colors. The lace-like designs and cross-hatching made with the finest stylus are similar to European designs achieved by scratching. Similar designs are found on eggs used by those who celebrate Easter and those who celebrate Nowruz in Ukraine, so these traditions seem to have influenced each other. Ukrainian designs have also spread in Eurasia and the Americas. If you would like to try your hand at these styles of decoration, the American Folklife Center has a booklet online, Egg Art (1982), that can help you get started.

    The Ukrainian Easter egg tradition preserves some of the cultural symbolism and power of decorated eggs that was once very common across Eurasia and still found in some places today. The traditional method is to decorate raw eggs, and the contents are allowed to dry out (although modern artists often use blown eggs). They are given as gifts to preserve the health of the recipient. A bowl of decorated eggs is commonly displayed in homes at all times of year, as they bring health to people in the house. Eggs may be buried near the doorway of a house to protect the health of the people there, or buried by the barn or stable door to protect animals. The symbols on the eggs sometimes have particular meanings about the kinds of protection they may bring. In China, red eggs are given as gifts to a bride and groom, and are also a gift for a new born boy. The egg symbolizes fertility and health, so the egg is supposed grant fertility to a married couple, and to protect the newborn child and bring him good fortune. The fact that these ideas about the magical properties of decorated eggs are spread so widely across Eurasia suggests that the beliefs, like the decorated eggs, are of great antiquity.

    Egg decoration continues to develop new forms, and old techniques are often revived, so that there are a wide variety of techniques to try. A couple of techniques seem to be popular right now. Boiling an egg wrapped with silk in a solution of water and vinegar is used to transfer the pattern from the silk to the egg. This is a method many people might try successfully. Old neckties are a handy source of scrap silk. Carving eggs, especially sturdier eggs such as goose eggs, ostrich eggs, and emu eggs, is a technique for the more adventurous egg artist. If you have an egg-decorating technique you would like to share, I will enjoy hearing about it in the comments.

    1. Texier, Pierre-Jean, et al. “A Howiesons Poort tradition of engraving ostrich eggshell containers dated to 60,000 years ago at Diepkloof Rock Shelter, South Africa.” Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, Vol. 107, No. 14 (April 6, 2010), pp. 6180-6185 and Pierre-Jean Texier, et al, “The context, form and significance of the MSA engraved ostrich eggshell collection from Diepkloof Rock Shelter, Western Cape, South Africa,” Journal of Archaeological Science 40(9) , September 2013. See also: Michael Balter, “Engraved Eggs Suggest Early Symbolism,” Revista de ciencia, March 1, 2010, for images of some fragments and a discussion of the importance of the find.
    2. Stewart, Brian. “Egg Cetera #6: Hunting for the world’s oldest decorated eggs,” Investigar, University of Cambridge. Article and a video. The research on the colors of the ostrich egg fragments are explained in the video.
    3. Newall, Venetia. “Easter Eggs,” Revista de folclore estadounidense,  Vol. 80, No. 315 (Jan. – Mar., 1967), pp. 3-32, p. 19. The author cites several sources in footnote #119.

    Chicago Ethnic Arts Project Collection. This presentation includes photographs of Ukrainian-style eggs decorated by Mrs. Maria Brama.

    Newall, Venetia. “Easter Eggs,” Revista de folclore estadounidense,  Vol. 80, No. 315 (Jan. – Mar., 1967), pp. 3-32.

    Newall, Venetia. “Some Notes on the Egg Tree,” Folklore, Vol. 78, No. 1 (Spring, 1967), pp. 39-45.

    Rhode Island Folklife Project Collection. This presentation includes Ukranian-style eggs decorated by
    Natalie Michaluk and two interviews with her on Ukranian traditions. Search on pysanky. [Added March 19, 2018]


    5 Containers And Paint Supplies


    The ability to carry liquids around provides an immediately obvious advantage. Not being limited to staying near a lake or river widens the hunting, farming, and foraging grounds our ancestors were able to cover. Yet surprisingly, the oldest evidence we have of humans using containers was not for carrying water or food, but for mixing paint around 100,000 years ago.

    Containers made from abalone shells were found with a selection of other paint-making equipment made from bone and stones. They are 40,000 years older than the next recorded use of a container and 60,000 years older than the oldest surviving cave paintings. It seems that when they&rsquod finished mixing their paint, our early ancestors were making their pictures on something that couldn&rsquot stand the test of time.


    Is this Map a Million Years Old?

    Cartography is an ancient urge. Humans made maps long before they invented writing.

    But whereas the origin of the written word can be pinpointed with some certainty to the Middle East at the end of the fourth millennium BC [1], no such archaeological consensus exists over the age and location of the world's oldest map.

    The problem, with each candidate piece of scratched or painted rock: Is it ritual abstraction, or realistic depiction? In other words, when does the shaman become a mapmaker?

    The answers to that question vary wildly. The oldest examples of mapmaking are also the most debatable, probably because cartographer and augurer are still joined in Siamese twinship.

    Take the Çatalhöyük wall painting, dated to the late seventh millennium BC. Does it really represent a map of the neolithic settlement it its Anatolian surroundings? Or are those rooftops really just an abstract pattern, and that erupting volcano nothing more than a leopard skin? [2]?

    The oldest indisputable examples of cartography depict heavenly bodies, in large part because their position is still verifiable today. A drawing in France's Lascaux cave, dated to 18,500 years ago, clearly shows the Pleiades [3], as well as the so-called Summer Triangle [4].

    Even though other ancient examples of maps could still be unearthed, the scientific consensus is that cartography has an outer age limit - roughly the same one for burial rites, cave paintings and other expressions of symbolic thinking. The emergence of this 'behavioural modernity', either as a sudden shift in human genetics or as a gradual accumulation of skills, is thought to have culminated about 50,000 years ago with the advent of language.

    Along comes an amateur archaeologist with a stunning find that could pulverise that age limit. What if the world's oldest map is at least ten times older than that putative onset of abstract thought. How about a map that is anywhere from half a million to one million years old?

    The amateur is David King, a passionate Yorkshireman who prefers to call himself an 'intuitive archaeologist': "[I don't] possess academic qualifications, but I have been collecting, analysing and researching one site at the head of the Colne Valley [5] in England". Over two decades, Mr. King has collected over 10,000 paleolithic artefacts in the area.

    The map in question seems to be engraved on a 4.5-inch tall pebble. It takes only a small leap of the imagination to recognise the coastlines of Europe in the shapes incised into the stone. But matching the mapwork with the object's supposed age - up to a million years, Mr. King contends - is several bridges too far for current science. And for most scientists.

    Mr. King has had the map stone for over a decade, but in all those years was unable to have 'official' palaeontologists concede that it might be a man-made artefact. "They all say that it is a coincidence or a 'natural' occurrence, and that prehistoric man […] was incapable of such a feat […] The fact remains that it has been done […] Even a child with a limited grasp of geography can recognise the Western European coastline on this map".

    In fact, Mr. King contends, the stone surface presents "an accurate,detailed and concise map of the coastlines,lakes and river systems from north Europe all the way down to South Africa."

    If, as Mr. King's non-intuitive colleagues maintain, the shapes displayed on the pebble are mere coincidences, they are pretty big ones. He lists some of the correspondences:

    * "The mighty River Eridanos [6] flowed […] until about 700,000 years ago from the Baltic to the North Sea and marks the northernmost limit of the map, although Greenland could also be seen".

    * "In England, the Rivers Thames, Bytham [7] and Medway are shown, although Scotland is cut off and the Welsh coast is above water.The Bytham was known to have been obliterated by the Anglian Ice Age [8] as are several of the marked rivers in northern Germany,the Paris Basin appears to be flooded possibly between the Seine and the Somme".

    * "In Germany, the Rivers Rhine, Ems and Meuse and the lost rivers are marked. [S]trangely, the red 'warrior figure' is original and possibly a painted image… It does not scrub off!"

    * "The west coast of France is remarkably accurate, with the Rivers Loire,Garonne,Rhône among others marked and the area south of Marseilles in shown encima water (there are cave drawing off the coast there now 120 feet under water)".

    * "In Spain, the River Ebro is clearly marked, and [archaeological] finds there have been dated at antes de the geomagnetic field change 780,000 years ago [9].The Ebro appears to join up with the Rhône at a delta now under the sea".

    * "In Portugal the Rivers Tagus, Guadiana and others are shown".

    * "The Straits of Gibraltar are easily identifiable as is the north coast of Africa, although the Med looks rather different.Bearing in mind that this is a seismically active area and the African tectonic plates are sliding underneath the European plates,the changes over more than half a million years would have been considerable. It still looks recognisable today though".

    * "Lake Victoria and the River Nile appear to be shown too and [the map] appears to mark a land path north from East Africa to Europe crossing land that is now sea to join the Rivers Rhone,Ebro and Garonne".

    Mr. King speculates that the map stone is the receptacle of many generations' worth of navigational knowledge, acquired as man left drought-stricken Africa for the more promising shores of Europe: "It must have been by boat or raft, probably bamboo, as [this] grows abundantly around rivers and coastlines. […] I expect that they moved slowly around the coast and navigable rivers,using natural safe harbours, settling in suitable areas where adequate water [and] food could be found,while some moved on to the next safe harbour […] Intimate knowledge of the coastlines and rivers [was] generated into a mental 'map' that probably first manifested in 'written' form on easier to use materials like clay, wax, wood or leather, but of course they would not have survived the passage of such a long period of time and no trace of them would remain today. After many,many generations,the accumulated knowledge was able to be transcribed onto stone with incredible accuracy".

    "[The artefact] must have been in much greater relief when made, the coastlines appear to have been incised and painted black (probably manganese dioxide) with the landmasses left in relief…it could even have been used to print copies onto beeswax, resin or clay".

    A fantastic story, but is it too good to be true? Mr King has a hard time convincing the scientific establishment of his theory that the earth-stone is an artefact, made by very, very, very early humans: "So far, not a single British archaeologist or anthropologist will even entertain the idea that it could have been made by Early Man, and [they] have never investigated further… [A]nd yet they freely admit they know so very little about pre-Neanderthal humans in Britain from 475,000 to 900,000 years [ago]!"

    Perhaps because the oldest human artefact ever found, the so-called Venus of Hohle Fels [10], is between 35,000 and 40,000 years old, which is about the same age bracket for the world's oldest cave painting yet discovered [11].

    "[A]lthough very little is known of pre-Neanderthal humans [in the UK], I believe I have evidence that the European subspecies of Homo erectus (whether Homo antecessor or Homo heidelbergensis) that first came out of Africa around 1.2 million years ago was far more knowledgeable, intelligent, highly evolved and resourceful than is currently understood […] I doubt anyone today could make such an artefact as this by hand - but does this really mean it can't have been made by man in deep time?"

    "I believe this map holds many secrets and begs so very many questions that I have probably only touched the tip of an iceberg. So please tell me if you find more, I must have missed so much!"

    The reason Mr. King refuses to believe this paleo-map is a coincidence, are other examples of stone maps he found at the Colne Valley site. "One map not only shows the rivers, but also two springs, crossing points, three distinct doglegs and landmarks, [in all] 33 points of reference to the existing topography". He is working on a book to explain his findings in detail - even though established scientists will probably continue to ignore them: "I feel I have walked into an Aladdin's cave of treasures, discovered a lost world and been given a 'gift' from above… And yet so far, nobody seems that interested when I try to pass the knowledge on.The vanity of these people, they think they know everything and because they have a few letters after their names, they refuse to accept that experienced amateurs such as myself have any part to play in future discoveries… Hasn't science always been so!"

    Many thanks to Mr. King for sending in these pictures of his find. More on them on his website, Colnianman Museum.

    Strange Maps #620

    Got a strange map? Let me know at [email protected]

    [1] The oldest extant examples of written language are over 5,000 years old, and from Mesopotamia (present-day Iraq). Writing then originated independently in China approximately 3,200 years ago, and in Central America around 2,600 years ago.

    [2] Older examples of 'map-like' features carved in stone were found in the Czech Republic and Spain. Dated to 25,000 and 14,000 years ago respectively, the carvings could also represent a merely 'spiritual' landscape.

    [3] A.k.a. the Seven Sisters, this star cluster in the constellation Taurus (Latin for bull) is one of the most striking objects in the night sky in the northern hemisphere.

    [4] A triangular star pattern visible in the northern hemisphere, connecting the three brightest stars in the constellations Aquila (Latin for eagle), Cygnus (Latin for Swan) and Lyra (Latin for lyre), i.e. Altair (from the Arabic for [flying] eagle), Deneb (from the Arabic for [hen's] tail) and Vega (from the Arabic for falling [eagle]), respectively.

    [5] A valley in West Yorkshire, to the east of the main ridge of the Pennine Hills. The River Colne rises near Marsden, flowing east towards Huddersfield, where it is joined by the Holme, then towards Bradley, where the Colne itself joins the River Calder. The term 'Colne Valley' is mostly used to describe the area between Marsden and Huddersfield, but less frequently also includes the section towards Bradley.

    [6] Named after a Greek mythical river flowing in distant Europe, Eridanos is also the name given an real river, which flowed from 40 million years ago to the Middle Pleistocene.

    [7] The Bytham was a Pleistocene-era river running from the Midlands east towards the North Sea. It may have provided Britain's first inhabitants with a convenient 'invasion route', some time between 500,000 and 700,000 years ago. The river's ancient course was identified only in the 1980s.

    [8] The name used in Britain for a period of severe glaciation during the Pleistocene, lasting from 478,000 to 424,000 years ago. Its equivalent names are, among others, the Mindel Stage (in the Alps) and the Esterian Stage (in northern Europe). At the height of the Anglian Stage, glaciers reached all the way down to Hornchurch, in northeast London - further south than at any time during the Pleistocene.

    [9] The Brunhes-Matuyama Reversal, about 780,000 years ago, is the latest of the geomagnetic field changes that frequently flip the polarity of Earth's magnetic north and south. Such reversals occur on average every 450,000 years, and the geological period between them is called a chron. The reversal process can take up to 10 millennia, and involves a lot of wandering by both poles. A recent study suggests that a 'mini-chron' occurred around 41,000 years ago, when polarity was reversed for no longer than 250 years.

    [10] A full-figured Venus figurine carved from the tusk of a woolly mammoth, found in 2008 near Ulm in southern Germany. The same cave in the Swabian Alb also yielded a 35,000-year-old bone flute - the world's oldest instrument - indicating that figurative art and music were being practised as far back as 36 millennia ago.

    [11] Artwork in the El Castillo cave in northern Spain, discovered in 1903, has recently been dated to 40,800 years ago.


    Researchers call the artifact a “drawing.” But is it art?

    “We don’t know that it’s art at all,” says Henshilwood. “We know that it’s a symbol.” But since the stone flake has similar cross-hatchings as the ones found on bones and pieces of ochre in Blombos, he does believe the design was deliberate. “Art is a very hard thing to define. Look at some of Picasso’s abstracts. Is that art? Who’s going to tell you it’s art or not?”

    But Conkey thinks the wording chosen by Henshilwood and his team points to a particular interpretation, especially when it comes to the way they describe the ocher used to depict the hash marks. “They’re calling it a crayon,” she says. “That automatically leads you to think they’re drawing something. Why not be a little more neutral and call it a piece of ocher?”

    Conkey sees the use of words like “drawing” and “crayon” as rhetorical tools used by Henshilwood and his team to imply that the early humans’ behavior was, in fact, modern. She sees the hash marks as perhaps nothing more than a doodle—an example of an early human engaging with the world around them.

    Did the early human pick up that piece of ocher deliberately? Was it meant to portray an object or even an abstract concept? Without a time machine, we’ll never know. Nevertheless, says Conkey, “this is exciting stuff. This adds to the complexity of the material record from early Homo sapiens in South Africa.”


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