Cómo los caballos transformaron la vida de los indios de las llanuras

Cómo los caballos transformaron la vida de los indios de las llanuras

Hace cuarenta millones de años, los caballos aparecieron por primera vez en América del Norte, pero después de migrar a Asia por el puente terrestre de Bering, los caballos desaparecieron de este continente hace al menos 10.000 años. Así que durante milenios, los nativos americanos viajaron y cazaron a pie, confiando en los perros como animales de carga en miniatura.

Cuando Cristóbal Colón trajo dos docenas de caballos andaluces en su segundo viaje al Nuevo Mundo en 1493, no podía haber imaginado cómo la reintroducción del caballo en América del Norte transformaría la vida de los nativos americanos, especialmente para los indios de las llanuras cazadoras de búfalos, para quienes el Caballo veloz y leal fue un matrimonio hecho en el cielo.

Cómo el caballo entró por primera vez en la cultura nativa americana

Cuando Colón y otros exploradores españoles llegaron a La Española a caballo, los nativos taínos del Caribe estaban aterrorizados por lo que veían como mitad hombre, mitad bestia, dice Herman Viola, curador emérito de la Institución Smithsonian. "Nunca habían visto una criatura que tuviera seres humanos montados en ella".

A medida que más tribus nativas se encontraron con el caballo, ese miedo inicial dio paso al asombro por la velocidad y el poder del animal. Con el perro como su referencia más cercana, los indios le dieron a esta nueva criatura mítica nombres como "perro alce", "perro del cielo" y "perro santo".

“Los españoles se dieron cuenta rápidamente de que lo último que querían era que los indios tuvieran caballos, porque eso los pondría en pie de igualdad”, dice Viola, pero eso es exactamente lo que sucedió después del Levantamiento de Pueblo de 1680. Después de soportar un siglo de duro español gobierno, los indios Pueblo, por lo demás pacíficos, expulsaron violentamente a los españoles de Santa Fe y capturaron sus preciados caballos, que luego comerciaron con las tribus vecinas.

Los caballos se movieron rápidamente a través de las rutas comerciales hacia los navajo, ute y apache, luego hacia los kiowa y comanche de las llanuras del sur y los shoshone de las montañas del oeste. Para 1700, los caballos habían llegado a Nez Perce y Blackfoot del extremo noroeste, y viajaron hacia el este hasta los Lakota, Crow y Cheyenne de las llanuras del norte. A medida que llegaban los caballos del oeste, las primeras armas se comercializaban desde el este. En la época de la guerra francesa e india en la década de 1760, el guerrero indio armado y montado era una presencia formidable en las Grandes Llanuras.

Los caballos transformaron la caza del búfalo

Los búfalos son grandes, fuertes y rápidos. Antes de que los caballos llegaran a las llanuras, los cazadores nativos perseguían grandes manadas a pie, pero era un trabajo peligroso y difícil con pocas probabilidades de éxito. Una técnica consistía en asustar y perseguir a un animal hacia un acantilado o descenso llamado "salto de búfalo". Una vez herido, el búfalo era más fácil de matar.

"Cuando se introdujeron los caballos, los modos de caza cambiaron", dice Emil Her Many Horses, curador del Museo Nacional del Indio Americano del Smithsonian y miembro de la nación Oglala Lakota. "Se podría entrenar a un caballo de caza favorito para que se adentre en la manada de búfalos en estampida".

Para los indios de las llanuras, la nueva velocidad y eficiencia de la caza a caballo les proporcionaba una abundancia de carne de alta calidad, pieles para tipis y ropa, y cuero crudo para escudos y cajas. Con la ayuda de un trineo de madera que se podía arrastrar llamado travois, los caballos ahora podían transportar pueblos enteros y sus posesiones para seguir la caza estacional.

"Con la introducción del caballo, las tribus ganaron más riqueza, en cierto sentido", dice Her Many Horses. Los tipis no solo se hicieron más grandes, sino que también alivió parte de la carga diaria de las mujeres, dándoles más tiempo para crear obras de arte y objetos sagrados, muchos de ellos inspirados en el caballo.

Las incursiones se convirtieron en un rito honorable para los guerreros de las llanuras

La competencia entre los indios de las llanuras por los mejores caballos de caza y guerra convirtió a los viejos aliados en rivales, dice Her Many Horses. Más y mejores caballos significaron que podrías expandir tu territorio de caza, aportando aún más riqueza a la tribu. Atacar y capturar caballos enemigos era una táctica clave de la guerra entre tribus y se consideraba un rito de iniciación "honorable" para un joven que intentaba ganarse su lugar como guerrero.

Los jóvenes caminarían millas hasta un campamento rival, buscarían los caballos más preciados y esperarían el anochecer para hacer su movimiento. Entrar a escondidas en una aldea india sin alertar a su sistema de seguridad canino fue solo el primer desafío.

“Algunos de los dueños de caballos estaban tan preocupados por sus animales premiados que se iban a dormir con una cuerda atada a la muñeca debajo de la cubierta del tipi, para poder tirar de ella para asegurarse de que el caballo todavía estaba a salvo allí”. dice Viola.

Si el atrevido capturador de caballos fue sigiloso y lo suficientemente afortunado como para salir vivo de la aldea, muchos no lo hicieron, el acto final fue regalar el caballo ganado con tanto esfuerzo a una viuda o alguien necesitado, rematando su valentía con un muestra de generosidad.

La "nación de los caballos" de corta vida

La imagen icónica del indio de las llanuras pintado por la guerra persiguiendo búfalos (o soldados estadounidenses) a caballo, con el rifle alzado a todo galope, pertenece a un período sorprendentemente corto de la historia de los nativos americanos. El pleno florecimiento de la cultura del caballo indio de las llanuras duró poco más de un siglo, aproximadamente desde la década de 1750 hasta la de 1870, cuando terminó con las guerras indias y la reubicación forzada a las reservas.

En su apogeo, la "Nación Caballo" de los indios de las llanuras incluía a los militantes Comanche, quienes eran "probablemente los mejores indios caballos de las llanuras", dice Viola, además de los Cheyenne, Arapaho, Lakota (Sioux), Crow, Gros Vent Nez Perce y más.

“Había alrededor de una docena de tribus de caballos muy prominentes que iban desde la frontera con Canadá hasta la frontera con México y fueron las que se enfrentaron a todos estos vagones y la 'Densidad Manifiesta'”, dice Viola. "Debido a que eran tan buenos jinetes, fueron muy efectivos en interrumpir la expansión hacia el oeste y es por eso que el Ejército tuvo tantos problemas con ellos".

Finalmente, la única forma en que el gobierno federal pudo derrotar a los indios era contratar a algunos de los mejores jinetes indios de las llanuras para que fueran la caballería estadounidense. Her Many Horses dice que después de derrotar a los indios de las llanuras, el ejército a veces mataba los caballos de los indios para que permanecieran en las reservaciones y se convirtieran en agricultores en lugar de volver a las "viejas formas" de cazar y asaltar.


Enciclopedia de las Grandes Llanuras

Se ha escrito tanto sobre la llegada del caballo al hemisferio occidental con la invasión española que a menudo se olvida que América es el hogar del caballo moderno de un solo casco. Equus. Habiendo evolucionado desde el pequeño, de un pie de alto y tres dedos Hyracoterio Hace unos dos millones de años, el caballo moderno emigró de América del Norte a Asia a través del puente terrestre del estrecho de Bering. Cuando los primeros humanos cruzaron el estrecho en la dirección opuesta después de aproximadamente 20.000 a.C., encontraron las Grandes Llanuras repletas de caballos, que durante varios milenios se encontraban entre las muchas especies de megafauna cazadas por los primeros pueblos de las Llanuras. Luego, hace unos 8.000 a 10.000 años, el caballo siguió al mamut, el camello y otros grandes mamíferos estadounidenses hasta la extinción, aparentemente como víctima de la caza excesiva y el cambio climático.

El siguiente intermedio en la historia del uso del caballo de los indios de las llanuras duró hasta principios del siglo XVII, cuando los españoles reintrodujeron el animal. Aunque los caballos comenzaron a infiltrarse en las llanuras poco después de que los españoles se asentaron en Nuevo México en 1598, la difusión generalizada comenzó solo después de la revuelta de los pueblos de 1680. El posterior abandono español de Nuevo México puso una gran cantidad de ganado en manos de los indios pueblo, que se embarcaron en un comercio de caballos activo con los nómadas de las llanuras. Impulsada por asaltantes y comerciantes indios de las llanuras, la frontera de los caballos avanzó rápidamente, llegando al río Missouri en la década de 1730 y a las praderas canadienses en la de 1770.

El caballo que los españoles trajeron a las Américas fue el famoso caballo barb, una mezcla de estirpe árabe y español. Criados para sobrevivir en los desiertos del norte de África, estos pequeños pero robustos animales encontraron un nicho ecológico adecuado en las llanuras del sur, secas y cubiertas de hierba. Hacia 1800, los comanches, kiowas y otros grupos nativos de la zona poseían enormes rebaños. La región entre el Río Grande y el Río Arkansas también albergaba alrededor de dos millones de caballos salvajes, que se habían propagado a partir de los animales callejeros dejados por los asaltantes. Sin embargo, a medida que la frontera de los caballos se expandía hacia el norte a través de las llanuras, perdió su impulso. Los duros inviernos del norte redujeron el éxito reproductivo de los caballos y las fuertes nevadas dificultaron la alimentación, lo que provocó graves pérdidas invernales. Combinados, estos factores impidieron que la mayoría de los grupos de las Llanuras del Norte se montaran por completo. Mientras que los indios de las llanuras del sur tenían entre cuatro y seis caballos por persona, solo los pieganos de las llanuras del norte tenían suficientes animales para montar a caballo a toda su gente.

Los caballos revolucionaron el estilo de vida de los indios de las llanuras al permitir a sus dueños cazar, comerciar y hacer la guerra de manera más efectiva, tener tipis más grandes y mover más posesiones, y transportar a sus ancianos y enfermos, que anteriormente podrían haber sido abandonados. El impacto del caballo fue más dramático en las llanuras del sur, donde surgió una verdadera cultura ecuestre. Los comanches, kiowas, arapahos y cheyennes, que se convirtieron en cazadores y pastores de caballos especializados, mantenían grandes manadas de animales excedentes para comerciar con otros grupos nativos y americanos europeos. Los caballos también se convirtieron en la base de los sistemas de estatus al transformar sociedades relativamente igualitarias en sociedades de clases nacientes basadas en la propiedad de caballos. De hecho, esta nueva cultura de los caballos era tan atractiva que muchos grupos, sobre todo los comanches, lakotas y cheyennes, abandonaron sus tierras tradicionales por una existencia ecuestre en las llanuras. Al hacerlo, se convirtieron en algunas de las sociedades ecuestres más refinadas y celebradas de la historia, solo igualadas por las grandes culturas ecuestres de Asia. Sin embargo, las grandes manadas de caballos también perturbaron el delicado equilibrio ecológico de la región, ya que competían por el agua y la hierba con las especies nativas. A principios de la década de 1840, los valles fluviales cruciales ya se habían sobreexplotado, lo que llevó a las enormes manadas de bisontes a un declive temprano. También es posible que los caballos desencadenaran un declive en el estatus de las mujeres porque la caza del bisonte se convirtió más en el dominio del cazador macho montado que de la sociedad en general.

La cultura del caballo estableció raíces más débiles en las llanuras del norte, donde la falta de animales impidió que los indios hicieran una transición ecuestre completa. Plains Crees, Assiniboines y otros grupos del norte dependían ampliamente del transporte de perros y métodos de caza de peatones inferiores. La escasez de animales también fomentó la guerra, ya que las tribus intentaron repoblar sus rebaños atacando a sus vecinos. Sin embargo, otra variación de la cultura del caballo en toda regla surgió entre los pawnees, wichitas y otros horticultores de las llanuras orientales, para quienes el caballo era una bendición mixta. Los caballos alentaron a estos agricultores a diversificar sus economías permitiéndoles aumentar el papel de la caza de bisontes en sus ciclos de subsistencia. Mandans, Hidatsas y Arikaras en la parte superior del río Missouri mejoraron su papel como comerciantes primordiales en las llanuras cuando comenzaron a canalizar caballos desde las llanuras del sur hacia el norte. Pero los caballos también sobrecargaron los ecosistemas locales, lo que obligó a los pawnees, por ejemplo, a mantenerse alejados de sus aldeas durante períodos prolongados. Los caballos también atrajeron a los asaltantes. Después de 1830, las partidas de guerra de Lakota arrasaron las aldeas de Pawnee casi todos los años, en busca de caballos, maíz y honor, y precipitaron el declive de este pueblo que alguna vez fue poderoso.

El comienzo del período de reserva después de 1850 marcó el final de las culturas ecuestres de las llanuras, pero no puso fin a la asociación entre indios y caballos. Durante los difíciles primeros años de la vida en la reserva, muchos grupos previamente nómadas recurrieron a la cría de ganado y caballos como una alternativa al forzado estilo de vida agrario forzado. Rodeo ha ofrecido otra forma importante de mantener la conexión con los caballos. En un nivel más abstracto, la mayoría de la gente todavía vincula a los indios de las llanuras con los caballos casi automáticamente, y la industria cinematográfica de Hollywood ha vendido la imagen visual del guerrero de las llanuras montado como el estereotipo de todos los indios norteamericanos. Para muchos indios, el caballo sigue simbolizando sus culturas y formas de vida tradicionales tal como existían antes de la toma de posesión de los europeos estadounidenses. Desde desfiles de celebración y arte hasta manadas reales en los campos de la reserva, los caballos siguen siendo parte integral de la vida de los indios de las llanuras.

Ewers, John C. El caballo en la cultura india Blackfoot. Washington DC: Oficina de Etnología Estadounidense, 1955.

Titular, Preston. El azada y el caballo en las llanuras: un estudio del desarrollo cultural entre los indios norteamericanos. Lincoln: Prensa de la Universidad de Nebraska, 1970.


Nativos americanos para niños

Nativos americanos en EE. UU., Canadá y el extremo norte

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Indios de California: el Lejano Oeste era una tierra de gran diversidad. Death Valley y Mount Whitney son los puntos más altos y más bajos de los Estados Unidos. Están a la vista el uno del otro. Las tribus que vivían en lo que se convertiría en California eran tan diferentes como su paisaje.

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Cualquiera que tenga experiencia con caballos seguramente apreciará estas fuentes primarias que describen cómo los nativos americanos rompieron caballos salvajes.

Los caballos son posiblemente uno de los animales más grandes que los humanos hayan domesticado. Fuertes y rápidos, estos animales inteligentes han tenido un impacto profundo en las sociedades que tocaron. Desde las estepas mongolas y los desiertos del norte de África hasta los frondosos bosques de la Europa continental, los caballos se usaban ampliamente en el viejo mundo por muchas razones. Cuando las razas europeas se introdujeron en América del Norte en los siglos XV y XVI, lentamente comenzaron a abrirse camino en el tejido de muchas sociedades nativas americanas que obtuvieron acceso a ellas. Como sucedió con otras sociedades, el caballo se convirtió en la característica central de muchas culturas nativas. Esto fue particularmente evidente en la región de las Grandes Llanuras.

Uno de los aspectos más interesantes de la relación de los nativos americanos con el caballo fue cómo pudieron entrenarlos o "dominarlos" para montarlos. Hoy en día, la mayoría de los entrenadores de caballos tienen acceso a corrales, herramientas y equipos especiales para que los caballos comiencen a montar. Sin embargo, en los días de la frontera, los métodos de arranque de los caballos eran bastante diferentes. Si bien los métodos probablemente variaron de un lugar a otro, hay algunas fuentes primarias de la década de 1830 que describen cómo los nativos americanos rompían caballos salvajes. Estas fuentes revelan bastante sobre las realidades de la vida en el siglo XIX.

Continúe desplazándose para ver dos fuentes principales de la década de 1830. También puede ver este video de Youtube que hice de una versión de audio que describe cómo los nativos americanos rompieron caballos salvajes.

Los profesores pueden descargar este PDF gratuito para ayudar a los estudiantes a analizar las fuentes primarias.

Warren Ferris - 1830 (Tribu Flathead)

“Durante nuestro viaje, vimos caballos salvajes galopando en bandas sobre las llanuras, varios de los cuales, casi a diario, eran capturados por nuestros indios y domesticados, sin apenas problemas. Los persiguieron, en caballos muy veloces hasta que estuvieron lo suficientemente cerca para "atarlos" cuando así fueron capturados, ellos ejercieron toda su fuerza restante en infructuosos esfuerzos por escapar y finalmente volverse apacibles por el cansancio. En esta situación, se les pone las bridas, se les monta y luego se les pone en acción. Por lo general, otros caballos se montan antes para que se les induzca a seguirlos. Si luego avanzan suavemente, son acariciados por el jinete pero, por el contrario, son golpeados con mayor crueldad si se niegan a avanzar o actúan de otra manera rebelde, la práctica de unos pocos días rara vez falla en hacerlos bastante dóciles y obedientes.El proceso de atrapar caballos salvajes, arrojándoles una soga sobre la cabeza, se llama aquí "atar", y todos los indios de las montañas, así como los que deambulan por las llanuras al este de ellos, son bastante expertos en él, aunque en este sentido. respeto, muy por detrás de los habitantes de Nuevo México ... "

George Catlin - 1832 (Tribu Commanche)

“La forma habitual de capturar a los caballos salvajes es arrojar el laso, mientras se los persigue a toda velocidad, y dejarles caer una soga sobre el cuello, por lo que su velocidad pronto se frena y se" ahogan ". El laso es una correa de cuero crudo, de unas diez o quince yardas de largo, retorcida o trenzada, con una soga fijada en su extremo que, cuando se tira la bobina del laso, cae con gran certeza sobre el cuello del laso. animal, que pronto es conquistado.

El indio, cuando se lanza a por un caballo salvaje, monta uno de los más veloces que puede conseguir, y enrollando su laso en su brazo, comienza bajo el "látigo completo", hasta que puede entrar en la banda, cuando pronto lo supera. el cuello de uno de los números cuando instantáneamente desmonta, dejando su propio caballo, y corre lo más rápido que puede, dejando que el laso se desvanezca gradualmente y con cuidado por sus manos, hasta que el caballo se cae por falta de aliento y se queda indefenso en el suelo, momento en el que el indio avanza lentamente hacia la cabeza del caballo, manteniendo el laso apretado sobre su cuello, hasta que sujeta un par de cojeos en las dos patas delanteras del animal, y también afloja el laso (dando al caballo la oportunidad de respirar), y le da una soga alrededor de la mandíbula inferior, con la que obtiene un gran poder sobre el animal asustado, que se encabrita y se hunde cuando recupera el aliento y mediante el cual, a medida que avanza, mano sobre mano, hacia la nariz del caballo, es capaz de manténgalo presionado y evite que se arroje de espaldas, en el e peligro de sus extremidades. Por este medio avanza gradualmente, hasta que consigue poner la mano sobre la nariz del animal, y sobre sus ojos y finalmente respirar por la nariz, cuando pronto se vuelve dócil y conquistado, de modo que poco más que hacer que hacer. quitarle los obstáculos de sus pies y llevarlo o montarlo en el campamento ".

A CONTINUACIÓN: UNA HISTORIA DE CAZA DE BÚFALOS EN LAKOTA

Como puede ver, los nativos americanos rompieron caballos salvajes básicamente haciendo correr al caballo hasta que pudieron acercarse lo suficiente para atarlo. Una vez atados, básicamente lo estrangulaban hasta el punto en que podían montarlo. George Catlin ha realizado varias imágenes que representan la escena que encajan perfectamente con la descripción que da.

Es importante tener en cuenta que diferentes tribus nativas americanas pueden haber roto sus caballos de manera diferente, e incluso las tribus descritas también pueden haber tenido métodos alternativos. Puedes imaginar que el método hubiera sido muy peligroso, pero conseguir otro caballo hubiera valido la pena. Las dos tribus identificadas anteriormente utilizaron los animales ampliamente y la adición de caballos transformó su forma de vida que ha tenido para las sociedades durante miles de años.


Los caballos cambian la vida de los nativos

Los españoles ofrecieron muchas cosas maravillosas que los nativos americanos encontraban útiles o hermosas: hierro para herramientas, armas, cuentas de vidrio, cerámica producida en masa, pero la posesión más preciada de muchos indios era el caballo.

En la antigua América del Norte, los caballos se habían extinguido, probablemente hace unos 10.000 años. Mientras tanto, al otro lado del mar, los caballos se estaban volviendo comunes en muchas civilizaciones antiguas y estaban estableciendo su lugar en la historia de la humanidad. Hace unos 3.000 años, los caballos fueron domesticados en Europa por primera vez y se utilizaron para el transporte de personas y carga. Quinientos años después, los funcionarios persas comenzaron a utilizar mensajeros montados.

Poco después de su llegada a América, los españoles reintrodujeron caballos en el continente. Los caballos españoles eran de las mejores cepas y estaban considerados como la mejor raza de Europa. Los indios de las llanuras los apreciaban. Los sementales y yeguas que escaparon de los españoles iniciaron las grandes manadas de caballos salvajes que se extendieron hacia el norte desde México hacia los Estados Unidos y el país de las llanuras occidentales. Estas manadas de caballos salvajes todavía existen.

La vida en las llanuras antes del regreso de los caballos era muy diferente. La introducción de caballos en las tribus nativas de las llanuras cambió culturas enteras. Algunas tribus abandonaron un estilo de vida tranquilo e inactivo para convertirse en nómadas a caballo en menos de una generación. La caza se volvió más importante para la mayoría de las tribus a medida que se expandieron los rangos. Un contacto más frecuente con tribus distantes hizo que la competencia y la guerra fueran más probables. Con el tiempo, en la mayoría de las tribus, la riqueza de una persona se medía en caballos, y los que podían arrebatárselos a un enemigo recibían grandes honores.
Antes de los caballos, los perros eran los únicos animales de carga en las llanuras. Los arneses y el equipo originalmente diseñado para perros se adaptaron fácilmente a los caballos. Obviamente, los caballos pueden transportar cargas mucho más grandes que un perro.

Los caballos llegaron a Nebraska en la década de 1680 y al alto Missouri en la década de 1750. Las tribus del este de Nebraska (Pawnee, Ponca, Omaha y Oto) usaban caballos para cazar búfalos, pero continuaron cultivando maíz y viviendo en aldeas de tierra. En la parte occidental del estado, los sioux, cheyenne y arapaho vivían en tipis de piel y vagaban por la mayor parte del oeste de Nebraska como cazadores nómadas. Los caballos les permitieron expandir su estilo de vida nómada tradicional por las llanuras.

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Cómo los caballos cambiaron la vida de los indios americanos

Los indios de las llanuras vivieron en las Grandes Llanuras, el granero americano, durante siglos antes de que se hiciera conocido por sus campos fértiles. Un pueblo nómada, las diversas tribus de los indios de las llanuras vivían principalmente de la caza de búfalos, que les proporcionaba comida, pieles para su ropa, refugio y una variedad de otros usos.

Los indios de las llanuras, como todos los indios americanos, desperdiciaron poco y utilizaron cada parte del cadáver del animal que pudieron.

Una fotografía antigua de un pony indio americano y un campamento

La vida era dura para los indios americanos ya que el único medio de transporte que tenían, antes de la llegada de los españoles, eran los pies. Si bien muchas de las tribus eran conocidas por su físico asombroso, que les permitía caminar todo el día mientras llevaban cargas pesadas o correr todo el día mientras cazaban, aún tenían limitaciones. Las únicas bestias de carga que tenían eran perros.

Los caballos marcaron una gran diferencia en la vida de los indios americanos

Los travois que hemos visto a menudo representados cargados con los bienes de una familia y tirados por un caballo eran una adaptación de los travois más pequeños que usaban con los perros. Un perro grande puede acarrear hasta 75 libras cuando tira de un travois. Aunque no es una gran cantidad, esta es una mejora definitiva en el transporte manual de los travois.

Las dificultades para trasladar sus casas y bienes limitaron los viajes de los indios de las Llanuras, aunque todavía eran un pueblo nómada. Debido a su movilidad limitada, rara vez se movían y preferían establecerse en áreas con abundante caza. Solo se moverían si el juego abandonaba el área, dejándolos sin comida.

La introducción del caballo

Fueron los conquistadores españoles quienes introdujeron los caballos en el Nuevo Mundo, llevándolos en sus barcos a principios del siglo XVI. Si bien solo pudieron traer algunos caballos con ellos en sus barcos, rápidamente comenzaron a criar esos caballos y aumentar sus rebaños.

Los caballos fueron cuidados por sirvientes indios, aunque no se les permitió montar. Sin embargo, los indios americanos eran gente inteligente. Pudieron aprender observando, por lo que rápidamente aprendieron a montar a caballo y vieron lo útil que sería esta habilidad para su sociedad.

En 180 años, el caballo había transformado la sociedad india, comenzando con los indios Apache en el sur y avanzando gradualmente hacia el norte. En 1750, los caballos eran ampliamente utilizados por todas las tribus indias, hasta el Canadá actual.

Los caballos marcaron una diferencia tal en la guerra de los indios americanos que pudieron derrocar a sus señores españoles en 1680 y expulsarlos de Nuevo México. Esto fue una bendición para los indios, ya que muchos rebaños se quedaron atrás, y esto permitió que los caballos se extendieran por todo el Medio Oeste.

El poder transformador del caballo

El caballo se convirtió en una parte tan importante de la cultura india de las llanuras que el valor de un hombre se medía por la cantidad de caballos que tenía. La mayoría de los caballos se obtuvieron mediante incursiones, se los robaron a los españoles y luego a otros indios.

Se valoraba a los guerreros indios que podían robar caballos, contando el golpe en el proceso. Estos hombres se volvieron más importantes a medida que los caballos se convirtieron en una parte importante de la cultura india.

Se necesitaron un promedio de cinco caballos para trasladar a una familia india, ya que cada caballo podía tirar de un travois con 300 libras de mercancías. Esto hizo que fuera mucho más rápido y fácil para ellos moverse, para que pudieran seguir a los rebaños o trasladarse a áreas más fértiles con mejor agua. Los indios nómadas de las llanuras se volvieron aún más nómadas con menos restricciones en su movimiento.

Cuando los blancos se trasladaron al oeste, a menudo expulsaron a los indios que vivían en las áreas que llegaron a ocupar. Esto provocó que las tribus que habían vivido en las áreas montañosas del este de los Estados Unidos se trasladaran hacia el oeste hacia las Grandes Llanuras.

Allí, encontraron caballos que tenían otras tribus, y rápidamente se adaptaron al uso de caballos para cazar, moverse y hacer la guerra.

Indios norteamericanos del suroeste de los Estados Unidos durante el siglo XIX.

La caza a caballo era mucho más eficaz para los indios. Si bien la caza antes que el caballo requería días de preparación y un gran grupo de cazadores, un cazador solo montado en un caballo podía acabar con cualquier animal de caza mayor, incluido un búfalo.

Pero la utilidad del caballo en la caza no se detuvo con la matanza. Los indios podían extenderse más lejos y recuperar sus presas desde un rango mucho mayor. Ya no se limitaban a lo que podían llevar, podían hacer uso de cada parte del cadáver, especialmente la pesada piel de búfalo, que se necesitaba para la construcción de sus tipis.

Los caballos también transformaron la guerra de los indios. Si bien siempre habían sido gente guerrera, la necesidad de viajar a pie hacía que la guerra fuera un proceso lento, con bandas de guerreros que tenían que viajar durante días o incluso semanas para llegar a las tierras de sus enemigos.

A caballo, ese viaje podría realizarse en mucho menos tiempo, y los guerreros aún estarían frescos al llegar.

Podemos ver cuánto más efectivos fueron los guerreros indios como combatientes al ver su derrota de los conquistadores españoles en 1680. A medida que adaptaron sus tácticas para incluir caballos, se convirtieron en luchadores mucho mejores, capaces de atacar a su enemigo y luego desaparecer en los alrededores. campo. Esto también los convirtió en un adversario mucho mayor para los colonos europeos que empujaban hacia el oeste a través de los Estados Unidos.

Caballos en supervivencia

Hay muchos menos caballos en el país hoy que en años pasados. Los caballos han sido reemplazados totalmente por automóviles y camiones, que son más rápidos y considerablemente más fuertes. Hoy en día, los caballos se utilizan principalmente para la recreación, aunque todavía hay algunos ganaderos que los utilizan en el campo.

Si ocurriera un desastre mayor, uno que hiciera inoperables nuestros autos y camiones, la única solución posible sería volver a recurrir a los caballos. Podrían y volverían a convertirse en el principal medio de transporte terrestre.

Pero hay un problema con esta idea: no hay suficientes caballos para todos. Hoy en día, los caballos son posesiones valiosas y pocas personas tienen la tierra y el dinero para mantenerlos. Sin embargo, si queremos un transporte confiable que pueda sobrevivir a un EMP u otro evento cataclísmico, definitivamente deberíamos considerar tener caballos.


¿Qué papel jugaron los nativos americanos y los caballos en el declive del bisonte?

Hoy en día, muchos autores sugieren que los pueblos indígenas de alguna manera se comportaron de manera diferente a otros humanos, particularmente a la cultura occidental que ahora domina el mundo en su relación y explotación de las tierras naturales. El tema general es que, si bien la influencia humana antes del contacto europeo fue significativa, la explotación humana se vio atenuada por valores y técnicas culturales que no interrumpieron los procesos de los ecosistemas. Algunos sugieren que las tierras de conservación se gestionarían mejor con resultados más positivos para la integridad ecológica si se diera a los pueblos indígenas la supervisión y el control de estas tierras.

La idea de que de alguna manera, ya sea a través de los valores culturales o incluso de la “genética”, es más probable que los pueblos indígenas protejan y mejoren la biodiversidad y otros valores de conservación está muy extendida. Pero la otra posibilidad que creo que proporciona una mayor explicación es que en todo el mundo, dondequiera que haya poca población humana y tecnología limitada, la gente "parecía" vivir en "equilibrio" más o menos con los paisajes naturales. Esto es igualmente cierto para los celtas en las islas británicas, los mongoles en las estepas asiáticas, los beduinos en el Medio Oriente o los africanos en el Congo.

Lo que es común en todos estos casos es poca población y poca tecnología. Cambie estos factores, y los seres humanos en todas partes, sin importar su religión, raza o identidad cultural, con frecuencia sobreexplotan la tierra. Con la tecnología moderna, la medicina, la disponibilidad de alimentos y otros factores, incluida la dependencia de la economía mundial, casi todos los pueblos indígenas se liberan de estas limitaciones previas. De hecho, han sido liberados durante varios siglos en la mayoría de los lugares.

Tales ideas son frecuentemente culpables de la falacia de la causa falsa. La correlación no es causalidad. La falacia de la causa falsa ocurre cuando asumimos erróneamente que una cosa conduce a otra porque hemos notado lo que parece ser una relación entre ellos.

La falacia es decir en tiempos pasados ​​porque había más lobos o más bisontes o lo que sea cuando los indígenas ocupaban un lugar específico, se debía a los valores culturales de la gente.

Examinemos, por ejemplo, la afirmación común de que los pueblos tribales de alguna manera utilizaban la vida silvestre de manera sostenible. Se asume ampliamente que los cazadores comerciales blancos provocaron la desaparición de las manadas de bisontes de Occidente. Esta es una afirmación tan extendida que la mayoría de la gente la toma como un hecho, pero particularmente por los defensores de los nativos americanos.

Los pueblos tribales de América del Norte eran como los seres humanos en todo el mundo y demostraban inteligencia e interés propio, lo que a menudo significaba la sobreexplotación de los recursos, cuando tenían la capacidad para hacerlo. Sin embargo, con una tecnología limitada y una población baja, su influencia en las poblaciones de vida silvestre fue limitada, excepto en áreas localizadas o con animales que no tenían experiencia previa con depredadores humanos (como ocurrió con la extinción de grandes mamíferos como los mamuts en el Pleistoceno de América del Norte).

No hay duda de que la caza comercial de pieles por parte de cazadores blancos proporcionó el último clavo en el ataúd del bisonte salvaje. Pero una lectura cuidadosa de los primeros relatos históricos de las llanuras occidentales indica que el número de bisontes ya estaba en fuerte declive antes de que comenzara la caza comercial significativa de búfalos en la década de 1870.

Lo que cambió la relación entre los pueblos tribales y los bisontes fue la nueva tecnología, en este caso, la adquisición del caballo.

Una vez que la gente de la tribu adquirió el caballo y, en particular, el rifle, el número de bisontes comenzó a disminuir. La mayoría de las tribus de las Grandes Llanuras tenían caballos en la década de 1750, y el típico estilo de vida de caza de bisontes nómadas "indios de las llanuras" estaba en pleno apogeo en 1800.

El caballo no solo proporcionó más movilidad y, por lo tanto, la capacidad de moverse con frecuencia para explotar manadas de bisontes, dejando menos "áreas de refugio", sino que también permitió la adquisición de más posesiones, incluidos tipis más grandes (utilizando más pieles), ya que los caballos de carga podían moverlos.

Antes del caballo, la caza de bisontes era esencialmente una propuesta de "acertar o fallar". De vez en cuando, una manada puede ser conducida por un acantilado matando a cientos de animales. Sin embargo, las circunstancias adecuadas, incluido un acantilado disponible y una manada cercana por la que se podía saltar en estampida, eran relativamente raras. Los cazadores a veces podían matar grandes cantidades de bisontes atrapados en la nieve profunda acercándose con raquetas de nieve, pero nuevamente las circunstancias eran relativamente raras. Todos estos fueron como ganar la lotería, como cualquiera que compre un boleto de lotería hoy sabe, la mayoría nunca resulta en una victoria.

Por lo tanto, lo que puede parecer una ética de conservación es más una consecuencia de la baja población y la baja tecnología, y la limitada eficiencia de la caza.

La introducción del caballo en la cultura india revolucionó la caza de bisontes y la guerra. Fotografía de George Wuerthner.

No se puede exagerar cómo el caballo revolucionó la cultura india de las llanuras. El caballo era, en cierto sentido, una nueva tecnología revolucionaria. Los caballos fueron robados a los españoles o adquiridos de manadas salvajes que se extendieron rápidamente por las llanuras. En la década de 1750, la mayoría de las tribus de las llanuras del norte habían adquirido el caballo.

No solo aumentó la eficiencia de la caza, sino que también condujo al desarrollo de la cultura del "guerrero". La adquisición de caballos y cueros cabelludos se convirtió en la principal ocupación de los miembros masculinos de la tribu.

Las tribus de las llanuras del norte eran sociedades guerreras. Si fueras un hombre, toda tu ocupación y objetivo en la vida era ser un gran y respetado guerrero.

Por ejemplo, los cheyenne, como la mayoría de las tribus nómadas de las llanuras, eran extremadamente belicosos. Como se describe en el libro de Duane Schultz Mes de la Luna Helada, "A los chicos Cheyenne se les enseñó a luchar y morir gloriosamente, y su objetivo era convertirse en el guerrero más valiente ... Para los Cheyenne, cualquiera que no fuera de su propia tribu era un enemigo ..."

En su libro "La Cheyenne luchadora"," George Bird Grinnell caracterizó a la tribu como "Un pueblo luchador y valiente, la tribu estaba casi constantemente en guerra con sus vecinos ..."

El padre De Smet hizo una observación similar cuando señaló que “los sioux son cinco o seis mil guerreros, en su mayoría montados en caballos veloces. La guerra es para ellos no solo un negocio o un pasatiempo, sino la ocupación por excelencia de sus vidas ”. Continúa diciendo: “Ningún indio podría ocupar un lugar en los consejos de su tribu hasta que se hubiera encontrado con el enemigo en el campo de batalla. El que tiene más cueros cabelludos es el más considerado entre su gente ".

Edwin Denig, en su libro Cinco tribus del Alto Missouri, señaló que los Blackfeet y Crow estaban en "guerra continua" por los caballos y que apenas pasa una semana, pero un gran número es barrido por partidas de guerra de ambos lados. En estas depredaciones, los hombres son asesinados, lo que exige la venganza de la tribu perdedora.

El Jefe Plenty Coups of the Crow dijo en su biografía que su tribu siempre luchó contra los Sioux, Cheyenne y Arapahoe. Con respecto a las batallas del Ejército de los EE. UU. Con estas tribus, Plenty Coups admitió

"La completa destrucción de nuestros viejos enemigos nos complacería".

La guerra tribal era tan común que creó una grave escasez de guerreros. Los hombres sufrieron una mortalidad tan alta que algunas tribus buscaron capturar mujeres de otras tribus como "ganado reproductor" para repoblar su número. En particular, los guerreros que eran esenciales para la supervivencia de la tribu y las mujeres que hacían la mayor parte del trabajo como curtir pieles.

Denig dice: "Un rasgo excelente en su carácter (refiriéndose a la tribu Cuervo) es que, si es posible, en la batalla toman prisioneros a las mujeres y los niños, en lugar de destrozarles los sesos como hacen el resto de las tribus". Él dice: "Por lo tanto, al criar así a los hijos de sus enemigos, de alguna manera suplieron la pérdida de una parte muerta en la guerra".

Muchas otras tribus también capturaban con frecuencia mujeres con fines de reproducción o esclavas de los comanches en las llanuras del sur a los mandan en las llanuras del norte. Sacajawea, quien ayudó a guiar la expedición de Lewis y Clark, había sido uno de esos cautivos.

De hecho, algunas autoridades sugieren que otros indios mataron a muchos más indios en guerras intertribales que el ejército de los EE. UU.

El caballo intensificó los conflictos territoriales. Los Blackfeet se trasladaron al sur de Alberta a fines del siglo XVIII y probablemente al norte de Montana aproximadamente al mismo tiempo. Sin embargo, ya había personas que vivían en Montana en ese momento, incluidos Flathead, Kutenai's y Pend 'd Oreilles. Estos últimos fueron empujados hacia atrás a través de la División Continental por los Blackfeet. Las partidas de guerra Blackfeet también obligaron a los Shoshone a salir de Montana hacia el sur.

De manera similar, la tribu Cuervo se originó, según sabemos, en Ohio. Se mudaron al país del río Missouri de las Dakotas como agricultores. Finalmente, después de obtener caballos, el Cuervo se volvió más móvil y adoptó una cultura de caza de bisontes de las llanuras. Se separaron del Hidatsa en 1776 y subieron por la parte baja del río Yellowstone hacia Montana. Al hacerlo, empujaron a los shoshone hacia el sur y el oeste.

Lo mismo es cierto para los Cheyenne del Norte. Se originaron en el Medio Oeste Superior, se mudaron al oeste y adoptaron un estilo de vida de caza de bisontes móvil después de adquirir el caballo. Se mudaron al área del río South Platte y finalmente se mudaron hacia el norte debido a conflictos con los comanches.

El bisonte impulsó esta transformación en la cultura india de las llanuras, obviamente, los bisontes eran el comisario de estas tribus en guerra, pero igual de significativo fue el valor de venta y comercio de las pieles de bisonte que utilizaban para adquirir bienes comerciales.

Las tribus incluso intercambiaban pieles de bisonte entre ellas. Se sabía que los Cuervo intercambiaban pieles de bisonte con los Bannock por caballos.

En su libro Bisonte americano reconstruyendo un icono, James Bailey proporciona una excelente compilación de la distribución de bisontes en las montañas de las Montañas Rocosas. Varias de sus conclusiones son fundamentales aquí. Primero, la depredación india tuvo una influencia significativa en la distribución del bisonte. Muchas áreas donde se observaron bisontes en un año podrían tener pocas, si es que hubo alguna, en los años siguientes, en parte debido a la influencia de las cacerías de los indios.

También documenta muchos ejemplos de indios que matan una gran cantidad de bisontes en un solo día. La actitud predominante de las tribus era que la aparición o ausencia de bisontes tenía poco que ver con la presión de la caza, pero era una consecuencia de la intervención divina sobrenatural resultante de las oraciones, danzas y otras apelaciones adecuadas a las deidades.

La idea de que los indios "usaron" todas las partes del bisonte y no "desperdiciaron" la vida silvestre es otro mito. Hay muchos casos documentados de tribus que matan bisontes simplemente por sus lenguas y dejan cientos y, a veces, miles de animales muertos. Se desconoce cuántos bisontes se mataban anualmente de esta manera, sin embargo, era común tomar solo las mejores partes de un bisonte si se anticipaba encontrar más bisontes en unos pocos días.

Es mucho trabajo cortar un bisonte y transportarlo en su totalidad, y a menos que se muera de hambre o anticipara una escasez, era más fácil matar un animal fresco cuando lo necesitaba. Y esa era una práctica común entre los indios, ya que estaba entre los pocos blancos que vagaban por los llanos en esos días para tomar lo mejor y dejar el resto.

Es fácil para la gente hoy en día condenar este derroche o, en muchos casos, tratar de inventar excusas para ello, pero uno no puede usar los valores culturales de hoy al ver el pasado. Si los bisontes eran abundantes y creías que los rebaños eran infinitos, no había razón para “conservarlos”.

Francis Antonie Larocque, un comerciante franco-canadiense, viajó al río Upper Missouri en 1805 para iniciar un comercio con las tribus ubicadas allí. Este fue el mismo año en que Lewis y Clark viajaron por el Missouri y pasaron el invierno de 1805 en las aldeas de Mandan en Dakota del Norte. Larocque anotó en su diario que: “Ellos (las tribus) viven de búfalos y ciervos, muy pocos de ellos comen carne de oso o castores, pero cuando los obliga el hambre: no comen pescado. Son más imprevistos en lo que respecta a las provisiones. Es sorprendente la cantidad de búfalos u otros cuadrúpedos que destruyen; sin embargo, 2-3 días después de una caza exitosa, la carne se ha ido. Cuando cazan, toman la parte más gorda de un animal y dejan el resto ".

Alexander Ross, un comerciante de pieles que acompañó a Metis a cazar bisontes en Manitoba, informó que mataron dos mil quinientos búfalos para producir trescientos setenta y cinco sacos de pemmican y doscientos cuarenta fardos de carne seca. Según Ross, setecientos cincuenta bisontes habrían sido suficientes para producir esta cantidad de alimento. Aún así, continúa diciendo, "la gran característica de todas las cacerías occidentales de búfalos, alces o antílopes, era el desperdicio".

En su libro El indio ecológico, Shepard Krech cita al comerciante Charles McKenzie, que vivía entre los indios de las llanuras en 1804, quien señaló que los indios Gros Ventre con los que viajaba mataban "manadas enteras" sólo por sus lenguas.

De manera similar, Alexander Henry en 1809 notó que Blackfeet dejó intactos a la mayoría de los toros que habían matado e informó que se llevaron "solo las mejores partes" de la carne ".

Y Paul Kane, otro visitante de las Grandes Llanuras, remarcó que los indios “destruyen innumerables búfalos”, y especuló que solo “uno de cada veinte es usado de alguna manera por los indios” mientras que “miles se dejan pudrir donde caen. "

(Por supuesto, los tramperos blancos y otros viajeros en territorio de bisontes a menudo hacían las mismas prácticas, como matar un bisonte y solo tomar los cortes principales).

Ya en 1800, los comerciantes a lo largo del río Missouri informaron que las manadas locales de bisontes se habían agotado por la caza nativa. Y aquí es donde debe prestar atención a las fechas; a veces, la mayoría de las personas ignoran o simplemente no aprecian el significado.

Si bien algunos comerciantes de pieles habían penetrado en las Grandes Llanuras antes del siglo XIX, las exploraciones de Lewis y Clark entre 1804 y 2006 proporcionaron un vistazo de la cultura de la caza de bisontes y la abundancia de castores. Sus diarios se inspiraron en la era del cazador de pieles del hombre de las montañas que se concentraba en atrapar castores. El montañés estuvo en su apogeo entre 1820 y 1840. Las estimaciones sugieren que en su apogeo, no más de 1000 cazadores blancos se extendieron por todas las llanuras y las Montañas Rocosas desde lo que ahora es México hasta Canadá. Y la era de la minería solo comenzó en la década de 1850-60, y la mayoría de los campamentos mineros se concentraron en las montañas lejos de las grandes concentraciones de bisontes en las llanuras.

Todo esto sugiere que la caza de bisontes de las llanuras por parte de los blancos era insignificante antes de la década de 1870, sin embargo, las manadas de bisontes ya estaban desapareciendo de muchos de sus lugares anteriores.

Las manadas de bisontes también fueron extirpadas en las partes orientales del territorio de las Grandes Llanuras en la década de 1840.

Sin embargo, las manadas de bisontes fueron extirpadas en los márgenes de sus áreas de distribución a principios del siglo XIX. En su libro, La caza del búfalo, el autor Douglas Branch informa que los metis (hijos mestizos de tramperos de pieles franceses y esposas indias), que residían en el valle del río Rojo de Manitoba, mataron a más de 650.000 bisontes en los veinte años entre 1820 y 1840. En 1847 los bisontes fueron extirpados de sur de Manitoba, norte de Minnesota y Dakota del Norte.

El comerciante Edwin Denig, que pasó 23 años en el Alto Missouri, comentó en 1855 que el territorio de la tribu Sioux al este del río Missouri “solía ser la gran variedad de búfalos, pero en los últimos años se encuentran en mayor número al oeste de el Missouri ".

De manera similar, en la franja occidental de la zona de distribución de los bisontes, el cazador de pieles Osborn Russell observó la matanza de varios miles de bisontes por parte de los indios Bannock cerca de lo que hoy es Idaho Falls, Idaho. Russell describió la escena: “Salí con el jefe a un pequeño montículo para contemplar la vista de la matanza después de que la nube de polvo había desaparecido en la pradera que estaba cubierta con los muertos. Varios miles de vacas fueron sacrificadas sin quemar un solo grano de pólvora."

Unos años más tarde, a lo largo del río Portneuf, cerca de la actual Pocatello, Idaho, Russell señaló: “En el año 1836 se podían ver grandes manadas de búfalos en casi todos los pequeños valles en las pequeñas ramas de este arroyo: en este momento el único Las huellas que se podían ver de ellos eran los huesos esparcidos de años anteriores, profundamente hundidos en la tierra, cubiertos de hierba y malas hierbas ".

En la década de 1830, se observó una disminución en el número de bisontes en el puesto comercial de Fort Union (todos los puestos comerciales se llamaban fuertes en los primeros días) en la frontera entre Montana y Dakota del Norte. Fotografía de George Wuerthner.

A fines del siglo XIX, el bisonte casi había sido extirpado de Occidente (en parte por la caza de pieles de los indios). Por ejemplo, en 1830, ya se observó una disminución en el número de bisontes en Fort Union, en las fronteras de Dakota del Norte y Montana.

En 1834, Lucien Fontenelle le dijo a un visitante que “la disminución del búfalo fue muy considerable. Un estudio del Alto Missouri en 1849 señaló la falta de bisontes y, en la década de 1850, los bisontes escaseaban en Kansas y Nebraska.

La Expedición Raynolds de 1859 no encontró a su primer bisonte vivo hasta que llegaron a Powder River Country de Wyoming y Montana. Fotografía de George Wuerthner.

Los bisontes de la parte oriental de las llanuras desaparecieron en gran parte en la década de 1860. En un transecto a través de gran parte de las Grandes Llanuras en 1859, el capitán Wiliam Raynolds, guiado por nadie más que el famoso cazador de pieles Jim Bridger, tomó observaciones diarias precisas de la vida silvestre que encontraron. Viajaron por todo lo que ahora es el estado de Dakota del Sur sin ver un bisonte vivo. Finalmente observaron algunas manadas grandes en el país de Powder River en el noreste de Wyoming y a lo largo de la parte baja del río Yellowstone cerca de lo que hoy es Miles City, Montana. Sin embargo, una vez que dejaron el valle de Yellowstone y se trasladaron al sur hacia lo que ahora es Wyoming, no encontraron más bisontes ese año.

La expedición pasó el invierno en el río North Platte en Wyoming. En la primavera de 1860, Raynolds y sus hombres avanzaron alrededor de Wind River Range, en Jackson Hole sobre los Tetons hasta donde ahora se encuentra Driggs, Idaho, y de allí sobre Raynolds Pass en la frontera de Montana Idaho. Encontraron una pequeña manada de unos 100 bisontes en el río Upper Madison, pero no vieron ningún otro bisonte vivo en cientos de millas. La expedición continuó por el río Missouri (que alguna vez fue el corazón del hábitat del bisonte de Montana) hasta Fort Benton. Solo después de pasar por Fort Benton vieron más bisontes vivos.

En total, Raynolds y su grupo atravesaron varios miles de millas del hábitat principal de los bisontes en las llanuras y valles montañosos de las Montañas Rocosas y vieron pocos bisontes en gran parte de esa ruta.

A medida que disminuyó el número de bisontes, se ejerció más presión sobre las manadas de bisontes restantes y, por extensión, sobre las tribus que aún ocupaban estas tierras. Por ejemplo, la intrusión de los sioux en el territorio de los cuervos y las colinas negras en la década de 1850-la década de 1860 fue impulsada en parte por el deseo de los sioux de controlar los bisontes.

Por ejemplo, ya en 1849, el Comisionado de Asuntos Indígenas escribió que la destrucción de las manadas de bisontes "debe, en ningún momento tardío, disminuir hasta ahora este recurso principal de su subsistencia y comercio, como no sólo para acarrearles un gran sufrimiento". , pero hará que diferentes tribus compitan en sus expediciones de caza y provocará sangrientas colisiones y guerras de exterminio entre ellas ".

Los Blackfeet fueron demasiado agresivos al proteger las llanuras de bisontes de Montana contra todas las demás tribus. Una de las ventajas que tenían los Blackfeet sobre otras tribus era la adquisición del arma antes que otras tribus. A diferencia de las tribus más al sur, los Blackfeet tenían acceso a armas de fuego de los comerciantes de Hudson Bay Company en Canadá.

El miedo a los encuentros con Blackfeet es una de las razones por las que algunas tribus como Nez Perce, Bannock y Shoshoni, que vivían fuera del área de distribución natural del bisonte pero cazaban en las llanuras, a menudo optan por pasar por Yellowstone en su camino para cazar búfalos. Algunos autores sostienen que la meseta de Yellowstone era una zona desmilitarizada donde viajar a los campos de caza de bisontes era relativamente seguro.

Algunas tribus utilizaron el sendero Bannock a través de Yellowstone NP para evitar a los guerreros Blackfeet más agresivos que custodiaban las llanuras de bisontes de Montana. George Wuerthner.

El sendero Bannock, que cruzaba el Parque Nacional Yellowstone, estuvo en uso desde 1838 hasta 1878, apenas 40 años. El pasaje de Yellowstone evitaba la ruta más fácil a través de las Tres Bifurcaciones del Missouri, pero esta vía estaba dentro del territorio Blackfeet. Por la misma razón, el camino también fue utilizado por otras tribus, incluidos los Nez Perce, Flathead y Lemhi Shoshone.

La matanza comercial de bisontes por cazadores blancos se expandió rápidamente en la década de 1870 cuando el acceso ferroviario a través de los planos proporcionó un medio fácil de transportar las pesadas pieles de bisonte hacia el este. Otro factor fue el final de la Guerra Civil, que dejó a muchos soldados sin empleo. Sin embargo, con una gran habilidad de francotirador y los rifles de búfalo de Sharp desarrollados después de la guerra, podían matar a un bisonte a larga distancia. Otro factor fue el uso cada vez mayor de la industrialización del cuero de bisonte para cinturones de maquinaria, lo que proporcionó un incentivo financiero creciente para los cazadores de bisontes.

La mayoría de la gente conoce el infame reclamo de la fama de William F. Cody, quien tiene fama de haber matado 4280 bisontes para alimentar a los equipos de construcción de vías férreas. Cody fue un presagio de la matanza de bisontes que iba a ocurrir cuando los rieles se desplazaran hacia el oeste.

Es esencial reconocer que los bisontes se extinguieron esencialmente a principios de la década de 1880. El último bisonte salvaje fue asesinado en 1886 en Montana y en 1887 en las llanuras del sur. En otras palabras, una breve década de caza comercial supuestamente acabó con los “millones” de bisontes. Sin duda, la caza comercial de bisontes fue un factor en la destrucción de los bisontes de las llanuras, pero ignora la culpabilidad de la caza indígena que durante décadas descreaba el número de bisontes.

Mientras que los primeros comerciantes de pieles establecieron puestos en territorio indio para obtener pieles de castor, la renuencia de los indios a pasar mucho tiempo atrapando castores dio como resultado un cambio significativo en la estrategia. En la década de 1820, las empresas de pieles contrataron cazadores blancos como Peter Skene Ogden, William Sublette, David Jackson, Jedediah Smith, Jim Bridger y Kit Carson. Viajaron en grandes grupos de 50 a 100 cazadores como protección contra tribus hostiles. Estas brigadas vagaron por Occidente para obtener pieles.

Los pueblos tribales como Blackfeet, Crow y otras tribus de las llanuras consideraban que las trampas de castores estaban por debajo de su dignidad. Eran cazadores de bisontes, y cazar bisontes es lo que hacían no solo para su subsistencia sino también para comerciar para obtener de todo, desde bonitas telas hasta rifles.

Uno de los factores que contribuyó a la disminución gradual del número de bisontes fue la preferencia por el bisonte vaca tanto por parte de los pueblos tribales como de los comerciantes. Por tanto, la caza se centró en el segmento reproductivo de los rebaños.

Según una estimación, el número de bisontes sacrificados para sus tipis, comida y otros usos fue de unos 25 bisontes al año por individuo. La cantidad de nativos americanos que vivían en las llanuras a mediados del siglo XIX es una conjetura, pero algunas estimaciones lo sitúan entre 250.000 y 300.000 personas. Usando el número más bajo multiplicado por 25, se matan más de 6 millones de bisontes solo para "uso personal".

Y este número no incluye la matanza de tribus que no son de las llanuras como los Nez Perce, Flathead, Utes y otras que realizaban caminatas anuales para cazar bisontes en las llanuras.

Luego agregue el bisonte sacrificado para el comercio. Tenemos algunos números confiables sobre esto porque los puestos comerciales mantuvieron números relativamente precisos en las pieles que adquirieron. Dependiendo del puesto, se comerciaban anualmente cientos de miles de pieles de bisonte y, colectivamente, hacia las décadas de 1850 y 1860, algunas estimaciones sugieren que los indios comerciaban más de un millón de bisontes en los puestos comerciales de las Grandes Llanuras.

A mediados del siglo XIX, la mayoría de los indios dependían por completo de los bienes comerciales para su supervivencia. Ya fuera la adquisición de ollas de metal, cuchillos de metal, mantas o telas bonitas para la ropa, las tribus ya estaban inmersas en la economía global, y las pieles de bisonte eran su moneda.

Aunque el arco y las flechas todavía se usaban para la caza de bisontes, los rifles y las municiones eran esenciales para la guerra.

Es instructivo cuánto influyó el transporte en el comercio de pieles. En Canadá, donde las pieles eran transportadas principalmente por brigadas de canoas, las pieles de bisonte se consideraban demasiado engorrosas de transportar. Pero la apertura de las llanuras mediante el transporte de barcos en ríos como el Missouri permitió el envío de pesadas pieles de bisonte a los centros del este.

Para determinar cuán perjudicial puede haber sido la caza de bisontes indios para el número de bisontes, hay que estimar cuántos búfalos existían en las llanuras. Las estimaciones * que me apresuro a agregar son todas meras conjeturas) es que entre 20 y 100 millones de bisontes vivían en las Grandes Llanuras a principios del siglo XIX. https://journals.uair.arizona.edu/index.php/rangelands/article/viewFile/11258/10531

Algunos historiadores creen que la caza india estaba desequilibrada con la reproducción del bisonte ya en el siglo XIX. https://core.ac.uk/download/pdf/188080102.pdf

En la década de 1860, las manadas de bisontes ya se habían reducido. Con la finalización del Ferrocarril Transcontinental Union Pacific en 1869, las manadas de bisontes se dividieron efectivamente en una manada del sur de cinco millones y una manada del norte más pequeña de un millón y medio de animales. En otras palabras, se estima que quedaron vivos seis bisontes y medio antes de la gran matanza.

Una vez más, esto es antes de que existiera un asentamiento blanco significativo y la caza en las Grandes Llanuras. Tenga en cuenta que las tribus hostiles excluyeron en gran medida el asentamiento blanco de la región. Las llanuras del norte estaban totalmente en posesión de los indios. Eventos como la matanza sioux de más de mil hombres, mujeres y niños blancos en Minnesota en 1862 o la desaparición de Custer en Little Bighorn en 1876, y eventos similares en las llanuras del sur por Comanche y Apache, ocurrieron durante las décadas de 1860 y 1870. . Estos efectivamente limitaron los asentamientos blancos y las intrusiones en gran parte de las llanuras. Y a excepción de algunas rutas comerciales y centros mineros como Denver y las operaciones mineras en las montañas del oeste, la mayoría de las Grandes Llanuras y las Montañas Rocosas estaban principalmente bajo control indio.

La estimación de 100 millones es probablemente una inflación significativa y se basa en una conjetura hecha por Cornell Dodge (Dodge City, Kansas lleva su nombre). Dodge encontró una gran manada de bisontes cerca del río Arkansas que tardó días en pasar y sugirió que contenía 12 millones de bisontes. Luego extrapoló de su estimación para sugerir que se encontraron millones y millones de bisontes en las llanuras.

El problema con la estimación de Dodge es que ni siquiera lo publicó hasta 16 años después de encontrarse con la manada. Y al igual que muchas extrapolaciones, se olvida considerar que, si bien se producen grandes congregaciones de animales durante la migración, gran parte del paisaje está vacío de animales.

Otros viajeros también notaron una abundancia similar, probablemente vista durante una migración cuando los rebaños más pequeños se agruparon para la caminata anual.

He visto cómo puede ocurrir este error. He observado migraciones de caribúes en Brooks Range en Alaska, donde he sido testigo del paso de diez mil animales a través de un valle. Sería fácil suponer que el próximo valle también tenía diez mil caribúes. Pero con los radiotransmisores modernos, los aviones, etc., sabemos que había muchos valles sin caribú. Existía un problema similar con todos los intentos de articular números de bisontes.

Si asumimos que el número de 100 millones es una exageración, sugieramos por el bien de la argumentación que quizás 20 millones sea más exacto. Supongamos que las tribus matan anualmente entre 6 y 8 millones de bisontes y principalmente animales reproductores. En ese caso, es fácil ver cómo los informes de disminución de las manadas de bisontes ANTES de que ocurriera la caza comercial de bisontes podrían haber llevado a la desaparición de los bisontes.

En 1870, el primer año de caza comercial activa de bisontes, se enviaron al este aproximadamente 250.000 pieles. En 1877, se estimó que se podían encontrar entre 60.000 y 80.000 pieles de bisonte esperando su envío en Dodge City en cualquier momento.

A finales de la década de 1870, se estima que 2000 cazadores de bisontes deambulaban por las llanuras sacrificando bisontes por sus pieles. Se enviaron decenas de miles de pieles de bisonte desde Kansas City, Dodge City y otras ciudades ferroviarias. A medida que los ferrocarriles avanzaban hacia el oeste, también lo hacía la matanza.

La finalización del ferrocarril transcontinental en 1869 permitió que las pieles de bisonte pesadas se enviaran de manera eficiente y promovió la matanza masiva de bisontes de las décadas de 1870 y 1880. Foto George Wuerthner

En 1873, el Ferrocarril Atchison Topeka y Santa Fe envió 424.000 pieles al este. Se enviaron cantidades similares en otras líneas ferroviarias, de modo que hasta 1.250.000 pieles se enviaron al este desde los campos de exterminio. Los cazadores blancos, desesperados por conseguir el último bisonte, incluso estaban invadiendo las Reservas Indias en su búsqueda de pieles.

No necesito entrar en más detalles sobre la matanza, ya que muchos otros autores documentaron la enorme cantidad de bisontes muertos durante este corto período. Basta decir que la caza comercial combinada con el acceso ferroviario fue el último golpe de gracia para el bisonte salvaje de los planes.

Sin embargo, para que no sigamos culpando únicamente a los cazadores comerciales, hay más matices en el tema de lo que la mayoría de la gente reconoce. Otro factor contribuyente que rara vez se menciona en la “caza comercial eliminó las manadas de bisontes” es la influencia del cambio climático. A principios del siglo XIX, las Grandes Llanuras comenzaron a secarse. Esto contribuyó a una reducción de la capacidad de carga de las llanuras, lo que ocurrió al mismo tiempo que aumentaba la caza de bisontes indios y blancos.

En las llanuras del sur, el historiador Dan Flores en su libro Serengeti americano sugiere que la competencia entre bisontes y grandes manadas de caballos salvajes puede haber tenido una influencia limitante en el número de bisontes.

Si bien a menudo se describe que esta matanza final del bisonte fue ampliamente apoyada por el ejército de los EE. UU. Y la mayoría de los políticos para someter a las tribus, hubo una oposición significativa a la matanza. Algunos miembros del Congreso y del ejército pensaron que la carnicería era una política vergonzosa.

Por ejemplo, el congresista de Arizona R.C. McCormick calificó la matanza de bisontes como "perversamente perversa" y la consideró "vandalismo". McCormick introdujo una legislación en 1871 para detener la carnicería que: “excepto con el propósito de usar la carne como alimento o preservar la piel, será ilegal que cualquier persona mate al bisonte o búfalo que se encuentre en cualquier lugar de las tierras públicas de los Estados Unidos y por la violación de la ley, el delincuente, tras ser declarado culpable ante cualquier tribunal de jurisdicción competente, será sancionado con una multa de $ 100 por cada animal sacrificado ”.

El mayor general Hazen agregó su objeción a la carnicería. Escribió: "La teoría de que se debe matar al búfalo para privar a los indios de comida es una falacia, y esta gente se está volviendo inofensiva bajo un imperio de justicia". El teniente coronel Brackett, otro oficial militar, agregó sus objeciones, diciendo: "La matanza al por mayor de búfalos en las llanuras es tan innecesaria como cruel".

En 1874, el representante Fort de Illinois introdujo una nueva legislación, que declaró que sería ilegal que cualquier persona, no un indio, matara, hiriera o de cualquier manera destruyera a cualquier búfalo hembra de cualquier edad que se encontrara en libertad dentro de cualquier territorio de los Estados Unidos. Estados. En el debate del Congreso que siguió al esfuerzo legislativo de Fort, otro miembro del Congreso argumentó que matar al bisonte era el único medio de "civilizar" a las tribus. Fort gritó: "No estoy a favor de civilizar al indio matándolo de hambre, destruyendo los medios que Dios le ha dado para su sustento".

La legislación de Fort fue aprobada tanto en la Cámara como en el Senado, pero el presidente Ulysses Grant permitió que el proyecto de ley muriera en un veto de bolsillo.

Sin embargo, a pesar de la aparente disminución de bisontes, la manada del norte todavía estaba siendo sacrificada por los indios. Entre 1874 y 1877, entre 80.000 y 100.000 túnicas de búfalo se enviaban anualmente desde Fort Benton en Montana, con 12.000 pieles aportadas solo por la tribu Blackfeet. Una vez más, tenga en cuenta que las llanuras del norte todavía estaban bajo el control de los indios, con solo unos pocos comerciantes blancos viviendo entre ellos.

En un último acto desesperado como el famoso "Danza de los fantasmas" que condujo a la tragedia de Wounded Knee en 1890, un curandero comanche con Quanah Parker, el famoso jefe de la tribu, declaró que el Gran Espíritu protegería a la tribu de las balas. En junio de 1774, los Comanches y Arapahoes, Kiowa, Apaches y Cheyenne acordaron atacar a los cazadores de búfalos con base en un antiguo fuerte llamado Adobe Walls. Como mucha superstición india, el Great Spirt no estaba disponible ese día. Los cazadores de búfalos con rifles de búfalo de Sharp fueron efectivos para matar a los indios a larga distancia.

El curandero que tuvo la visión declaró que su medicina estaba arruinada porque un miembro cheyenne del grupo de guerra mató a una mofeta el día anterior, rompiendo así la magia especial de su visión.

En 1887, se mataron los últimos bisontes de las manadas del sur. Una rápida expansión similar de la caza de cueros ocurrió en las llanuras del norte una vez que el Ferrocarril del Pacífico Norte llegó a Bismarck, Dakota del Norte, en 1876. Con la casi extinción de las manadas del sur, los cazadores de bisontes inundaron las Grandes Llanuras del norte a principios de la década de 1880 después de la última Las grandes guerras indias terminaron y efectivamente hicieron seguro para los cazadores blancos viajar por la región. Las grandes manadas restantes todavía se encontraban en el mejor hábitat de bisontes en un triángulo entre el río Musselshell, el río Yellowstone y el río Missouri. Se estima que 5000 cazadores de bisontes, sin mencionar los cazadores indios, inundaron el país de Yellowstone y rápidamente eliminaron los últimos vestigios de lo que alguna vez fueron grandes manadas de bisontes. A fines de la década de 1880, solo quedaban unos 100 bisontes salvajes en Montana.

Repaso este detalle para demostrar que muchos de los supuestos y rasgos atribuidos a la presunta “ética de conservación” de los pueblos indígenas pueden explicarse de otras formas. No importa dónde se originen, los humanos tienen controles biológicos similares sobre su comportamiento. En general, todas las personas buscan promover su propio interés. Y entre las culturas más “primitivas” (uso ese término para denotar tecnologías más limitadas), la autoconciencia de sus acciones sobre la vida silvestre y los procesos naturales era limitada.

Como espero haber mostrado en este ensayo, si cambia la tecnología, la población u otros factores, los humanos todavía tienden a explotar el mundo natural para su beneficio. Si existe un incentivo, ya sea financiero o político, para explotar la naturaleza, la mayoría de los humanos se comportan de la misma manera sin importar la cultura que representen. Por eso son necesarias estrategias de conservación que controlen estrictamente la explotación humana como los parques nacionales y otras reservas. La idea de que los pueblos indígenas crearán sistemas sostenibles en una época en la que casi todo el mundo está integrado hasta cierto punto en la economía global y el paradigma se basa más en una historia revisionista inexacta y en objetivos políticos.

George Wuerthner ha publicado 36 libros, incluidos Incendios forestales: un siglo de políticas forestales fallidas. Es miembro de la junta del Western Watersheds Project.


Nativos americanos para niños

Nativos americanos en EE. UU., Canadá y el extremo norte

Tribus y naciones de los bosques del noreste: los bosques del noreste incluyen los cinco grandes lagos, así como los lagos Finger y el río San Lorenzo. Ven a explorar las 3 hermanas, las casas comunales, la vida de la aldea, la Liga de las Naciones, los árboles sagrados, los juegos de serpientes de nieve, wampum, el fabricante de flechas, los atrapasueños, los mensajes nocturnos, el juego de septiembre y más. Secciones especiales: Iroquois Nation, Ojibwa / Chippewa, The Lenape Indians. Lea dos mitos: Búho sabio y El guerrero invisible.

Tribus y naciones de los bosques del sudeste: los indios del sudeste eran considerados miembros de los indios de los bosques. La gente creía en muchas deidades y rezaba cantando y bailando en busca de guía. Explore la tierra que se oscurece, las técnicas de batalla, los clanes y el matrimonio, la ley y el orden, y más. Viaja por el Sendero de las Lágrimas. Conoce a los indios Muscogee (Creek), Chickasaw, Choctaw, Mississippians, Seminole y Cherokee.

Indios de las Llanuras - ¿Cómo era la vida en lo que ahora es la región de las Grandes Llanuras de los Estados Unidos? Algunas tribus vagaban por las llanuras en busca de alimentos. Otros se establecieron y cultivaron. Hablaban diferentes idiomas. ¿Por qué era tan importante el búfalo? ¿Qué diferentes hacían los caballos? ¿Qué estaba contando el golpe? Quien fue Coyote inteligente? Conoce a Blackfoot, Cheyenne, Comanche, Pawnee y Sioux Nation.

Indios del suroeste: Pueblo no es el nombre de una tribu. Es una palabra española para pueblo. El Pueblo Pueblo son los descendientes del Pueblo Anasazi. Los navajos y los apaches llegaron al suroeste en el 1300. Ambos asaltaron las pacíficas tribus Pueblo en busca de comida y otros bienes. ¿Quiénes eran los Devil Dancers? ¿Por qué son importantes las piedras azules? ¿Qué es un wickiup? Quien fue ¿Hijo del agua?

Indios del noroeste de la costa del Pacífico: ¿Qué hizo que algunas de las tribus indígenas del noroeste del Pacífico fueran ricas en la antigüedad? ¿Por qué eran tan importantes las esteras tejidas? ¿Cómo comenzaron los tótems? ¿Cómo era la vida en la casa comunal? ¿Qué eran mantas de dinero y cobres? ¿Cómo funcionaba el comercio de pieles? Como lo hizo Cuervo roba cuervo y potlatch?

Gente de la meseta interior: hace unos 10.000 años, diferentes tribus de indios se establecieron en la región de la meseta interior del noroeste de los Estados Unidos y Canadá, ubicada entre dos enormes cadenas montañosas: las Montañas Rocosas y las Cascadas. La meseta se extiende desde BC British Columbia hasta casi Texas. Cada aldea era independiente y cada una tenía un sistema democrático de gobierno. Eran profundamente religiosos y creían que los espíritus se podían encontrar en todo, tanto en los seres vivos como en los no vivos. Conoce al Nez Perce

Indios de California: el Lejano Oeste era una tierra de gran diversidad. Death Valley y Mount Whitney son los puntos más altos y más bajos de los Estados Unidos. Están a la vista el uno del otro. Las tribus que vivían en lo que se convertiría en California eran tan diferentes como su paisaje.

Nativos americanos del Lejano Norte: ¿Qué truco utilizó la gente de Kutchin para atrapar a sus enemigos? ¿Cómo impidieron estas primeras personas que los fantasmas entraran en sus hogares? ¿Por qué el chamán era tan poderoso? ¿Qué es una mascarilla para dedos? ¡Jugar juegos! ¡Vea y escuche un viejo mito inuit! Ingrese al mundo místico de las personas que vivieron en el lejano norte en tiempos antiguos. Algonquian / Cree, Athapascan / Kutchin, Canadá central, Inuit, The Shaman


Cómo los caballos transformaron la vida de los indios de las llanuras - HISTORIA

Caballos e indios de las llanuras

Cuando pensamos en los indios, nos imaginamos a un guerrero con una lanza o arco y flecha sentado sobre un caballo. Pero los indios no siempre tuvieron caballos. De hecho, no siempre tuvieron arcos y flechas, pero esa es una historia diferente. Esta página trata sobre caballos e indios.

Los indios consiguieron sus primeros caballos de manos de los españoles. Cuando los exploradores españoles Coronado y DeSoto llegaron a América, trajeron caballos. Esto fue en el año de 1540. Algunos caballos se escaparon y se volvieron locos. Pero los indios no parecían haber hecho mucho con estos caballos salvajes. No empezaron a montar ni a utilizar caballos hasta mucho más tarde.

En el siglo XVII había muchas misiones y colonos españoles en Nuevo México, justo al oeste de Texas. Aquí es donde viven los indios Pueblo y Navajo. Los españoles de Nuevo México utilizaron a los indios como esclavos y trabajadores. Estos esclavos y trabajadores indios aprendieron sobre los caballos que trabajaban en los ranchos españoles. Los españoles tenían una ley que tipificaba como delito que un indio tuviera un caballo o una pistola. Aún así, estos indios aprendieron a entrenar a un caballo y aprendieron a montar a caballo. También aprendieron a usar caballos para llevar mochilas.

En el año de 1680 los indios Pueblo se rebelaron contra los españoles y expulsaron a los españoles de su tierra y volvieron al Viejo México. Los españoles se vieron obligados a marcharse tan rápido que dejaron muchos caballos. Los indios Pueblo tomaron estos caballos y los usaron. Los españoles no regresaron hasta el año 1694. Mientras los españoles no estaban, los indios Pueblo criaron grandes manadas de caballos. Comenzaron a venderlos e intercambiarlos con otros indios como los kiowa y los comanches. Los indios Pueblo también enseñaron a las otras tribus indias cómo montar y cómo criar caballos.

Los caballos se esparcieron por las llanuras del sur con bastante rapidez. Los comerciantes franceses informaron que los indios Cheyenne en Kansas obtuvieron sus primeros caballos en el año de 1745. Los caballos cambiaron la vida de los indios de las llanuras. Los indios de las llanuras, incluidos los indios de las llanuras de Texas, cazaban búfalos a pie antes de tener caballos. Los búfalos no son fáciles de cazar a pie. Pueden huir más rápido de lo que un cazador puede correr tras ellos. Con un caballo, un cazador puede perseguir a los búfalos y seguirles el ritmo. Un grupo de cazadores puede montar a caballo hasta un búfalo y acercarse lo suficiente como para dispararle flechas antes de que el búfalo se escape.

Los indios de las llanuras son nómadas. Nómadas significa que siempre se mueven de un lugar a otro en busca de comida. Los nómadas tienen que llevar consigo todo lo que poseen cada vez que se mueven. Antes de que tuvieran caballos, los indios tenían que llevarlo todo a pie o usar perros para llevar las cosas. Sí, usaban perros con mochilas como alforjas y con travois para llevar cosas.

Este es un travois. ¡Llevan un niño y un bebé en este! Probablemente sea una mujer sentada en el caballo.

¿Por qué no hacer un caballo o un perro con un travois para un proyecto? Use un caballo o un perro de juguete y ate palos o limpiapipas para hacer los travois. Ponle algunas cosas y listo.

Cuando llegaron los primeros caballos, parecían perros maravillosos y mágicos que podían cargar muchas cosas. Es por eso que muchos indios de las llanuras llamaban a los caballos "perros sagrados".

En muy poco tiempo, los indios de las llanuras aprendieron a ser jinetes expertos. Además de la caza, aprendieron a utilizar los caballos para hacer la guerra y realizar incursiones. Podían llegar mucho más lejos que nunca a pie y llegar descansados ​​y capaces de luchar. Las tribus que aprendieron a usar caballos primero y rápido tenían una gran ventaja sobre otras tribus. Rápidamente expulsaron a otras tribus de sus antiguos territorios y expandieron sus territorios. Tribus como los Comanche y Cheyenne que tenían caballos y sabían cómo usarlos primero empujaron a otras tribus como Apache, Wichita y Tonkawa al sur y al oeste de las llanuras. Los apaches que ahora viven en Nuevo México y en el Viejo México solían vivir en la parte alta de Texas y al norte de Texas. Las bandas de guerreros comanches a caballo eran poderosas y temidas por todos, indios y europeos.

La próxima vez que vea una foto de un indio a caballo, deténgase y recuerde cómo debe haber sido la vida de los indios antes de que aparecieran los perros sagrados.

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Cómo el indio consiguió el caballo

El jueves 24 de mayo de 1855, el teniente Lawrence Kip del Ejército de los Estados Unidos, estacionado en Fort Walla Walla en lo que ahora es Washington, hizo esta entrada en su diario:

Este ha sido un día extremadamente interesante, ya que han llegado cerca de 2.500 de la tribu Nez Percé. Fue nuestro primer espécimen de esta caballería de la pradera, y ciertamente se dio cuenta de todas nuestras concepciones de estos guerreros salvajes de las llanuras. Su llegada se anunció alrededor de las 10 en punto, y saliendo a la llanura donde se había erigido un asta de bandera, los vimos acercándose en una larga fila. Estaban casi completamente desnudos, pintados de manera llamativa y decorados con sus atavíos salvajes. Sus plumas revoloteaban a su alrededor, mientras que abajo, pieles y baratijas de todo tipo de adornos fantásticos ostentaban bajo el sol. Formados desde la primera infancia casi para vivir a caballo, se sentaban sobre sus hermosos animales como si fueran centauros. Sus caballos también estaban ataviados con las mejores galas. Estaban pintados con colores que formaban el mayor contraste, el blanco manchado de carmesí en figuras fantásticas y los colores oscuros veteados con arcilla blanca. Cuentas y flecos de colores chillones colgaban de las bridas, mientras que las plumas de las plumas de águila se entrelazaban con la crin y la cola, revoloteaban al pasar la brisa sobre ellas y completaban su aspecto salvaje y fantástico.

Esta imagen del indio orgulloso en su espléndido caballo, ambos salpicados con llamativa pintura de guerra y adornados con artefactos emplumados, parece personificar el espíritu del viejo oeste en aquellos tiempos lejanos antes de que las manadas de búfalos fueran sacrificadas y alambradas de púas. había encerrado las llanuras altas. Es muy probable que el joven teniente Kip, como la mayoría de los blancos de su arcilla, aceptara sin lugar a dudas la idea de que los indios siempre habían tenido caballos. Obviamente, eran un elemento inseparable y esencial de la cultura india en las Grandes Llanuras y, de hecho, los primeros angloamericanos que llegaron a esas áreas, en la última parte del siglo XVIII, habían encontrado a los indios montados ya en plena vigencia. Sin embargo, en 1855 habían pasado menos de 150 años desde que el primer Nez Percé en montar un caballo había dado su primer paseo atrevido.

Los descubrimientos fósiles de finales del siglo XIX dejaron en claro que, aunque los caballos prehistóricos habían vagado por las llanuras occidentales en grandes cantidades durante un millón de años, alguna catástrofe selectiva y extraña los aniquiló, junto con los camellos, quizás hace 15.000 años. Por lo tanto, cuando los exploradores españoles del siglo XVI cabalgaron hacia el suroeste, los indios miraron con asombro a las extrañas bestias.El proceso por el cual las tribus nativas adoptaron al animal y, en consecuencia, pudieron mantener la tierra contra todos los intrusos hasta que la destrucción de las manadas de búfalos los sometió de hambre, ha sido objeto de mucha especulación y disputa.

Hasta hace unos años, los historiadores y antropólogos aceptaban con bastante indiferencia la teoría de que los caballos perdidos en las primeras expediciones españolas habían llenado, por incremento natural, las cordilleras occidentales con bandas salvajes que abastecían de animales a las diversas tribus indígenas. La elección preferida para la supuesta fuente del ganado reproductor fue la expedición de Hernando de Soto o la de Francisco Vásquez de Coronado, las cuales llegaron a las llanuras de Texas en 1541-1542.

De Soto, después de conquistar el Perú, había regresado a España, se había casado y se había asegurado la gobernación de Cuba, con el privilegio de explorar y conquistar Florida y las tierras del norte y el oeste. Su búsqueda terminó cuando murió de fiebre en la orilla del río Mississippi en mayo de 1542. Los remanentes de sus fuerzas, dirigidas por Luis Moscoso, viajaron hacia el oeste y el sur hasta Texas en un vano intento de llegar a México por tierra. Al fallar en esto, regresaron al Mississippi y construyeron una flota de siete bergantines en los que se embarcaron con 22 caballos, todo lo que quedaba de los 243 originales.

Mientras los españoles navegaban río abajo, mataron a los caballos uno por uno para comer, hasta que sólo quedaron cinco o seis de los mejores. Los soltaron en una pequeña pradera cubierta de hierba cerca de la desembocadura del río. La leyenda dice que estos caballos recordaban las llanuras de Texas y deseaban regresar allí. Nadaron el río, chapotearon a través de cien millas de pantanos y marismas, y finalmente llegaron a campo abierto con abundante hierba. Aquí, supuestamente, se asentaron y se reprodujeron a un ritmo prodigioso. Pronto sus crías recorrieron las llanuras de Texas y atrajeron la atención de los indios locales, quienes sabían cómo atraparlos y entrenarlos por haber visto a los españoles pasar en tales animales hace años.

Los hechos obstinados socavan esta bonita historia. Primero, uno de los españoles del grupo de Moscoso dijo más tarde que los indios salieron de los arbustos y dispararon a los caballos liberados llenos de flechas incluso antes de que los barcos españoles pasaran la siguiente curva. En segundo lugar, aunque hubieran sobrevivido, la ruta hacia el oeste era intransitable para los caballos, que en cualquier caso no tenían forma de saber la dirección a seguir para llegar a Texas. En tercer y último lugar, estos caballos de guerra eran todos sementales. Los españoles no cabalgaron de otro tipo para la batalla. Por estas razones, es obvio que los animales de De Soto no podrían haber poblado las llanuras occidentales con caballos, salvajes o mansos.

El otro candidato, Francisco Coronado, se acercó a Texas desde el oeste. Partió de la Ciudad de México, reunió su expedición en Compostela y marchó hacia el norte hasta Arizona, luego hacia el este hasta Nuevo México y luego hasta Texas. En 1541 se acercó a las Llanuras con una fuerza estimada en 1.500 personas, 1.000 caballos, 500 vacas y 5.000 ovejas. Pasó más de cinco meses en las llanuras, donde perdió muchos caballos. Algunos fueron corneados por búfalos, otros cayeron a un barranco durante una persecución de búfalos. Algunos podrían haberse alejado sin que el cronista notase su pérdida, y es concebible que un semental y una yegua se hayan extraviado a menudo juntos. Las listas de la expedición enumeran dos yeguas que partieron de Compostela, y podría haber algunas más que no figuran en la lista.

Supongamos, entonces, que tal pareja escapó en el norte de Texas, se ajustó a las condiciones del rango y produjo descendencia, todos los cuales sobrevivieron. Es matemáticamente posible que en unos sesenta años el rebaño resultante sea de varios miles. Habrían recorrido las llanuras por cientos de millas, dejando su rastro en cada pozo de agua. Sin embargo, los exploradores españoles y los cazadores de búfalos de los últimos asentamientos de Santa Fe no encontraron caballos salvajes de ningún tipo en esta área antes de 1700. Parece razonable, entonces, que tales animales callejeros fueran aniquilados por aguas malas, tormentas, accidentes y depredadores tales como el lobo y el puma. Estos peligros para los potros no deben descartarse. En 1719 los Paducahs informaron que no habían podido criar potros, pero tenían que obtener todos sus caballos por trueque, y para entonces habían tenido caballos durante varios años.

Ni siquiera el indio más inteligente podía esperar aprender el arte de atrapar, domar y entrenar caballos salvajes con solo ver a los españoles pasar sobre caballos mansos. Para que un pueblo primitivo aprenda un patrón tan complejo en un corto espacio de tiempo, debe tener jinetes hábiles para los maestros y caballos amables y bien entrenados para manejar. Incluso en estas condiciones, ese aprendizaje es a veces difícil.

Por ejemplo, según la tradición de Flathead, su tribu consiguió un caballo apacible en el oeste de Montana alrededor de 1700, y algunos de ellos intentaron montarlo. Un hombre guiaba al caballo lentamente mientras el jinete intentaba equilibrarse con la ayuda de dos palos largos, uno en cada mano, que llegaban al suelo como muletas. Cuando uno de los jóvenes finalmente logró montar al trote sin ayuda, él era el héroe de toda la banda.

La forma más sencilla y eficaz que tenían los indios del suroeste de aprender a domar, adiestrar y cuidar los caballos era que trabajaran para los españoles. Tal oportunidad se aprovechó de los indios pueblo de Nuevo México en el siglo XVII.

En 1595 Felipe II de España encargó a Juan de Oñate, un acaudalado ciudadano de Zacatecas, que conquistara y asentara el valle alto del Río Grande del Norte, donde los indios Pueblo vivían en sus aldeas agrícolas. A principios de la primavera de 1598, Oñate condujo su caravana de soldados y colonos, con sus familias y esclavos, tanto indios como negros. Los frailes franciscanos acompañaron a la caravana para atender las necesidades espirituales de los colonos y convertir a los paganos.

Viajaron hacia el norte a través de Chihuahua y a través de la gran brecha en las montañas, El Paso del Norte. Allí cruzaron el Río Grande y giraron hacia el este y el norte para evitar el cañón del río. Finalmente llegaron al valle superior con sus asentamientos indígenas y tomaron posesión de toda la tierra, lo que obligó a los pueblo a trabajar como siervos en los campos que alguna vez habían poseído.

Los españoles llevaban rebaños de ovejas, vacas y caballos a pastar en las cordilleras del desierto. El pastoreo de estos animales era una tarea interminable, ya que no había vallas de ningún tipo en los pastizales ni material adecuado para construirlos hasta la invención del alambre de púas unos dos siglos y medio más tarde. Incluso los campos cultivados en el suelo aluvial a lo largo del fondo del valle quedaron sin vallas por falta de material. Por lo tanto, se necesitaban pastores día y noche para evitar que los rebaños y los rebaños se alejaran, para proteger a los animales de los depredadores y para mantenerlos fuera de los cultivos en crecimiento.

Los pastores indios demostraron ser expertos en el manejo de las ovejas y las cabras, trasladándolas a pastos frescos y manteniéndolas alejadas de los campos. Esto lo podían hacer a pie, pero el ganado medio salvaje sólo podía ser manejado por vaqueros habilidosos montados en caballos flotantes y bien entrenados. España, en sus reglamentos coloniales, había decretado que a ningún indio se le debería permitir poseer o montar a caballo. Así, todo el arduo trabajo de manejar el ganado y los caballos de campo recayó en los españoles.


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