¿Por qué / cómo alcanzó su punto máximo la producción de armas alemanas en 1944 cuando se estaban quedando sin petróleo?

¿Por qué / cómo alcanzó su punto máximo la producción de armas alemanas en 1944 cuando se estaban quedando sin petróleo?

Por ejemplo, la producción de aviones aumentó de 15 mil en 1942 a 40 mil en 1944, mientras que la producción de tanques se duplicó aproximadamente en ese lapso, según "Rise and Fall of the Great Powers" de Paul Kennedy. Sin embargo, muchas armas en el último año no se desplegaron adecuadamente debido a la falta de combustible.

Me preguntaba si el esfuerzo bélico de Alemania se habría beneficiado mejor produciendo menos armas y utilizando el ahorro de combustible para desplegarlas mejor.

Pero quizás esa no sea la pregunta correcta. Entonces, la pregunta es: ¿Cómo se compara el gasto de combustible necesario para producir un tanque o un avión con su uso de combustible en el transcurso de, digamos, un año?

Sé que las técnicas de producción en masa de Albert Speer tuvieron mucho que ver con el aumento de la productividad, entonces, ¿la asignación de recursos a la producción en oposición al uso podría tener algo que ver con la mayor confianza de Hitler en Speer que en sus generales?


Alemania utilizó alrededor de 44 millones de barriles de petróleo antes de la guerra (1938). Durante la guerra, el consumo civil de petróleo cayó a niveles minúsculos, pero el consumo militar aumentó. La cantidad de petróleo que realmente necesitaba Alemania depende del punto de vista, pero estaban obteniendo alrededor de 36 millones de barriles de petróleo sintético, 13 millones de barriles de Rumania, hasta 12 millones de barriles de crudo nacional y varios millones de barriles más de Hungría y otras fuentes al año. nivel.

A pesar de la campaña de Allied Oil, no hubo escasez significativa de combustible hasta la captura soviética de Rumania en agosto de 1944. El número de salidas de la Luftwaffe en realidad aumentó lentamente hacia finales de año, al igual que el número de aviones disponibles. Las fuerzas terrestres alemanas, tanto Wehrmacht como Waffen SS, no tuvieron que posponer operaciones o abandonar vehículos por falta de combustible. Solo después de la pérdida de los campos petroleros rumanos, la crisis del combustible comenzó a afianzarse en serio. Eso no significa que la campaña petrolera fuera ineficaz, solo que los efectos no fueron tan pronunciados hasta que el petróleo sintético se convirtió prácticamente en la única fuente de combustible.

Teniendo en cuenta todo esto y el hecho de que la industria alemana utilizaba principalmente carbón, no había ninguna razón para limitar la producción de armas. De hecho, a pesar del aumento de la producción de armas, los alemanes estaban cada vez más en desventaja porque los aliados (incluida la URSS) producían aún más armas. En teoría, si los alemanes pudieran aumentar de alguna manera sus niveles de producción, tendrían suficiente fuerza en el campo (y en el cielo) para detener las pérdidas tanto de los campos petroleros como de las plantas de petróleo sintético. Como históricamente no pudieron hacerlo, perdieron fuentes de combustible y toda la guerra.

http://www.airpower.maxwell.af.mil/airchronicles/aureview/1981/jul-aug/becker.htm


La industria alemana estaba casi completamente impulsada por el carbón, y su transporte era principalmente ferrocarriles de vapor alimentados con carbón, con algunas vías navegables interiores impulsadas por vapor y servicio ferroviario electrificado. La mayoría de los camiones en Alemania habían sido tomados por las fuerzas armadas al comienzo de la guerra, y obtuvieron casi toda la producción de petróleo (parte del cual se hizo con carbón). La falta de vehículos de carretera en Alemania durante la guerra sería asombrosa para los ojos modernos; los que seguían funcionando normalmente funcionaban con generadores de gas de madera.

La industria alemana pudo seguir funcionando hasta el otoño de 1944, cuando las flotas de bombarderos aliados comenzaron a atacar sistemáticamente los patios de clasificación ferroviaria y las plantas de petróleo sintético. En unos pocos meses, los sistemas ferroviarios colapsaron y la industria se detuvo principalmente por falta de combustible y materiales, o por la imposibilidad de enviar productos. El ejército y la fuerza aérea tampoco tenían combustible y no podían usar la mayoría de sus vehículos.

Fuente: El colapso de la economía de guerra alemana, 1944-1945: el poder aéreo aliado y el ferrocarril nacional alemán, Alfred C. Mierzejewski, 2007.


Además de las otras respuestas, los nazis hicieron grandes avances con la producción de aceite sintético.

https://en.wikipedia.org/wiki/Synthetic_fuel#History

La conversión indirecta del carbón (donde el carbón se gasifica y luego se convierte en combustibles sintéticos) también fue desarrollada en Alemania por Franz Fischer y Hans Tropsch en 1923. [14] Durante la Segunda Guerra Mundial, Alemania utilizó la fabricación de aceite sintético (alemán: Kohleverflüssigung) para producir productos de petróleo sustitutos (Ersatz) utilizando el proceso Bergius (a partir del carbón), el proceso Fischer-Tropsch (agua gas) y otros métodos (Zeitz utilizó el Procesos TTH y MTH). [17] [18]


Ploesti: el resto de la historia

B-24H Libertadores de la Decimoquinta Fuerza Aérea bombardean la planta de craqueo de petróleo en la refinería Concordia Vega, uno de los muchos objetivos alrededor de Ploesti, el 31 de mayo de 1944.

Además de las 10 refinerías de Ploesti, que producían quizás un tercio del petróleo de Alemania, había una amplia red de objetivos como Giurgiu: instalaciones de almacenamiento, rutas de transporte y puntos de envío.

Los navegantes del 97º Grupo de Bombas B-17 comprobaron sus mapas mientras se acercaban al río Danubio desde el norte la mañana del 23 de junio de 1944. Hasta ahora estaban en curso y a tiempo para su objetivo asignado, la ciudad rumana de Giurgiu. en la frontera con Bulgaria. La Decimoquinta Fuerza Aérea con sede en Italia había lanzado ese día cientos de bombarderos contra objetivos afiliados a Ploesti y otros puntos de producción y envío de petróleo del Eje.

Cerca de 70 millas al sur de Ploesti, las Fortalezas Voladoras presionaron a través de un grueso bombardeo antiaéreo. Durante el bombardeo de Giurgiu, el B-17F Opissonya fue alcanzado por fuego antiaéreo y comenzó a perder altitud, pero el teniente piloto Edwin Anderson estaba decidido a poner su bombardero sobre el objetivo.

El teniente David R. Kingsley se agachó sobre la mira de Norden en OpissonyaLa nariz, buscando el punto de mira. Ignoró los ataques a los Messerschmitt Me-109 y lanzó sus bombas a través de un fuego antiaéreo cada vez más espeso. Para entonces, el B-17 había recibido una paliza: Anderson se desvió del objetivo con un motor fuera y graves daños en la estructura del avión.

Se apretujaron más 109, ansiosos por acabar con el rezagado. Uno de ellos introdujo una bala de 20 mm en el compartimento del artillero de cola e hirió al sargento Michael Sullivan. Incapaz de pedir ayuda por el intercomunicador, Sullivan se arrastró hacia la posición de cintura. Los artilleros lo llevaron al compartimiento de la radio y pidieron ayuda. Ahora que habían dejado caer su cargamento de bombas, Kingsley era la opción obvia para proporcionar primeros auxilios.

Un aviador veterano en su vigésima misión, Kingsley no tenía ni 26 años. Aunque el teniente se había desvanecido del entrenamiento de pilotos, se destacó como un bombardero-navegante de doble calificación. Estaba muy lejos de su casa en Portland, Oregon.

Después de quitarle el arnés del paracaídas y la chaqueta dañados de Sullivan para exponer su hombro destrozado, Kingsley logró frenar el sangrado. Pero el artillero ya había perdido demasiada sangre a 500 millas de la base, Sullivan estaba en estado de shock.

Luego llegaron aún más 109. Durante el transcurso de un tiroteo prolongado, hicieron jirones a la Fortaleza, lo que obligó a Anderson a tocar la campana de rescate. En la confusión resultante, no se pudo encontrar el arnés de la rampa de Sullivan. Kingsley no lo dudó: se quitó el arnés y se lo colocó al artillero. Sullivan más tarde relató: “El teniente Kingsley me tomó en sus brazos y luchó hasta la bahía de bombas, donde me dijo que mantuviera mi mano en el cordón de apertura y dijo que tirara de él cuando estuviera fuera del barco. Antes de saltar, lo miré y la expresión de su rostro era firme y solemne. Debe haber sabido lo que se avecinaba porque no había miedo en sus ojos ".

Colgando de sus toboganes, los tripulantes vieron caer su bombardero a tierra y arder en Bulgaria. Los aviadores pronto fueron hechos prisioneros, y sus captores dijeron más tarde que habían encontrado a un aviador muerto en la cubierta de vuelo aplastada, tal vez después de haber intentado un aterrizaje forzoso. Diez meses después, la familia Kingsley recibió la Medalla de Honor de David.

El 97. ° Grupo perdió tres aviones más ese día, mientras que el Decimoquinto canceló otros cinco bombarderos y cuatro cazas. Fue una entrada más trágica en la prolongada campaña para cerrar el grifo del petróleo balcánico de Adolf Hitler.

Post maremoto

En abril de 1944, la Decimoquinta Fuerza Aérea había comenzado una campaña de cuatro meses para destruir las refinerías de petróleo alrededor de Ploesti. De hecho, el Decimoquinto tenía que ver con el petróleo en ese momento: dado que Rumania se encontraba a 1.300 millas de las bases inglesas de la Octava Fuerza Aérea, el mando del teniente general Nathan Twining se había establecido en los campos que rodean Foggia, en la costa este de Italia, muy dentro de alcance de las refinerías.

El 1 de agosto de 1943, tres meses antes de que se organizara la Decimoquinta, la Octava y Novena Fuerza Aérea
Los B-24D habían volado una misión histórica de bajo nivel contra Ploesti, sufriendo pérdidas espectaculares. La Operación Tidal Wave costó 54 de los 178 Libertadores destruidos o internados en Turquía, una prueba de que Ploesti no sería eliminado de un solo golpe (ver “La verdad sobre Tidal Wave”, marzo de 2012).

Irónicamente, las primeras refinerías de Ploesti se habían construido con respaldo estadounidense, pero nueve décadas después, Bucarest se alió con Berlín. Además de las 10 refinerías de Ploesti, que producían quizás un tercio del petróleo de Alemania, había una amplia red de objetivos como Giurgiu: instalaciones de almacenamiento, rutas de transporte y puntos de envío. Todos estaban interrelacionados y todos distantes de Italia. Desde Foggia, Ploesti se encontraba a 580 millas al noreste a través del Adriático.

En la primavera de 1944, las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. Se dieron cuenta de que no existía un golpe de gracia cuando se trataba de estos sitios industriales. Claramente, se necesitaba una política de "reencendido" para mantenerlos operando por debajo de la capacidad máxima. El general Twining lanzó su primer esfuerzo contra Ploesti el 5 de abril. Tres alas de bomba se dispusieron a atacar los patios de clasificación del ferrocarril, aunque solo dos lograron superar el clima.

Las misiones del patio de clasificación redujeron sustancialmente la producción de Ploesti en abril. El Grupo No. 205 de la Royal Air Force se unió al esfuerzo, con ocho escuadrones volando Vickers Wellingtons, Handley-Page Halifaxes y Consolidated Liberators. Contribuyeron con alrededor del 4 por ciento de las salidas de la campaña, generalmente por la noche, y también extrajeron el Danubio, limitando severamente las exportaciones de petróleo a través de barcazas.

Las primeras seis misiones, hasta el 6 de mayo, se dirigieron a los patios ferroviarios de Ploesti como parte del "plan de transporte" general de los Aliados. Pero como estaba aprendiendo la Octava Fuerza Aérea, los ferrocarriles eran extremadamente difíciles de destruir y podían repararse en un plazo sorprendentemente corto. La misión más grande de Ploesti de esa primera fase involucró a las cinco alas de bombas de Twining, con 485 aviones arrojando unas 1.200 toneladas de artillería el 5 de mayo. Sin embargo, era cuestionable si el daño hecho valió la pena por los 18 bombarderos y tripulaciones perdidos. Incluso con más de 200 cazas escoltados, las defensas del Eje cobraron un precio.

Después de 1.320 salidas y casi 50 aviones perdidos, las prioridades del Decimoquinto cambiaron. Siete de las 10 refinerías que rodeaban la ciudad se encontraban a una milla de los patios ferroviarios, por lo que fue fácil para el comandante aéreo del Mediterráneo, el teniente general Ira C. Eaker, ordenar un cambio de los puntos de mira de los bombardeos. Pasaron casi dos semanas antes de que el Decimoquinto lanzara otra incursión contra Ploesti, esta vez atacando las refinerías mismas. El nuevo enfoque produjo resultados: los reinicios persistentes detuvieron la producción en Ploesti justo antes de que Bucarest capitulara a fines de agosto.

El resumen de la misión del segundo grupo de bombas para el 24 de abril ilustra la variedad de oposición que los asaltantes encontraron en Ploesti: “Un ataque de caza de 40 minutos comenzó en el punto inicial. Aproximadamente de 20 a 30 e / a [aviones enemigos], que consistían en Me 109, FW 190 y DW 520, atacaron agresivamente y causaron daños a cinco B-17. El fuego antiaéreo en el objetivo era tanto de rastreo como de bombardeo, lo que resultó en daños a 28 B-17 [de 36] y heridas a un hombre. Flak fue descrito como intenso y preciso ". A los artilleros aliados se les atribuyó el derribo de dos 109 y un Dewoitine D.520.

A mediados de mayo, la Decimoquinta Fuerza Aérea había alcanzado la madurez. Twining desplegó 21 grupos de bombas, siete grupos de combate y un grupo de reconocimiento. Aunque su mando era la mitad del tamaño del “Poderoso Octavo”, seguía siendo una fuerza potente y eficaz.

Los defensores

El respiro de dos semanas en los bombardeos aliados también les dio a los defensores tiempo para adaptarse. El comandante de la defensa aérea era el teniente general de la Luftwaffe Alfred Gerstenberg, que había volado en el avión de Manfred von Richthofen. Jasta 11 en 1917. Ploesti ya contaba con 140 cañones antiaéreos pesados ​​y medianos, además de cientos de armas de menor calibre en caso de otro Tidal Wave. Los cañones pesados ​​y medianos (principalmente de 88 a 128 mm) se duplicaron en número antes de que terminara la campaña, y se agregaron unos 40 globos de bombardeo para contrarrestar la amenaza de bajo nivel. El fuego antiaéreo pesado podría ser extremadamente eficiente, aunque no siempre letal: en una misión de mayo, un grupo informó daños en 33 de sus 36 fortalezas, pero todas regresaron.

Aproximadamente 200 cazas alemanes y rumanos se basaron en Ploesti, principalmente Me-109 y -110 junto con IAR 80 y 81 de motor radial de producción local. La Real Fuerza Aérea de Bulgaria también contribuyó con 109 y D.520. Equipado con alerta y control de radar, el Eje estaba bien preparado para atacar a los bombarderos aliados que se acercaban.

Sin embargo, el arma defensiva más eficaz era la más sencilla. Los rumanos rápidamente se volvieron expertos en el despliegue de generadores de humo en objetivos oscuros. Los estadounidenses calificaron las cortinas de humo como ineficaces en cuatro de las cinco primeras misiones, pero a partir de entonces el humo demostró ser cada vez más exitoso en el enmascaramiento de áreas específicas. El humo fue creado por ácido clorosulfónico alimentado a generadores por aire comprimido. Cuando se informó de la llegada de bombarderos, los rumanos pusieron en marcha sus generadores unos 40 minutos antes de la hora prevista de ataque. Había un suministro amplio: 1.900 generadores, cada uno de los cuales producía humo durante más de tres horas, aunque los vientos superficiales podían reducir el tiempo durante el cual la pantalla era efectiva. En consecuencia, el reconocimiento P-38 Lightning y F-5 “Photo Joes” a menudo precedía al flujo de bombarderos, informando la extensión de la cobertura de humo en un área determinada.

Los bombarderos estadounidenses adoptaron dos nuevos métodos para hacer frente al humo. El bombardeo ciego empleó un radar H2X en un avión pionero, coordinando la imagen del radar con la mira de la bomba. El bombardeo compensado utilizó el rumbo conocido de un punto de mira y la distancia del objetivo, fuera de la cortina de humo. Ambos podrían ser efectivos, pero ninguno sustituyó al bombardeo visual directo con el Norden. La Decimoquinta Fuerza Aérea concluyó que el humo hacía que "el bombardeo visual normal fuera virtualmente imposible".

Entre los defensores de la Real Fuerza Aérea Rumana, sin duda la personalidad destacada fue el Capitán Constantin Cantacuzino, un noble carismático y deportista. Campeón nacional de acrobacia aérea, fácilmente llegó a los 109 y consideró el combate aéreo como el deporte definitivo. Al final de la guerra, se le atribuyeron 47 victorias, volando contra los soviéticos y estadounidenses, y más tarde contra sus antiguos aliados alemanes.

Luego estaba el teniente Ion Dobran, que reclamó 10 aviones aliados y fue derribado tres veces. Mirando hacia atrás en 2002, reflexionó: “No podíamos esperar a conocer a los estadounidenses [pero] la diferencia numérica era enorme. Por ejemplo, enfrentamos 15 contra 100 y algo así. La protección inmediata [del bombardero] fue asegurada por los Lightning, y los Mustang volaron más alto, como una reserva estratégica, que podría intervenir donde fuera necesario. También ametrallaron carreteras y vías férreas para atraer a los combatientes enemigos ”.

Para contrarrestar la creciente presión de la creciente Octava Fuerza Aérea, pronto se trasladaron más cazas de la Luftwaffe al norte. A principios del verano, solo dos Gruppen de Jagdgeschwader 77 proporcionó la mayor parte de los cazas de la Luftwaffe en Italia y los Balcanes, y el desgaste afectó a aquellos cuando el Decimoquinto recibió P-51. El 24 de abril III Gruppe había perdido a su comandante, el capitán Emil Omert, ganador de la Cruz de Caballero de 70 victorias, quien fue derribado por Mustangs.

Relámpagos sobre Ploesti

Frustrados con los resultados del bombardeo convencional, los comandantes de la Decimoquinta Fuerza Aérea decidieron enviar P-38 para bombardear en picado la refinería Romana Americana. El 10 de junio, el 1er Grupo de Combate escoltó al 82º Grupo Lightning armado con bombas en una de las misiones de combate más largas hasta el momento, un viaje de ida y vuelta de 1.300 millas. El ingreso esta vez sería a bajo nivel, en un intento de sorprender a los defensores de la refinería antes de que pudieran encender sus generadores de humo.

Nada salió según lo planeado.

En medio de los 48 escoltas ese día estaba el segundo teniente Herbert Hatch de Minnesotan. Distraído por los Dornier Do-217, el líder de vuelo de Hatch se había vuelto hacia la `` carne fácil '' cuando se derrumbó el techo. El sexto grupo de combate rumano había mezclado 23 IAR 81C, que los estadounidenses confundieron con los Focke-Wulf Fw-190.

"Miré hacia arriba a mi izquierda y había una bandada completa de Fw-190 que se dirigían a las 10 en punto", dijo Hatch. “Todos rompimos con fuerza a nuestra izquierda para enfrentarlos de frente y, cuando me volví, un 190 solitario se cruzó frente a mí. Estaba tan cerca que todo lo que podía ver en mi vista era el vientre de su fuselaje y las raíces de sus alas. No estaba a más de 75 yardas de distancia. Abrí fuego con mis cuatro calibres .50 y el cañón de 20 mm y casi lo hice volar por la mitad ... Dispararle me hizo girar más a mi derecha y miré hacia las 2 en punto y había otros cuatro 190 ".

En ese momento, la pelea se convirtió en hachís. El Minnesotan y su compañero tomaron la ofensiva, disparando cada vez que un caza enemigo cruzaba sus narices. Hatch vio derribar tres P-38 pero, girando y trepando, mató a cuatro enemigos más. Estuvo tan cerca de una de sus víctimas que perdió 3 pulgadas de su timón izquierdo.

"Miré hacia las 2 en punto y vi que otro venía directamente hacia mí", recordó Hatch. “Era demasiado tarde para que me volviera. Solo cerré los ojos y me encorvé en mi cabina. Pensé que había comprado la granja, pero me echó de menos sin ni siquiera hacer un agujero en mi barco ". Luego, Hatch se lanzó sobre otro bandido y se escapó unas cuantas rondas antes de quedarse seco.

De los 16 escuadrones de caza de Lightnings of Hatch que participaron en la misión, solo ocho regresaron. En total, de los 96 aviones de los dos grupos, perdieron 24 debido a interceptores y cañones AA. El sexto grupo de combate rumano anotó 23 Lightning en la confusa pelea de perros, dos de los cuales fueron acreditados a su comandante, el capitán Dan Vizanty, por la pérdida de cuatro IAR. Sería el último gran éxito para el ágil pero envejecido luchador rumano.

Con suficiente advertencia, los rumanos produjeron humo sobre dos de los tres objetivos del 82º Grupo. Las fotos de reconocimiento posteriores al ataque mostraron daños visibles en la refinería, aunque continuó produciendo petróleo.

Otra medalla de honor

El 9 de julio, unas 220 salidas de bombardeo tuvieron como objetivo dos refinerías, incluido el complejo Xenia asignado al 98º Grupo de Bombardeo. El B-24G del teniente Donald D. Pucket fue golpeado por fuego antiaéreo inmediatamente después de que las bombas se alejaran, con un tripulante muerto y otros seis heridos. Se apagaron dos de los motores del Liberator y se cortaron los cables de control. Pucket ordenó a los tripulantes sanos que aligeraran el barco, arrojando cualquier objeto suelto por la borda mientras descendía hacia el oeste.

Cuando Pucket posteriormente ordenó un rescate, cinco hombres se prepararon para saltar y se dirigieron a la bahía de bombas. Pero otros tres no pudieron o no quisieron abandonar el avión. Haciendo caso omiso de la insistencia de los voladores ambulatorios, Pucket calculó que no tenía tiempo suficiente para arrastrar a los otros tres a la bahía y echarlos. Cuando los cinco ilesos saltaron al espacio, regresó a la cabina, tratando de controlar al bombardero en llamas que descendía.

El Libertador se estrelló contra la ladera de una montaña y explotó con el impacto. La viuda de Pucket, que recibió su Medalla de Honor casi un año después, comentó: "La acción de Don al quedarse con sus miembros de la tripulación heridos y el B-24 lisiado fue lo que era tradicional y se esperaba del capitán del barco".

Cuando llegó el verano, también lo hicieron los resultados del bombardeo persistente, pero las defensas del Eje siguieron siendo formidables. El bombardero B-24 Quentin Petersen, del 454º Grupo de Bombardeo, recordó que en la sesión informativa del 17 de agosto, “¡Se abrió el telón del mapa para gemir cuando se vio que íbamos a Ploesti nuevamente! [El Teniente] Coronel [James] Gunn discutió esta larga misión para atacar la refinería de petróleo de Astra… ”. Al acercarse al objetivo ese día, Petersen's Lib fue víctima de AA: “Lo siguiente que supe fue que fuimos golpeados por la primera antiaérea que vimos ese día. Dos de nuestros motores fueron destruidos. Piezas y tripulación de los cinco aviones líderes pasaron junto a nuestra nave. Reconociendo que habían alcanzado algunas bombas, solté la nuestra. Con nuestros sistemas de oxígeno e hidráulicos disparados, descendimos a una altitud respirable, evaluamos los daños y partimos hacia casa solos, habiéndonos quedado muy atrás y abandonados por todos los demás aviones que quedaban de la formación original ".

Incapaz de regresar a Italia en dos motores, el teniente John McAullife giró hacia el suroeste, con la esperanza de llegar a partisanos amigos en Yugoslavia. El condenado Libertador llegó hasta Grecia, donde la tripulación abandonó el barco. Petersen recordó:

Las tripulaciones de combate no recibieron entrenamiento en paracaídas. ¡Ninguno de nosotros había saltado jamás! Todos habían escuchado historias de tripulaciones a las que se les había ordenado que se retiraran, pero, debido a un miembro de la tripulación "congelado", nadie saltó y todos se quedaron en la aeronave y murieron cuando se estrelló. John McAullife, comandante de la aeronave, y yo habíamos discutido este tema en muchos bares y estuvimos de acuerdo en que, dado que el bombardero tenía poco que hacer durante la mayor parte de la misión, bajo estas circunstancias mi trabajo sería llamar la atención de todos y saltar para que no habría ningún "rechazo" a su orden. Abrí con la manivela las puertas de la bahía de bombas (recuerde, no queda energía hidráulica), coloqué mis zapatos en mi chaqueta A-2 y la cerré con cremallera para evitar que se sacudieran cuando se abriera el paracaídas. Llamé la atención de todos y salí de la pasarela de la bahía de bombas al espacio.

Petersen se dislocó una cadera en el salto. Después de que los alemanes recogieron a los aviadores, un interrogador de la Luftwaffe le prestó al aviador herido su propio catre para la primera noche de cautiverio del yanqui.

Dos días después, la campaña de Ploesti llegó a su fin. El 23 de agosto, Bucarest se inclinó ante lo inevitable, rompiendo su alianza con Alemania y poniéndose del lado de los Aliados. La campaña de cuatro meses había visto el lanzamiento de 5.675 salidas de bombardeo, incluido el ataque P-38, con casi 14.000 toneladas de municiones lanzadas. El esfuerzo sostenido costó 282 aviones estadounidenses y 38 británicos, pero demostró que los ataques persistentes podrían arruinar un importante complejo industrial. Al final, las refinerías quemadas y maltratadas de Ploesti estaban produciendo solo un regate: una reducción del 90 por ciento del petróleo destinado a la Wehrmacht. El jefe de armamentos del Reich, Albert Speer, y el mariscal de campo de la Luftwaffe, Erhard Milch, dijeron más tarde a los interrogadores aliados que la campaña de bombardeos habría sido más eficaz si el plan petrolero se hubiera llevado a cabo antes.

Mientras tanto, se desarrolló un drama final en esa región en disputa. A finales de agosto, el capitán Cantacuzino, el principal as rumano, cooperó con el prisionero de guerra estadounidense de alto rango en un esfuerzo por evitar que los aviadores aliados fueran trasladados por los alemanes o "rescatados" por los soviéticos. El teniente coronel Gunn, que había sido derribado durante la misión del 17 de agosto y estaba detenido en Bucarest, se encajó en un Me-109 y la pareja incompatible voló a Italia. Cantacuzino luego se ofreció a llevar el avión de rescate a un campo cerca de Bucarest, comenzando un puente aéreo de prisioneros de guerra a Foggia. Después de que un estadounidense "tomó prestado" su 109 y lo hizo un bucle en tierra, Cantacuzino consiguió un pago rápido en un P-51B, en el que realizó una demostración acrobática que le hizo llorar los ojos. Luego guió a 38 B-17 al campo, lo que permitió que 1,161 voladores fueran devueltos a un lugar seguro, un final apropiado para la prolongada saga que fue Ploesti.

El escritor de aviación con sede en Arizona Barrett Tillman es autor de más de 45 libros y 500 artículos de revistas. Su último libro, que se publicará en mayo de 2014, se titula provisionalmente El decimoquinto olvidado: los atrevidos aviadores que paralizaron el suministro de petróleo de Hitler. Para leer más, recomienda Fortaleza Ploesti: la campaña para destruir el petróleo de Hitler, por Jay Stout.


El día en que la Casa Blanca de Rusia fue bombardeada por el ejército ruso

Publicado el 24 de abril de 2021 03:43:00

Es difícil para los estadounidenses imaginar al ejército de los Estados Unidos llevando tanques por la avenida Pennsylvania para forzar a un Congreso resistente a salir del Capitolio bombardeando el edificio. Sin embargo, no es tan difícil para los rusos, porque todo lo que tienen que hacer es recordar ese día en 1993 cuando el ejército ruso hizo exactamente eso en su propio edificio parlamentario.

Hoy en día, Boris Yeltsin es recordado por muchos en los Estados Unidos como una especie de bufón empapado de vodka. No sabemos nada mejor: estamos acostumbrados a que los líderes comunistas endurecidos nos apunten con armas nucleares. Mientras tanto, el video más difundido de Yeltsin en Estados Unidos es el de él bailando en el escenario en un concierto, presuntamente borracho.

En Rusia, su legado ocupa un lugar preponderante al mismo tiempo que inspira emociones extremas. El político provincial fue lo suficientemente valiente como para pararse en un tanque frente a la casa blanca, el parlamento de Rusia y # 8217, mientras un intento de golpe comunista intentaba derrocar al gobierno democrático y renacer la Unión Soviética en 1991.

Fue Boris Yeltsin quien convenció a los ciudadanos rusos no para desechar las reformas democráticas de Mikhail Gorbachev. Por eso, fue el primer presidente de Rusia elegido libremente. Pero ese fue uno de los dos picos que experimentaría a lo largo de su carrera política.

TFW, toma unas copas antes de la prensa de la Casa Blanca.

Yeltsin instituyó una reforma económica tras una reforma económica, una que pensó que convertiría a Rusia en una democracia vibrante, próspera y de mercado abierto. Lo que sucedió en cambio fue la venta masiva de activos anteriormente controlados por una economía de planificación centralizada fuerte por centavos de dólar. Las reformas de mercado de Yeltsin & # 8217s & # 8220Shock Therapy & # 8221 fueron definitivamente un shock para muchos rusos, que vieron su calidad de vida deteriorarse ante sus ojos.

Igual de contradictorio fue el otro pico de Yeltsin. El primer presidente elegido por el pueblo de Rusia dejó el cargo deliberadamente, sentando un precedente para todos los que vinieron después de él. Para entonces, sin embargo, el daño a su reputación estaba hecho. Su índice de aprobación entre los rusos era tan bajo como el dos por ciento y su sucesor nunca tendría la misma intención de dejar el poder.

Levanten la mano si son autócratas.

Pero Yeltsin fue un verdadero líder ruso cuando fue probado. Una de esas pruebas de la determinación de Yeltsin se produjo en octubre de 1993, cuando las calles de Moscú vieron la peor violencia desde la Revolución de Octubre de 1917 que dio origen a la Unión Soviética. Los legisladores y la oficina del presidente se estaban enfrentando por las reformas de libre mercado antes mencionadas que estaban conmocionando a Rusia y al pueblo ruso. En respuesta a la resistencia parlamentaria, Yeltsin disolvió el cuerpo legislativo de Rusia, algo que la Constitución no le permitió hacer exactamente.

Pero los legisladores no iban a aceptar simplemente lo que veían como una extralimitación del Kremlin. Se atrincheraron en la casa blanca que albergaba el Congreso de los Diputados del Pueblo y el Soviet Supremo que componían el cuerpo legislativo nacional de Rusia. Luego, votaron para acusar al presidente.

Si & # 8217 está familiarizado con los líderes rusos, probablemente pueda adivinar cómo respondió Yeltsin, el & # 8220 bufón empapado de vodka & # 8221.

Ordenó a la policía que cortara todo acceso, electricidad, agua y comunicaciones al edificio. Cuando multitudes anti-Yeltsin comenzaron a atacar estaciones de televisión y otras instituciones estatales, declaró el estado de emergencia y ordenó al ejército ruso (que hasta entonces había sido un partido neutral) que se trasladara a la propia casa blanca.

Yeltsin, alegando que la acción evitaría que Rusia se deslizara hacia un gobierno similar a la Unión Soviética, ordenó al ejército bombardear y asegurar el edificio, y luego arrestar a los legisladores que se resistían. El ejército ruso obedeció las órdenes del presidente. Poco después, Yeltsin aprobó un referéndum constitucional que otorgó a la oficina del presidente mucho más poder que antes, los poderes que Vladimir Putin ejerce como un profesional hasta el día de hoy.

Yeltsin fue elegido para otro mandato, pero renunció a la presidencia en la víspera de Año Nuevo de 1999, envuelto en acusaciones de corrupción y problemas de salud. Le dijo a Rusia que el nuevo siglo debería comenzar con un nuevo liderazgo y dejó a Vladimir Putin a cargo. El asediado ex presidente murió en 2007 y Putin todavía está a cargo.

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“Todos sus vacíos, sus laberintos, habían sido el otro lado de esto. Mientras vivía y dibujaba marcas en el papel, este reino invisible se había mantenido en la oscuridad exterior ... todo este tiempo ... "
Thomas Pynchon, Gravity's Rainbow (1973)

Wernher von Braun se reunió con Hitler al menos cinco veces. La foto de grupo de arriba fue tomada en la estación de ordenanzas del Ejército en Kummersdorf poco después de una tormenta de nieve invernal a principios de 1934. Hitler, apenas un año después del Reich de los Mil Años, se encuentra en el centro del universo nazi. Sus dos ayudantes aduladores, Rudolph Hess y Martin Bormann, se colocan justo encima de él a ambos lados. Y volando directamente hacia arriba está WvB, sin sombrero y guapo con un traje cruzado negro rodeado de espesas nubes de gris Wehrmacht. ¿Cuánto debemos leer en la distinción visible de WvB de la multitud de oficiales del ejército y del partido nazi? ¿Se distingue, se atreve a poner en escena al Führer o está entre almas afines en esta foto? En verdad, él es todo eso y algo más.

Wernher Magnus Maxmilian Freiher von Braun nació el 23 de marzo de 1912, el segundo de tres hijos de una familia de junkers prusianos, de una larga línea de aristócratas cuyas propiedades se perderían para Stalin en lo que hoy es el oeste de Polonia. Su padre, Magnus von Braun, patriarcal por naturaleza y nacionalista, incluso monárquico, en su política, trabajó en la administración pública en el Berlín de entreguerras. Su madre, de la familia von Quistorp menor, crió a los niños en un hogar privilegiado y cultivado, protegido de la política y la cultura de la ciudad. La familia legó incluso a su inconformista hijo mediano una gruesa capa de encanto formal, buenos modales y profundo conservadurismo. Pero fue el simple regalo de un telescopio en su cumpleaños número 13 lo que encendió un deseo de toda la vida de ser el primer hombre en caminar sobre la Luna.

Mientras los comunistas alemanes y los soldados de asalto nazis luchaban en las calles, WvB abrazó su propio “fanatismo” creciente por el Cohete. En el internado, WvB se dedicó a las matemáticas y la física, y se unió con entusiasmo a una sociedad de cohetes amateur dirigida por Hermann Oberth, uno de los primeros visionarios de los viajes espaciales y asesor técnico en la película de Fritz Lang. Frau im Mond (1929). A su manera empresarial, el club de WvB alquiló un depósito de munición sin usar en un suburbio de Berlín y comenzó a probar pequeños cohetes de combustible líquido en lo que llamaron Raketenflugplatz (que significa "lugar de lanzamiento de cohetes", pero la palabra es mucho más divertida si solo intentas decir en alemán). Allí, el joven Wernher llegó a comprender una cosa importante sobre la ciencia de la cohetería: si vas a enviar algo al espacio, y mucho menos llevarlo a otro planeta, tendrás que construir algo muy grande. La velocidad de escape orbital de la Tierra es de más de 40.000 km / h y los combustibles químicos eran (y siguen siendo) muy pesados, por lo que si WvB iba a llegar a la Luna, necesitaba algo más grande que un club de cohetes amateur.

En 1932, justo en el momento justo, el Ejército se detuvo en "un sedán negro" para presenciar uno de sus lanzamientos de prueba. * Uno de estos militares, el General de División Doctor Walter Dornberger de la Ordenanza del Ejército Alemán, reconoció el liderazgo de WvB y se ofreció a pagar su investigación doctoral, contratándolo como "un empleado civil del ejército". * De hecho, el ejército alemán estaba interesado en los cohetes porque el Tratado de Versalles que puso fin a la Primera Guerra Mundial les impidió construir armas realmente grandes. No decía nada sobre cohetes autopropulsados ​​y, a través de ese vacío, la carrera de WvB despegó, por así decirlo.

Nacido cerca del Equinoccio de Primavera bajo estrellas favorables, este tipo de buena fortuna y favor en manos de los Elegidos, su habilidad innata para atrapar cada descanso y esquivar cada curva, siguió a WvB durante toda su encantadora vida. Toda su vida parecía encarnar una especie de privilegio blanco turboalimentado.

Al mismo tiempo, su padre ocupó un puesto clave en el gabinete de Franz van Pappen, un aristocrático nacionalista conservador que formó un nuevo gobierno en 1932. Aunque fue derrotado por un estrecho margen en las elecciones presidenciales por el anciano héroe de guerra Paul von Hindenburg, Adolph Hitler seguía siendo el líder del partido más grande del Reichstag. Los soldados de asalto nazis se amotinaron en las calles de Berlín y la máquina de propaganda de Joseph Goebbels clamó por un primer lugar en el gabinete para su Führer. En este momento de crisis, el último suspiro de la envejecida aristocracia prusiana ideó un plan verdaderamente terrible. Ponerían fin al primer experimento de Alemania en democracia (y eliminarían a los partidos comunista y socialista) al "contratar" a Hitler para que sirviera como canciller, apropiando así la energía juvenil de los nacionalsocialistas para su gobierno revanchista. Pero Hitler era un hombre moderno y su ambición no podía ser contenida.

La noche del 30 de enero de 1933, con el nombramiento de Hitler como canciller, comenzó la toma del poder por los nazis. En seis meses, Hitler abolió todos los demás partidos políticos en Alemania, tomó el control absoluto sobre el estado, la policía, el servicio civil y el aparato de los medios, abrió el primer campo de concentración en Dachau, comenzó a purgar a los judíos alemanes de la vida pública y, después del arresto sumario y ejecución de uno de sus mejores amigos (el líder paramilitar Ernst Röhm junto con algunos cientos más en “la noche de los cuchillos largos”), Hitler reclamó la lealtad absoluta del ejército alemán.

Entonces, mientras su padre Magnus estaba sin trabajo, su hijo Wernher hizo nuevos amigos.

Servir en el ejército del Kaiser era parte de la herencia prusiana de la familia von Braun, venderse a los nazis era otra cosa. En la década de 1920, los alemanes aristocráticos despreciaron al pequeño burgués nazis, el presidente Hindenburg desestimó a Hitler como "ese soldado bávaro". Fiel a los de su clase, WvB recordó haber pensado que a principios de la década de 1930 "Hitler era todavía un tonto pomposo con un bigote de Charlie Chaplin". * Los von Brauns eran nacionalistas alemanes conservadores, el servicio se debía naturalmente a su Kaiser y Reich. Mientras que las nuevas nociones de raza, la lucha darwiniana y la supremacía racial de "das Volk" eran para el consumo de los alemanes comunes. “El Estado popular debe poner la raza en el centro de toda la vida. Debe tomar medidas para mantenerlo puro ", escribió Hitler en MI lucha (1923), y esto se convirtió en uno de los pilares filosóficos del nuevo estado nazi. Sin embargo, WvB y otros hombres aristocráticos del ejército no necesitaban que Hitler, un artista austriaco demasiado emocionalmente fracasado, les dijera que eran ejemplos superiores de la humanidad. Eso ya lo sabían. Así que Hitler sedujo al Ejército como sedujo a WvB, primero con dinero y luego con premios personales. Al final, resultará ser WvB quien sedujo a Hitler, pero llegaremos a eso en un momento.

Poco más de un año después de la foto de arriba, la nueva Luftwaffe alemana, o fuerza aérea, se unió al Ejército para hacer una inversión en WvB con la esperanza de desarrollar aviones y aviones cohete. "De esta manera, nuestro modesto esfuerzo", recordó WvB después de la guerra, "se convirtió en lo que los estadounidenses llaman el 'gran momento'. A partir de entonces, millones tras millones fluyeron cuando lo necesitábamos". * Con estos millones, WvB construyó el más grande del mundo. Instalaciones de diseño, producción y prueba de cohetes en Peenemünde, en el Mar Báltico.

Si WvB tenía poco entusiasmo por los aspectos más repugnantes de la ideología nazi, tampoco mostró oposición a ellos. WvB se unió al partido nazi en 1937 como miembro número 5.738.692. El biógrafo más autorizado de WvB, Michael J. Neufeld, lo llama, "un sujeto leal, tal vez incluso levemente entusiasta de la dictadura de Hitler". * WvB ya tenía al Ejército de su lado, pero era claramente lo suficientemente perspicaz para reconocer que las conexiones del Partido solo podían ayudar a avanzar en su carrera. Sin embargo, WvB siempre se representó a sí mismo demasiado ocupado para la política, como si la política fuera exclusivamente la asistencia a mítines y el uso de uniformes. Construir cohetes para el ejército no era política, se decía a sí mismo y a cualquiera que preguntaba, era pura ciencia e ingeniería. Por supuesto, esta afirmación de ser neutral o apolítico mientras trabajaba para el régimen nazi es una medida de su privilegio racial ario y expresa la aversión de toda su vida a las consecuencias de sus acciones.

Pero realmente, ¿qué había para que WvB no amara del Tercer Reich? Obviamente, no tuvo problemas para completar su ahnenpass, los pasaportes raciales requeridos de todos los ciudadanos alemanes para certificar su pureza biológica. WvB no conocía a ningún judío ni albergaba sentimientos antisemitas. Como conservador, abrazó fácilmente el sexismo y el anticomunismo de Hitler. Pero lo más importante es que WvB puso su fe en el sentido de misión de Hitler, compartiendo la creencia de que el destino de Alemania era tomar el liderazgo del mundo occidental a través de tecnología como el cohete.

Desde que asumió el cargo, Hitler había tenido una buena racha: puso fin al caos de la democracia, puso a la gente a trabajar, rompió el humillante Tratado de Versalles, construyó las autopistas, fue sede de los Juegos Olímpicos de 1936, anexó Austria, humilló a los británicos en Munich, y luego conquistó primero Polonia y luego Francia con facilidad.Hitler ganó todas las peleas que comenzó, hasta el punto en que invadió la Unión Soviética en el verano de 1941.

Es difícil imaginar que WvB no tuvo la tentación, aunque sólo sea por un momento, de comprar las ambiciones de los nazis a lo largo de la curva ascendente de Peak Whiteness, algo que WvB tradujo en un sueño de poner a un miembro de la Raza Maestra en Marte. Un miembro como él, quizás.

Trabajando bajo el mando del general Dornberger, el equipo de Peenemünde tenía más de 3500 personas trabajando para ellos cuando comenzó la guerra el 1 de septiembre de 1939. Pero no fue hasta el 3 de octubre de 1942, en medio de la batalla de Stalingrado, que se puso a prueba el nuevo El cohete A-4 voló a 85 kilómetros de altura a un rango de 190 kilómetros, rompiendo la barrera del sonido y viajando más rápido y más lejos que cualquier otro cohete en la historia. “Hemos invadido el espacio con nuestro cohete”, dijo un jubiloso Dornberger a su mando, “y por primera vez, fíjense bien, hemos utilizado el espacio como un puente entre dos puntos de la Tierra y hemos demostrado que la propulsión de cohetes es practicable para viajes espaciales. "* El cohete llevaba una insignia especial, la imagen sexualizada del Frau im Mond montando un menage á trois de Moon and Rocket to the stars, una visión de los sueños eróticos de exploración y conquista de estos jóvenes hechos en películas.

Pero, por supuesto, todos sabían que mientras haya una guerra, estos nuevos invasores espaciales no servirían como cohetes a la Luna, sino como armas de destrucción masiva. Y no un momento demasiado pronto.

El 7 de julio de 1943, justo cuando comenzaba la última batalla decisiva en el este, la batalla de Kursk, WvB y el general Dornberger llegaron a The Wolf’s Lair, el cuartel general de Hitler en el frente oriental. Fueron convocados para informar al Führer a petición de Albert Speer, el arquitecto personal de Hitler convertido en todopoderoso ministro de Armamento.

Después de la guerra, los aliados condenaron a Speer por crímenes de guerra en los juicios de Nuremberg. Pero debido a que fue el único que se arrepintió, se le perdonó la vida y pasó los siguientes veinte años en la prisión de Spandau, trabajando en secreto en sus memorias que publicó en 1970 como Dentro del Tercer Reich. Allí, Speer recuerda vívidamente el informe de Dornberger y WvB como un punto de inflexión, el momento en que el cohete pasó del experimento de investigación secreta del Ejército a la salvación tecnológica del Tercer Reich. En retrospectiva, esta reunión se destacó para Speer como el momento en el que le falló a su amado Führer. “Nuestro proyecto más caro fue también el más tonto”, recordó Speer. “Esos cohetes, que fueron nuestro orgullo y durante mucho tiempo mi proyecto de armamento favorito, resultaron no ser más que una inversión equivocada”. * ¿Cómo había cometido un error tan grande? ¿Por qué hicieron una apuesta tan costosa por esta nueva tecnología? Resulta que todo fue culpa de WvB. Su cohete sedujo tanto a Hitler como a Speer.

Speer creía que WvB sería "un hombre realista en casa en el futuro". Los dos jóvenes tecnócratas forjaron una asociación que era rara en el mundo darwiniano de altos funcionarios nazis. “Me gustó mezclarme con este círculo de jóvenes científicos e inventores no políticos”, recordó Speer. “Su trabajo también ejerció una extraña fascinación en mí. Fue como la planificación de un milagro ... Siempre que visitaba Peenemünde, también me sentía, de manera bastante espontánea, de alguna manera similar a ellos ”. * Speer amaba el cohete y sentía un vínculo con WvB que quería compartir con su amado Führer.

WvB comenzó su sesión informativa con una película del exitoso lanzamiento de octubre (Hitler amaba las películas). * “Por primera vez”, recordó Speer, “Hitler vio el majestuoso espectáculo de un gran cohete surgiendo de su plataforma y desapareciendo en la estratosfera. Sin un rastro de timidez y con su entusiasmo juvenil, von Braun explicó su teoría. No podía haber ninguna duda al respecto: a partir de ese momento, Hitler finalmente había sido conquistado ... ”*

Antes de esta película, el futuro del cohete nazi estaba en duda, porque el Führer, que se creía un profeta, soñaba que el cohete no volaría (por favor, inserte aquí otro chiste de su elección). Pero WvB calentó a Hitler. “La A-4 es una medida que puede decidir la guerra”, deliraba el sobreestimulado dictador. “¡Qué estímulo para los que están en casa cuando atacamos a los ingleses con eso! Ésta es el arma decisiva de la guerra ”. * Hitler quedó tan impresionado con WvB que le otorgó al joven Rocket-man el máximo honorífico académico de“ Profesor ”, un título que WvB dominó sobre sus colegas alemanes por el resto de sus vidas.

Tanto WvB como Dornberger recordaron la exagerada respuesta de Hitler a la película, comenzando con una grandiosa (y extremadamente rara) disculpa a Dornberger por haber dudado de él en sus sueños. Aún así, el Führer tenía una preocupación primordial sobre el futuro del proyecto, su relativa falta de poder destructivo. “Una luz extraña y fanática se encendió en los ojos de Hitler”, recordó Dornberger, mientras Hitler comenzaba a desvariar, “¡Pero lo que quiero es aniquilación - efecto aniquilador!” * WvB recordó una conversación similar con Hitler sobre el daño limitado causado por un impacto supersónico. . Hitler argumentó que el A-4, al caer casi verticalmente, se hundiría demasiado en la Tierra antes de explotar, sin causar mucho daño real. WvB nunca antes consideró lo que sucedió cuando los Rockets cayeron. Pero puso a alguien para que estudiara el problema y resultó que Hitler tenía razón sobre la balística. WvB estaba impresionado con Hitler, su atracción era mutua.

De hecho, Speer recordó que la fascinación de Hitler por WvB solo creció con el tiempo. "" ¿No te equivocaste? [sez Hitler] ¿Dice que este joven tiene treinta y un años? ¡Lo habría creído aún más joven! ''. Le pareció asombroso que un hombre tan joven ya pudiera haber contribuido a lograr un avance técnico que cambiaría el rostro del futuro. A partir de entonces, a veces se explayaría sobre su tesis de que en nuestro siglo la gente dilapida los mejores años de su vida en cosas inútiles. En épocas pasadas, Alejandro Magno había conquistado un vasto imperio a la edad de veintitrés años y Napoleón había obtenido sus brillantes victorias a los treinta. En relación con esto, a menudo aludía, como casualmente, a Wernher von Braun, quien a tan temprana edad había creado una maravilla técnica en Peenemünde ”. *

El ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, tuvo la misma reacción al ver las películas A-4. "Uno tiene la impresión de estar allí en el nacimiento de un mundo nuevo". escribió en sus diarios. "Me imagino que el A4 traerá una revolución completa en la tecnología de armas y que las guerras futuras se verán completamente diferentes ... El A4 a medida que se eleva no solo es una vista imponente sino también estética". * Con un ojo para esa estética , Goebbels cambió el nombre del cohete a V-2 V por Vergeltungswaffe o Revenge Weapon.

Obviamente, el liderazgo nazi estaba enamorado del joven genio ario. Pero WvB se negó a apagarse, y durante más de un año solo bromeó. Los principales problemas técnicos se interpusieron en el camino tanto del control de la guía como del "efecto aniquilador" deseado. De hecho, no fue hasta septiembre de 1944 que los primeros V-2 cayeron sobre Londres. Y luego no en un gran aluvión de cientos, como lo imaginó Hitler, sino uno a la vez durante un período de unos pocos días. Los londinenses pronto aprendieron que con este nuevo cohete, si escuchaban un grito en el cielo, estaban a salvo, porque la muerte y el fuego llegaban en silencio antes de que el sonido del cohete supersónico pudiera alcanzarlos.

La campaña V-2 lanzó unos 3.172 cohetes contra objetivos en Inglaterra, Bélgica, Francia y Holanda. Las campañas más importantes se dirigieron a Londres (1358 cohetes) y Amberes (1610 cohetes). * El ataque más devastador ocurrió el 6 de diciembre de 1944 cuando un V-2 anotó un impacto directo en el repleto Rex Theatre en Amberes, justo en el medio de Cecil. El oeste de B. DeMille El llanero protagonizada por Gary Cooper como Wild Bill Hickok y Jean Arthur como Calamity Jane. 561 personas, aproximadamente la mitad de las cuales eran soldados aliados, murieron en el teatro. ¿El cohete buscó maximizar su potencial destructivo? ¿Fue enviado para matar a una persona específica? ¿Era tarde para el show? ¿O fue este resultado un evento completamente aleatorio, un impacto fortuito tan espantoso que uno necesita creer que el cohete siguió algún camino narrativo, golpeado de acuerdo con algún patrón de control descifrable? No tuve tanta suerte. Amberes se rebautizó a sí misma como la "Ciudad de la muerte súbita".

Para el lanzamiento del último V-2 a finales de marzo de 1945, el cohete había matado a unas 9.000 personas. Para comprender el significado de este número, podemos compararlo con los poderes destructivos mucho mayores desatados por los Aliados en su Guerra Total desde el aire. Por ejemplo, el bombardeo liderado por la RAF en Hamburgo - Operación Gomorra en julio de 1943 - mató a unos 42.600 civiles alemanes y dejó a cientos de miles sin hogar. Lo más horrible de todo es que el bombardeo estadounidense de Tokio del 9 al 10 de marzo de 1945 mató a más de 100.000 personas en una sola noche. Entonces, en una proporción de marcos alemanes por muerte, Speer de la posguerra tenía razón, construir el cohete fue una mala decisión económica tomada desde una posición militar perdida. Si bien pudo haber sido una bala mágica de algún tipo, nunca iba a ganar la guerra.

“Al final”, escribe el historiador Richard Evans, “el significado principal de las armas maravillosas fue como un dispositivo de propaganda que ofrecía esperanza a aquellos que todavía querían que ganara el nazismo”. * El cohete en el Tercer Reich nunca fue tanto un arma práctica como objeto de fantasía, un motor mecánico y químico producido en masa del deseo apocalíptico. Primero disparado solo después de la liberación de París, el resultado final de la guerra alemana estaba bien y verdaderamente decidido cuando el V-2 reclamó su primera víctima. (¿Quién, si tuvo un instante de reflexión antes de la muerte, sin duda no le importaba ni un carajo lo "tardío" o "rentable" que resultó ser el sistema de armas).

Su papel más ideológico que tecnológico, el V-2 no pudo ganar la Guerra pero sí sirvió para prolongarla. La fe de Hitler en el Cohete solo creció a medida que los soviéticos se acercaban a Berlín, y esa esperanza sirvió como una medida de la desesperación y el declive personal de Hitler hacia el engaño. Entonces, además de ser una maravilla técnica, la realidad del V-2 Rocket fue que solo aceleró la matanza en una Guerra que obstinadamente se negó a terminar.

Esto se debió en gran parte a la ideología racial nazi. Los nazis, fanáticos y temerosos, tenían fe en que los miembros más talentosos de la raza superior producirían un avance final, ya fuera militar o científico, justo a tiempo para salvar a su gente de la destrucción a manos de las bestiales hordas orientales. Esta fe extremista en la violencia del Progreso, siempre en el centro de la adopción del proyecto de la Ilustración por parte del nacionalsocialismo, desempeñó un papel fundamental en el nudo cultural que el régimen nazi ató en torno al pueblo alemán. Este vínculo, respaldado cada vez más por el terror crudo, aseguró que Alemania luchara hasta el final.

Enterrado vivo dentro de su búnker, lo único que le quedaba a Hitler eran sus fantasías. La intimidad de Speer con Hitler se había basado durante mucho tiempo en su capacidad para despertar y luego realizar los deseos más profundos del Führer utilizando lo que Thomas Pynchon llamó `` una pornografía de planos '', primero en arquitectura, luego en planificación urbana y finalmente, fatalmente, con el cohete. Y cuando estas fantasías se agotaron, Hitler envenenó a su perro y a su esposa y luego se pegó un tiro.

Durante generaciones, los estadounidenses enamorados de WvB (como Walt Disney y JFK) aceptaron su historia de que nunca fue un nazi comprometido, pero que de alguna manera fue sobrenaturalmente apolítico, solo un ingeniero idealista, un soñador del espacio. Como si soñar fuera de alguna manera inocente, como si nuestras visiones del futuro estuvieran desprovistas de política. Pero, por supuesto, no hay nada inocente en vender a Hitler en los planos de la A-10, un enorme cohete de múltiples etapas que WvB prometió que podría llegar a la ciudad de Nueva York. Por venderle a Hitler la esperanza de pagar sus propias fantasías de viajes espaciales, WvB no solo es una lección objetiva sobre los peligros morales del arribismo masculino, sino que debe ser recordado como uno de los principales co-conspiradores de Hitler. El último fantasioso del fanático.

Después de la guerra, WvB juró que el A-4 nunca fue diseñado originalmente como un "arma con la que devastar Londres". La estrecha verdad de esta afirmación es una medida de la ceguera ética de WvB. Sin embargo, hasta el final de su vida, WvB insistió en que lo único malo del cohete V-2 era que "golpeó el planeta equivocado".

Si ese es su único defecto moral, entonces el V-2 también debe haber sido construido en el planeta equivocado. Porque el V-2 es único en la historia de las armas y armamento por ser la única arma que ha matado a más personas en su fabricación que a través de su aplicación en Guerra. Quizás lo más notable del V-2 es que los nazis utilizaron mano de obra esclava para construir la primera nave espacial.

Heinrich Himmler, Reichsführer SS y mi candidato a la persona más malvada del siglo pasado, visitó Peenemünde varias veces. Esta foto fue tomada en su segundo viaje en junio de 1943, donde está flanqueado a la izquierda por el general Dornberger y justo a la derecha, en gran parte obstruido por Himmler, está WvB con el uniforme negro de Hugo Boss de un oficial de las SS. WvB se unió a las SS el Primero de Mayo de 1940 (Miembro # 185.068), y en cuatro años ascendió al rango de SS-Sturmbannführer (Mayor). * Esta es la única foto conocida de WvB en negro, y parece que está tratando de esconderse de la historia. La vista obstruida en la foto probablemente salvó la carrera de WvB en años posteriores, ya que sigue sugiriendo su moralidad de vista parcial. Incluso si estamos dispuestos a aceptar un argumento moral para construir cohetes para el Ejército, una vez que las SS se involucran, toda ambigüedad se desvanece, y todo lo que podría haber sido bueno sobre el Cohete se convierte en mierda y muerte.

Si Adolph Hitler tuvo una visión de una Europa libre de judíos, entonces Heinrich Himmler tenía un plan para que se cumpliera la voluntad inquebrantable del Führer. Fundada para ser los guardaespaldas privados de Hitler a mediados de la década de 1930, las SS se transformaron en la fuerza central del terrorismo nazi, controlando la policía alemana (Gestapo), la policía de seguridad, así como un sistema cada vez mayor de "campos de concentración" comenzando con Dachau y terminando con Auschwitz. Con la Guerra en el Este, el poder de las SS se expandió a escuadrones de la muerte especiales (Einsatzgruppen) y campos de exterminio como Treblinka, Bełżec y Sobibór (Vernichtungslager). La vanguardia tímida de la raza, la membresía de las SS requería estándares biológicos, uno tenía que medir cerca de 6 pies de altura, ser capaz de documentar su herencia racial aria al menos hasta 1750, y presentar una solicitud a Himmler por el derecho a casarse (algo que legendario playboy WvB solicitó en 1943 pero nunca se consuma). Himmler era un activista inagotable de la muerte masiva y ahora quería una pieza del cohete.

El 18 de agosto de 1943, la Real Fuerza Aérea Británica dirigió un ataque aéreo en Peenemünde de más de 600 aviones, dañando muchos de los edificios más grandes y matando a varios cientos de prisioneros de guerra rusos. La mayoría de los bancos de pruebas de motores, el túnel de viento y la mayoría de los científicos sobrevivieron, pero la utopía del cohete de WvB había terminado. Hitler vio el bombardeo de Peenemünde como una seria amenaza para sus planes y pronto anunció la reubicación de "todas las plantas industriales alemanas bajo la Tierra". *

Con la promesa de una seguridad total y un suministro ilimitado de mano de obra, Himmler recibió la orden de Hitler de construir nuevas fábricas subterráneas para construir V-2. El sitio elegido fue una antigua mina excavada en las montañas Hartz en las afueras de Nordhausen. Dos serpenteantes túneles paralelos debajo de la montaña de más de una milla de largo, conectados por docenas de túneles laterales, que eventualmente proporcionaron más de un millón de pies cuadrados de espacio de fabricación. Diez días después de seleccionar el sitio, las SS establecieron un campo de trabajo conocido como Dora, un satélite del campo principal de Buchenwald. Himmler ordenó al general Kammler, jefe de proyectos de construcción de las SS y el hombre que supervisó la construcción de las cámaras de gas en Auschwitz, que comenzara a hacer voladuras y expandir el sistema de túneles. "No preste atención a los costos humanos", exigió Kammler. “El trabajo debe continuar, y en el menor tiempo posible”. * En dos meses, la fábrica de V-2 estaba en funcionamiento, aunque las voladuras debajo de la montaña nunca parecían detenerse.

Cuando los túneles empezaron a funcionar en el verano de 1944, Speer envió a Walter Frentz, el fotógrafo favorito de Hitler, a tomar fotografías de la planta de ensamblaje en Mittelwerk. Estas fotos muestran a trabajadores sanos, capacitados, aunque encarcelados, con uniformes a rayas que completan el ensamblaje final del motor V-2. Cuando el primer V-2 llegó a Londres, había más de 30.000 prisioneros viviendo en los campos alrededor de Dora-Mittelbau. Decenas de miles de esclavos del Reich trabajaron, durmieron, comieron, se lavaron y, cada vez más, murieron en los edificios subterráneos V-2. En los primeros seis meses, unos 2.882 presos murieron de enfermedades, hambre y golpizas en la oscuridad y la suciedad. En marzo de 1944 se tuvo que construir un crematorio para ocuparse de todos los cuerpos, lo cual fue todo de acuerdo con el plan de SS de Vernichtung durch Arbeit, o exterminio a través del trabajo.

En el invierno de 1945, WvB y el general Dornberger dejaron Peenemünde para asumir el liderazgo de la "Oficina de Planificación de Mittelbau-Dora". Viviendo a una docena de millas de las cuevas, elaborando nuevos planos dentro de una gran villa que había sido confiscada hacía mucho tiempo al dueño de una fábrica judía, WvB hizo al menos diez visitas a Mittelwerk para inspeccionar el proceso de ensamblaje. WvB dice que nunca vio un ahorcamiento ni violencia explícita. Podía no ver los cadáveres esparcidos por el campamento, el humo de los crematorios ahogados y las pilas de ceniza gris que soplaban por todos los rincones de los campamentos. Pero no había forma de que pudiera haber escapado del olor a muerte y enfermedad que provenía de ese pozo industrial de esclavos. WvB incluso hizo un viaje crítico al campo principal de las SS en Buchenwald en un esfuerzo por reclutar dibujantes e ingenieros capacitados entre los prisioneros franceses. Sobre las puertas de Buchenwald, los nazis publicaron la frase "Jedem das Seine": "Todos reciben lo que merecen".

A medida que la producción aumentaba junto con la tasa de mortalidad en Mittelwerk, los cohetes comenzaron a explotar en las plataformas de lanzamiento o se rompieron en la reentrada atmosférica. Las SS sospecharon de sabotaje y utilizaron las enormes grúas de producción para organizar ejecuciones masivas de prisioneros rebeldes, colgando hasta 57 a la vez y dejando los cuerpos colgando sobre la línea de producción durante días. Como máximo, el Mittelwerk produjo 600 cohetes a la semana, construyendo unos 4.575 cohetes dentro de esas fétidas cuevas. Durante ese tiempo, más de 60.000 prisioneros trabajaron en 30 o más subcampos y lugares de trabajo en Dora-Mittelbau y sus alrededores. Cuando los aliados liberaron el campo en la primavera de 1945, aproximadamente 20.000 trabajadores murieron en los campos de trabajo que construyeron el V-2.

Para Himmler, la matanza nunca fue suficiente. En la primavera de 1944, Himmler convocó a WvB con una proposición velada como una amenaza.“Espero que se dé cuenta de que su cohete A-4 ha dejado de ser un juguete”, dijo Himmler ”, recuerda WvB después de la guerra. "" Y que todo el pueblo alemán espera ansiosamente el arma misteriosa ... Y en cuanto a usted, puedo imaginar que ha sido inmensamente perjudicado por la burocracia del ejército. ¿Por qué no te unes a mi personal? Seguramente sabes que nadie tiene un acceso tan fácil al Führer ... ’” * WvB explicó que confiaba en el General Dornberger, que los retrasos en los planes V-2 eran problemas técnicos, no interferencia del Ejército, y gracias pero no gracias.

Gángster como era, Himmler no estaba dispuesto a darle a WvB la oportunidad de rechazarlo por segunda vez. El día antes de su cumpleaños número 32, los agentes de las SS llevaron a WvB, con su hermano y otros dos ingenieros de Peenemünde a lo que a la Gestapo le gustaba llamar "custodia protectora". Al principio fueron acusados ​​de "derrotismo" por la evidencia de hablar mierda en un bar demasiado alto. Más tarde, las SS lo acusaron de sabotear la producción de armas al desviar recursos hacia sus sueños de viajes espaciales. Al final, Himmler liberó a WvB ileso por una orden del Führer obtenida por el general Dornberger y Albert Speer. ¿Qué dice de WvB que Hitler tuvo que salvarlo de las SS? Según Operation Paperclip, la conspiración militar estadounidense para capturar a científicos nazis, el arresto de WvB por parte de las SS significó que no era un nazi fanático y que era seguro llevarlo a los Estados Unidos.

En una extraña noche de invierno en el castillo de Varlar, diciembre de 1944, el ejército alemán celebró el éxito del cohete en un gran banquete nazi tan macabro que realmente debería ser una escena de payasadas en la película de los hermanos Marx o una escandalosa sátira de Arco iris de gravedad. Mientras una multitud de dignatarios nazis bebían champán, el general Dornenberg, WvB y otros dos ingenieros, todos vestidos con esmoquin nuevos y frescos, recibieron el premio de no combate más importante del Reich, la Cruz de Caballero. Equipos móviles a las afueras de los terrenos del castillo lanzaron cuatro cohetes durante el transcurso de la fiesta, y los juerguistas volvieron su atención para brindar por el homenajeado, seguido de una pausa emocionada y un rugido ensordecedor cuando otro cohete despegó, seguido de otro premio, seguido de un cohete, hasta altas horas de la noche. La yuxtaposición de celebración y guerra, de progreso y muerte, marca el punto culminante de la carrera de WvB como nazi.

Sirvió a su Führer, su Reich y su raza con distinción. Y, sin embargo, a pesar de lo racional que era WvB, podía decir que Alemania estaba perdiendo la guerra. Si el Reich de los Mil Años no iba a durar lo suficiente como para poner a un Hombre en la Luna, entonces WvB necesitaba encontrar un nuevo boleto para viajar.

Esta historia se cuenta en cuatro partes. La Parte 1 ofrece una introducción a Peak Whiteness y la vida de WvB. La parte 2 trata sobre la juventud y el servicio de WvB al Tercer Reich. La tercera parte comienza con su rendición a los estadounidenses y su trabajo en la construcción de cohetes para el imperio estadounidense. Y la cuarta parte considera el desafío de la Contracultura - en humor, cine y literatura - a WvB y el Complejo Industrial Militar.


Lohamei Herut Israel (Lehi o Stern Gang)

Lehi era el acrónimo de Lohamei Herut Israel, una organización clandestina armada en Palestina fundada por Avraham & ldquoYair & rdquo Stern (también conocida como la Banda Stern). En junio de 1940, Stern decidió separarse del Irgun Ẓeva & rsquoi Le & rsquoummi (Etzel). La división se debió al desacuerdo sobre tres cuestiones principales: (a) Stern & rsquos exigen que la lucha militar contra el gobierno británico continúe independientemente de la guerra contra la Alemania nazi (b) la oposición al alistamiento en el ejército británico, que Jabotinsky apoyó y (c) ) voluntad de colaborar, como medida táctica, con cualquiera que apoye la lucha contra los británicos en Palestina.

El grupo originalmente se llamó a sí mismo Irgun Ẓeva y rsquoi Le y rsquoummi B y rsquoYisrael antes de adoptar el nombre Lohamei Herut Israel (Lehi) & ndash Fighters for the Freedom of Israel (FFI). Lehi rechazó la autoridad de las instituciones electas de Yishuv & rsquos y el movimiento sionista mundial y se organizó en pequeñas células clandestinas.

En 1933, Stern escribió el poema "Soldados anónimos", que se convirtió en el himno primero del Irgun y, más tarde, de Lehi.

Metas

Los objetivos de Lehi & rsquos eran maximalistas: conquista y liberación de Eretz Israel guerra contra el Imperio Británico retirada completa de Gran Bretaña de Palestina y establecimiento de un "reino hebreo desde el Éufrates hasta el Nilo".

En 1941, el órgano oficial de Lehi & rsquos, Bamahteret, publicado & ldquoThe Principles of Renaissance & rdquo formulado por Stern, que constituyó la plataforma ideológica y política de Lehi:

El pueblo judío es un pueblo único.

La Patria está aquí en Eretz-Israel con sus fronteras definidas en la Torá.

Israel tomó Eretz-Israel a espada. Allí se convirtió en nación, solo allí renacerá.

  1. Redención de la tierra.
  2. El restablecimiento del reino.
  3. El Renacimiento de la Nación.

Y ESTAS SON LAS TAREAS DE LA ORGANIZACIÓN EN LA ERA DE GUERRA Y CONQUISTA:

Educar al pueblo para que ame la libertad y fomentar su fervorosa lealtad a sus posesiones eternas.

Unificando a todo el pueblo en torno a la bandera del Movimiento por la Libertad Hebrea.

Concluyendo pactos con todos los interesados ​​en la guerra de la Organización y dispuestos a asistirla directamente.

Templar y glorificar la fuerza de combate en Patria y en la Diáspora.

Guerra constante contra todos aquellos que obstaculizan la consecución del Destino.

Conquistar la Patria a la fuerza de manos de extraños, como nuestra Posesión Eterna.

Y ESTAS SON LAS TAREAS DEL MOVIMIENTO EN LA ERA DE SOBERANÍA Y REDENCIÓN:

Renovación de la soberanía hebrea sobre la tierra redimida.

Establecer un orden social en el espíritu de la moralidad judía y la justicia profética.

Reconstruyendo las ruinas y reviviendo la desolación para prepararse para la inmigración y la fructífera multiplicación de millones.

Resolviendo el problema de los gentiles mediante el intercambio de población.

Una reunión completa de exiliados en el Reino de Israel.

Glorificar al pueblo hebreo convirtiéndose en una potencia militar, política, cultural y económica de primer orden en el este y a lo largo de las costas del Mediterráneo.

Reviviendo la lengua hebrea como lengua nacional renovando la identidad histórica y espiritual de Israel refinando el carácter nacional en el crisol del Renacimiento.

Construyendo el Tercer Templo como símbolo de la Era de la Redención Completa.

En contraste con el alcance de estos objetivos, la fuerza de Lehi & rsquos era limitada, nunca tuvo más de unos pocos cientos de combatientes y sus reservas de armas eran escasas. La disparidad entre sus aspiraciones y su poder real dictaba el método de lucha de Lehi & rsquos: acciones audaces y extremistas, destinadas tanto a obtener fondos y armas como a demostrar que era posible atacar al enemigo con éxito. Como resultado de sus actividades, las instituciones Yishuv & rsquos lo condenaron. Mientras tanto, la policía y los soldados británicos que fueron objetivo de Lehi, persiguieron a sus miembros, mataron a varios e hirieron y arrestaron a muchos otros.

Organización

El departamento de inteligencia de Lehi & rsquos, & ldquoVav, & rdquo desempeñó un papel importante en la planificación de las operaciones militares de Lehi & rsquos. Aquellos encargados de recopilar información se dedican a la vigilancia y las escuchas telefónicas. Algunos miembros trabajaron encubiertos dentro de la administración británica.

Lehi participó en una campaña de propaganda continua, distribuyó carteles y declaraciones y dirigió una estación de radio clandestina. La & ldquoVoice of Fighting Zion & rdquo comenzó sus operaciones en 1941 y se transmitió dos veces por semana hasta 1948 con una breve interrupción en 1946 después de que los británicos localizaran la estación y arrestaran al personal. Antes de su muerte, Stern escribió y, a veces, leyó los guiones que explicaban los objetivos de Lehi & rsquos y su determinación de continuar la lucha contra el dominio británico.

Además de Bamahteret, Lehi también publicó Hechazit, un periódico de pensamiento revolucionario el semanario Hama y rsquoas, que informaba sobre operaciones militares y el diario Mivrak. Las palabras se consideraron armas en la guerra contra el "ocupante extranjero" y en la batalla por la política y la estrategia con el liderazgo del Yishuv y organizaciones rivales.

Las publicaciones clandestinas incluían artículos educativos para el público, artículos ideológicos y técnicos e información sobre armas y tácticas militares. Inicialmente, todo se producía en máquinas de escribir, pero luego el grupo obtuvo imprentas que les permitieron aumentar exponencialmente su producción de periódicos, folletos y carteles.

Lehi necesitaba armas desesperadamente. Stern había comprado algunos a las autoridades polacas antes de la Segunda Guerra Mundial, pero la mayoría fueron robados durante ataques a bases, campamentos y comisarías de policía del ejército británico. Con el tiempo, los miembros de la sección técnica de Lehi lograron crear talleres de armas subterráneos donde fabricaban granadas, minas, detonadores, dinamita y otras armas. Hacia fines de 1947, Lehi comenzó a producir metralletas Sten.

Se ordenó a los miembros de Lehi que estuvieran armados continuamente. Se llevaron a cabo más de 30 juicios para los combatientes de Lehi que generalmente eran acusados ​​de poseer o usar armas. Fueron condenados a largas penas de prisión, a veces cadena perpetua o muerte. Aquellos que fueron capturados admitieron en la corte ser miembros del grupo pero, a partir de 1944, se negaron a reconocer la autoridad de la corte para juzgarlos e hicieron declaraciones políticas para justificar sus acciones que ganaron la atención y el apoyo públicos tanto en Palestina como en el extranjero.

Contactos nazis

En 1941, los judíos en Palestina aún no estaban al tanto de la "Solución Final", pero sabían que los judíos estaban sufriendo bajo el dominio nazi. Stern decidió intentar convencer a los alemanes de que permitieran que los judíos fueran a Palestina. Envió a Naftali Lubinchik a Beirut para una reunión con un representante del Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania. Lubinchik le dijo al alemán que el "problema judío" podría resolverse enviando a los judíos a Palestina, donde crearían una fuerza militar judía para ayudar a conquistar la tierra de los británicos. Los alemanes no estaban interesados.

Stern no abandonó la idea del "traslado judío", y esta vez envió a Nathan Yellin Moore a Siria para tratar de reunirse con representantes alemanes. Sin embargo, Yellin Moore fue arrestado y encarcelado en Latrun antes de que pudiera salir del país. Esto puso fin al coqueteo de Lehi con los nazis.

Lubinchik también fue capturado más tarde por los británicos, encarcelado y transportado a África, donde murió de una enfermedad.

Popa del asesinato británico

A fines del verano de 1941, con los británicos acercándose, Stern llamó a Yosef Broshi y le entregó sobres sellados que contenían documentos de los archivos del Irgun. Fueron sellados dentro de una lata de leche y enterrados en un patio trasero en la calle Dizengoff en Tel Aviv.

En 1958, se encontró y abrió la lata. En el interior se encontraban cartas escritas por Jabotinsky, el líder del Irgun David Raziel y Stern, comunicados, textos de radiodifusión, acuerdos, folletos de formación y publicaciones del período de abril de 1973 a julio de 1941.

Durante enero y febrero de 1942, los enfrentamientos entre miembros de Lehi y las autoridades militares y civiles británicas alcanzaron su punto máximo, y las fuerzas británicas reaccionaron arrestando y asesinando a miembros del grupo. Stern se vio obligado a estar en constante movimiento.

El 12 de febrero de 1942, Stern fue capturado por C.I.D. oficiales en un apartamento de Tel Aviv donde se escondía. Mientras estaba esposado, los detectives británicos lo mataron a tiros.

Nuevos Líderes

Considerablemente debilitado por la pérdida de su líder y otros capturados o asesinados, Lehi estaba al borde de la desintegración total cuando algunos de sus detenidos lograron escapar de la prisión y reagruparon sus fuerzas. Los combatientes restantes continuaron librando la guerra de Stern & rsquos, y se estableció una nueva estructura de mando bajo el liderazgo de Yitzhak Shamir (Michael), Nathan Yellin-Mor (Gera) e Israel Eldad-Scheib (Eldad).


Yitzhak Shamir

Nathan Yellin Mor

Israel Eldad

El terrorismo siguió siendo la organización y el rsquos modus operandi, en la creencia de que si infligían suficiente dolor a los británicos, se darían cuenta de que el costo de permanecer en Palestina era demasiado alto. El grupo continuó sus operaciones con breves interrupciones hasta el final del Mandato en 1948.

El asesinato de Lord Moyne

En noviembre de 1944, dos miembros de Lehi, Eliahu Hakim y Eliyahu Bet-Zuri, fueron enviados a asesinar a Lord Moyne, el ministro británico de Asuntos de Oriente Medio, en El Cairo. Lehi vio la operación como una oportunidad para demostrar que estaban luchando tanto contra el Imperio Británico como contra el Mandato. Los dos hombres tendieron una emboscada al vehículo de Moyne & rsquos frente a su casa en el número 4 de la calle Shaariya Gabaliya en el exclusivo distrito residencial de Zamelek. Hakim abrió la puerta del coche y disparó tres veces matando a Moyne. Bet-Zuri le disparó al conductor cuando intentó intervenir.


Señor Moyne

Un policía egipcio en motocicleta los vio mientras intentaban huir en bicicleta y disparó e hirió a Bet-Zuri. Los asesinos fueron capturados, juzgados y ahorcados en El Cairo el 23 de marzo de 1945.

En julio de 1945, Lehi y el Irgun acordaron cooperar en su lucha contra los británicos. En noviembre, Lehi se unió a la Haganá y al Irgun en el Movimiento de Resistencia Hebreo (Tenu y rsquoat ha-Meri ha-Ivri), que existió durante nueve meses.

Durante y después de este período, Lehi llevó a cabo operaciones de sabotaje y ataques armados contra objetivos militares e instalaciones gubernamentales (campamentos del ejército, aeródromos, estaciones de policía, trenes de ferrocarril), mientras atacaba a miembros individuales de la policía y el ejército británicos y organizaba expropiaciones (un eufemismo por robo) para asegurar fondos. La operación más grande de Lehi & rsquos fue el bombardeo de los talleres ferroviarios de Haifa en junio de 1946 en el que murieron 11 combatientes.

El Movimiento de Resistencia Hebrea se disolvió tras el bombardeo de Irgun & rsquos al Hotel King David en Jerusalén el 22 de julio de 1946. Lehi, sin embargo, continuó sus actividades.

El 26 de abril de 1947, Lehi colocó explosivos en la estación de policía británica en Sarona (en la actualidad y rsquos Tel Aviv) matando a cuatro policías. Posteriormente, el grupo decidió concentrar sus actividades en Jerusalén para evitar la implementación del plan de partición y la internacionalización de Jerusalén.

Los británicos buscaban constantemente a personas que consideraban terroristas. El 11 de noviembre de 1947, se llevó a cabo un curso de instrucción sobre armas de fuego para un grupo de adolescentes de Lehi en Ra & rsquoanana. Los árabes informaron a los británicos y las fuerzas de seguridad rodearon la zona y abrieron fuego. Cinco de los adolescentes murieron y otros resultaron heridos. Los supervivientes fueron arrestados y juzgados.

Operaciones en el extranjero

En abril de 1947, Lehi inició operaciones fuera de Palestina. Ya & rsquoacov Heruti fue enviado a Londres en octubre de 1947 con la asignación de asesinar al secretario de Relaciones Exteriores Ernest Bevin. Según Jonathan Spyer, Bevin fue atacado y ldquo debido a sus acciones pro-árabes, su oposición al establecimiento de Israel & rsquos y la frecuencia de su retórica antisemita. & Rdquo También fueron atacados el ex comandante de las fuerzas británicas en Palestina, la general Evelyn Barker y el mayor Roy Farran, que habían torturado y matado a un combatiente de Lehi en Jerusalén.

Heruti se inscribió como estudiante de derecho en la Universidad de Londres y reclutó a otros para ayudar con la "operación Shimon". Heruti explicó: "Por casualidad, conocí a varios judíos jóvenes". No teníamos mucho que perder y empezamos a organizarnos. Y lentamente, lentamente, & lsquoa friend trae a un amigo, & rsquo y comenzamos a construir una infraestructura, direcciones, un lugar para almacenar armas. & Rdquo

Un miembro de Lehi en Nueva York envió explosivos a Londres dentro de las baterías vacías de un aparato de radio. Heruti decidió no usarlos para matar a Bevin, sin embargo, para evitar daños colaterales. En cambio, planeó matarlo fuera de una reunión de ministros de Relaciones Exteriores. La misión fue cancelada por Nathan Friedman-Yellin, comandante operativo de Lehi & rsquos en ese momento. Un historiador argumentó que el asesinato fue cancelado porque Bevin ya no era relevante una vez que los británicos comenzaron a retirarse de Palestina.

El plan para matar a los otros hombres, sin embargo, siguió adelante. Se enviaron cartas bomba a las casas de Barker y Farran. La ex esposa de rsquos alertó a la policía cuando notó un olor extraño y la bomba se desactivó. El hermano menor de Farran & rsquos abrió la carta y murió por la explosión.

Cuando comenzó la guerra por la independencia de Israel y rsquos, Heruti fue llamado a Israel y se cerró la célula de Londres.


Se busca póster de la fuerza policial palestina que ofrece recompensas por la captura de terroristas de Stern Gang
(de izquierda a derecha) Jaacov Levstein (Eliav), Yitzhak Yezernitzky (Shamir), Natan Friedman-Yelin

Reacción británica

Las autoridades del Mandato reaccionaron arrestando administrativamente a cualquier sospechoso de pertenecer a Lehi o ayudarlo a él, e imponiendo severas sentencias a quienes fueran atrapados en operaciones o portaban armas. El 17 de marzo de 1947, Moshe Barazani fue condenado a muerte por tener una granada de mano en su poder. Meir Feinstein, miembro del Irgun, también estaba programado para morir. Antes de que se pudiera ejecutar la sentencia, los dos hombres se suicidaron con una granada casera que había sido introducida de contrabando en la prisión de Jerusalén.


Geula Cohen

La historia de Lehi estuvo marcada por frecuentes fugas de prisión y fugas de arrestos en Palestina (Mezra, Latrun, Jerusalén, Acre, Athlit) y de los países de exilio forzado (Eritrea, Sudán y Kenia). El 16 de agosto de 1942, Shamir y Eliyahu Giladi escaparon de Mezra. En el caso de Acre, el Irgun asaltó la prisión el 4 de mayo de 1947 y 41 prisioneros, incluidos 11 miembros de Lehi, escaparon, dos de los cuales murieron a manos de las fuerzas británicas.

Otro escape dramático involucró a la locutora de radio de Lehi & rsquos, Geula Cohen (más tarde miembro de la Knesset desde hace mucho tiempo). Cohen fue arrestado el 15 de febrero de 1945 durante una transmisión y fue encarcelado en la prisión de mujeres y rsquos de Belén. Cuando se enteró de que la transportarían desde allí para su juicio, decidió escapar. Se escondió en el almacén con la ayuda de sus compañeros prisioneros subterráneos. Cuando el guardia se cambió, salió por la ventana, trepó a un árbol cerca del muro de la prisión y saltó por encima de él. Cayó sobre un alambre de púas que le rasgó la piel, pero se desenredó y empezó a correr. Sin embargo, los guardias la descubrieron y le dispararon. Una bala la hirió en el muslo, ralentizándola y permitiendo que los guardias la capturaran. Fue devuelta a prisión y puesta en régimen de aislamiento. Más tarde logró escapar del hospital de la prisión de Jerusalén disfrazada de mujer cercana.

La guerra antes de la guerra

Después de la resolución de las Naciones Unidas sobre la partición de Palestina en noviembre de 1947, Lehi participó en ataques contra las fuerzas árabes regulares e irregulares, incluido el ataque a la aldea de Deir Yasin cerca de Jerusalén, que capturaron junto con el Irgun (9 de abril de 1948). .Más de 100 árabes, incluidos algunos civiles, murieron en los combates junto con cuatro miembros del Irgun. Amos Keinan de Lehi fue asesinado por fuego amigo.

El mandato terminó el 14 de mayo de 1948 y los británicos retiraron sus fuerzas. Un total de 84.000 soldados no pudieron mantener el orden público. El gobierno había gastado 100 millones de libras y 338 súbditos británicos fueron asesinados en Palestina.

Después de la independencia

Después de que Israel declaró su independencia, las organizaciones clandestinas fueron presionadas para unirse a las nuevas Fuerzas de Defensa de Israel (FDI). Lehi no perdonó a sus propios miembros cuando se sospechaba que estaban socavando la organización. Yehuda Levy (& ldquoShmuel & rdquo), por ejemplo, fue ejecutado por sugerir que Lehi entregara sus armas y se uniera a las FDI. Friedman-Yellin (más tarde Yellin-Mor) decidió que Levy era un traidor.

El 29 de mayo de 1948, dos semanas después del establecimiento del Estado de Israel, miembros de Lehi ingresaron a las FDI. La mayoría ingresó en la Brigada de Invasión Blindada bajo el mando de Yitzhak Sadeh. En Jerusalén, sin embargo, continuaron luchando por separado durante un tiempo, argumentando que el destino de la ciudad y los rsquos aún no se había determinado y decidido para evitar que los barrios del sur quedaran aislados de la ciudad y sus accesos occidentales bloqueados de la llanura costera. El grupo intentó sin éxito capturar la Ciudad Vieja de Transjordania.

El 17 de septiembre de 1948, se sospechaba que Lehi había asesinado al mediador de la ONU, el conde Folke Bernadotte, en Jerusalén. El gobierno israelí prohibió la organización y la sucursal de rsquos en Jerusalén y cerró su publicación. Hamivrak. Los líderes de Lehi, Nathan Yellin-Mor y Mattityahu Shmuelevitz, fueron condenados a largas penas de cárcel por un tribunal militar, pero fueron puestos en libertad mediante una amnistía general. Para entonces, Lehi ya no existía.

Yendo legítimo

Las vidas de los líderes de Lehi tomaron caminos muy diferentes después de la guerra. Yitzhak Shamir fue reclutado por el Mossad y luego ingresó a la política y se convirtió en primer ministro. Nathan Friedman-Yellin se postuló en las elecciones a la Primera Knesset en 1949 en los & ldquoFighters & rdquo (Loḥamim) boleto que estaba compuesto por ex miembros de Lehi. Fue el único miembro elegido. Poco después de su elección, sufrió un cambio ideológico que lo llevó a la extrema izquierda. Más tarde abandonó la política. Israel Eldad entró brevemente en la política con un boleto de extrema derecha. Nunca ganó un escaño en la Knesset, pero se convirtió en uno de los fundadores del Movimiento del Gran Israel.

No todos los habitantes de Lehi se apartaron de la violencia. En 1952, Heruti organizó un nuevo movimiento clandestino, "Maljut Israel", con otro ex miembro de Lehi, Shimon Bachar. Atacaron a las fuerzas de la Legión Árabe cerca de la Puerta de Damasco y, en 1953, intentaron volar la legación soviética en Tel Aviv para protestar por la persecución de los judíos soviéticos en el "complot de los médicos". Heruti fue condenado a diez años de prisión por estas actividades, pero fue indultado en 1955. Posteriormente fue acusado de estar involucrado en el asesinato de Rudolf Kasztner en 1957. Un año después fue absuelto.

Una asociación de miembros de Lehi celebra anualmente reuniones conmemorativas en memoria de Avraham Stern. También se creó un museo en el edificio donde mataron a Stern.

BIBLIOGRAFÍA

Loḥamei Ḥerut Yisrael, 2 vols. (1959) J. Banai (Mazal), Ḥayyalim Almonim (1958) G. Cohen, Sippurah shel Loḥemet (1962) I. Scheib (Eldad), Ma & # 39aser Rishon (1950) D. Niv, Ma & # 39arkhotha-Irgun ha-Ẓeva & # 39i ha-Le & # 39ummi, 3 (1967) Y. Bauer, Diplomacia y Resistencia (1970).

Fuente: Enciclopedia Judaica. & copy 2008 The Gale Group. Reservados todos los derechos.
Museo de Lehi.


Prueba inicial

A medida que avanzaba la producción de los primeros vehículos, dos vehículos prototipo Alkett, números de chasis 150010 y 150011, fueron transportados al sitio de prueba de armas en Kummersdorf y Magdeburg por orden de Wa Prüf 6 para pruebas y evaluación. Estos dos pueden identificarse fácilmente por los guardabarros flexibles ubicados en la parte trasera y las cubiertas protectoras para los faros delanteros (ambos se quitarían en los vehículos de producción). Uno de estos vehículos sería presentado a Hitler el 19 de marzo de 1943 durante una exhibición de nuevos prototipos de vehículos en el campo de pruebas de Rugenwalde.

Uno de los dos prototipos fue presentado a Hitler en el campo de pruebas de Rugenwalde el 19 de marzo de 1943. Fuente T. Anderson Ferdinand y Destructor de tanques Elefant Uno de los primeros Ferdinands construidos (número de chasis 150011) en Kummersdorf durante las pruebas a mediados de abril de 1943. Fuente: Libro Vol.1

En un informe fechado el 23 de febrero de 1943, se enumeraron más de una docena de deficiencias para el segundo prototipo (número de chasis 150011). Algunos de estos incluyeron que la línea de combustible del motor izquierdo estaba colocada demasiado cerca del tubo de escape, las bombas de combustible eléctricas no eran confiables, el hecho de que para drenar el líquido de enfriamiento, se tuvieron que quitar casi 50 tornillos, verificando el nivel de aceite en el compresor de aire era difícil, la corta vida útil de las correas de transmisión del sistema de enfriamiento, los frenos de mano demasiado débiles, el tamaño inadecuado de los ganchos de remolque y roturas de resortes en los engranajes, entre otros. En condiciones normales, los Ferdinand probablemente habrían pasado meses en los talleres, donde diseñadores e ingenieros intentarían resolver estos problemas. Pero, en 1943, el ejército alemán se preparaba para iniciar una nueva operación ofensiva en el frente oriental. La mayoría de los Ferdinand ya estaban en camino hacia este frente. La única opción real era proporcionar a las unidades equipadas con Ferdinand Formveräderungen (Equipo de kit de modificación) para ser implementado en campo.

Los dos vehículos prototipo se probarían a fondo durante 1943, centrándose principalmente en su fiabilidad mecánica. En el caso del prototipo con número de chasis 150011, a finales de agosto de 1943, se informó que había recorrido unos 911 km. Con un peso de 64,37 toneladas (sin tripulación ni municiones), se observó que el consumo de combustible era enorme. En buenas carreteras, para cruzar 100 km, el Ferdinand necesitaba 867,9 litros. A campo traviesa, esto alcanzó hasta 1.620 litros en el mismo rango. Se observaron muchos defectos en el diseño del motor, un gran consumo de combustible y aceite, problemas con el diseño de la suspensión, poca accesibilidad para el mantenimiento, etcétera.


Off The Rails: Los bastardos olvidados de Irán

O Una tarde fría de finales de 1943, un tren del ejército de los Estados Unidos avanzaba hacia el norte entre Arak y Qom, Irán. El viaje había salido de Khorramshahr, en el golfo Pérsico. En Teherán, los ferroviarios del Ejército Rojo tomarían el control, guiando el tren y la carga hacia la U.R.S.S. para abastecer la lucha contra los alemanes. Para el equipo de reparto —un maquinista, un bombero y un conductor, todos soldados, más un guardafrenos iraní—, operaciones como ésta solían ser recorridos de leche.

La carga de 1.000 toneladas de hoy era de 10 camiones cisterna de combustible de aviación volátil, más 11 furgones llenos de municiones y explosivos de alta potencia. Y el acelerador de la gran locomotora de vapor estaba completamente abierto.

El tren acababa de llegar a la cima de las imponentes montañas Zagros en un punto a casi 200 millas al norte del Golfo cuando la válvula del acelerador se cortó. La planta de energía de la locomotora estaba acelerando a su máxima potencia cuando el tren comenzó un descenso de 2500 pies que duraría 42 millas, si permanecía en las vías. El ingeniero Virgil E. Oakes apretó los frenos de aire, pero solo cuatro autos los tenían del resto, pocos tenían frenos que funcionaban. Oakes intentó dar marcha atrás a los conductores. No vayas. El tren obedeció las leyes de la física y aceleró rápidamente a 65 millas por hora. Al igual que el resto de la tripulación, el bombero —el cabo Harry Slick, de 23 años, un residente de Pensilvania con un parecido pasajero con el actor Robert Taylor— se aferraba a la vida.

Cuando el tren pasó junto al sargento Seth Hood en la barandilla de su escritorio, el despachador atónito tomó su teléfono. Una docena de millas más adelante, cuatro trenes estaban en curso de colisión con el fugitivo. "¡Despeja la pista!" Hood gritó a las estaciones de la línea. Los rieles comenzaron a subir a Banabar, los tripulantes esperaban que la pendiente los frenara hasta detenerse. No lo hizo. Más allá de Banabar, los rieles volvieron a girar cuesta abajo, y nuevamente el tren ganó velocidad, alcanzando 90 mph y doblando una curva hacia un amplio valle. En Salafchegan, a 11 millas más adelante, se elevaban tres columnas de humo de Slick y sus compañeros asumieron que eso significaba un tren en la línea principal y uno en cada conjunto de rieles contiguos, sin dejarles ningún paso.

El maquinista Oakes ordenó a todos que saltaran del tren. Fue primero, rompiéndose el cráneo entre otras lesiones que lo hospitalizarían durante un año.
seguido por el conductor John P. Peterson, quien aterrizó en suelo blando, magullado pero intacto. No existe ningún registro de lo que hizo el guardafrenos, pero Harry Slick, demasiado asustado para saltar, permaneció acurrucado a bordo, pensando que tenía una cita fatal en Salafchegan.

Slick no podía saber que la alerta del despachador había llegado a tiempo para que las tripulaciones en el valle despejaran la línea principal, y desde tan lejos Slick no podía ver que en Salafchegan no había tres, sino dos trenes, ambos al margen, uno con dos. locomotoras. La línea principal estaba despejada y, para sorpresa de Slick, en lugar de estrellarse, la atravesó a toda velocidad. Ahora él y su tren lleno de problemas se estaban acercando a una curva de 90 grados. En el taxi, Slick se agachó, con los dedos cruzados, mientras la gravedad tiraba de él hacia los lados. Por algún capricho, las ruedas se quedaron en el acero. El tren incluso perdió velocidad. Slick agarró la palanca de marcha atrás y tiró. Las ruedas motrices se mordieron y el tren comenzó a reducir la velocidad. El fugitivo se detuvo a las afueras de Qom.

Harry Slick se mantuvo con vida, evitó el desastre y salvó una carga crítica. Además de la Medalla del Soldado del Ejército de los Estados Unidos, recibió la Orden Soviética de la Estrella Roja. Fue otro día en la vida del Comando del Golfo Pérsico, la principal línea de suministro aliada a Rusia. Por este conducto esencial pero desconocido, los hombres enviaron armas y material en la remota oscuridad en medio de condiciones asombrosamente extremas.

Se llamaron a sí mismos "los bastardos olvidados de Irán".

W CUANDO HARRY SLICK se alistó, el día después de Pearl Harbor, era el material perfecto para la infantería: joven, en forma y ansioso. Pero aquí estaba él, un cabo, a miles de millas del combate, disparando no un rifle sino locomotoras de vapor, el trabajo que había tenido en el ferrocarril de Pensilvania y el trabajo que su padre había tenido antes que él.

Slick estuvo en Irán como parte de un programa masivo que proporciona a la U.R.S.S.Equipo de préstamo y arrendamiento, combustible, municiones, alimentos y suministros médicos. El esfuerzo requirió 30.000 soldados, incluidos tantos Harry Slicks como los militares pudieron reclutar, junto con mecánicos, conductores y civiles iraníes.

El Comando del Golfo Pérsico tiene sus raíces en la Operación Barbarroja. La invasión alemana de la Unión Soviética en junio de 1941 tenía a los soviéticos y británicos preocupados de que Hitler se apoderara de Irán y sus campos petrolíferos, lo que no era un gran desafío, dadas las inclinaciones nazis de Reza Shah Pahlavi. El control alemán sobre el Mediterráneo negaba a los Aliados rutas terrestres y marítimas hacia el Mar Negro para abastecer a los convoyes oceánicos de la U.R.S.S. a los puertos árticos que Archangelsk y Murmansk estaban entregando las mercancías. Para mantener al Reich fuera de Irán, Gran Bretaña y la Unión Soviética expulsaron a Pahlavi, instalando a su hijo Mohammed Reza Pahlavi como su títere. El golpe no solo negó el acceso de Alemania a Irán, sino que abrió un corredor terrestre y aéreo a lo largo del cual las armas y el material de préstamo y arrendamiento podían viajar a la U.R.S.S.

Los británicos comenzaron a expandir las carreteras y ferrocarriles iraníes existentes, pero se quedaron cortos de recursos. En septiembre de 1941, el imperio pidió a los Estados Unidos, nominalmente neutrales, que se unieran. La Misión Militar Iraní de los Estados Unidos, un grupo de ingenieros civiles y del ejército, se movilizó para modernizar los puertos del Golfo Pérsico de Khorramshahr, Abadan y Bandar Shahpur, expandir la vía única de Irán sistema ferroviario y la construcción completa de una carretera de 700 millas para sustituir la línea ferroviaria si el Eje la bombardeaba.

Los soldados desembarcaron con fuerza en diciembre de 1942. 9.000 ingenieros, técnicos, camioneros y ferroviarios entraron en Khorramshahr. A las pocas semanas le siguió el 762º Batallón de Talleres Diésel de Ferrocarriles, cuyas filas incluían al soldado de primera clase Herbert Bernard “Rags” Ragsdale. El kentuckiano era delgado, tenía penetrantes ojos marrones y lucía un elegante bigote de Ronald Colman. Rags Ragsdale, de 21 años, había adquirido sus habilidades ferroviarias como empleado de patio en Illinois Central, el mismo equipo para el que habían trabajado sus antepasados.

El ejército de los Estados Unidos reclutó a & # 8220Rags & # 8221 Ragsdale y a muchos otros por sus habilidades ferroviarias. (Archivos Nacionales)

Cuando su nave de tropas atracó en Khorramshahr, Rags escaneó el puerto, donde un largo muelle podía transportar siete barcos Liberty en la vía fluvial de Shatt-al-Arab, los cargueros que esperaban ranuras flotaban en el ancla. Trabajando junto a los estibadores iraníes, tres batallones de atracadores del ejército estaban vaciando los barcos Liberty. Las tripulaciones se apiñaron para guiar las cajas gigantes que se sacaban de las bodegas y las colocaban en vagones planos. Envíe las brigadas de cubos mano a mano con sacos de grano, arroz y cemento en las cajas de los camiones 6 & # 2156. Los operadores a los mandos de grúas de 80 toneladas balanceaban los tanques M4 Sherman desde las bodegas de los barcos hasta suelo iraní y los cascos negros de las locomotoras diesel parcialmente ensambladas sobre las líneas derivadas. Estos motores y otro material rodante se convertirían en el brazo de Irán del Servicio de Ferrocarriles Militares del Ejército de los EE. UU. "Rusia ciertamente está obteniendo una enorme cantidad de equipos de Estados Unidos", escribió Rags en su diario. "Todo tipo imaginable".

Todo tipo de equipo imaginable era lo que la Unión Soviética necesitaba desesperadamente. A principios de 1943, los estadounidenses se habían apoderado por completo de la actividad de préstamo y arrendamiento en Irán. La misión tenía cuatro elementos: Transportar la mercancía. Descarga los transportes. Ensamble el equipo. Lleve el equipo a la U.R.S.S.Para llegar al Golfo Pérsico, los barcos Liberty, cada uno con entre 10 y 15 trenes cargados de material, zarparon desde las costas este y oeste de Estados Unidos. El pasaje oriental de 14,000 millas rodeó el Cabo de Buena Esperanza y navegó a lo largo de África Oriental. Los barcos que partían de los puertos occidentales navegaron 18,000 millas más allá de Australia e India. En el pico, en el verano de 1944, los estibadores de los tres puertos iraníes descargaban hasta 9.000 toneladas de carga al día.

Para los ferroviarios, el ejército escatimó en entrenamiento militar, dejando reclutas como Ragsdale que no eran los soldados más ágiles. Un día caluroso en 1943 —una tarde de 120 ° F no era inusual— Rags cortó sus pantalones de color caqui del gobierno en pantalones cortos, lo que provocó una diatriba de su sargento, un veterano del ejército regular. “Le dije lo que pensaba de él y del resto de este Ejército”, escribió el ferroviario en su diario.

El calor era la queja crónica entre los soldados. Los desiertos del sur de Irán compitieron con el Valle de la Muerte por el título de "lugar más caluroso de la Tierra", y los hombres apostados en el primero entendieron por qué. De mayo a octubre, las temperaturas promediaron 107 °. Ragsdale escribió que el 1 de julio de 1943 fue "más caliente que las llamas azules", con el mercurio por encima de los 160 °. Eso no fue una hipérbole. En agosto de 1944, el 113 ° Hospital General del Ejército en Ahwaz registró un máximo de 168 °. Tirón, el semanario del ejército, corrió una mordaza:

Un soldado muere y se va al infierno.

"¿Cuál fue tu última publicación?" pregunta el diablo.

"Ohh", dice el diablo. "En ese caso, será mejor que corras a la sala de suministros y dibujes tu ropa interior de lana y tu abrigo de invierno".

Al principio, el ejército estableció "centros de insolación" que comenzaron como tiendas de campaña y evolucionaron hasta convertirse en lo que Neoyorquino El corresponsal Joel Sayre, que describió el comando en una serie de cuatro partes en 1945, describió como "cavernas de lujo hundidas en piedra, tan cómodas como el edificio del Pentágono". El tratamiento de campo era primitivo y consistía principalmente en "arrojar a los hombres agua helada y verterles bebidas frías". Los hombres limpiaban las herramientas y otros objetos metálicos antes de recogerlos. Las placas de identificación se quedaron en los bolsillos. La mayoría de los hombres estaban libres durante las tardes de los altos hornos y el trabajo se reanudaba por la noche.

H Históricamente, los soldados afroamericanos hicieron el trabajo pesado del ejército. 5.000 de ellos fueron asignados a Irán. Los soldados negros conducían camiones, mantenían las carreteras, tenían panaderías y lavanderías y trabajaban en los muelles, donde el ejército temía que los estibadores de soldados blancos se erizaran ante su presencia. Las tensiones, nunca pronunciadas, se resolvieron en una rivalidad casi amistosa. Todos los meses se enviaba una bandera a la banda, blanca o negra, que descargaba más tonelaje. La mayoría de las veces, los afroamericanos tomaron la bandera.

El ejército intentó segregar viviendas e instalaciones recreativas, incluso en puestos de avanzada remotos, pero la realidad suavizó esas restricciones. Fuera de la ciudad de la meseta de Qazvin, en el norte de Irán, la 435a Compañía de Camiones Volquete de Ingenieros trabajaba en depósitos de suministros. Codo a codo con los soldados soviéticos en el "Campamento Stalingrado", los soldados negros transfirieron material al Ejército Rojo y, lejos del escrutinio oficial, "encontraron menos discriminación aquí que en Estados Unidos", dijo el sargento de suministros Clifford B. Cole. Los hombres que en casa hubieran tenido que subir a un balcón para ver una película podían "sentarse en cualquier lugar de la sección de hombres alistados en el cine", señaló Cole.

Como suelen hacer los soldados cuando están fuera de servicio, los soldados negros se pusieron ropa de civil y, en ocasiones, llegaron a vestirse con el estilo fluido que prefieren los lugareños.

Neoyorquino El reportero Sayre incluyó en uno de sus informes un relato de policías militares estadounidenses que vieron a dos hombres vestidos de blanco con elegantes bandas doradas sujetando sus gorros. Su piel era mucho más oscura que la del iraní medio, lo que despertó la sospecha de los diputados. Los patrulleros detuvieron a la pareja para una conversación que tomó un giro inesperado cuando los policías militares notaron que por debajo del dobladillo de la bata de un hombre se metían los dedos de los pies en sus zapatos GI.

METRO La carga de la UCH que fluía hacia el norte para ser transportada a la Unión Soviética era vehicular: jeeps, carros de mando, porta armas, camiones de bomberos, camiones de auxilio, ambulancias, camiones, locomotoras y aviones. Todos estos tuvieron que llegar a Rusia por sus propios medios. El batallón de Ragsdale tenía el trabajo de ensamblar locomotoras diesel-eléctricas ALCO RSD-1 modificadas de 1,000 caballos de fuerza y ​​miles de vagones de carga. Las locomotoras, fabricadas en Schenectady, Nueva York, por la American Locomotive Company, habían llegado antes que los ferroviarios y sin las herramientas necesarias, por lo que los dependientes de diesel forjaron sus propios implementos y se pusieron a trabajar. A los pocos días de aterrizar en Irán, el 762nd estaba enviando un RSD-1 por la puerta de la tienda. “Pioneros en ferrocarriles diésel”, escribió Rags. "Nos hace sentir bien".

Arte de Steven Stankiewicz

Otra línea de montaje produjo ese denominador común del transporte militar, el camión de caja abierta. Los vehículos venían embalados en trozos: chasis, motor, caja, cabina y ruedas, cada uno en su propia caja. Desde el escritorio del empleado en la tienda de diésel en Ahwaz, a 70 millas al norte de los puertos, Ragsdale vio pasar largos trenes llenos de cajas marcadas como "Camión motorizado con carcasa". En Khorramshahr y en Andimeshk, 175 millas al norte en las estribaciones de Zagros, el ejército, con la ayuda de General Motors, había construido dos plantas de camiones donde miles de iraníes producían más de 100 vehículos al día, en su mayoría Studebaker US6.Los equipos de montaje necesitaron sólo unos minutos para meter un revoltijo de componentes en un vehículo operable, después de lo cual los inspectores soviéticos revisaron cada "Studer", desde la lona hasta los neumáticos, escribiendo con tiza las iniciales en las puertas de los camiones que pasaban por alto. Las flotas de Studebaker parten todos los días hacia la Patria con los conductores del Ejército Rojo al volante. Los soviéticos esperaban 2.000 camiones al mes y obtuvieron un promedio de 7.500.

Khorramshahr también estaba produciendo aviones. "Aviones rusos sobrevolando todo el día", escribió Rags. "Muy bajo." Los aviones procedían de una planta en Abadan que Douglas Aircraft ayudó a construir. Su inventario no era el más caliente, pero el stock era confiable y abundante: los cazas Bell P-39 Airacobras y Curtiss P-40 Warhawk y los bombarderos ligeros Douglas A-20 Havoc y los bombarderos medianos B-25 Mitchell.

Como Studers, los aviones venían embalados. El más grande, de 10 pies de alto y 38 pies de largo, tenía un ala P-40 o P-39 con tren de aterrizaje. Una caja ligeramente más pequeña sostenía el fuselaje, el motor Allison V-12 atornillado en su lugar. Los técnicos de las Fuerzas Aéreas del Ejército hicieron la mayor parte del montaje que realizaron los pilotos estadounidenses en los vuelos de prueba. Una vez que los equipos de pintura se posaban sobre las estrellas rojas, los pilotos soviéticos llevaron los aviones a casa, a menudo directamente a la batalla. Les gustó especialmente el P-39, que lo hizo bien contra Messerschmitts y Focke-Wulfs.

Tuvieron que enviarse millones de toneladas de material, ya sea en tren o en la vasta operación de camiones del ejército, el Motor Transport Service (MTS), atendido por miles de bloqueadores de engranajes como el soldado Robert C. Patterson de Washingtonville, Pensilvania. El conductor alto y afable, de 21 años, había estado acarreando cerveza y fertilizante cuando se alistó en noviembre de 1942, solo para que su tablero de tiro se resistiera, alegando que se necesitaban camioneros en casa. “Después de una acalorada discusión, finalmente acordaron” dejarlo unirse, dijo. Polvo que se agita
Hombre y máquina ahogados, Patterson y sus compañeros del volante se desplazaron entre los puertos del Golfo y Qazvin. Este viaje de cuatro días y 636 millas, en una carretera sobre un camino de camellos, atravesó un desierto de sal y cruzó las montañas Zagros. El tramo del desierto de 175 millas hasta Andimeshk a menudo involucraba tormentas de arena cegadoras. Desde allí, la carretera siguió una ruta de caravanas de 2.500 años hacia el Zagros con curvas, curvas cerradas y puentes que atraviesan abismos. El pináculo fue el paso Avaj de 7.700 pies, en invierno tan frío como -25 ° y a menudo bloqueado por la nieve. El descenso, tan peligroso como la subida, condujo al extenso depósito de Qazvin, donde el Ejército Rojo recibió la entrega.

T EL MOTOR PRINCIPAL de la ayuda del Corredor Persa fue el Servicio de Ferrocarriles Militares (MRS), que transportaba cuatro toneladas por cada tonelada transportada por camión. El servicio, que data de la Guerra Civil, había funcionado en Europa en 1917-18, suministrando fuerzas estadounidenses desde pequeños ferrocarriles de vía estrecha. Ahora el MRS tenía divisiones en cuatro continentes. En Irán, los tanques y otras cargas demasiado pesadas para los camiones se subieron a los rieles. También lo hicieron los combustibles refinados y las municiones.

El sistema ferroviario de la preguerra de Irán era, según El monitor de la ciencia cristiana, “1.200 millas de caminos serpenteantes a través de tierras desérticas y picos montañosos vertiginosos, con terminales que iban de la nada a la nada” y prácticamente nula capacidad de acarreo. El Ejército de los EE. UU. Construyó nuevas pistas e infraestructura actualizada. En el desierto, los rieles eran paralelos a la carretera militar, pero en Andimeshk la línea férrea tomó su propio camino tortuoso a través del Zagros, donde los constructores originales habían ideado soluciones elegantes para terrenos desafiantes que los ferroviarios militares tenían que seguir usando.

En cañones rocosos a 85 millas al norte de Andimeshk, la línea formaba dos bucles subterráneos gigantes, uno debajo de la ciudad de Sepid Dasht. En 165 millas, los rieles atravesaban 135 túneles que al principio dieron cabida a los ferroviarios del ejército porque usaban máquinas de vapor de carbón cuyo escape ensuciaba las galerías sin ventilación. Las temperaturas de la cabina pueden superar los 180 °. Las tripulaciones empezaron a reducir la velocidad, saltar de la cabina y caminar junto al tren en el aire más fresco a nivel del suelo. Los diésel se quemaron más limpios, lo que hizo que “hacer funcionar las trompetas” sea más fácil y saludable. Desde la cumbre de Zagros, la línea descendía hasta Teherán, donde los equipos ferroviarios rusos se hicieron cargo del tramo de 300 millas hasta el mar Caspio.

Irán abundaba en soviéticos, pero el Ejército Rojo desalentaba la confraternización, por lo que GI Joe e Ivan rara vez socializaban, aunque los hombres improvisaban intercambios de insignias y ocasionalmente compartían sacudidas de vodka. Bob Patterson recordó a los rusos que conoció como "groseros, mezquinos y arrogantes". Pero en su diario, Rags Ragsdale describió conmovedoramente cómo en Ahvaz conoció a un joven soldado que había sido herido en Stalingrado: “Vio a su madre ya su padre muertos. Enterró a su madre él mismo ".

I N OTOÑO DE 1944 la ecuación cambió. Los aliados tomaron el Mediterráneo, lo que permitió que la U.R.S.S. pasara por el Mar Negro. La presencia aliada en Irán comenzó a reducirse. Los convoyes de camiones dejaron de circular ese noviembre. En diciembre, las plantas de aviones y camiones de Abadan cerraron, esta última se envió, en cajas, a la U.R.S.S.Los iraníes recuperaron su ferrocarril la primavera siguiente. El 21 de mayo de 1945, Ragsdale hizo su última entrada en tiempo de guerra: “El primer vuelo salió esta noche. No tardará mucho ahora ".

En sus 34 meses, el Comando del Golfo Pérsico había ensamblado y entregado 184,000 vehículos y casi 5,000 aviones y transportado más de 3.4 millones de toneladas de suministros. Ese esfuerzo acortó la guerra en el frente oriental de 12 a 18 meses, según el historiador David Glantz. La parte de Irán afectó fuertemente las interacciones de esa nación con los Estados Unidos. Hasta la guerra, el Medio Oriente había sido en gran parte una esfera de influencia del Viejo Mundo. Posteriormente, sin embargo, un creciente apetito por el petróleo aumentó la participación estadounidense en la región. En la Guerra Fría, la proximidad a la U.R.S.S. que había hecho a Irán crucial durante la Segunda Guerra Mundial llevó a Estados Unidos a una relación tensa que continúa hoy. ✯

Publicado originalmente en la edición de mayo / junio de 2016 de Segunda Guerra Mundial revista. Suscríbete aquí.


Cruceros ligeros

Ninguno de los cruceros ligeros alemanes que participaron en el asalto a Noruega tenía radar. Dos de los tres cruceros clase 'K' se perdieron en esta operación, por lo que los únicos cruceros ligeros modernos restantes fueron K & oumlln y N & uumlrnberg. De Leipzig El potencial de combate había sido tan reducido por el impacto de un torpedo, que sirvió como nave de entrenamiento de cadetes durante el resto de la guerra, al igual que el obsoleto Emden.

Tiempo K & oumlln y N & uumlrnberg servidos con la fuerza de reserva noruega, se les equipó con un FuMO 21, con antenas de colchón de 2 mx 4 m en lugar del telémetro delantero.

En el verano de 1944 N & uumlrnberg recibió un gran marco FuMO 25 en uno de los yardarms de la torre blindada, encima de eso, en un yardarm más pequeño había un marco giratorio que llevaba dos Palau dipolos. Sin embargo, una fotografía de N & uumlrnberg indica que antes tenía un FuMO 22 con una antena de colchón de 2 mx 4 m, colocado en su prominente yardarm delantero.

Los flancos de la parte superior blindada de avistamiento estaban rodeados por unos cinco Sumatra dipolos que permanecieron en su lugar cuando el Palau El bastidor se instaló más tarde, y solo se quitó un Sumatra, con rodamiento en la dirección de avance.
Leipzig fue equipado de manera similar después de su puesta en servicio en agosto de 1943, solo la forma del gran estabilizador y la posición de la yardarm que soporta el Palau marco siendo diferente.

Como K & oumlln estuvo activa hasta el final de la guerra, se puede suponer que fue modificada con los mismos estándares, pero no hay fotografías que lo muestren.

Como el único gran buque de superficie alemán activo que queda en las últimas etapas de la guerra, N & uumlrnberg estaba equipado con un FuMO 63 totalmente entrenable Hohentwiel-K en la parte superior de su palo mayor, que tuvo que ser reforzado con patas de trípode. En la última fase de la guerra Emden recibió un FuMO 25 en una configuración similar.

K & oumllnEl telémetro delantero reemplazado por la antena FuMO 21 (instalada en los destructores) en el verano de 1941 o 1942 se llevó hasta el 30 de abril de 1945. Modificación, similar a las del FuMO 25 de Leipzig, es posible pero incierto.

N & uumlrnberg con el telémetro delantero reemplazado por la antena FuMO 21, verano de 1941 - verano de 1944.

N & uumlrnberg con una antena FuMO 24/25 en un soporte tipo Prinz Eugen, un FuMB 6 Palau antena arriba y fija Sumatra antenas en la parte superior, verano de 1944 - mayo de 1945.

Leipzig después de la nueva puesta en servicio, el 1 de agosto de 1943, con la gran antena FuMO 24/25 delante de la torre del puente y un FuMB 6 Palau sobre eso.

N & uumlrnberg's palo mayor con FuMO 63 Hohentwiel-K en su cabeza y puntales de trípode agregados para rigidez, verano de 1944 - mayo de 1945.


¿Por qué / cómo alcanzó su punto máximo la producción de armas alemanas en 1944 cuando se estaban quedando sin petróleo? - Historia

Una investigación sobre la falta generalizada de resistencia judía violenta al Holocausto

El Holocausto trae a la mente visiones de judíos dóciles e indefensos conducidos a su desaparición en cámaras de gas, no visiones de judíos decididos que luchan por defender sus hogares contra los agresores alemanes. ¿Por qué es esto? ¿Por qué seis millones de judíos se dejaron matar como tantas ovejas? ¿Realmente se sometieron a las órdenes de los alemanes? La respuesta, lamentablemente, es sí: el número de revueltas judías violentas y planificadas contra los nazis casi se puede contar con una mano. Es cierto que muchos judíos intentaron evadir a los alemanes por medios pasivos, escondiéndose, adoptando nuevas identidades o huyendo, pero cuando fueron capturados, la gran mayoría se rindió y se dirigió dócilmente a los campos. Uno debe preguntarse, ¿por qué tan pocos recurrieron a la violencia para salvarse?

Para un judío atrapado en el Holocausto, había muchos factores a considerar al decidir un curso de acción. Para un individuo que considera la resistencia armada y violenta, estos incluyen:

  • Preocupación por los miembros de la familia y los dependientes: todas las personas cercanas a un combatiente se verían amenazadas por sus acciones.
  • Acceso a las armas: ¿cómo se puede luchar contra los alemanes? Es necesario algún tipo de arma y habría que adquirirla.
  • Esperanza de una solución fácil: muchos creían que su situación se resolvería por sí sola y, por lo tanto, era innecesario luchar contra los riesgos de la vida.
  • Liderazgo respetado: tanto desde un punto de vista práctico como psicológico, la lucha requería que los líderes se organizaran y animaran a las personas.
  • Motivación, ya sea la supervivencia, la venganza o informar al mundo de las acciones nazis, un objetivo era esencial para un aspirante a luchador.

Al investigar la importancia relativa de estos factores en varios casos de resistencia judía armada, debería quedar más claro qué se requería para que la víctima promedio recurriera a la violencia.

Casos bajo investigación

El gueto de Vilna. Después de la primera gran Aktion en Vilna, la idea de la resistencia armada se extendió entre los grupos juveniles sionistas y comunistas. Formaron una federación antifascista (The FPO, u United Partisans Organization) con el objetivo expreso de defender el gueto contra una liquidación final, y en su apogeo tenía 300 combatientes. Cuando comenzaron las liquidaciones finales el 1 de septiembre de 1943, la FPO emitió un llamado general a las armas, pero fue completamente ignorado por la población del gueto. Después de un breve intercambio de disparos con las tropas alemanas, el FPO decidió evacuar el gueto y unirse a los partisanos en los bosques.

El gueto de Varsovia. El ejemplo más conocido de resistencia judía violenta es el levantamiento del gueto de Varsovia. Cuando se llevaron a cabo deportaciones masivas (300.000 víctimas en total, llevadas a Treblinka) en Varsovia en julio y agosto de 1942, jóvenes activistas judíos crearon la ZOB (Organización Judía de Lucha). Ocho meses después, cuando comenzó la liquidación definitiva del gueto, mantuvieron a raya a los alemanes durante más de un mes con armas de fuego y bombas caseras. Al final, todo el gueto fue demolido en un esfuerzo por derrotarlos. La mayoría murió, pero algunos escaparon a través del sistema de alcantarillado de Varsovia hacia los bosques.

El campo de exterminio de Treblinka. Si bien Treblinka no tenía un programa de trabajo forzoso a gran escala como Auschwitz, los alemanes mantuvieron a unos 1200 judíos allí para administrar y mantener el campo. Las tareas realizadas, como vaciar las cámaras de gas de los cadáveres, mover y quemar cadáveres, mantener los edificios del campamento, etc. Al no tener nada que perder, organizaron un plan de revuelta. El 2 de agosto de 1942 pusieron en marcha su plan, dispararon a los guardias e incendiaron el campamento. Unos 300 lograron escapar del campo y unos 70 sobrevivieron hasta el final de la guerra. Después de la revuelta, Treblinka nunca volvió a funcionar.

El campo de exterminio de Sobibor. La situación de Sobibor era similar a la de Treblinka. Si bien Sobibor existía únicamente para ejecutar judíos, había un contingente de prisioneros que se mantenía con vida para dirigir el campo. En julio de 1943 se agregó un grupo de prisioneros de guerra rusos al personal del campo. Estos ex soldados tenían experiencia en la lucha y, en cooperación con los judíos polacos que conocían los entresijos del campo, crearon un plan para robar armas a los alemanes y rebelarse. Su levantamiento tuvo lugar el 14 de octubre de 1943 con resultados mixtos. Varios cientos de prisioneros escaparon a los bosques, pero solo unos 40 sobrevivieron el resto de la guerra. Al igual que con Treblinka, los alemanes cerraron el campo por completo a raíz de la revuelta.

Uno de los factores más importantes que podía evitar que un judío luchara contra sus opresores nazis era la preocupación por quienes dependían de él. Como regla general, los judíos ingresaban a los guetos como familias. Como resultado, los más capaces de luchar (los adultos jóvenes y los hombres de mediana edad) a menudo tenían esposas, hijos, padres o abuelos con ellos con quienes sentían una responsabilidad. Los más aptos para la lucha también eran los más aptos para trabajar y, debido a la escasez de alimentos en los guetos, sus familias dependían de trabajadores aptos para no morir de hambre. Por ejemplo, según los estadísticos del gueto, el gueto de Varsovia (en el pico de su población) tenía 550.000 habitantes, de los cuales solo 27.000 tenían un empleo remunerado. (1) Sin la comida extra que podría obtener un miembro de la familia que trabaja, muchas familias ser incapaz de sobrevivir. El resultado fue que los pocos grupos dispuestos a luchar que se formaron estaban compuestos casi exclusivamente por jóvenes en la adolescencia o en los veinte años. Eran lo suficientemente jóvenes como para no tener familias dependientes, pero lo suficientemente mayores para ser combatientes eficaces. Tanto en Varsovia como en Vilna, los principales grupos de resistencia fueron alianzas de grupos de jóvenes activistas políticos, tanto sionistas como comunistas.

Si bien esta preocupación por el bienestar de los miembros de la familia fue un tema importante para los judíos en los guetos, no fue un factor en absoluto para los judíos más avanzados en el sistema nazi. El destino habitual de un judío en un gueto era la deportación a un campo de exterminio y la muerte en una cámara de gas. Los judíos que estaban acostumbrados a dirigir estos campos de exterminio ya habían visto asesinar a sus familias (ya sea en las cámaras de gas o en otros lugares meses antes) y no tenían tales inhibiciones para huir de los campos. Hubo un disuasivo similar para la revuelta en los campos, aunque la responsabilidad colectiva. Las políticas del campo sostenían que en caso de fuga o resistencia de un judío individual, todo el campo sería castigado, a menudo mediante ejecuciones sumarias de un gran número de prisioneros. Sin embargo, esto no hizo mucho para obstaculizar los planes de revuelta. En todo caso, puede haber alentado a los combatientes a hacer planes infalibles para permitir que escapen la mayor cantidad posible de prisioneros, ya que era obvio que, en caso de revuelta, todos los prisioneros serían blanco de los rifles de los guardias.

Las armas eran un elemento esencial en toda resistencia violenta a los nazis: para prevalecer contra los alemanes, se requería algún tipo de armamento. Los alemanes, por supuesto, prohibieron a los judíos poseer armas bajo amenaza de muerte, pero incluso en los entornos más duros, los combatientes dispuestos pudieron adquirir armas.

El tipo de armamento utilizado por los combatientes judíos variaba según su entorno. En los guetos de Vilna y Varsovia, los grupos de resistencia judíos planearon defender el gueto y expulsar a las unidades policiales y militares alemanas. Sin embargo, en los campos de exterminio de Treblinka y Sobibor, los combatientes simplemente querían escapar y huir. Como resultado, los combatientes del gueto necesitaban armamento que pudiera usarse en una pelea sostenida: rifles, ametralladoras tripuladas, minas y cosas por el estilo. En una carta del 23 de abril a Yitzhak Zuckerman, Mordejai Anielewicz (el líder más prominente de la revuelta) explicó que ". La pistola no tiene valor, prácticamente no la usamos. Necesitamos granadas, rifles, ametralladoras y explosivos. "(2) Las principales fuentes de armas para los guetos eran los contrabandistas que las compraban a los campesinos locales y las introducían a escondidas en los guetos. (3) De esta manera se obtuvieron muchas pistolas y algunos rifles. Otra fuente eran las unidades partisanas locales, pero por lo general se negaban a suministrar armas a los judíos. Las armas con las que terminaron no eran las ideales, pero eran suficientes para luchar. Además de las armas de fuego que pudieron introducir de contrabando en el gueto, las luchas de Varsovia también tenían una gran cantidad de cócteles Molotov (bombas incendiarias caseras), que habían fabricado dentro del gueto. Una vez que estalló la lucha en Varsovia, los combatientes pudieron aumentar sus provisiones con armas y municiones tomadas de los alemanes muertos, incluida al menos una ametralladora alimentada con cinturón. La resistencia en el gueto de Vilna utilizó técnicas similares para obtener armas. Además de comprar armas a los gentiles polacos, también robaron un número significativo de armas de fuego y granadas de las unidades alemanas locales donde se empleaba a judíos.

Los combatientes en los campos de exterminio no planeaban participar en combates prolongados y, como resultado, eran más flexibles en el tipo de armas que querían. Las principales fuentes tanto en Treblinka como en Sobibor fueron, sorprendentemente, las armerías alemanas. En Treblinka, los prisioneros pudieron hacerse con una copia de la llave de la armería y robaron una gran cantidad de rifles y granadas, que fueron distribuidos a los prisioneros antes de que estallara la revuelta. Otra arma utilizada con gran efecto en Treblinka fue el fuego. Los prisioneros habían rociado subrepticiamente los edificios del campo con gasolina y aceite, y cuando comenzó la revuelta, incendiaron prácticamente todo el campo, aumentando enormemente la confusión y distrayendo a los guardias. En Sobibor, los prisioneros no pudieron conseguir armas de fuego antes de actuar, pero pudieron rebelarse a pesar de ello. Comenzaron a matar a varios oficiales de las SS con cuchillos y hachas, tomaron sus armas de fuego y asaltaron la armería del campamento, donde adquirieron varios rifles y pudieron enfrentarse a los guardias y escapar.

En todos estos casos, las armas fueron un elemento esencial de la revuelta y, para empezar, los judíos no estaban armados en ninguna parte. Sin embargo, a pesar del brutal control nazi de los guetos y campos, los prisioneros judíos podían adquirir regularmente el armamento que necesitaban. La necesidad de armamento fue un obstáculo para la revuelta, pero claramente superable.

Esperanza de una solución fácil

Para un judío en el Holocausto, la decisión de luchar contra los alemanes no fue fácil: significaba abandonar toda esperanza de misericordia alemana y aceptar un gran riesgo personal inmediato. El deseo de depositar su fe en la humanidad alemana era muy fuerte entre los judíos, aunque disminuyó a medida que avanzaban en el proceso de exterminio.

En ausencia de información detallada y confirmada sobre su destino, los judíos de los guetos se negaron a creer que valía la pena luchar por su situación. Dado que los alemanes no planearían posiblemente asesinar a todos los judíos, era mejor que obedecieran a la autoridad alemana y, por lo tanto, evitaran represalias adicionales. El general Bor-Komorowski, del ejército clandestino polaco, escribió después de la guerra sobre un incidente en el que, habiendo aprendido exactamente cuál era Treblinka (el destino de los judíos de Varsovia deportados), sus partidarios ofrecieron armas, municiones y ayuda a los líderes judíos principales. Su respuesta tipifica la fe judía común en sus señores alemanes: (4)

Los líderes judíos, sin embargo, rechazaron la oferta, argumentando que si se comportaban tranquilamente, los alemanes podrían deportar y asesinar a 20.000 o 30.000, quizás incluso a 60.000 de ellos, pero era inconcebible que destruyeran el lote mientras que si se resistían, los alemanes lo harían. ciertamente hazlo.

Mientras una persona mantuviera este punto de vista (o similar, como creer que los alemanes dependían de los judíos para el trabajo), la revuelta estaba fuera de discusión. La única cura para esta ignorancia de las verdaderas intenciones alemanas era la información. En esta área, muchas de las organizaciones juveniles tenían una ventaja crucial: ya tenían una red de colegas en otros guetos a través de los cuales podían compartir información a través de mensajería. Estos grupos pudieron adquirir información sobre las acciones alemanas en Polonia y sintetizarlas en una descripción general suficientemente precisa de la Solución Final. Esta información dejó en claro que la obediencia pasiva tendría consecuencias devastadoras, y difícilmente se puede exagerar su importancia en su planificación.

Como regla general, el resto de la población judía en general de los guetos desconocía los planes alemanes o había visto poca evidencia de que fueran capaces de negárselo a sí mismos. En el gueto de Vilna, esta ignorancia y negación entre la población nunca terminó. El principal grupo de resistencia en Vilna, el FPO, había estado planeando su defensa del gueto durante casi dos años, y cuando los alemanes finalmente sellaron el gueto para liquidarlo, emitieron un llamado a las armas para la población. "La mano del verdugo caerá sobre cada persona. ¡La huida y la cobardía no salvarán la vida! Sólo la resistencia armada puede salvar nuestras vidas y nuestro honor ..." (5) Lamentablemente, los judíos de Vilna continuaron aferrados a su creencia en la benevolencia alemana. , y no hubo respuesta al grito de acción de la FPO. Los combatientes de la resistencia, sabiendo que su número era demasiado pequeño para ser efectivo sin el apoyo de la comunidad, desecharon sus planes y huyeron a los bosques para unirse a grupos partidistas.

Los judíos del gueto de Varsovia tuvieron una reacción completamente diferente al intento de liquidación de su gueto. A diferencia de Vilna (con

40.000 habitantes en su apogeo y varias pequeñas deportaciones), el gueto de Varsovia albergaba a varios cientos de miles de judíos, y recibió una dura introducción a los planes alemanes cuando durante siete semanas, desde julio hasta septiembre de 1942, unos 265.000 judíos fueron deportados. Esta deportación rápida y gigantesca rompió las ilusiones de muchos habitantes. Las organizaciones de resistencia en Varsovia (Mordechai Anielewicz ZOB es la mejor conocida, pero de ninguna manera fue el único grupo de ese tipo) tenían muchos más combatientes que los grupos de Vilna. Además, la población en general del gueto de Varsovia simpatizó y cooperó con los combatientes. Después del estallido de los combates el 19 de abril, muchos residentes que no eran miembros de grupos de resistencia deseaban luchar, pero no tenían armas por falta de preparación.

Los judíos que habían sido deportados de sus hogares o guetos y fueron encarcelados en campos de exterminio no se hacían ilusiones en absoluto sobre los planes alemanes. Vieron día tras día cómo los trenes llenos de sus compañeros judíos eran masacrados, en un entorno tal que no tenían conceptos erróneos sobre su destino.

Cualquier tipo de acción de masas organizada requiere un liderazgo eficaz, y las revueltas judías armadas durante el Holocausto no fueron una excepción. El liderazgo de una revuelta fue necesario por una variedad de razones: para organizar las fuentes de dinero y disponer su uso en la compra de armas de fuego y municiones, para dividir a los combatientes en unidades y coordinar sus acciones, y para dar a la revuelta la legitimidad necesaria para atraer Participantes. Estas pueden parecer tareas abrumadoras, pero ninguna de las revueltas de ejemplo sufrió por falta de un liderazgo adecuado. Debido a su concentración física, los judíos cautivos casi siempre tenían a mano líderes capaces y personalidades respetadas.

Las revueltas en los campos de exterminio de Treblinka y Sobibor son excelentes ejemplos de liderazgo flexible y espontáneo. Las revueltas fueron planeadas por pequeños grupos que se formaron con el único propósito de escapar de los campamentos. No hubo rivalidades por títulos, cargos, dinero, de poder (ya que ninguna de estas cosas existía para los presos) y esto hizo que los planificadores fueran muy efectivos y cooperativos a pesar de las dificultades de su entorno. Estos grupos de planificación también pudieron soportar la pérdida de miembros clave sin fragmentarse. Por ejemplo, una de las principales figuras de la revuelta de Treblinka, el Dr. Julian Chorazycki, un conocido médico y ex oficial del ejército, fue capturado por un guardia de las SS con el bolsillo lleno de dinero (750.000 zlotys destinados a la compra de armas de fuego). . Tomó veneno y murió para evitar ser interrogado, y la planificación de la revuelta no perdió el ritmo, ya que otro hombre se acercó para ocupar su lugar.

Gran parte del liderazgo de las revueltas del gueto ya existía mucho antes de que se crearan los guetos. La columna vertebral de los grupos de lucha del gueto estaba formada por grupos de jóvenes políticos, principalmente sionistas y comunistas. Estos grupos tenían jerarquías de liderazgo organizadas y efectivas antes de la guerra y cuando se tomó la decisión de formar grupos de lucha, los elementos de liderazgo de los grupos se fusionaron con bastante facilidad. Para la mayoría de los combatientes del gueto, sus líderes eran bien conocidos, confiables y respetados desde el principio.

El liderazgo de las revueltas judías fue un elemento esencial, pero no difícil de cumplir. En la mayoría de los casos, el liderazgo necesario ya existía o se encontraba fácilmente.

Muy pocas personas arriesgarán sus vidas luchando sin una buena razón, y sin algún propósito motivador, los intentos de resistencia judía habrían sido abortados. Al igual que con el liderazgo de calidad, este componente necesario de resistencia se satisfizo fácilmente. Las motivaciones variaron con los combatientes, pero en un testimonio de la resistencia del espíritu humano, había muy pocos judíos que no estaban dispuestos a luchar cuando se cumplían las otras condiciones necesarias. Para muchos en los campos de exterminio, la cuestión apremiante era el deseo de sobrevivir para poder ser testigos de las atrocidades nazis. Para citar a Jankiel Wiernik, participante y sobreviviente de la revuelta de Treblinka, desde el comienzo de su informe sobre Treblinka, que se publicó clandestinamente en Varsovia en mayo de 1944 después de la revuelta: (6)

Parece como si cargara sobre mis hombros la carga de cien siglos. La carga es fastidiosa, muy fastidiosa, pero por el momento debo soportarla. Quiero soportarlo, y debo soportarlo. Yo, que fui testigo del destino de tres generaciones, debo seguir viviendo por el bien del futuro. Hay que informar al mundo entero de la infamia de esos bárbaros, para que los siglos y las generaciones venideras puedan execrarlos.

Otros presos expresaron motivos similares para pelear. Zelda Metz, una típica sobreviviente de la revuelta de Sobibor, describió su motivación con franqueza: "Queríamos escapar y contarle al mundo los crímenes de Sobibor" (7).

El otro factor de motivación importante para los reclusos de los campos de exterminio fue el deseo de una simple venganza contra los perpetradores del Holocausto. Simha Bialowitz, un sobreviviente de Sobibor, es bastante franco sobre su motivación: "Estábamos obsesionados con la idea de vengar a nuestros muertos y matar a las SS". los nazis asesinados de Sobibor ". (8) Otra sobreviviente de Sobibor, Hella Fellenbaum-Weiss, recuerda que se le dio la voluntad de sobrevivir al encontrar notas en yiddish en los bolsillos de los judíos asesinados traídas a Sobibor desde Belzec que decían" Nos dicen que estamos en nuestra forma de trabajar. Es mentira. Vénganos. "(9)

Para los judíos en los guetos, la estrategia de cómo luchar contra los alemanes era diferente a la de los campos de exterminio, pero las motivaciones básicas eran las mismas. Los judíos en los guetos también tenían el lujo de luchar por principios, en lugar de la mera supervivencia como en los campos de exterminio. La esencia de la motivación general en los guetos fue bien expresada por Hirsh Berlinski, uno de los organizadores del levantamiento del gueto de Varsovia: (10)

Incluso si los deportados están realmente asentados en campos de trabajo, el 75 por ciento de ellos están destinados a morir. Por tanto, de una forma u otra deportación significa aniquilación. Por tanto, es mejor morir con dignidad y no como animales cazados. No hay otra salida, solo nos queda luchar. Incluso si somos capaces de dar una pelea que solo se parecerá a una pelea real, será mejor que una aceptación pasiva de la matanza.

No es sorprendente que la motivación para la resistencia judía fuera bastante fácil de encontrar. La falta de motivación nunca fue un problema para posibles revueltas violentas.

Claramente, hubo una serie de razones detrás de la falta general de resistencia violenta de los judíos al Holocausto. Algunos, sin embargo, fueron mucho más importantes que otros.

Un factor importante en los guetos fue la preocupación de los combatientes potenciales por el bienestar de los miembros de la familia dependientes. Seguramente había muchos hombres y mujeres judíos que hubieran estado dispuestos a luchar contra los alemanes, si hubieran tenido la confianza de que sus familias podrían sobrevivir a sus acciones. En los campos de exterminio, las familias eran motivo de duelo, no de preocupación constante. Prácticamente todos los reclusos de los campos habían visto asesinar a sus familias o se habían enterado de su asesinato. Al no tener seres queridos, estos prisioneros no se vieron obstaculizados en sus acciones por tales preocupaciones.

Otro elemento crítico de la resistencia fue el armamento. Los casos investigados sugieren que los judíos siempre pudieron obtener armas de fuego, sin importar su situación. Se utilizaron una variedad de fuentes y las armas no siempre fueron óptimas, pero fueron suficientes para hacer el trabajo en todos los casos. No es probable que la falta de armamento haya sofocado ningún intento de revuelta en los guetos, aunque probablemente fue un factor más importante en las revueltas de los campos de exterminio. Conseguir armas requería tiempo en cualquier entorno, y los prisioneros en los campos generalmente no sobrevivían mucho. Es probable que una o más revueltas de campo concebidas fracasaran porque los conspiradores perecieron antes de que pudieran adquirir armas para su revuelta.

La información era un elemento vital para cualquier revuelta. Sin una comprensión de los verdaderos riesgos que enfrentaban, los judíos no estaban dispuestos a arriesgar sus vidas luchando contra los alemanes. Para una gran mayoría de la gente, probablemente fue una falta de comprensión de la situación lo que impidió la resistencia. El deseo de confiar en los alemanes y tomar el camino fácil de la obediencia era muy fuerte en la mayoría de los judíos. Solo frente a las acciones alemanas más flagrantes, como las deportaciones masivas de Varsovia y las cremaciones en los campos de exterminio, los combatientes potenciales pudieron comprender que la obediencia no conduciría a la salvación.

Para los judíos tanto en guetos como en campos de exterminio, el liderazgo eficaz era un elemento necesario de resistencia coordinada, pero un elemento que era bastante sencillo de obtener. En general, los líderes contaban con una buena oferta y estaban muy dedicados a sus tareas. Es muy poco probable que una posible revuelta fracase por falta de liderazgo.

Sin una motivación para luchar, la resistencia armada no era posible. Sin embargo, tanto en los guetos como en los campos, las motivaciones abundaban: ya sea por venganza, supervivencia o para informar al mundo, la mayoría de los judíos tenían una razón para luchar. Es casi seguro que la motivación no es un elemento que falte en ninguna resistencia potencial.

Epílogo: ¿La resistencia armada alivió la difícil situación de los judíos?

Al igual que con todos los eventos importantes de la historia, los historiadores del presente miran hacia atrás en el Holocausto y tratan de evaluar si las acciones tomadas por los involucrados fueron buenas o malas, y cómo se podrían haber cambiado los resultados. Tales investigaciones no son meros ejercicios intelectuales, son uno de los mejores recursos de la humanidad para aprender la mejor manera de actuar en situaciones presentes y futuras. Con esto en mente, y sabiendo que el genocidio es un problema continuo en el mundo de hoy, uno mira al Holocausto para brindar lecciones sobre cómo comportarse cuando ocurra el próximo genocidio.

Dos cuestiones controvertidas y poco abordadas son la moralidad y la eficacia de la resistencia violenta al genocidio. Debido a que la violencia generalmente se considera sinónimo de crimen y caos, el hecho de que la violencia puede salvar vidas a menudo se ignora u olvida. El Holocausto proporciona varios ejemplos convincentes de tal salvación a través de la violencia. El campo de exterminio de Belzec operó sin obstáculos significativos hasta que se cerró por falta de víctimas para quemar, después de engullir a unas 600.000 víctimas. (11) Después de que su último tren lleno de deportados fuera gaseado e incinerado, los trabajadores judíos del personal fueron asesinados a tiros. hasta el día de hoy, solo se sabe que un puñado de prisioneros han escapado de Belzec con vida. Una diferencia significativa entre Belzec y su campo de exterminio hermano, Treblinka, es que la matanza en Treblinka cesó mucho antes de que se quedaran sin víctimas. Los prisioneros de Treblinka se levantaron con armas y pudieron escapar y quemaron la mayor parte del campo. No solo una veintena de prisioneros pudieron sobrevivir para luchar como partisanos y ser testigos de sus tribulaciones, sino que pusieron fin a los asesinatos en Treblinka. El campo nunca fue reconstruido a raíz de su revuelta. Lo mismo ocurre con el campo de exterminio de Sobibor: después de que los prisioneros salieran del campo, fue cerrado. Las revueltas de los prisioneros en ambos campos fueron la causa directa de su cierre. Está claro que sin estas rebeliones, judíos, gitanos y otros "indeseables" alemanes habrían continuado siendo ejecutados durante las próximas semanas en estos lugares.

Donde ocurrieron estas revueltas, la actividad alemana se redujo o se detuvo. El gueto de Varsovia fue escenario de combates activos durante más de seis semanas, y la resistencia esporádica continuó, increíblemente, hasta mediados de junio de 1944, ¡quince meses después del estallido de la revuelta! Si hubiera intentado dañar a los judíos, el Holocausto habría nacido muerto. Para citar a Emmanuel Ringelblum, archivero del gueto de Varsovia, (13)

`` Si todos hubieran atacado a los alemanes con cuchillos, garrotes, palas, helicópteros, si hubiéramos recibido a los alemanes, ucranianos, letones y a la policía del gueto judío con ácido, brea fundida, agua hirviendo, etc. '', para decirlo en pocas palabras. Si los hombres, las mujeres y los niños, los jóvenes y los ancianos, hubieran subido en la tasa de un solo pueblo, no habría 350.000 asesinados en Treblinka, sino sólo los 50.000 muertos a tiros en las calles de Varsovia.

Un resultado final, y a menudo pasado por alto, de las revueltas fue el reclamo de la simple dignidad humana por parte de los combatientes. Los individuos encarcelados en los campos del sistema de exterminio alemán murieron deliberadamente muertos de hambre, golpeados, indefensos y deshumanizados. Fueron sometidos a las torturas más brutales y las condiciones más degradantes. Ningún ser humano merece morir en tal estado. Contraatacar les dio la oportunidad de intervenir en su destino, les devolvió la dignidad que es la esencia del ser humano.

Ainsztein, Reuben. Resistencia judía en la Europa ocupada por los nazis. Paul Elek Ldt, Londres: 1974.

Arad, Yitzhak. Ghetto in Flames. Biblioteca del Holocausto, Nueva York: 1982.

Berenbaum, Michael. El mundo debe saberlo, Nueva York: Little, Brown y compañía, 1993.

Donat, Alexander. El campo de la muerte Treblinka. Nueva York: Biblioteca del Holocausto, 1979.

Gutman, Israel. Los judíos de Varsovia, 1939-1943. Prensa de la Universidad de Indiana, Bloomington: 1982.

Mark, Ber. Levantamiento en el gueto de Varsovia. Schocken Books, Nueva York: 1975.

Novitch, Miriam. Sobibor: martirio y revuelta. Biblioteca del Holocausto, Nueva York: 1980.

Rotem, Simha. Memorias de un luchador del gueto de Varsovia. New Haven: Prensa de la Universidad de Yale, 1994.

Zuckerman, Yitzhak. Un exceso de memoria. Prensa de la Universidad de California, Berkeley: 1993.

1) Ainsztein, Reuben. Resistencia judía en la Europa oriental ocupada por los nazis. (Londres: Paul Elek, Ldt, 1974), 554
2) Zuckerman, Yitzhak. Un exceso de memoria. (Los Ángeles: University of California Press, 1993), 357
3) El colapso del ejército polaco después de la invasión alemana en 1939 y la retirada a través de Polonia del Ejército Rojo en 1941 habían dejado un número significativo de armas militares en manos de los plebeyos polacos.
4) Ainsztein 585
5) Arad, Yitzhak. Ghetto in Flames. (Nueva York: Biblioteca del Holocausto, 1982) 412
6) Donat, Alejandro. El campo de la muerte Treblinka. (Nueva York: Biblioteca del Holocausto, 1979), 147
7) Novitch, Miriam. Sobibor. (Nueva York: Biblioteca del Holocausto, 1980) 131
8) Ibíd 68
9) Ibíd 50
10) Ainsztein 579
11) Novitch 13
12) Mark, Ber. Levantamiento en el gueto de Varsovia. (Nueva York: Schocken Books, 1975) 93
13) Ainsztein 593


El final de la producción y # 8211 pero no el final de la historia

El Citroën 2CV se mantuvo en producción durante 42 años y se fabricó en varios países, incluidos Gran Bretaña, Portugal, Chile y Argentina, así como en Francia. El coche pasó de ser visto como lo último en austeridad a convertirse en un icono francés deseable.

Se convirtió en la inspiración para otros, especialmente los británicos & # 8220Africar & # 8221. Hoy en día, los Citroën 2CV que han sobrevivido se han convertido en artículos de colección y son muy queridos por sus propietarios. Son un automóvil que se creó en una época en la que la gente entendía lo que era importante en la vida, porque habían vivido la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial en la que su nación había sido invadida por los nazis.

El 2CV en sus versiones posteriores todavía representa las características que la gente realmente necesita en un automóvil económico de comprar, fácil y económico de reparar y mantener, decentemente cómodo y muy adaptable en términos de dónde puede ir y qué puede llevar. Es un concepto que realmente debería redescubrirse, aunque sospecho que no lo hará, simplemente porque las generaciones modernas no han vivido las privaciones de sus abuelos y, por lo tanto, tienden a ser incapaces de entender las cosas que hacen grande al Citroën 2CV.Quizás eso cambie, y si lo hace, con suerte, ganará & # 8217t necesitará que el mundo vuelva a experimentar los grandes traumas del siglo XX que prepararon el escenario para la creación del 2CV.

Créditos de las imágenes: Citroën, RM Sotheby & # 8217s, Guido Bissattini @ RM Sotheby & # 8217s

Jon Branch ha escrito innumerables guías oficiales de compra de automóviles para eBay Motors a lo largo de los años, también ha escrito para Hagerty, colabora desde hace mucho tiempo con Silodrome y la revista oficial SSAA, y es el fundador y editor senior de Revivaler.

Jon ha realizado entrevistas en radio, televisión, revistas y periódicos sobre diversos temas, y ha viajado mucho, habiendo vivido en Gran Bretaña, Australia, China y Hong Kong. Lo más rápido que condujo fue un Bolwell Nagari, el más lento fue un Caterpillar D9 y el más desafiante fue un semirremolque MAN de la década de 1950 con una falla inesperada en los frenos.

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