La inauguración del Canal de Suez

La inauguración del Canal de Suez

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Título: La inauguración del Canal de Suez, 17 de noviembre de 1869.

Autor: RIOU Edouard (1838-1900)

Fecha mostrada: 17 de noviembre de 1869

Dimensiones: Alto 204 - Ancho 300

Técnica y otras indicaciones: Óleo sobre tela

Lugar de almacenamiento: Sitio web del Museo Nacional del Castillo de Compiègne

Copyright de contacto: © Foto RMN-Grand Palais - Sitio web de D. Arnaudet

Referencia de la imagen: 95DE6041 / C.30.D2

La inauguración del Canal de Suez, 17 de noviembre de 1869.

© Foto RMN-Grand Palais - D. Arnaudet

Fecha de publicación: mayo de 2005

Contexto histórico

Unir el Mar Mediterráneo con el Mar Rojo perforando el Istmo de Suez es una idea que se remonta a la antigüedad. AD, muestra Seti Ier, un faraón del XIXmi dinastía, a lo largo de un embrión de un canal dibujado entre el Nilo y el Mar Rojo. AD, un faraón del XXVImi La dinastía Nechao II quiso extenderlo hasta el Mar Rojo, pero tuvo que renunciar a él. Un siglo después, el rey persa Darío Ier se dispuso a limpiar el canal, y su hijo Jerjes abrió un modesto canal hacia el Mar Rojo que el rey egipcio Ptolomeo Ier (285-247 aC. Antiguos viajeros eminentes - Diodoro de Sicilia, Estrabón, Plinio el Viejo ... - han dejado descripciones de esta infraestructura de vanguardia.

Son los técnicos del XIXmi siglo que corresponderá resucitar esta vieja ambición cavando un canal de mar en suelo egipcio.

En 1798, las tropas francesas desembarcaron en Egipto bajo el mando de Napoleón Bonaparte, quien asumió la idea de atravesar el istmo de Suez. La imprecisa encuesta realizada por Gratien Lepère concluye que el negocio es imposible debido a una diferencia de nivel demasiado grande entre el Mar Mediterráneo y el Mar Rojo.

Fue un ingeniero francés originario de Lorient y afincado en Egipto, Louis Linant de Bellefonds (1799-1883), quien desarrollaría, entre 1822 y 1833, un elaborado y realista proyecto de comunicación entre los dos mares. En 1833, el "Père Enfantin" también había fundado una empresa con el objetivo de perforar el canal.

El 30 de noviembre de 1854, Ferdinand de Lesseps obtuvo del Virrey de Egipto la concesión del área del canal por un período de noventa y nueve años. El estreno de la ópera de Verdi Aida se da para la ocasión.

Análisis de imagen

A petición de Ferdinand de Lesseps, el pintor Édouard Riou (1833-1900), futuro colaborador de Jules Verne en la editorial Hetzel e ilustrador de las obras de Alexandre Dumas, ejecutó The Empress Album: Pintoresco viaje por el istmo de Suez. Este álbum reunió acuarelas del más allá que recorrían y comentaban la inauguración del Canal de Suez, desde las ceremonias religiosas del 16 de noviembre de 1869, hasta el cruce del istmo del 17 al 20 de noviembre. Riou también produjo esta representación del evento inaugural, una pintura monumental ahora exhibida en el Musée national du Château de Compiègne.

A la entrada del Canal de Suez, sobre una laguna de arena, hay grandes plataformas decoradas con follaje y banderas tricolores, en las que se aglomera mucha gente. Alrededor de estas gradas se apiña una multitud de espectadores que no tienen acceso a las gradas oficiales. En primer plano, unos pocos egipcios atraviesan una pequeña ensenada a pie, a caballo o en camello. Al fondo, en la niebla, vemos la flota internacional alineada.

Interpretación

En 1869, la inauguración del Canal de Suez dio lugar a un evento internacional de gran espectáculo que volvió a poner de relieve el prestigio de Francia antes de la guerra franco-prusiana de 1870. Fue también un triunfo personal para Ferdinand de Lesseps.

A partir de ahora, un canal atraviesa el istmo a lo largo de 162 kilómetros, 54 metros de ancho y 8 metros de profundidad. Acorta el viaje entre Londres y Bombay en 8.000 kilómetros y evita tener que pasar por alto el continente africano. La excavación del canal, en una región hasta entonces estéril, estuvo acompañada de la creación de cuatro ciudades: Port-Saïd, Port-Fouad, Ismailia y Port-Tawfiq, por no hablar de una red de carreteras y suministro de agua. agua para el riego de 28.000 hectáreas.

Al crear la Compañía Universal del Canal Marítimo de Suez, Ferdinand de Lesseps había querido darle a esta ambiciosa empresa un carácter internacional e involucrar a Egipto, entonces bajo la supervisión del Imperio Otomano. Si Francia hubiera absorbido la mayoría de las acciones, más de 200.000, el Jedive Ismaïl Pasha había acordado suscribir un número significativo de 176.602 acciones. Además, el artículo 63 de los estatutos de la Compañía otorgó al gobierno egipcio el 15% de las ganancias generadas por la trata. La deplorable política financiera del Jedive privaría a Egipto de estas ventajas. Muy endeudado como resultado de una loca generosidad, se vio obligado, en noviembre de 1875, a vender sus acciones al gobierno británico. Cinco años más tarde, transfirió su participación en los beneficios al Crédit foncier de France. Así, por culpa del gobierno de El Cairo, la Compañía Suez, cuya vocación inicial era universal, se convirtió en un asunto franco-británico. A partir de 1883, casi todos los escaños de su junta fueron ocupados por ingleses y franceses, estos últimos incluso con la mayoría.

Desde finales del XIXmi Siglo el gobierno egipcio intentó recuperar los beneficios perdidos, alentado por el extraordinario éxito financiero del asunto, pero no fue hasta 1936 que la Compañía de Suez comenzó a emprender el camino de las concesiones. En 1949, en particular, el gobierno de El Cairo pudo recaudar el 7% de las ganancias y ocupar tres puestos en la junta directiva. La proporción de egipcios entre los empleados y trabajadores asignados al canal aumentó del 30 al 80 por ciento. Cuando llegó al poder en 1954, Gamal Abdel Nasser (1918-1970) afirmó que su gobierno no prorrogaría la concesión del canal, que expiró en 1968. La decisión angloamericana de suspender todas las ayudas para la construcción de la presa de Asuán sirvió de pretexto para nacionalizar el Canal de Suez en 1956.

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Bibliografía

Catherine SALLES, El segundo imperio, París, Larousse, 1985.

Para citar este artículo

Alain GALOIN, "La inauguración del Canal de Suez"


Vídeo: Un día como hoy 1711Se inauguró el canal de Suez