Jacques Cathelineau, general de Vendée

Jacques Cathelineau, general de Vendée

Jacques Cathelineau (1759-1793), generalísimo de Vendée.

© Foto RMN-Grand Palais - G. Blot

Fecha de publicación: Octubre de 2005

Contexto histórico

La insurrección de Vendée, iniciada por Jacques Cathelineau en marzo de 1793, fue provocada por el decreto de la Convención de 24 de febrero de 1793 sobre la leva de 300.000 hombres, que intervino en un clima ya agobiado por las dificultades económicas y la hostilidad de Vendée. a la Constitución Civil del Clero. Hijo de un simple albañil y vendedor ambulante de oficio, Jacques Cathelineau fue llamado "el santo de Anjou", fama que quizás explica el éxito inmediato de su negocio, para el que, sin embargo, es difícil decir si lo estaba preparando. durante muchos meses o si fue espontáneo.

El 12 de junio de 1793 en Saumur, Cathelineau, una figura carismática, fue nombrada por los señores de Vendée como el primer generalísimo del “gran ejército católico y real”. Su desaparición y la rivalidad entre los líderes de Vendée y angevin serán el origen de la derrota de Cholet (17 de octubre).

Análisis de imagen

Cuando pintó este retrato retrospectivo, Girodet tomó como modelo, no al general Chouan, sino a su hijo. Este lienzo de atmósfera oscura muestra el generalísimo de Vendée adornado con todas las condecoraciones de los defensores de la fe y del rey: la cruz linda con la pistola. Asimismo, un crucifijo (¿supera una tumba o un monumento?) Aparece en la parte superior izquierda de la composición entre la bandera realista y un sable levantado. El trueno rasga el cielo. Jacques Cathelineau señala el humo de la lucha con la mano izquierda. Su mirada ardiente abraza perfectamente la concepción romántica de la pasión sin reservas. En su comentario sobre el Salón de 1824, que marcó el nacimiento del Romanticismo, Charles-Paul Landon, pintor cercano a los Borbones, crítico de arte y comisario de pintura del Louvre, subrayó “la energía del pincel, la vivacidad de la expresión. y ese bonito acabado que distingue a todas las obras de Girodet ”.

Interpretación

El interés histórico de esta obra maestra encargada para la Sala de la Guardia del castillo de Saint-Cloud en 1816 es doble: nos habla a ambos de una guerra civil que aún se avecina en la mente de la generación romántica y de su conmemoración bajo la Restauración. El Conde de Pradel, director general del Ministerio de la Casa del Rey e instigador de la orden, recordó a Luis XVIII el 10 de mayo de 1816 que el rey ya poseía "los retratos de un gran número de generales franceses que lucharon y pagaron su dinero. sangre gloriosamente en guerras extranjeras durante su reinado. […] Las familias de otros guerreros, todos los que murieron no menos gloriosamente en defensa del Trono de Francia, aspiran al honor de ver también los retratos de estos ante los ojos de su Rey… ”. También debe tenerse en cuenta que la familia de Cathelineau fue ennoblecida por la Restauración. Este homenaje a los luchadores de la Chouannerie marcó el regreso al trono de la dinastía borbónica. También ofreció a los artistas, definitivamente despojados de la ilustración de la leyenda napoleónica, encontrar un tema digno de su apasionado entusiasmo.

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Bibliografía

Louis-Marie CLENET, Cathelineau el santo de Anjou: primer generalísimo del ejército de Vendée, París, Perrin, 1991. Roger DUPUY, Los Chouans, Literatura de Hachette, 1997 Emile GABORY, Las guerras de Vendée, París, Robert Laffont, coll. “Bouquin”, 1989. Jean-Clément MARTIN, “La Vendée, región-memoria”, en Pierre NORA (dir.), Lugar conmemorativo, Gallimard, 1984, re-ed. "Quarto", 1996. Colectiva, La Revolución Francesa y Europa 1789-1799 , catálogo de la exposición Paris, RMN, 1989.

Para citar este artículo

Robert FOHR y Pascal TORRÈS, "Jacques Cathelineau, Vendée general"


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