Luis XVI como rey ciudadano

Luis XVI como rey ciudadano

Luis XVI, rey de Francia (1754-1793).

© Foto RMN-Grand Palais

Fecha de publicación: marzo de 2016

Contexto histórico

Nieto de Luis XV, a quien sucedió en 1774, Luis XVI no estaba preparado para asumir la realeza. Impermeable a las nuevas ideas a pesar de un interés real por el progreso de la ciencia y la tecnología, indeciso y fácilmente influenciable, el rey no tuvo el valor de apoyar las reformas propuestas por sus ministros: su reinado estuvo marcado por una serie de de crisis políticas y económicas que conducirían a la destrucción del Antiguo Régimen.

En 1789, presionado por el Tercer Estado, tuvo que aceptar la transformación de los Estados Generales en Asamblea Nacional y la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. El 14 de septiembre de 1791 aceptó la Constitución y juró lealtad a la nación: despojado de su milenario poder de derecho divino, ahora era sólo el rey de los franceses.

Análisis de imagen

Luis XVI está representado sobre un caballo encabritado. Lleva un abrigo rojo en el que podemos ver las órdenes del Espíritu Santo y el Toisón de Oro. En su sombrero aparece la escarapela tricolor, insignia que une el blanco de la monarquía con el azul y rojo de la ciudad de París, que el rey, en un gesto de prudente conciliación, había acordado exhibir, desde el 17 de julio de 1789, a el Ayuntamiento. En su mano derecha sostiene una espada en la que leemos: La Ley. En la parte inferior derecha, en una piedra, esta firma: Carteaux Peintre du Roi, oficial de la caballería parisina 1791.

El paisaje desierto (sólo un acanto adorna el primer plano en la esquina inferior izquierda) parece oponerse a la concepción tradicional del retrato heroico con trasfondo militar que, sin embargo, sugiere el caballo encabritado. Asimismo, el aire resignado del monarca, con una hermosa verdad psicológica, atestigua el distanciamiento real del artista con el arte del retrato oficial.

Interpretación

La personalidad romántica de Jean-Baptiste-François Carteaux, pintor y guerrero, merece ser subrayado aquí: solo la Revolución podría ofrecer una personalidad de este calibre en una carrera tan accidentada. Fue introducido a la pintura por Gabriel-François Doyen mientras trabajaba en la bóveda de la cúpula de los Inválidos, donde Carteaux estaba aprendiendo la profesión de las armas bajo la guía de su padre, un dragón.

Este retrato ecuestre que representa al monarca constitucional es sin duda la culminación de los diversos intentos que hizo el pintor para establecerse como retratista oficial: de hecho, antes de pintar a Luis XVI, Carteaux se había acercado al Príncipe de Georgia, había pasado por Dresde y , en 1787 en Berlín, había realizado el retrato del rey de Prusia, tras un accidentado viaje que ya lo había llevado a San Petersburgo y Varsovia. Sin duda, la extrañeza de este retrato prusiano refleja la propia cultura visual del artista. Sin embargo, el contenido político de esta obra no puede escapar a la mirada del historiador: después de haber apoyado al monarca constitucional, Carteaux se separó de él y se unió al pueblo el 10 de agosto de 1792. La idealización del soberano aquí representado como ciudadano garante de la Ley anunció el compromiso del pintor con el partido sans-culottes, anticipando así la caída del poder monárquico.

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Bibliografía

Edmund BURKE, Reflexiones sobre la Revolución Francesa, París, Hachette, "Pluriels", 1989. Claire CONSTANS, Museo Nacional del Palacio de Versalles. Las pinturas, 2 vol. Paris, RMN, 1995 François FURET y Mona OZOUF, Diccionario Crítico de la Revolución Francesa : artículos "Luis XVI", "Procès du roi" París, Flammarion, 1988, rééd.coll. "Champs", 1992. Evelyne PALANCA, Luis XVI, París, Fayard, Colectiva 1985, Catálogo de la exposición, La Revolución Francesa y Europa 1789-1799, París, Grand Palais, 1989.

Para citar este artículo

Robert FOHR y Pascal TORRÈS, "Luis XVI como rey ciudadano"


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