El museo indio de George Catlin: un arca de Noé con vocación etnográfica

El museo indio de George Catlin: un arca de Noé con vocación etnográfica

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  • Juego de pelota indio.

    CATLIN George (1794-1872)

  • Indios de la tribu Sauk.

    CATLIN George (1794-1872)

© Foto RMN-Grand Palais - G. Blot

Indios de la tribu Sauk.

© BPK, Berlín, Dist RMN-Grand Palais - Gisela Oestreich

Fecha de publicación: febrero de 2009

Contexto histórico

Catlin y su trabajo

En 1828, George Catlin, un pintor autodidacta que se embarcó en una carrera como retratista para la burguesía estadounidense, concibió el proyecto de producir una obra pictórica totalmente dedicada a los amerindios, de la que sintió el final. Las dos pinturas Juego de pelota indio y Indios de la tribu Sauk son bastante representativos del trabajo de los nativos americanos de Catlin: las escenas de género representan las actividades o costumbres de los indios americanos en su entorno natural, mientras que los retratos se enfocan en individuos específicos para mostrar en detalle los adornos, la ropa , pinturas corporales, armas o joyas de nativos americanos. Cada una de estas dos obras tiene un propósito diferente y, por lo tanto, tiene características distintas.

Análisis de imagen

Documentos etnográficos

La primera pintura representa un juego de pelota en un paisaje de colinas y llanuras típico de los sitios donde viven los amerindios. En el centro del escenario, dos grupos parecen chocar en dos confusos scrimmages al pie de dos goles marcados por postes de madera. Algunos jugadores luchan cuerpo a cuerpo, otros corren hacia una meta, otros ven el juego agitando palos. Los espectadores se reunieron alrededor del campo y entre ellos, dos occidentales a caballo, sin duda miembros de la expedición Catlin, si no el propio autor, una forma de demostrar la autenticidad de la historia. obra pintada por un observador directo. Muy vivo, este lienzo está pintado con un toque rápido desde un punto de vista lejano: se trata de mostrar un momento en la vida de los indios americanos y el entorno en el que se desarrolla: las llanuras americanas, el campamento. establecido al pie de las colinas y sus tiendas dispersas.

El segundo cuadro es un retrato grupal donde solo el relato de los personajes y su adorno: una mujer y dos hombres con ropas ceremoniales con todas sus armas y joyas posan frente a un paisaje indistinto. Catlin adopta un marco ajustado y cepilla rápidamente el fondo, verde para el suelo y azul para el cielo, apenas acentuado con algunas pinceladas para hacer aparecer la hierba o las nubes. Los personajes carecen de vida: tienen una actitud estática y no se comunican entre sí, como si hubieran sido pintados por separado y luego yuxtapuestos por el artista. Este último, sin embargo, detalla con precisión sus prendas, pinturas corporales, armas y joyas. Catlin está interesado sobre todo en el aspecto documental de sus pinturas, no se preocupa por los problemas estéticos: cómo animar personajes, transmitir una sensación de perspectiva en un paisaje ... Sus pinturas son documentos etnográficos anteriores a su tiempo. ; proporcionan una comprensión de la cultura de los amerindios en ese momento al describir sus costumbres, costumbres y vestimenta. Ellos iniciaron el segundo movimiento de descubrimiento de los nativos americanos, cuyos estilos de vida ya habían sido estudiados por los jesuitas en el momento de la cristianización del país. Siguiendo a Catlin, otros pintores, fotógrafos e intelectuales continuaron este trabajo documental antes de que los etnólogos asumieran el control a principios del siglo XX.mi siglo.

Interpretación

Síndrome de noé

Al igual que Noé y su arca, Catlin se siente investido con una misión de rescate: desea, a través de sus pinturas, seguir la pista de la cultura nativa americana antes de su desaparición y darla a conocer a los estadounidenses. Por lo tanto, se propuso crear un museo itinerante para exhibir sus pinturas y los objetos que coleccionaba, llegando a contratar una tropa de nativos americanos para animar su exposición. Mediante esta presentación pública espera encontrar comprador para su colección, que a sus ojos forma un todo inseparable, cuyos artefactos dan fe de la veracidad de sus cuadros. Ante el pequeño eco que encuentra su obra en Estados Unidos, ningún establecimiento que desee comprar su colección, resuelve presentar su exposición en Europa, y en particular en París en 1845 donde marca toda una generación de artistas románticos apegados. cuestionar la concepción tradicional del arte. Desde una perspectiva completamente diferente, los románticos franceses perciben en el museo Catlin la prueba de la universalidad del arte y del sentimiento estético, y su proyecto conoce así un cierto éxito: ha logrado proponer una reconstrucción suficientemente convincente del Cultura amerindia para que sus manifestaciones sean reconocidas como artísticas.

El trabajo de Catlin es único en su consistencia y alcance: no solo fue mucho más lejos que la mayoría de los exploradores de la época, compartiendo la vida de los amerindios, sino que concibió desde el principio el proyecto para dar testimonio de la cultura. de los indios americanos en su totalidad, para formar una colección indivisible que revela todas sus tradiciones. El hombre se identifica tanto con su trabajo y su misión que cuando, plagado de deudas, vendió su museo a un mecenas en 1852, se esforzó por reconstruir su colección perdida repintando sus cuadros de memoria.

  • Nativos americanos
  • Catlin (George)
  • Estados Unidos
  • Museo

Bibliografía

Daniel FABRE, Claude MACHEREL, “Del Lejano Oeste al Louvre: El Museo Indio de George Catlin”, Gradhiva, nueva serie n ° 3, 2006.

Para citar este artículo

Claire LE THOMAS, "El museo indio de George Catlin: un arca de Noé con vocación etnográfica"


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