Thomas Edison y su fonógrafo

Thomas Edison y su fonógrafo

Edison y su fonógrafo

© RMN-Grand Palais (Castillo de Blérancourt) / Gérard Blot

Fecha de publicación: junio de 2018

Centro de investigación del CNRS para la investigación en artes y lenguaje

Contexto histórico

En agosto de 1889, el inventor e industrial estadounidense Thomas Alva Edison (1847-1931) viajó a París para presentar sus últimas innovaciones tecnológicas en la Exposición Universal. El fonógrafo fue una de las principales atracciones de la Feria Mundial de 1889, donde las empresas que llevaban el nombre de Edison ocuparon una cuarta parte del área del stand estadounidense.

Análisis de imagen

La fotografía fue tomada en el estudio de Wilhelm Benque, un famoso fotógrafo parisino en ese momento. Edison se presenta aquí como el inventor del fonógrafo, que de hecho fue el primero en haber diseñado y producido entre 1877-1878 (si exceptuamos el intento contemporáneo de Charles Cros). La fotografía está fechada (“1889”), y podemos leer una firma y la frase: “¡Más fábricas menos soldados! ("¡Más fábricas, menos soldados!"). Esta breve frase evoca tanto la actividad de Edison como líder empresarial (fundó su primera fábrica en Newark, Nueva Jersey, en 1873), su concepción de la innovación tecnológica, siempre pensada a la explotación comercial y sus convicciones pacifistas (se opone decididamente a la guerra y es partidario del aislacionismo estadounidense).
La imagen muestra una variación de la pose "napoleónica" que fue adoptada por Edison en otras fotos y que fue ampliamente vista durante su vida. La pose del inventor estadounidense parece deliberadamente descuidada aquí. Dejado en una silla de oficina, un cigarro en su mano izquierda colgando en el aire, luciendo un poco ausente, incluso si parece estar mirando al fotógrafo, Edison, un poco retirado de su invento, manifiesta sus modales sencillos. , directo, franco, que a veces tocaba la brusquedad, al tiempo que expresaba su poder de concentración.
Colocado sobre una mesa cubierta con un sencillo mantel, un fonógrafo modelo 1888. Este fonógrafo fue fabricado por Edison a partir de las mejoras que Bell y Tainter habían realizado al modelo de 1878. El aparato consta de una caja de madera en que es un pequeño motor alimentado por una batería eléctrica del tipo botella-batería, como la que se ve a la izquierda. Este motor hace girar un mecanismo que aloja un cilindro de cera, un soporte en el que se inscribe el sonido gracias a una punta de metal. Este punto se pone en movimiento por las vibraciones producidas en un diafragma por la voz o el sonido de un instrumento musical. Así, excava un surco más o menos profundo en la cera. Se pueden ver uno o dos rollos de cera frente al cuerpo de la cámara, una bocina que se usa para concentrar las ondas sonoras del transmisor al diafragma y una bocina que se fija en el diafragma para amplificar el sonido en ese momento. de su restitución.
Para indicar la función del dispositivo, Edison tiene dos auriculares colocados en sus oídos y conectados por un tubo al fonógrafo; una imagen familiar hoy, pero que era nueva en 1889 (algunas ilustraciones de la Feria Mundial de 1889 muestran a personas curiosas frente a un fonógrafo con tales auriculares).

Interpretación

Esta fotografía recuerda la extraordinaria notoriedad de la que disfrutó Edison en Francia. Decorado con la Legión de Honor en 1881, recibido con gran publicidad en agosto de 1889, fue recibido con gran pompa por Gustave Eiffel, a quien el inventor norteamericano obsequió un fonógrafo en lo alto de la Torre. Louis Pasteur le muestra su Instituto y Etienne-Jules Marey, inventor del cronofotógrafo, le da la bienvenida a su laboratorio. El Presidente de la República pone a su disposición su palco personal en la Ópera de París, institución que desde 1883 se beneficia de la iluminación eléctrica mediante lámparas incandescentes fabricadas por el industrial estadounidense.

Además, esta fotografía evoca indirectamente la mutación que constituye la invención del fonógrafo no solo para la industria del entretenimiento y, sino para la forma de percibir el sonido. Con el fonógrafo, escuchar se convertirá en una actividad cada vez más importante en comparación con la práctica musical. La representación de Edison, sentada y concentrada, sugiere la transición de una escucha “tradicional”, asociada a la visión del hablante, cantante o performer en acción, a una modalidad de escucha diferente, en la que el sonido desprendido del contexto de su producción induce una nueva relación con el cuerpo y una renovada percepción del espacio.

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Bibliografía

Ronald W. Clark, Edison, París, Belin, 1986.

Henri Chamoux, "Le phonographe Edison de l'Ecole polytechnique", Bulletin de la Sabix, 18, 1997, publicado el 4 de abril de 2012. URL: http://journals.openedition.org/sabix/833.

Sophie Maisonneuve, “De la máquina parlante al disco. Una innovación técnica, comercial y cultural ”, Vingtième Siècle. Revue d'Histoire, 2006/4 (n ° 92), pág. 17-31.

Para citar este artículo

Christophe CORBIER, "Thomas Edison y su fonógrafo"


Vídeo: Thomas Edison il genio del secolo