Turismo de recuerdos: estadounidenses en Francia

Turismo de recuerdos: estadounidenses en Francia

  • Saint-Mihiel.

    TOUSSAINT Michel

  • Señorita Dougherty, Williamsport.

    ANÓNIMO

  • Miss Willett y Miss Green.

    ANÓNIMO

  • Grupo de mujeres en un tanque alemán.

    ANÓNIMO

© Colecciones contemporáneas

Señorita Dougherty, Williamsport.

© Foto RMN-Grand Palais - M. Urtado

Miss Willett y Miss Green.

© Foto RMN-Grand Palais - M. Urtado

Grupo de mujeres en un tanque alemán.

© Foto RMN-Grand Palais - M. Urtado

Fecha de publicación: enero de 2011

Contexto histórico

Estadounidenses en la Primera Guerra Mundial, benefactores de los civiles franceses

El poder estadounidense entró en la Primera Guerra Mundial el 6 de abril de 1917, pero desde el inicio del conflicto, los voluntarios estadounidenses se unieron a Francia, como los aviadores del escuadrón de La Fayette. Las mujeres son particularmente activas en el “frente” de la movilización cultural y humanitaria.

Anne Morgan (1873-1942) creó el Comité Americano para Regiones Devastadas (CARD), particularmente activo en Picardía desde 1917 hasta 1924. Ubicado al sur de Verdun, la pequeña ciudad de Saint-Mihiel, que en 1918 vio La ofensiva victoriosa contra un saliente del frente, conoce así una afluencia de visitantes que llega en tren - lo que empuja a la Compañía de los Ferrocarriles de Oriente a encargar un cartel específico de Michel Toussaint (1882-1974), conocido por su talento para ilustrar temas tanto militares (napoleónicos, en particular) como ferroviarios.

Análisis de imagen

La calma después de la batalla

El cartel realizado por Michel Toussaint retoma ciertos códigos del cartel ferroviario, como el sol poniente, en tonos naranja pastel trabajados por los matices debidos a las nubes, la altura del punto de vista, el vasto panorama de colinas boscosas donde serpentea el río. Río Mosa y flores detalladas en primer plano. En el centro de la composición aparece la abadía benedictina fundada en Saint-Mihiel en 709, una de las atracciones turísticas de la ciudad. Pero en este apacible paisaje cabe un soldado representado en una actitud ambigua, entre guardia y contemplación. Con todo su equipo, ocupó su lugar al borde del acantilado entre escombros y restos metálicos que, como el puente destruido, evocan fuertemente la guerra.
Estas tres fotografías pertenecen a la colección de Anne Morgan conservada en el Museo Franco-Americano de Blérancourt, en el local que ocupa el C.A.R.D. Representan a los turistas estadounidenses que llegaron a Francia al final de la guerra. Originaria de Williamsport, Pensilvania, la señorita Dougherty afirma su nacionalidad en la foto que la muestra. Esta joven, probablemente la asistente de Anne Morgan si hay que creer en su atuendo semi-militar, felizmente monta un arma de campaña de calibre medio, estacionada detrás de un alambre de púas en una ciudad no identificada. El cielo despejado y la luz indican una buena temporada, probablemente verano.
En la siguiente toma, otras dos mujeres jóvenes, igualmente felices e incluso divertidas, asoman la cabeza por los agujeros hechos por conchas en una pared. Sin dejar espacio para un segundo plano, el encuadre juega con el contraste entre la solidez del muro y la fragilidad de los rostros femeninos, entre apertura violenta, desmoronamiento mineral y seres muy vivos.
Finalmente, la última fotografía, de un grupo esta vez, muestra a once personas encaramadas en un tanque alemán volcado. Las cruces dibujadas en sus costados metálicos remachados no dejan lugar a dudas sobre el origen del vehículo, y estos civiles bien vestidos y sonrientes parecen haber triunfado sobre la bestia militar.

Interpretación

El descuido de un período pacífico de posguerra

El soldado estadounidense dibujado por Toussaint se encuentra geográficamente al este del Mosa. Por lo tanto, se asienta sobre un remanente de la defensa alemana, realmente derrotada por el esfuerzo militar estadounidense y su compromiso en esta parte del frente. El luchador sin discapacidad mira hacia el oeste, hacia su tierra natal, sin duda midiendo lo lejos que ha llegado desde 1917. Incluso si encarna las batallas mortales allí, el tono del cartel es bastante pacífico. La ciudad de abajo parece poco marcada por una guerra que, sin embargo, la vio sufrir enormemente; El cartelista prefirió enfatizar el aspecto pastoral de la representación tradicional de la campiña francesa, con sus flores, símbolo de vida y buena salud, creciendo entre los escombros.

Las fotografías tomadas por C.A.R.D. se utilizaron principalmente para crear conciencia en los Estados Unidos sobre las condiciones de vida de la población en las regiones más afectadas de Picardía. Pero las tomas que aquí se presentan son de un tipo más personal. Representan a los miembros del Comité, o bien a benefactores, activos o potenciales, de Estados Unidos y llevados por las rutas de la memoria de la región para ver la situación por sí mismos. El cielo representado en dos de las tres imágenes no es amenazante, está vacío de aviones y autobuses. Las armas, la mecánica de la muerte, han perdido su carácter ofensivo. El daño causado por los bombardeos es solo un giro a seguir, tan grande es la confianza en el futuro de la reconstrucción.

  • Estados Unidos
  • Guerra de 14-18
  • Intervención americana

Bibliografía

Robert B. BRUCE, A Fraternity of Arms America and France in the Great War, Lawrence, University of Kansas Press, 2003 Évelyne DIELBOT y Jean-Pierre LAURANT, Anne Morgan, une Américaine en Soissonnais, 1917-1952, Soissons, AMSAM , 1990. Nathalie PÉGÉ-DÉFENDI, Una invitación al turismo: el cartel del ferrocarril francés, 1880-1936, tesis, Universidad de París I, 2001.

Para citar este artículo

Alexandre SUMPF, "Turismo de souvenirs: estadounidenses en Francia"


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