El escritor de cuentos O. Henry sale de prisión

El escritor de cuentos O. Henry sale de prisión

William Sydney Porter, también conocido como O. Henry, sale de prisión este día, después de cumplir tres años de cárcel por malversación de fondos en un banco de Austin, Texas.

Para escapar del encarcelamiento, Porter había huido de las autoridades y se escondió en Honduras, pero regresó cuando a su esposa, aún en Estados Unidos, le diagnosticaron una enfermedad terminal. Fue a la cárcel y comenzó a escribir historias para apoyar a su pequeña hija mientras estaba en prisión.

Después de su liberación, Porter se mudó a Nueva York y trabajó para Mundo de Nueva York, escribiendo un cuento a la semana desde 1903 hasta 1906. En 1904, su primera colección de cuentos, Coles y Reyes, fue publicado. Su segundo, Los cuatro millones (1906), contenía una de sus historias más queridas, El regalo de los Reyes Magos, sobre una pareja pobre que cada uno sacrifica su posesión más valiosa para comprar un regalo para el otro.

Colecciones adicionales aparecieron en 1906 y 1907, y dos colecciones al año se publicaron en 1908 hasta su muerte en 1910. Se especializó en historias sobre la gente común, a menudo terminando con un giro inesperado. A pesar de la enorme popularidad de las casi 300 historias que publicó, llevó una vida difícil, luchando con problemas económicos y alcoholismo hasta su muerte en 1910.


O. Henry

William Sydney Porter nació en Greensboro, Carolina del Norte, el 11 de septiembre de 1862. Asistió a la escuela por un corto tiempo y luego trabajó en la farmacia de un tío. A los 20 años se fue a Texas, trabajando primero en un rancho y luego como cajero de banco. En 1887 se casó y comenzó a escribir bocetos por cuenta propia. Unos años más tarde fundó un semanario humorístico, el Piedra rodante. Cuando esto fracasó, se convirtió en reportero y columnista del Houston Post.

Acusado en 1896 por malversación de fondos bancarios (en realidad como resultado de una mala gestión técnica), Porter huyó a un trabajo de reportero en Nueva Orleans, luego a Honduras. Cuando le llegó la noticia de la grave enfermedad de su esposa, regresó a Texas. Después de su muerte, fue encarcelado en Columbus, Ohio. Durante sus 3 años de encarcelamiento, escribió historias de aventuras ambientadas en Texas y América Central que rápidamente se hicieron populares y se recopilaron en Coles y Reyes (1904).

Liberado de prisión en 1902, Porter fue a la ciudad de Nueva York, su hogar y el escenario de la mayor parte de su ficción durante el resto de su vida. Escribía, bajo el seudónimo de O. Henry, a un ritmo prodigioso: una historia a la semana para un periódico, además de otras historias para revistas. Los libros compuestos de sus historias siguieron rápidamente: Los cuatro millones (1906) Corazón del Oeste y La lámpara recortada (ambos 1907) El gentil Grafter y La Voz de la Ciudad (ambos 1908) Opciones (1909) y Remolinos y Estrictamente empresarial (ambos de 1910).

La colección más representativa de O. Henry fue probablemente Los cuatro millones. El título y las historias respondieron a la afirmación esnob del miembro de la alta sociedad Ward McAllister de que sólo 400 personas en Nueva York "eran realmente dignas de atención" al detallar eventos en la vida de los habitantes de Manhattan. En su historia más famosa, "El regalo de los magos", una pareja de Nueva York asolada por la pobreza vende en secreto posesiones valiosas para comprarse regalos de Navidad. Irónicamente, la esposa vende su cabello para poder comprarle a su esposo una cadena de reloj, mientras que él vende su reloj para que él pueda comprarle un par de peines.

Incapaz de integrar una narrativa del tamaño de un libro, O. Henry era hábil para trazar cuentos cortos. Escribió con un estilo seco y humorístico y, como en "El don de los magos", usó con frecuencia coincidencias y finales sorprendentes para subrayar las ironías. Incluso después de la muerte de O. Henry el 5 de junio de 1910, se siguieron recopilando historias: Seises y sietes (1911) Rocas rodantes (1912) Desamparados y callejeros (1917) O. Henryana (1920) Cartas a Lithopolis (1922) Posdatas (1923) y O. Henry Encore (1939).


El escritor de cuentos O. Henry sale de la cárcel - HISTORIA

En 1882, con la esperanza de escapar de la tuberculosis en un clima más seco, el joven Will Porter dejó Greensboro y se mudó a un rancho en el suroeste de Texas, donde aprendió a pastorear ovejas, reparar cercas y cocinar para los dueños del rancho. Las emocionantes historias que Porter escuchó sobre forajidos despiadados y los Rangers de Texas inspirarían sus clásicos occidentales.

Algunos de los años más felices de Porter los pasó en Austin, donde comenzó su vida adulta y su carrera como escritor. Trabajó como farmacéutico, dibujante para la Oficina General de Tierras y cajero de banco en el First National Bank. Se enamoró de Athol Estes, con quien compartió la pasión por el arte, la música y la literatura. Después de casarse, Porter comenzó La piedra rodante, un semanario dedicado a los dibujos animados y las historias humorísticas.

Desafortunadamente, la felicidad de Porter no duró. Acusado de malversación de fondos en el First National Bank, y creyendo que sería declarado culpable de un delito que no había cometido, huyó a Honduras. Regresó a Austin al enterarse de que Athol se estaba muriendo de tuberculosis, y después de que ella murió, fue a prisión. En la penitenciaría federal de Ohio, comenzó a escribir en serio, completando doce historias que finalmente se publicaron en revistas nacionales. Después de probar una variedad de seudónimos, William Sidney Porter adoptó el seudónimo con el que se convirtió en
famoso - O. Enrique.

En la primavera de 1902, al salir de la cárcel, O. Henry se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde vivió entre los literatos, y su obra floreció. The Saturday Evening Post publicó "El rescate del jefe rojo", y en 1903 estaba bajo contrato con el Mundo de Nueva York escribir una historia a la semana, lo que le permitió obtener sus ingresos más constantes. los Mundo de Nueva York publicó "El regalo de los magos", que se ha convertido en un clásico navideño.

O. Henry tenía muchos amigos que defendían su trabajo. Gilman Hall, editor de De Ainslee, convenció a la revista para que adelantara a O. Henry cien dólares para que pudiera permitirse mudarse a Nueva York. Witter Bynner, editor de McClure's, animó a O. Henry a escribir su única novela, Coles y Reyes, que se basó en sus historias sobre Centroamérica. Harry Peyton Steger, asesor literario de Doubleday, Page & # 38 Company, publicó por primera vez las historias de O. Henry en forma de libro, y después de la muerte de O. Henry el 5 de junio de 1910, se convirtió en su albacea literario.


MINUTO DE HISTORIA DE TEXAS: Los orígenes de O. Henry

Era más conocido por un seudónimo corto, & ldquoO. Henry. & Rdquo El hombre detrás de las historias, William Sydney Porter, era un personaje complicado con una imaginación aguda. Porter escribió cientos de historias en su corta carrera y se convirtió en uno de los escritores de cuentos más conocidos del siglo XX.

Porter nació en Greensboro, Carolina del Norte, en 1862. Su padre era médico. Su madre murió de tuberculosis cuando él era un niño. Mostró una profunda imaginación y fuertes talentos artísticos cuando era niño. Le encantaba leer desde pequeño. Cuando era adolescente, comenzó a trabajar en la farmacia de su tío & rsquos como farmacéutico y dibujaba bocetos de los clientes en su tiempo libre.

En 1882, se mudó con un amigo al sur de Texas para intentar rehabilitar su débil salud. Trabajó durante un tiempo en un rancho de ovejas como peón y cocinero. Dos años después, se mudó a Austin para trabajar como farmacéutico. Fue en Austin donde Porter comenzó a escribir. Inicialmente, era un pasatiempo, pero gradualmente fue ocupando cada vez más de su tiempo.

En 1887, se casó y tomó un nuevo trabajo. Porter trabajó durante cuatro años en la Oficina General de Tierras de Texas dibujando mapas y aceptó un trabajo como contador en un banco del área en 1891. Sin embargo, tres años después, el banco encontró varios errores contables, lo acusó de malversación y lo despidió. En ese momento, comenzó a escribir a tiempo completo, publicando su propia revista de humor semanal, The Rolling Stone. Aunque popular, la revista fracasó en un año y Porter pronto encontró trabajo en The Houston Post.

Poco después de mudarse a Houston, los auditores federales lo acusaron de malversación de fondos en su antiguo trabajo en el banco. Fue detenido pero puesto en libertad bajo fianza. Pronto huyó a Nueva Orleans, donde continuó escribiendo y adoptó el seudónimo de O. Henry después de una conversación con un amigo. Luego huyó a Honduras pero regresó a los Estados Unidos cuando la salud de su esposa y sus padres se derrumbó. Su esposa murió pocas semanas después de su llegada y fue arrestado nuevamente.

El juicio se llevó a cabo en Austin, donde fue sentenciado a cinco años de prisión en 1898. Irónicamente, el mismo juzgado hoy es propiedad de la Universidad de Texas y ha sido rebautizado como O. Henry Hall.

Fue puesto en libertad en 1901 por buen comportamiento. En 1902, se mudó a Nueva York, donde consiguió un trabajo escribiendo historias semanales para The New York World Sunday Magazine. Escribió más de 300 cuentos entre 1902 y su muerte, muchos conocidos por un giro inesperado y repentino al final.

Quizás su historia más famosa fue "El regalo de los magos", que apareció originalmente en diciembre de 1905. Es la conmovedora historia de una joven pareja en la Nueva York de principios de siglo que quiere conseguir algo especial el uno para el otro en Navidad, pero no tengo dinero. Sin saberlo el uno al otro, renuncian a algo que aprecian para comprar sus regalos. La esposa vende su exuberante cabello para comprar una cadena de plata para el reloj de bolsillo de su esposo. El esposo, sin embargo, había vendido su reloj para pagar las peinetas con joyas para el cabello de su esposa, que eran tan populares en ese momento. Desde entonces, la historia se ha vuelto a contar muchas veces y se ha dramatizado en la pantalla de muchas formas.

Otras dos historias incluyeron & ldquoThe Caballero & rsquos Way & rdquo (1907) que presentó The Cisco Kid, un personaje reproducido por muchos otros autores y & ldquoThe Ransom of Red Chief, & rdquo, que apareció en The Saturday Evening Post en 1907 como la historia de dos secuestradores que secuestran un mocoso rico y mimado con la esperanza de obtener un rescate, pero terminan pagando al padre para que recupere al niño incorregible.

Su consumo excesivo de alcohol le pasó factura. Le costó su matrimonio. Su segunda esposa lo dejó en 1909. Él descendió más en la botella y murió en 1910 a los 47 años. A pesar de su triste final, fue elogiado en años posteriores. Las escuelas en Garland y Austin recibieron su nombre, así como en su Greensboro natal. En 1918, el prestigioso premio O. Henry se estableció en su memoria para escritores de cuentos destacados.


Hoy en Historia Literaria & # 8211 5 de junio de 1910 & # 8211 Muere el escritor de cuentos O. Henry

El gran escritor de cuentos O. Henry (cuyo verdadero nombre era William Sydney Porter) murió el 5 de junio de 1910 a la edad de sólo cuarenta y siete años. Los cuentos cortos de O. Henry son famosos por sus finales sorpresa.

Lamentablemente, no hubo mucha sorpresa en el final de la vida de William Porter. Era un alcohólico que fue negligente con su salud. Murió de una combinación de cirrosis hepática, diabetes y agrandamiento del corazón.

Porter tuvo una vida colorida pero difícil. Creció en Greensboro, Carolina del Norte, donde se convirtió en farmacéutico con licencia y trabajó en la farmacia de su tío. De joven se mudó a Texas y finalmente se instaló en Austin. Allí conoció a su primera esposa, Athol, que padecía tuberculosis. La familia de Athol se opuso al matrimonio y la pareja se fugó en 1887. Un año después tuvieron un hijo que murió pocas horas después de su nacimiento.

Porter trabajaba como cajero de banco y contable en Austin, pero fue despedido tras ser acusado de malversación de fondos.

Se mudó a otro banco en Houston, donde nuevamente fue acusado de malversación de fondos y fue arrestado. Su suegro pagó la fianza, pero Porter se fugó en 1896 y terminó en Honduras, que no tenía un tratado de extradición con Estados Unidos.

Cuando se enteró de que Athol se estaba muriendo, regresó a Houston y se rindió a las autoridades. Athol murió mientras esperaba el juicio.

Fue condenado a cuatro años de prisión. Su tiempo en prisión fue aparentemente más cómodo que el de la mayoría de los reclusos. Como Porter todavía era un farmacéutico con licencia, fue puesto a cargo de la enfermería de la prisión y la farmacia nocturna. Podía escribir por la noche mientras esperaba a los pacientes y dormir durante el día separado de otros reclusos.

Porter comenzó a publicar historias bajo el nombre de O.Henry mientras estaba en prisión. Después de su liberación en 1901, comenzó a escribir en serio. Su primer libro de cuentos fue Coles y Reyes, sobre su tiempo en Honduras, en el que acuñó el término & # 8220banana republic & # 8221 que se convertiría en un término común para cualquier país corrupto de Centroamérica.

Antes de su muerte, Porter escribió cientos de cuentos, algunos de los cuales (como & # 8220 The Gift of the Magi & # 8221) se han convertido en clásicos y son elementos básicos de las antologías de cuentos. Hoy se le recuerda en el premio anual O. Henry por sus cuentos destacados.


¿Su taller de escritores? Una celda de prisión

La vida de William Sydney Porter llegó con un giro al final. El hombre que alcanzó la fama bajo el seudónimo de "O. Henry" había pasado más de tres años en una prisión federal por cargos de malversación de fondos, un secreto que se llevó a la tumba cuando murió el 5 de junio de 1910. Ni siquiera su hija lo sabía. Fueron necesarias las investigaciones de un profesor, C. Alphonso Smith de la Universidad de Virginia, para desenterrar la sorprendente verdad.

Los observadores astutos podrían haber adivinado que Porter estaba ocultando algo. Durante su carrera de una década como uno de los escritores más queridos de Estados Unidos, que incluyó la autoría de "El regalo de los magos", evitó las conversaciones sobre su pasado. Rechazó las solicitudes de entrevistas. Esquivó las cámaras.

Sin embargo, cuando Smith anunció su descubrimiento en 1916, el efecto fue el opuesto al que había temido Porter. En lugar de rechazarlo como criminal, el público quedó fascinado por una historia personal que podría haber sido extraída de uno de sus propios cuentos.

Cien años después de su muerte, el legado de Porter como maestro del cuento parece seguro. En su ciudad natal de Greensboro, Carolina del Norte, el museo histórico local planea reabrir el próximo mes después de extensas renovaciones. Incluirá una nueva sección sobre O. Henry. En Texas, donde Porter pasó su temprana edad adulta, hay museos dedicados a él en Austin y San Antonio. En Nueva York, su hogar final, la industria del libro selecciona un conjunto de historias del premio O. Henry cada año y las publica en un volumen especial. La última edición, lanzada en abril, presenta contribuciones de grandes bateadores como Wendell Berry, Alice Munro, Annie Proulx y John Edgar Wideman.

Porter, nacido en 1862, creció en Greensboro, trabajó como empleado en una farmacia y dibujaba caricaturas en su tiempo libre. En 1882, se mudó a Texas, donde se convirtió en peón de rancho, cajero de banco y periodista. Una vez publicó The Rolling Stone, una hoja de humor sin conexión con la revista de rock 'n' roll de Jann Wenner. Tenía un espíritu más cercano al Onion, el periódico satírico.


Colección O. Henry

La Colección O. Henry se compone principalmente de los cuentos de William Sydney Porter (1862-1910), escritos bajo su seudónimo, O. Henry. Cada historia está disponible tal como apareció por primera vez en las revistas populares de la época, y estas y otras historias publicadas póstumamente también se pueden encontrar en los libros de recopilación de la primera edición y más tarde como parte de sus obras completas. Además de los materiales publicados, la colección también contiene cartas escritas a mano, fotografías, documentos legales, artículos de periódicos, artefactos y mapas dibujados y firmados por Porter.

Acerca de O. Henry

O. Henry escribió más de 300 cuentos, incluido el más famoso, "El regalo de los magos". Se hizo popular por sus historias breves e ingeniosas escritas sobre gente "normal", a menudo con su característico giro en la trama al final. En respuesta al anuncio de la socialité Ward Allister de que solo había cuatrocientas personas en la ciudad de Nueva York dignas de mención, O. Henry publicó una colección de historias titulada Los cuatro millones, rindiendo homenaje a las personas que valoraba y sobre las que escribía.

William Sydney Porter nació en Greensborough, Carolina del Norte y encontró fama, si no fortuna, como escritor en la ciudad de Nueva York. Sin embargo, O. Henry, entonces conocido por su nombre de pila, o simplemente Will Porter, pasó trece años de formación en Texas, de los 19 a los 33 años, durante el período de 1882 a 1895. Porter se casó y comenzó una familia en Austin, y comenzó escribiendo y autoeditándose en un periódico semanal que comenzó titulado "The Rolling Stone". Porter también tuvo varios trabajos diurnos, incluso como delineante en la Oficina General de Tierras de Texas y en un banco local, antes de que las irregularidades financieras en el banco lo obligaran a huir a Honduras. Más tarde fue declarado culpable de malversación de fondos y enviado a una prisión federal en Ohio. Después de tres años en prisión, Porter fue liberado y finalmente se mudó a la ciudad de Nueva York para estar más cerca de los editores y de su hija. Porter escribió varias historias ambientadas en Texas, como "The Ransom of Red Chief", así como historias sobre la Oficina General de Tierras de Texas y ambientadas en ella, como "Bexar Scrip No. 2692" y "Georgia's Ruling".

Las instituciones participantes incluyen el Centro de Historia de Austin, la Oficina General de Tierras de Texas y la Junta de Preservación del Estado de Texas. Este proyecto fue apoyado en parte por el Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas. El Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas es la principal fuente de apoyo federal para las 123.000 bibliotecas y los 17.500 museos del país. La misión del Instituto es crear bibliotecas y museos sólidos que conecten a las personas con información e ideas.


La historia de O. Henry & # 8217s & # 8216The Gift of the Magi & # 8217

La historia comienza justo antes de Navidad con una pequeña suma de dinero: $ 1.87 para ser exactos, 60 centavos de los cuales estaban en centavos. Para el escritor O. Henry, la miseria fue suficiente para lanzar su obra más famosa, una fábula sobre la pobreza, el amor y la generosidad, y probablemente también cubrió las bebidas con las que se emborrachó mientras elaboraba la historia en Healy's, el bar del vecindario.

En & # 8220 The Gift of the Magi, & # 8221, publicado por primera vez en 1905, dos tortolitos con mala suerte, Della y Jim, hacen sacrificios mucho más allá del costo de una bebida alcohólica para compartir su espíritu navideño entre ellos. La amada historia cuenta que Della se cortó el hermoso cabello hasta las rodillas descrito en la historia como & # 8220 ondeando y brillando como una cascada de aguas marrones & # 8221 por $ 20 para comprarle a su hombre el regalo perfecto: una cadena de reloj de platino. , & # 8220 de diseño simple y casto, proclamando adecuadamente su valor solo por la sustancia y no por la ornamentación meritoria. & # 8221 Más tarde, en esa fatídica Nochebuena, Jim ofrece su presente en especie, peines para los hermosos mechones de Della, comprados después de que él vendió su reloj. El giro irónico y atemporal, emblemático de la obra de O. Henry, recuerda a los lectores el a menudo repetido & # 8220 verdadero significado de la Navidad & # 8221. El sentimiento es aburrido y trillado, pero el alma de la historia perdura.

Publicado por primera vez por el New York World en 1905, y luego para un público más amplio en la colección de 1906 Cuatro millones (llamada así por la población de Nueva York, era la cantidad de historias que O. Henry, cuyo nombre real era William Sydney Porter, creía que existían en su ciudad adoptiva), la obra maestra de 2.163 palabras se ha convertido en un estándar de vacaciones, una ligera mezcla de dolor y alegría sentada en la repisa de la chimenea con otras plantas perennes de Navidad redentoras como Un villancico , Es una vida maravillosa y & # 8220Fairytale of New York. & # 8221

La mezcla de tristeza y sentimentalismo en & # 8220Gift of the Magi & # 8221 corresponde a un hombre cuya vida estuvo marcada por repetidas tragedias humanas. Porter nació en Greensboro, Carolina del Norte, en septiembre de 1862, el mismo mes de las batallas de la Guerra Civil en Antietam y Harpers Ferry. Su padre fue un destacado médico e inventor cuya vida se desmoronó después de que su esposa muriera de tuberculosis cuando William tenía solo 3 años. Su padre se retiró a un mundo privado de juguetear con maquinaria & # 8212 una máquina de movimiento perpetuo, un carruaje sin caballos impulsado por vapor, un dispositivo para recoger algodón & # 8212 y beberse sus problemas. Las enfermedades del alcoholismo y la tuberculosis perseguirían a Porter durante toda su vida.

A los 20 años, con la esperanza de aliviar su propia tos perpetua, la & # 8220 maldición familiar & # 8221 Porter dejó Carolina del Norte por el aire seco de Texas y vivió con un pastor de ovejas que tenía lazos con Greensboro. William trabajó en el rancho en el río Nueces cerca de San Antonio durante dos años, aparentemente convirtiéndose en un hábil broncobuster mientras también aprendía español y memorizaba el diccionario. Dos años más tarde, se fue a Austin, donde tomó varios trabajos, incluido el de empleado de una tienda de cigarros, farmacéutico, contable y dibujante para la Oficina General de Tierras del estado. También tocó la guitarra y cantó barítono para el Hill City Quartette y conoció y se enamoró de Athol Estes, de 17 años, a quien cortejó ayudándole con su tarea. Se fugaron y se casaron dos años después, el 5 de julio de 1887. Athol dio a luz a un hijo en 1888, que murió horas después del nacimiento al año siguiente, la pareja tuvo una hija, Margaret.

William Sydney Porter, seudónimo de O.Henry (1862-1910) (Bettman / Colaborador)

La vida de Porter estaba llena de tristeza, pero exteriormente, al menos, era visto como un narrador bondadoso con un ingenio agudo, especialmente después de algunos cinturones. En el rancho, había comenzado a anotar historias, principalmente con un tema del Lejano Oeste, pero sin hacer nada con ellas. En Austin, con el estímulo de Athol, aumentó su producción literaria y comenzó a enviar historias a la Prensa libre de Detroit y Verdad , una revista con sede en Nueva York que presenta a personas como Stephen Crane. En el camino, tomó un trabajo como cajero en el First National Bank y en 1894, pidió prestados $ 250 del banco (con una nota firmada por un par de amigos bebedores), compró una imprenta y comenzó a publicar una revista semanal por su cuenta. La piedra rodante . Con historias, dibujos animados y piezas de humor, encontró una audiencia local con tiradas de más de 1.000. Por un caluroso segundo, los tiempos fueron buenos.

& # 8220La casita que [Potter] alquiló y vivió con su esposa e hijos ahora es un museo. Se encuentra en medio de los rascacielos del centro de Austin y se ve aún más modesto y dulce que antes de que la ciudad creciera, dice Laura Furman, una escritora de ficción que se desempeñó como editora de la serie para las historias del Premio O. Henry. desde 2002-19. & # 8220La casa no tiene muchas posesiones auténticas de O. Henry, pero hay suficientes en ella para darte una idea de cómo podría haber sido su breve vida familiar. Se creía ampliamente que él era el más feliz en esa casa. La felicidad de la vida familiar no duró mucho para él. & # 8221

La piedra rodante Nunca ganó mucho dinero ni lo hizo más allá de Austin, por lo que Porter lo cerró en 1895, y luego le dijo al New York Times que tenía todas las características de ser & # 8220mossy & # 8221. Se fue a Houston para escribir columnas para el Daily Post. , pero fue llamado de nuevo a la corte en Austin. El First National Bank, que había sido despreocupado e informal en sus prácticas crediticias, lo acusó de malversar $ 5,000. En lugar de enfrentar los cargos, Porter huyó del país y finalmente aterrizó en Honduras, que no tenía un tratado de extradición con Estados Unidos. (Es donde acuñó el término & # 8220 banana republic, & # 8221 en su historia & # 8220 The Admiral, & # 8221 que apareció en su primer libro, Coles y Reyes .)

Fue una estadía corta. Después de siete meses, Porter regresó a Texas para cuidar a Athol que padecía tuberculosis. Murió en julio de 1897. (En 1916, C. Alphonso Smith, un amigo de la infancia de O. Henry & # 8217s, escribió que Della se inspiró en Athol). Esta vez, se quedó en el estado Lone Star y se enfrentó a la música. En febrero de 1898, William Sydney Porter fue declarado culpable de malversación de 854,08 dólares y condenado a cinco años de prisión federal en la penitenciaría de Ohio. Varios biógrafos, incluido Smith, han sostenido durante mucho tiempo que la evidencia de que la intención delictiva seria era endeble y que, si bien Porter mantuvo registros al azar, la mala administración del banco fue la mayor culpable, y en realidad fue castigado por irse a la fuga. Porter, que nunca fue bueno con el dinero y habitualmente caminó por la línea de estar completamente arruinado, siempre mantuvo su inocencia. Del Proyecto de Historia de Carolina del Norte:

& # 8220 Cuando se enfrentaba a su crimen, William escribía a su suegra y le decía: & # 8216 Soy absolutamente inocente de haber cometido un delito en ese asunto bancario & # 8230 No me importa tanto la opinión del público en general, pero me gustaría Algunos de mis amigos todavía creen que hay algo bueno en mí. & # 8217 La penitenciaría de Ohio fue una vida dura para los presos, pero William recibió un trato parcial debido a sus habilidades como farmacéutico. Permitido un estatus más alto que el prisionero normal, William tuvo más tiempo libre, y fue durante estas largas horas nocturnas que William adoptó el seudónimo de O. Henry y escribió algunos de sus mejores cuentos. & # 8221

La razón oficial detrás de & # 8220O. Henry & # 8221 como seudónimo nunca se ha establecido por completo. Un tintero de nombres de pluma lo vincula con un gato de su infancia llamado & # 8220Henry the Proud & # 8221, un verso de una canción de vaquero llamada & # 8220Root, Hog, or Die. & # 8221, mientras que el escritor Guy Davenport, quien escribió introducciones a múltiples colecciones cree que fue un giro en & # 8220Ohio Penitentary & # 8221 mientras que también mantuvo su verdadera identidad a salvo en la prisión & # 8212, las historias que O. Henry escribió sobre el tiempo fueron enviadas a la esposa de un banquero encarcelado en Nueva Orleans para ser enviadas a los editores & # 8212, pero el propio autor afirmó que era sencillamente fácil de escribir y decir. El seudónimo puede ser un misterio, pero su éxito no lo fue. La primera historia publicada como O. Henry fue & # 8220Whistling Dick & # 8217s Christmas Stocking. & # 8221 Apareciendo en McClure & # 8217s revista en diciembre de 1899, cuenta la historia de un & # 8220 vagabundo profesional & # 8221, un regalo fatídico de una cirugía pasajera, y una buena noche de sueño # 8217 en Nochebuena.

Liberada después de tres años por buen comportamiento, O. Henry se mudó a Pittsburgh donde Margaret, ahora de 12 años, vivía con sus abuelos. Nunca le dijeron que estaba encarcelado, solo que papá estaba de viaje por negocios. (Trágicamente, Margaret también moriría a los 37 años de tuberculosis, tres días después de casarse desde su lecho de muerte). O. Henry no se quedó mucho tiempo. Se dirigió al corazón del mundo editorial, la ciudad de Nueva York, el políglota cosmopolita e implacable atestado de gente de quien se enamoró y apodado & # 8220-Bagdad-on-the-Subway. & # 8221 La vida callejera de Nueva York sería una gran inspiración para O. Henry mientras escribía unas 380 historias extrañas mientras vivía en el área de Gramercy Park. La vida nocturna, sin embargo, cobraría un precio mayor ya que O. Henry bebió hasta la tumba temprana en la innumerable cantidad de lugares como Healy & # 8217s. El 5 de junio de 1910, a la edad de 47 años, O. Henry murió de cirrosis hepática y otras complicaciones de salud. (Muchos años después, su segunda esposa de un matrimonio corto, Sarah Lindsey Coleman, proclamaría enfáticamente que murió de diabetes, no del biberón).

Ubicado en 18th St. cerca de Gramercy Park, a solo un par de cuadras de los bulliciosos mercados de vacaciones de Union Square, Pete & # 8217s Tavern da la bienvenida a los bebedores con una lectura en el toldo & # 8220 The Tavern O. Henry hizo famoso. & # 8221 El escritor vivía al otro lado del calle en 55 Irving Place en un apartamento del primer piso con tres ventanas grandes desde donde podía mirar su segunda casa al otro lado de la calle, que luego se llamaba Healy & # 8217s Cafe. (Inaugurado en 1864, el bar pasaría a llamarse Pete & # 8217s en 1922 después de que Peter Belles comprara el establecimiento, que hoy se afirma como la taberna continua más larga de la ciudad de Nueva York. Durante la Prohibición, la floristería de enfrente llevó a la bebida en la parte trasera, probablemente protegida de las redadas policiales por su proximidad cercana a Tammany Hall).

Henry, un bebedor empedernido, se convirtió en un habitual en Healy & # 8217s y se decía que lo consideraba una extensión de su oficina en el Mundo de Nueva York , quien lo contrató por $ 100 a la semana por una sola historia. Healy & # 8217s incluso llegó a la historia de O. Henry & # 8217s & # 8216 The Lost Blend, & # 8217, pero disfrazado de & # 8220Kenealy & # 8217s, & # 8221 quizás para guardar su abrevadero favorito para él.

Según el biógrafo David Stuart, a finales del otoño de 1905, un nuevo Mundo El editor decidió que el salario de Henry excedía con creces su producción y ordenó su despido. Sin que Henry lo supiera, el Mundo Todavía quería que escribiera hasta que su contrato expirara en diciembre. Así que fue una sorpresa para Henry cuando, poco antes de la Mundo & # 8217s gran edición especial de Navidad salió el 10 de diciembre, un empleado de oficina llamó a la puerta de su apartamento en busca de una contribución. El lacayo no se iba a ir sin una historia, por lo que O. Henry se sentó y soltó & # 8220Gift of the Magi & # 8221 en & # 8220 two febriles horas & # 8221 según la placa descolorida fuera de su edificio de apartamentos. Se ajustaba al patrón de Henry de escribir de la noche a la mañana, en la fecha límite y entregar en el último minuto, pero generalmente con una copia impecable que no requería mucho trabajo editorial.

En general, & # 8220Gift of the Magi & # 8221 resume lo mejor de lo que logran las historias de O. Henry, una breve experiencia humana vivida. Uno que a menudo, para bien, para mal o en el medio, se entrega a un destino no deseado, solo para ser rescatado a través de una combinación de sentimentalismo y su patentado final sorpresa.

& # 8220O. Henry tenía un fuerte sentido de la forma si leías una historia de su ciego, podrías identificarla como una historia de O. Henry por el movimiento de la acción, que conduce a su famoso truco & # 8212 el giro al final, & # 8221 dice Furman. & # 8220 El giro es realmente un escurrimiento de los elementos de la trama y revelar algo que estuvo ahí todo el tiempo pero que el lector no se había dado cuenta. Estaba menos interesado en el estilo que en obtener una reacción de su lector. Ese aspecto performativo de sus historias y su relación con el lector como audiencia tiene un atractivo para los escritores ahora. & # 8221

A pesar de la placa en el 55 de Irving Place, la cuestión de dónde escribió O. Henry su obra maestra sigue abierta. El folclore transmitido de generación en generación de la taberna y los propietarios de la taberna # 8217 afirma que fue escrito dentro de Pete & # 8217s & # 8212 un stand sagrado incluye varias imágenes y una letra manuscrita O. Henry escribió como William Sydney Porter aplazando una invitación a cenar & # 8212 pero al menos un disidente afirma fue escrito en el apartamento de Henry. Escrito en 1936, El tranquilo inquilino de Irving Place es una serie de recuerdos sobre el tiempo de O. Henry en la ciudad de Nueva York por su amigo y colega William Wash Williams. En él, Williams dice & # 8220Gift of the Magi & # 8221 fue escrito en la habitación que alquiló O. Henry. No existe documentación oficial de ninguna manera, pero lo que realmente importa es que la historia se ha convertido en sinónimo de Pete & # 8217s Tavern, la temporada navideña de la ciudad de Nueva York y la intersección maravillosamente festoneada de los dos.

& # 8220Algunas de las decoraciones que tenemos tienen más de 50 años, así que & # 8217d digo que la temporada navideña siempre ha sido importante para nosotros aquí en Pete & # 8217s & # 8221, dice el gerente general e historiador de tabernas Gary Egan, quien comenzó a trabajar allí. como camarero y cantinero en 1987. & # 8220Cada año, cinco de nosotros colocamos todas las luces y decoraciones. Cerramos temprano y pasamos de la medianoche a las ocho de la mañana durante tres semanas seguidas. Y en casa, hago galones y galones de ponche de huevo y lo traigo. Es brutal. & # 8221

Egan se refiere al tramo festivo, por supuesto, no al ponche de huevo, que es delicioso. Made with brandy, a glass runs $13, which could’ve probably bought a quality timepiece and a full-length wig in O. Henry’s day, but late on a Tuesday afternoon, with a wintry mix flurrying about the setting sun, before the boisterous crowds shuffled in, it wasn’t hard to be transported to Christmases past and to toast the spirit of Della and Jim in the reflected glow of a sea of red lights.

“[O. Henry’s] such an American character and it’s too bad an ‘O. Henry’ story has become somewhat of a cliche,” says Amanda Vaill, a writer and former book publisher who edited a 1994 collection of his works. “His other works deserve a bigger audience, but I also still vividly remember reading Magi at age 10 in a holiday anthology and thinking, ‘Oh, my gosh. Oh, no . ¡No! NO!’ I was struck by the cruelty of the universe and the kindness of the characters within it.”

Furman has a similar recollection, saying, “I have fond memories of reading ‘Gift of the Magi’ as a child and thinking hard about the misfortune of the two main characters. It bothered me that they both failed in their presents. That’s how I saw it then. Later, I had an appreciation of the story’s cleverness and how tightly constructed it was—and I understood that it really didn’t matter if the presents weren’t the right ones since, in O. Henry’s view, their sacrifice was a sign of their love. I was more focused as a child on the presents than love.”

One reason the “Gift of the Magi” has had a longer time in the spotlight than any of the estimated 600 other stories O. Henry wrote over his lifetime--which were extremely popular, by 1920, a decade after his death, some five-million copies of his books had been sold in the United States—is that its seasonal message and framework has been paid homage for years.

The first one, The Sacrifice, was a silent film directed by D.W. Griffith in 1909. Later versions include O. Henry’s Full House, a 1952 quintet of his stories tied together by on-screen narrator John Steinbeck in his lone acting credit, a 1999 animated riff featuring the famous Disney mice and a harmonica in Mickey’s Once Upon A Christmas, and a tender 2014 Greek short film set during the country’s recent financial crisis. It’s also been a staple television plot, be it in a 1955 “Honeymooners” episode in which Ralph Kramden pawns his beloved bowling ball, a 1988 “Saturday Night Live” parody lampooning a future president impersonated by Phil Hartman and a gold-plated jewel-encrusted golf club door, and the one that introduced many a young Gen-Xer, myself included, to the O. Henry classic. In the 1978 special “Christmas Eve on Sesame Street”, Bert and Ernie follow the formula with a rubber duckie-for a cigar box/paper clip collection-for a soapdish trade. (In the end, Mr. Hooper shows up in the fuzzy roommates bedroom, returns their original items, and tells his Muppet pals they gave him the best gift of all.)

$1.87 might not buy a cup of holiday cheer anymore, but it remains holiday central at Pete’s Tavern, thanks to O. Henry’s deadline masterpiece, be it written with a stiff drink in a booth or not. The holidays are Egan’s craziest time, yet, given a chance to reflect on the Della, Jim, and the dewy-eyed scribe who made his tavern famous, the insanity of the season slips away, for a moment anyway.

“‘Gift of the Magi’ is heartwarming, a beautiful story with a hint of sadness,” he says. “It’s Christmas.”

About Patrick Sauer

Originally from Montana, Patrick Sauer is a freelance writer based in Brooklyn. His work appears in Vice Sports, Biographile, Smithsonian, y The Classical, entre otros. El es el autor de The Complete Idiot’s Guide to the American Presidents and once wrote a one-act play about Zachary Taylor.


O. Henry

O. Henry (1862 - 1910) was an American short story author whose real name was William Sydney Porter . Henry's rich canon of work reflected his wide-range of experiences and is distinctive for its witticism, clever wordplay, and unexpected twist endings.

Like many other writers, O. Henry's early career aspirations were unfocused and he wandered across different activities and professions before he finally found his calling as a short story writer. He started working in his uncle's drugstore in 1879 and became a licensed pharmacist by the age of 19. His first creative expressions came while working in the pharmacy where he would sketch the townspeople that frequented the store. The customers reacted warmly to his drawings and he was admired for his artistry and drawing skills.

O. Henry moved to Texas in March of 1882 hoping to get rid of a persistent cough that he had developed. While there, he took up residence on a sheep ranch, learned shepherding, cooking, babysitting, and bits of Spanish and German from the many migrant farmhands. He had an active social life in Austin and was a fine musician, skilled with the guitar and mandolin. Over the next several years, Porter -- as he was still known -- took a number of different jobs, from pharmacy to drafting, journalism, and banking.

Here's where the twists and turns really started. Banking, in particular, was not to be O. Henry's calling he was quite careless with his bookkeeping, fired by the bank and charged with embezzlement in 1894. His father-in-law posted bail for him, but he fled the day before the trial in 1896, first to New Orleans, then to Honduras, where there was no extradition treaty. He befriended a notorious train robber there, Al Jennings, who later wrote a book about their friendship. O. Henry sent his wife and daughter back to Texas, after which he holed up in a hotel to write his first collection of short stories, Cabbages an Kings published in 1904. He learned his wife was dying of tuberculosis and could not join him in Honduras, so he returned to Austin and turned himself in to the court. His father-in-law again posted his bail so he could remain with his wife until her death in 1897. He was sentenced and served in Federal prison in Ohio for five years from 1989-1902. During his jail time, he returned to practicing pharmacy and had a room in the hospital, never having to live in a cell.

O. Henry was always a lover of classic literature, and while pursuing his many ventures, O. Henry had begun writing as a hobby. When he lost his banking position he moved to Houston in 1895 and started writing for the The Post , earning $25 per month (an average salary at this time in American history was probably about $300 a year). O. Henry collected ideas for his column by loitering in hotel lobbies and observing and talking to people there. He relied on this technique to gain creative inspiration throughout his writing career which is a fun fact to keep in mind while reading an imaginative masterpiece of a story like Transients in Arcadia. The many twists and turns of his own life, including his travels in Latin America and time spent in prison, clearly inspired his stories' twists and wordplay.

O. Henry's prolific writing period began in 1902 in New York City, where he wrote 381 short stories. He wrote one story a week for The New York World Sunday Magazine for over a year. Some of his best and least known work is contained in Cabbages and Kings , whose title was inspired by Lewis Carroll's poem, The Walrus and the Carpenter. The stories were set in a midwestern American town in which sub-plots and larger plots are interwoven in an engaging manner. His second collection of stories, The Four Million , was released in 1906. The stories are set in New York City, and the title is based on the population of the city at that time. The collection contained several short story masterpieces, including The Gift of the Magi, The Cop and the Anthem, and many others. Henry had an obvious affection for New York City and its diversity of people and places, a reverence that rises up through many of his stories.

O. Henry's trademark is his witty, plot-twisting endings, and his warm characterization of the awkward and difficult situations and the creative ways people find to resolve them. His most famous short story, The Gift of the Magi, epitomizes his style. It's bout a young married couple, short on money, who wish to buy each other Christmas gifts. That problem -- their lack of funds -- finds a famously endearing and ironic resolution. The Cop and the Anthem is about A New York City hobo with a creative solution for dealing with the cold city streets during winter. Another story, A Retrieved Reformation, is about a safecracker, Jimmy Valentine, fresh from prison, whose life takes an unexpected turn while trying to come clean (or is he casing his next crime scene?) The Ransom of Red Chief, a story about two hapless kidnappers who snatch a heinous boy whose menacing ways turn the tables on them. All of O. Henry's stories are highly entertaining, whether read for pleasure or studied in classrooms around the world.

In 1952, Marilyn Monroe and Charles Laughton starred in O. Henry's Full House , a film featuring five of O. Henry's short stories. The film included The Cop and the Anthem, The Clarion Call, The Last Leaf, The Ransom of Red Chief (starring Fred Allen and Oscar Levant), and The Gift of the Magi.

Unfortunately, O. Henry's personal tragedy was heavy drinking. By 1908, his health had deteriorated and his writing dropped off accordingly. He died in 1910 of cirrhosis of the liver, complications of diabetes, and an enlarged heart. The funeral was held in New York City, but he was buried in North Carolina, the state where he was born. He was a gifted short story writer and left us a rich legacy of great stories to enjoy.

Enjoy some illustrated Short Stories from O. Henry click to read.


O. Henry (1862 – 1910)

William Sydney Porter, or more famously known by his pen name O. Henry, was a popular short story writer during the early twentieth century. A writer whose personal life paralleled his fictional works, Porter lived a varied life throughout the South, Honduras, and New York City. Most importantly though are not the places where Porter traveled but his early childhood in Greensboro, North Carolina. Born on September 11, 1862, to a middle-class family, William was the middle child of three sons. He was only three years old when his mother and brother passed away from tuberculosis. Surviving family members were William&rsquos mother and brother, and they influenced the future author in a drastic way.

Grandma Porter, a self-trained doctor and local figure in Greensboro, raised the Porter children after William&rsquos mother passed away. Will&rsquos father and physician, Algernon Porter, cared for his children, but an infatuation with inventing a perpetual motion machine and drinking whiskey hindered him from being a true father figure to William. Despite Algernon&rsquos personal struggles, Will enjoyed a tranquil childhood, and he learned much about writing and literature from his Aunt Lina Porter. From 1867 to 1876, Aunt Lina taught William privately, and he garnered an affinity and knack for storytelling, writing, and drawing. Three years after his studies with his aunt, William apprenticed at the W. C. Porter Company drugstore beginning in 1879. William&rsquos uncle, Clark Porter, allowed him to work at the pharmacy for several years, and he soon became a licensed pharmacist. It was during his time at his uncle&rsquos drugstore that he fell in love with Sara Lindsay Coleman or &ldquoSall.&rdquo 19 years old at the time, William was so shy that he could never ask Sall out on a date. In 1881, William left Sara, his family, and North Carolina behind he headed west to the state of Texas.

While in Texas, William became a cowboy of sorts and he earned recognition as a broncobuster. In addition to his knowledge of the frontier, the author became proficient in Spanish, memorized most of Webster&rsquos dictionary, and he started writing stories of the wild west. Yet, William was not confident that the public would accept his work he never submitted his western stories, destroying stories as soon as he wrote them. Growing in his love of Texas, William decided to move to Austin in 1884. He soon accepted a job as a bank teller at the First National Bank. In 1887, William eloped with Athol Estes, and they would later have a son who died shortly after birth. However, in 1889 the couple had a daughter, Margaret, but Athol&rsquos health worsened drastically after Margaret&rsquos birth. Despite Athol&rsquos health troubles, she continued to encourage William to write and at the request of his wife, he submitted his publications to the Detroit Free Press.

William eventually grew bored with his job as a bank teller in Austin, and he decided to start his own magazine called The Rolling Stone. A solo project, William devoted most of his time to writing and drawing for the new magazine, eventually quitting his bank job. The Rolling Stone gained popularity with residents in Austin, but struggling to keep the presses rolling, William had to discontinue the magazine a year shy of its first publication.

From 1894 to 1897, William would experience two traumatic events that would eventually spur the true writings from the fledging author. In 1895 William worked as a columnist at the Houston Daily Post, but he was soon ordered to court in Austin on charges of embezzlement during his employment at First National Bank. The manager and owner had filed a report that claimed William had stole nearly $5,000 while he worked at the bank. Upon hearing the charges against him, William made his way to New Orleans where he boarded a boat for Honduras. (Honduras, at that time, had no extradition treaty with the U.S.). While in Honduras, William became friends with Al Jennings, the notorious train robber. Jennings would later write a book about his relationship with the author, and he even claimed that William and his posse had toured across South America.

After 7 months in Honduras, William returned to Austin in 1897 because his wife was very ill. Upon his return to Texas, William was formally charged with embezzlement, and his wife died several months later. In February 1898, William, now thirty-five years old, was found guilty and sentenced to five years in prison at the Ohio Penitentiary. When confronted with his crime, William would write his mother-in-law and claim, &ldquoI am absolutely innocent of wrongdoing in that bank matter…I care not so much for the opinion of the general public, but I would have a few of my friends still believe there is good in me.&rdquoThe Ohio Penitentiary was a harsh life for prisoners, but William received partial treatment due to his skills as a pharmacist. Allowed a higher status than the normal prisoner, William was given more free time, and it was during these long night hours that William adopted the pseudonym O. Henry and penned some of his best short stories. Although historians and literary critics disagree, many believed Porter chose the pseudonym &ldquoO. Henry&rdquo because his childhood cat, Henry the Proud, answered to the young William&rsquos call &ldquoHenry, Oh Henry.&rdquo However, others believe that William simply wanted a catchy and memorably name.

O. Henry wrote numerous short stories while in prison. His first story, &ldquoWhistling Dick&rsquos Christmas Stocking,&rdquo was published by McClure&rsquos Magazine and became a steppingstone for the author&rsquos success. The mysterious author grew in fame and recognition, but publishers and readers alike were clueless regarding O. Henry&rsquos identity. (William would send his stories to the wife of another incarcerated banker who would then send them along to magazines in the U.S.). O. Henry received widespread acclaim because of his trademark tales of gentle, warm-hearted characters and ironic plot twists at the end of the story. These iconic plot transitions were soon referred to as &ldquoO. Henry Endings.&rdquo

Released in 1901 on good behavior, O. Henry moved to New York at the request of his editor in the big city. He would soon enter a writing spree for Ainslee&rsquos y McClure&rsquos Magazine, and he wrote over 100 short stories in only two years. While living in the city, O. Henry was finally free to experience the urban lifestyle and write about his time in North Carolina, Texas, and his new life in the city. Flourishing in this new habitat, the author was even quoted as saying he &ldquowould like to live a lifetime in each street in New York. Every house has a drama in it.&rdquo

Even though O. Henry wanted a lifetime in the city of New York, fate decided differently. The author would later marry his childhood sweetheart, Sarah Coleman, and he moved to Asheville in 1907. Despite his vigor to continue writing, O. Henry&rsquos health prevented him from fully accomplishing his goal from experiencing every crevice of the Big Apple. He eventually moved back to New York with his wife, but he passed away on June 5, 1910, due to complications from diabetes and other illnesses. O. Henry&rsquos wife took his body back to Asheville, and today the author is buried in the historic Riverside Cemetery. Overlooking a beautiful mountainous landscape, the Riverside Cemetery is also the burial site of other famous North Carolinians including Thomas Wolfe, Robert Brank Vance, and Zebulon B. Vance.

From 1910 to 1920, five single volume collections were released after O. Henry&rsquos death. In addition to a complete collection of his most famous works, C. Alphonso Smith, O. Henry&rsquos childhood friend, finished a biography on the author in 1916. O. Henry&rsquos unique plot twists and interesting character personalities influenced the American short story genre to a large extent, particularly his stories &ldquoThe Ransom of Red Chief,&rdquo &ldquoThe Gift of the Magi,&rdquo and &ldquoMemoirs of a Yellow Dog.&rdquo He would impact other short story authors such as Lilian Jackson Braun, Orson Scott Card, and Helen Eustis. In addition, the O. Henry Festival, founded in 1985, honors the life of William Sydney Porter every April. Presently, Greensboro College hosts the festival as well as mini-dramas that detail the author&rsquos life which are held on his birthday, September 11th, every year.

O. Henry&rsquos Tar Heel and middle-class background directly influenced his literary style.. The culture of the Reconstructed South, along with his childhood in Greensboro, affected Porter&rsquos voice and his connection to his birthplace. For example, O. Henry wrote a story that was inspired by the journalist Charles Evans&rsquos fictional character, the Fool-Killer. Originally a writing persona that described his journey through Piedmont North Carolina, the Fool-Killer was a feisty character that would beat any fool he met along his way across the state. Interestingly, even after Porter had moved to New York and transitioned into writing about the big city, the North Carolinian author hoped to pen stories that compared the New South with the antebellum culture shortly before his death. In addition, O. Henry wrote nearly thirty stories during his last years in New York, and all of these short stories were either set in the South or they expounded the intricacies of antebellum culture.

Fuentes

&ldquoDrugstores, Fiction, Fool-Killer, Riverside Cemetery.&rdquo William S. Powell, ed. Encyclopedia of North Carolina (University of North Carolina Press: Chapel Hill, NC 2006).

O. Henry: A Study of the Short Fiction. Twayne&rsquos Studies in Short Fiction, No. 49. Eugene Current-Garcia and Gordon Weaver, ed. Oklahoma State University. New York, 1993.

"O. Henry.&rdquo North Carolina Highway Historical Marker Program website. A Division of the North Carolina Department of Cultural Resources. http://www.ncmarkers.com/Results.aspx?k=Search&ct=btn,(accessed on October 10, 2011).

"O. Henry A Life As Surprising as His Stories.&rdquo Mellissa Burdick Harmon. Biografía, Dec.2010. Volume 4, Issue 12.


10 Literary Geniuses Who Went To Jail

Some of the greatest literary minds in history have also frequently found themselves in trouble with the law. While the majority manage to get away with a slap on the wrist, some have found themselves spending a rather long period of time in jail. For some, this has ruined their career, for others it has made it. This is a list of 10 of the greatest geniuses in literature who found themselves in the clink!

Kesey was an American author, best known for his debut novel, One Flew Over the Cuckoo&rsquos Nest, and as a counter-cultural figure who, some consider, was a link between the Beat Generation of the 1950&rsquos and the hippies of the 1960&rsquos. Kesey was arrested for possession of marijuana in 1965. In an attempt to mislead police, he faked his own suicide by having friends leave his truck on a cliffside road near Eureka, along with a suicide note that said, &ldquoOcean, Ocean I&rsquoll beat you in the end.&rdquo Kesey fled to Mexico in the back of a friend&rsquos car. When he returned to the United States eight months later, Kesey was arrested and sent to the San Mateo County jail in Redwood City, California, for five months. On his release, he moved back to the family farm in Pleasant Hill, Oregon, in the Willamette Valley, where he spent the rest of his life. He wrote many articles, books (mostly collections of his articles) and short stories during that time. [Wikipedia]

Burroughs was an American novelist, essayist, social critic, painter and spoken word performer. Much of Burroughs&rsquos work is semi-autobiographical, drawn from his experiences as an opiate addict, a condition that marked the last fifty years of his life. A primary member of the Beat Generation, he was an avant-garde author who affected popular culture as well as literature. His most well known work is probably Naked Lunch. In 1951, Burroughs shot and killed his wife, Joan Vollmer, in a drunken game of &ldquoWilliam Tell&rdquo at a party above the American-owned Bounty Bar in Mexico City. He spent 13 days in jail before his brother came to Mexico City and bribed Mexican lawyers and officials. This allowed Burroughs to be released on bail while he awaited trial for the killing, which was ruled culpable homicide. Burroughs reported every Monday morning to the jail in Mexico City, while his prominent Mexican attorney worked to resolve the case. When his attorney fled Mexico, after his own legal problems involving a car accident and altercation with the son of a government official, Burroughs decided to &ldquoskip&rdquo and return to the United States. He was convicted, in absentia, of homicide and sentenced to two years, which was suspended. [Wikipedia]

Saint Thomas More was an English lawyer, author and statesman, who, in his lifetime, gained a reputation as a leading humanist scholar, and occupied many public offices, including Lord Chancellor (1529&ndash1532). More coined the word &ldquoutopia&rdquo, a name he gave to an ideal, imaginary island nation whose political system he described in the eponymous book published in 1516. He was beheaded in 1535 when he refused to sign the Act of Succession that would make Henry VIII Supreme Head of the Church in England. On 13 April of that year, More was asked to appear before a commission and swear his allegiance to the parliamentary Act of Succession. More accepted Parliament&rsquos right to declare Anne the legitimate queen of England, but he refused to take the oath because of an anti-papal preface to the Act, asserting Parliament&rsquos authority to legislate in matters of religion by denying the authority of the Pope, which More would not accept. Four days later he was imprisoned in the Tower of London, where he wrote his devotional Dialogue of Comfort against Tribulation. On 1 July 1535, More was tried before a panel of judges. He was charged with high treason for denying the validity of the Act of Succession. He was sentenced to be hanged, drawn and quartered (the usual punishment for traitors), but the king commuted this to execution by beheading. The execution took place on 6 July. In 1935, four hundred years after his death, Pope Pius XI canonized More in the Roman Catholic Church More was declared Patron Saint of politicians and statesmen by Pope John Paul II in 1980. [Wikipedia]

O. Henry is the pen name of American writer William Sydney Porter. O. Henry short stories are known for wit, wordplay, warm characterization and clever twist endings. Porter and his family moved to Houston in 1895, where he started writing for the Post. His salary was only $25 a month, but it rose steadily as his popularity increased. Porter gathered ideas for his column by hanging out in hotel lobbies, observing and talking to people there. This was a technique he used throughout his writing career. While he was in Houston, the First National Bank of Austin was audited, and the federal auditors found several discrepancies. They managed to get a federal indictment against Porter. Porter was subsequently arrested on charges of embezzlement, charges which he denied, in connection with his employment at the bank. Porter&rsquos father-in-law posted bail to keep Porter out of jail, but the day before Porter was due to stand trial, on July 7, 1896, he fled, first to New Orleans and later to Honduras. While he was in Honduras, Porter coined the term &ldquobanana republic&rdquo, subsequently used to describe almost any small tropical dictatorship in Latin America. When he learned that his wife was dying, Porter returned to Austin in February 1897 and surrendered to the court. Having little to say in his own defense, he was found guilty of embezzlement in February 1898, sentenced to five years jail. He was imprisoned on March 25, 1898, as federal prisoner 30664 at the Ohio Penitentiary in Columbus, Ohio. While in prison, Porter, as a licensed pharmacist, worked in the prison hospital as the night druggist. [Wikipedia]

Genet was a prominent, controversial French writer and, later, political activist. Early in his life he was a vagabond and petty criminal, but later took to writing novels, plays, poems and essays, including Querelle de Brest, The Thief&rsquos Journal, Our Lady of the Flowers, The Balcony and The Blacks and The Maids. Genet&rsquos mother was a young prostitute who raised him for the first year of his life, before putting him up for adoption. For various misdemeanors, including repeated acts of vagrancy, he was sent, at the age of 15, to Mettray Penal Colony, where he was detained between 2 September 1926 and 1 March 1929. In The Miracle of the Rose (1946), he gives an account of this period of detention, which ended at the age of 18 when he joined the Foreign Legion. He was eventually given a dishonorable discharge on grounds of indecency. After returning to Paris, France in 1937, Genet was in and out of prison through a series of arrests for theft, use of false papers, vagabondage, lewd acts and other offenses. In prison, Genet wrote his first poem, &ldquoLe condamné à mort,&rdquo which he had printed at his own cost, and the novel Our Lady of the Flowers (1944). In Paris, Genet sought out and introduced himself to Jean Cocteau, who was impressed by his writing. Cocteau used his contacts to get Genet&rsquos novel published, and in 1949, when Genet was threatened with a life sentence after ten convictions, Cocteau and other prominent figures including Jean-Paul Sartre and Pablo Picasso successfully petitioned the French President to have the sentence set aside. Genet would never return to prison. [Wikipedia]

Wilde was an Irish playwright, novelist, poet and author of short stories. Known for his biting wit, he became one of the most successful playwrights of late Victorian London, and one of the greatest celebrities of his day. Several of his plays continue to be widely performed, especially The Importance of Being Earnest. As the result of a widely covered series of trials, Wilde suffered a dramatic downfall, and was imprisoned for two years hard labour after being convicted of the offence of &ldquogross indecency&rdquo with other men. After Wilde was released from prison he set sail for Dieppe by the night ferry. He never returned to Britain. Wilde was imprisoned first in Pentonville, and then in Wandsworth prison in London, and finally transferred in November to Reading Prison, some 30 miles west of London. Wilde knew the town of Reading from happier times when boating on the Thames, and also from visits to the Palmer family, including a tour of the famous Huntley & Palmers biscuit factory, which is quite close to the prison. Now known as prisoner C. 3.3, (which described the fact that he was in block C, floor three, cell three) he was not, at first, even allowed paper and pen, but a later governor was more amenable. Wilde was championed by the reformer, Lord Haldane, who had helped transfer him and afforded him the literary catharsis he needed. After his release, he also wrote the famous poem The Ballad of Reading Gaol. [Wikipedia]

Verlaine was a French poet associated with the Symbolist movement. He is considered one of the greatest representatives of the fin de siècle in international and French poetry. In September, 1871, he received his first letter from the poet Arthur Rimbaud. By 1872, he had lost interest in Mathilde, his wife, and effectively abandoned her and their son, preferring the company of Rimbaud &ndash his new lover. Rimbaud and Verlaine&rsquos stormy love affair took them to London in 1872. In July 1873, in a drunken, jealous rage, he fired two shots with a pistol at Rimbaud, wounding his left wrist, though not seriously injuring the poet. As an indirect result of this incident, Verlaine was arrested and imprisoned at Mons. There, he underwent a conversion to Roman Catholicism, which again influenced his work and provoked Rimbaud&rsquos sharp criticism. Romances sans paroles was the poetic outcome of this period. Following his release from prison, Verlaine again traveled to England, where he worked for some years as a teacher and produced another successful collection, Sagesse. He returned to France in 1877 and, while teaching English at a school in Rethel, became infatuated with one of his pupils, Lucien Létinois, who inspired Verlaine to write further poems. Verlaine was devastated when the boy died of typhus in 1883. Verlaine&rsquos last years witnessed a descent into drug addiction, alcoholism and poverty. He lived in slums and public hospitals, and spent his days drinking absinthe in Paris cafes. [wikipedia]

Solzhenitsyn was a Russian novelist, dramatist and historian. Through his writings, he made the world aware of the Gulag, the Soviet Union&rsquos labour camp system, and for these efforts, Solzhenitsyn was exiled from the Soviet Union in 1974. He was awarded the Nobel Prize in Literature in 1970. During World War II, he served as the commander of an acoustic recognizance unit in the Red Army, was involved in major action at the front, and twice decorated. In February 1945, while serving in East Prussia, he was arrested for writing a derogatory comment in a letter to a friend, N. D. Utkevich, about the conduct of the war by Josef Stalin, whom he called &ldquothe whiskered one,&rdquo &ldquoKhozyain&rdquo (&ldquothe master&rdquo) and &ldquoBalabos&rdquo, (Odessa Yiddish for &ldquothe master&rdquo). He was accused of anti-Soviet propaganda, under Article 58 paragraph 10 of the Soviet criminal code, and of &ldquofounding a hostile organization&rdquo under paragraph 11. Solzhenitsyn was taken to the Lubyanka prison in Moscow, where he was beaten and interrogated. On 7 July 1945, he was sentenced in his absence by a three-man tribunal of the Soviet security police (NKGB) to an eight-year term in a labour camp, to be followed by permanent internal exile. This was the normal sentence for most crimes under Article 58, at the time. The first part of Solzhenitsyn&rsquos sentence was served in several different work camps. During his years of exile, and following his reprieve and return to European Russia, Solzhenitsyn was, while teaching at a secondary school during the day, spending his nights secretly engaged in writing. In his Nobel Prize acceptance speech he wrote, &ldquoduring all the years until 1961, not only was I convinced I should never see a single line of mine in print in my lifetime, but, also, I scarcely dared allow any of my close acquaintances to read anything I had written because I feared this would become known.&rdquo [Wikipedia]

Francois-Marie Arouet, better known by the pen name Voltaire, was a French Enlightenment writer, essayist, deist and philosopher known for his wit, philosophical sport and defense of civil liberties, including freedom of religion and free trade. Voltaire was a prolific writer, and produced works in almost every literary form, authoring plays, poetry, novels, essays, historical and scientific works, over 20,000 letters and over two thousand books and pamphlets. He was an outspoken supporter of social reform, despite strict censorship laws and harsh penalties for those who broke them. A satirical polemicist, he frequently made use of his works to criticize Catholic Church dogma and the French institutions of his day. Most of Voltaire&rsquos early life revolved around Paris. From early on, Voltaire had trouble with the authorities for his energetic attacks on the government and the Catholic Church. These activities were to result in numerous imprisonments and exiles. In 1717, in his early twenties, he became involved in the Cellamare conspiracy of Giulio Alberoni against Philippe II, Duke of Orléans, the regent for Louis XV of France. He allegedly wrote satirical verses about the aristocracy, and one of his writings about the Régent led to him being imprisoned in the Bastille for eleven months. While there, he wrote his debut play, &OEligdipe. Its success established his reputation. [Wikipedia]

A Spanish novelist, poet and playwright. His magnum opus, Don Quixote, considered the first modern novel by some, is considered a founding classic of Western literature, and regularly figures among the best novels ever written. His work is considered among the most important in all of literature. He has been dubbed el Príncipe de los Ingenios &ndash the Prince of Wits. By 1570 he had been enlisted as a soldier in a Spanish infantry regiment and continued his military life until 1575, when he was captured by pirates. He was ransomed by his captors and the Trinitarians and returned to his family in Madrid. In 1585, Cervantes published a pastoral novel, La Galatea. Because of financial problems, Cervantes worked as a purveyor for the Spanish Armada, and later as a tax collector. In 1597 discrepancies in his accounts of three years previous landed him in the Crown Jail of Seville. In 1605, he was in Valladolid, just when the immediate success of the first part of his Don Quixote, published in Madrid, signaled his return to the literary world. In 1607, he settled in Madrid, where he lived and worked until his death. [Wikipedia]

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