¿Qué hacen los historiadores cuando no hay fuentes?

¿Qué hacen los historiadores cuando no hay fuentes?

Los historiadores se topan rápidamente con fuentes de ausencia: el registro documental del pasado es por naturaleza fragmentario, selectivo, parcial y obtuso.

¿Qué estrategias utilizan los historiadores cuando hay ausencias?

  • en una sólida serie de récords con diversas bases
  • en diversas bases con series inconsistentes
  • en series consistentes con serios problemas de selectividad o parcialidad
  • en series inconsistentes y parciales
  • con evidencia textual singular
  • con evidencia singular que es obviamente textual pero que no se puede leer
  • cuando no hay registros documentales del pasado

Los historiadores interpolan significados de múltiples fuentes textuales conflictivas en el registro documental del pasado. Este es el comportamiento natural del historiador. Entre un artículo de periódico el jueves y uno del viernes, el historiador debe simular las ocurrencias del día intermedio, y luego imaginar esa totalidad del "jueves" y cómo impactaría en las noticias del viernes. Esto es cierto incluso con el registro documental más completo, diverso y completo. Los historiadores producen un interior imaginario construido a partir de múltiples fuentes y perspectivas. Cuando una interpretación deja de ser sólida "Una invasión de payasos hizo que el Jurado se declarara culpable". esto tiende a volverse obvio, a medida que la interpretación se vuelve tendenciosa, se apoya en menos puntos de texto o interpretaciones más oscuras, y también "simplemente no tiene sentido" desde la perspectiva de otros historiadores imaginarios simulados. Los historiadores, por tanto, cuentan historias retóricas para tratar de dar sentido a lo que imaginan basándose en lo que leen. Lo importante de la historia es: intentan hacer que la historia sea fiel al pasado tal como fue, en lugar de sus deseos sobre lo que debería haber sido el pasado.

Esto gobierna el resto de la respuesta.

Los historiadores unen series diversas pero inconsistentes al saber cómo las diferentes fuentes hablarán sobre un hilo o proceso común. Los tribunales hablan de las cosas de una manera con un conjunto de límites, las crónicas de hambre hablan de algo de otra manera. Si tenemos un punto en común donde podemos ver cómo las crónicas de hambre hablan de algo cuando se juzga a las personas por acaparamiento, podemos unir el resto de la historia sabiendo las limitaciones de las diversas fuentes.

Cuando una fuente es consistente pero limitada, vamos a otras instancias. Por ejemplo, si los tribunales de Escocia rara vez encuentran mujeres en la edad media, y los tribunales de Inglaterra rara vez encuentran mujeres en la edad media, pero en Inglaterra tenemos otras fuentes sobre la historia de las mujeres; luego usamos la diferencia entre los informes parciales de los tribunales sobre la vida de las mujeres y la historia más completa en Inglaterra para arriesgar una interpretación de los límites probables de las fuentes de la corte escocesa.

Cuando una serie es parcial e inconsistente, intentamos producir relatos metafóricos de otras sociedades ("teoría"), y luego aplicamos la teoría con un escrutinio intenso e increíble de las fuentes individuales. Al leer más de cerca las series limitadas, llevamos la capacidad interpretativa al límite para producir lo que se puede extraer de las fuentes. Cuando hay menos y peor material para leer, leemos más. También comenzamos a utilizar registros no documentales del pasado, como registros arqueológicos, antropológicos, literarios, religiosos. Empezamos a dejar de ser historiadores y a convertirnos en estudiosos interdisciplinarios.

Donde solo existe una fuente textual singular, solo podemos comentar sobre esa fuente. Probablemente deberíamos dejar de considerar esto como historia, pero, ocasionalmente, podemos descubrir un contexto (por ejemplo, a través de la lingüística) y luego relacionar esta fuente con otras fuentes. Las fuentes singulares son un problema para encontrar su contexto apropiado.

Donde las fuentes textuales son ilegibles (Lineal A) no podemos ser historiadores. Debemos convertirnos, quizás, en arqueólogos históricos o arqueólogos con un interés histórico.

Donde no existe un registro documental del pasado, la historia es imposible. Otros académicos (antropólogos, arqueólogos) pueden proporcionar información sobre el pasado. Del mismo modo, puede ser posible interrogar el pasado a través de registros orales del pasado que en realidad son un registro documental si lo piensas sin prejuicios occidentales. En circunstancias sin un registro documental, a veces el trabajo adicional en metodología y teoría puede revelar que "en realidad sí, hubo un registro documental todo el tiempo, pero estábamos demasiado ciegos para verlo". Además, a menudo, en este caso, los historiadores pueden estar esperando que los profesionales de la información proporcionen un registro documental. Hasta que se abran los documentos del "gabinete", la mayor parte de la historia política carece de la base sustancial para su comprensión. La historia postsoviética de la Unión Soviética es un campo maravilloso, ya que se abrieron los archivos.


La respuesta de Samuel Russell es buena. Solo agregaré lo siguiente.

El título de la pregunta es "¿Qué hacen los historiadores cuando no hay fuentes?", Cuya respuesta debería ser "desistir". Cuando no hay absolutamente ninguna fuente, adivinar no es una opción válida. Estoy incluyendo arqueología y cualquier otra fuente de evidencia aquí en la suma total del material fuente potencial. En este sentido, la distinción entre historiadores y arqueólogos o antropólogos es artificial. Todas son personas que esperan comprender el pasado mediante la comprensión de las fuentes históricas ... simplemente se especializan en diferentes tipos de registros.

Sin embargo, el OP tiene más que ver con "¿Qué hacen los historiadores cuando las fuentes son insuficientes?". Esa es una historia muy diferente, y una que Samuel Russell aborda hábilmente. La verdadera habilidad de ser un historiador está contenida en gran medida en la capacidad de uno para comprender los límites de la evidencia y construir conclusiones sostenibles sin entrar en el campo de las conjeturas.


Fuentes primarias y secundarias en la historia

El concepto de fuentes "primarias" y "secundarias" es clave para estudiar y escribir historia. Una "fuente" es cualquier cosa que proporcione información, desde un manuscrito en el que las palabras le dicen cosas hasta la ropa que ha sobrevivido a los siglos y proporciona detalles sobre la moda y la química. Como puedes imaginar, no puedes escribir historia sin fuentes, ya que lo estarías inventando (lo cual es bueno en la ficción histórica, pero bastante problemático cuando se trata de historia seria). Las fuentes generalmente se dividen en dos categorías, primarias y secundarias. . Estas definiciones serían diferentes para las ciencias y las siguientes se aplican a las humanidades. Vale la pena aprenderlos, son vitales si vas a realizar exámenes.


¿Quiénes son los historiadores federales?

Esta pregunta no es tan fácil de responder como parece. Primero vienen a la mente los historiadores de doctorado que trabajan para el gobierno federal como historiadores de agencias oficiales en el poder ejecutivo o historiadores para el Congreso o la Corte Suprema. Aunque este grupo constituye el mayor número de personas empleadas directamente por el gobierno con la clasificación de puestos de "Historiador GS-170", ciertamente no son los únicos "historiadores federales". Muchas otras categorías laborales federales, incluidos curadores, archiveros, bibliotecarios y administradores de registros, están ocupadas por personas con maestrías o doctorados en historia que pueden haber recibido capacitación adicional en estudios de museos o en bibliotecología y ciencias de archivo. En el sector privado, también hay historiadores que contratan a algunas agencias federales para llevar a cabo prácticamente todas las actividades mencionadas. Algunos de estos historiadores independientes trabajan como consultores individuales, otros trabajan para empresas consultoras. Una última categoría está compuesta por aquellos historiadores que trabajan en el gobierno federal en puestos que se definen técnicamente como puestos que no pertenecen a la historia y que, en cambio, se clasifican como desarrollo y evaluación de políticas, asuntos públicos, personal en oficinas del Congreso y similares, pero que se benefician significativamente de las funciones del titular. formación histórica.


Hay muchos tipos diferentes de historiadores, cada uno con una especialidad o un área de estudio específica en la que son expertos. Estas especialidades abarcan desde un período de tiempo, un país o una región específicos. Por ejemplo, un historiador podría especializarse en la historia de Estados Unidos con un dominio particular de la cultura pop de los sesenta. Otro ejemplo de especialización podría ser la historia de Sudáfrica con un enfoque en el apartheid. Los historiadores también pueden especializarse en el tipo de historia, como la historia de la mujer o la ciencia. Sin embargo, aunque muchos historiadores se especializan en un tema, se espera que tengan una base general de conocimiento histórico.

Los historiadores estudian los registros escritos de la historia, aquí es donde obtienen el apoyo y la evidencia para respaldar su interpretación del evento o período de tiempo en cuestión. Su trabajo es analizar minuciosamente todos los documentos escritos que puedan encontrar y luego juntar toda la información que recopilen para formar algún tipo de narrativa histórica. Luego pueden responder a las preguntas de qué sucedió, quién estuvo involucrado, por qué, etc.

Más del 70% de todos los historiadores trabajan en colegios o universidades, y gran parte de lo que hacen estos historiadores implica impartir cursos o desempeñar algún papel en un departamento de historia. El trabajo de los historiadores en los colegios y universidades también implica en gran medida la realización de investigaciones y la redacción de artículos y / o libros. Cuando se trata de escribir, si son profesores, lo más probable es que se espere que escriban un libro (s) sobre su especialidad.

Los historiadores que no trabajan en colegios o universidades pueden trabajar como archiveros, ayudando a recopilar y preservar documentos históricos importantes, o pueden trabajar con agencias gubernamentales y participar en la preservación de edificios. También pueden ser consultores de los medios (televisión, radio, cine, etc.) con la tarea de asegurarse de que todos los aspectos del programa o película en cuestión sean históricamente precisos.


Escritura no histórica: religiosa y mítica

El comienzo del período histórico del antiguo Irán coincide aproximadamente con la llegada de Zaratustra (Zoroastro). La nueva religión del zoroastrismo suplantó gradualmente las creencias mazdianas existentes. Los mazdianos tenían historias cosmológicas sobre la historia del mundo y el universo, incluida la llegada de la humanidad, pero son historias, no intentos de historia científica. Cubren un período que podría denominarse prehistoria o historia cosmológica iraní, un período de 12.000 años mitológicos.

Tenemos acceso a ellos en forma de documentos religiosos (por ejemplo, himnos), escritos siglos después, comenzando con el período sasánida. Por dinastía sasánida nos referimos al grupo final de gobernantes iraníes antes de que Irán se convirtiera al Islam.

El tema de libros como la escritura bíblica del siglo IV d.C. (Yasna, Khorda Avesta, Visperad, Vendidad y Fragments) en el idioma avéstico, y más tarde, en pahlavi, o persa medio, fue religioso. El importante Ferdowsi del siglo X La epopeya de Shahnameh era mitológico. Tal escritura no histórica incluye eventos mitológicos y la conexión entre figuras legendarias y la jerarquía divina. Si bien esto podría no ayudar demasiado con una línea de tiempo terrestre, para la estructura social de los antiguos iraníes, es útil, ya que existen paralelismos entre el mundo humano y el cósmico, por ejemplo, la jerarquía gobernante entre las deidades de Mazd se refleja en el rey. -de-reyes dominando a los reyes menores y satrapías.


Historiador

Los historiadores investigan, analizan, interpretan y escriben sobre el pasado mediante el estudio de fuentes y documentos históricos.

Deberes

Los historiadores suelen hacer lo siguiente:

  • Reúna datos históricos de diversas fuentes, incluidos archivos, libros y artefactos.
  • Analizar e interpretar información histórica para determinar su autenticidad e importancia.
  • Rastrear desarrollos históricos en un campo en particular
  • Interactuar con el público a través de programas educativos y presentaciones.
  • Archivar o conservar materiales y artefactos en museos, centros de visitantes y sitios históricos.
  • Brindar asesoramiento u orientación sobre temas históricos y problemas de preservación.
  • Escribir informes, artículos y libros sobre hallazgos y teorías.

Los historiadores realizan investigaciones y análisis para gobiernos, empresas, individuos, organizaciones sin fines de lucro, asociaciones históricas y otras organizaciones. Utilizan una variedad de fuentes en su trabajo, incluidos registros gubernamentales e institucionales, periódicos, fotografías, entrevistas, películas y manuscritos inéditos, como diarios personales, cartas y otros documentos de fuentes primarias. También pueden procesar, catalogar y archivar estos documentos y artefactos.

Muchos historiadores presentan e interpretan la historia para informar o construir sobre el conocimiento público de eventos pasados. A menudo trazan y construyen un perfil histórico de una persona, área, idea, organización o evento en particular. Una vez que su investigación está completa, presentan sus hallazgos a través de artículos, libros, informes, exhibiciones, sitios web y programas educativos.

En el gobierno, algunos historiadores realizan investigaciones para proporcionar información sobre eventos o grupos específicos. Muchos escriben sobre la historia de una agencia, actividad o programa del gobierno en particular, como una operación militar o misiones espaciales. Por ejemplo, pueden investigar a las personas y los eventos relacionados con la Operación Tormenta del Desierto.

En las asociaciones históricas, los historiadores pueden trabajar con archiveros, curadores y trabajadores de museos para preservar artefactos y explicar el significado histórico de una amplia variedad de temas, como edificios históricos, grupos religiosos y campos de batalla. Los trabajadores con antecedentes históricos también pueden dedicarse a una de estas ocupaciones.

Muchas personas con un título en historia también se convierten en profesores de secundaria o profesores de educación superior.

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Las fuentes del historiador

La fuente más antigua, la historia oral, también es en cierto modo la más nueva. A medida que el énfasis de muchos historiadores se ha vuelto hacia la historia social, especialmente la historia "de abajo hacia arriba", han tenido que crear su propia evidencia a través de entrevistas con aquellos excluidos del registro documental. Los estudiantes de la Inglaterra victoriana han dependido durante mucho tiempo de las entrevistas con los vendedores ambulantes y otras personas de la calle por Henry Mayhew, el autor de London Labor and the London Poor, 4 vol. (1851-1862) sin ellos no sabríamos de sus actitudes hacia el matrimonio y la religión organizada (casual para ambos). Uno de los primeros grandes esfuerzos de colaboración en la historia oral fueron las entrevistas con ex esclavos afroamericanos realizadas en la década de 1930 por investigadores que trabajaban para Works Progress Administration (WPA). Aunque cualquiera que pudiera recordar la esclavitud para entonces habría tenido más de 70 años, las entrevistas publicadas posteriormente, sin embargo, explotaron una rica veta de historias familiares, así como recuerdos personales. Ahora se está llevando a cabo una empresa a una escala similar con los sobrevivientes del Holocausto, sin embargo, gracias a las grabaciones en video, se pueden ver las entrevistas y no simplemente leer las transcripciones editadas de ellas.

Obtener permiso para hacer una entrevista y, si es posible, grabarla, es la primera tarea del historiador oral. Puede que sea necesario hacer arreglos para proteger la confidencialidad. Los antropólogos han elaborado protocolos elaborados al respecto, que los historiadores pueden emular. Las personas recuerdan cosas que los historiadores no tienen una forma independiente de descubrir, sin embargo, también parecen recordar cosas que no sucedieron o que sucedieron de manera muy diferente. Y, por supuesto, a menudo no recuerdan las cosas que sucedieron. Corregir la falibilidad de la memoria es la tarea crítica, y para esto no hay sustituto para la preparación. Una semana laboral entera dedicada a la preparación de una sola entrevista no es demasiado lujosa. Si el entrevistador ya sabe mucho, es posible que pueda mejorar o corregir un recuerdo recalcitrante o saber qué es confiable y qué no. A excepción de la grabadora de cinta o video, las técnicas para verificar el testimonio oral quizás hayan progresado poco desde Tucídides.

Se requieren diferentes técnicas para investigar la historia de los pueblos que adoptaron la escritura solo recientemente. Estos solían ser considerados como "gente sin historia", pero los historiadores ahora están comenzando a aislar el contenido histórico de sus tradiciones orales. La poesía épica oral todavía se representa hoy en día, en Nigeria, Serbia y en otros lugares, y su estudio no solo ha revelado mucho sobre las epopeyas clásicas como la Ilíada pero también ha demostrado cuán notables hazañas de la memoria pueden ser realizadas por cantantes de cuentos entrenados, preservando la memoria de eventos históricos con mucha menos distorsión de lo que se sospechaba alguna vez y recuperando al menos parte de la historia temprana de África y América.

El historiador que se enfrenta a documentos escritos también puede recurrir a una larga historia de críticas. Los manuales para historiadores principiantes a menudo se centran en el problema de los documentos falsificados, pero esto rara vez es un problema, excepto ocasionalmente para el historiador medieval. Una excepción espectacular fue el supuesto diario de Adolf Hitler, una falsificación que engañó temporalmente al distinguido historiador británico Hugh Trevor-Roper en 1983. Un desafío más formidable es simplemente leer bien. A veces, esto comienza con aprender a leer. Los avances modernos en el descifrado de códigos (estimulados por la Segunda Guerra Mundial) permitieron a los clasicistas traducir el Lineal B, lo que arrojó evidencia sobre el idioma micénico utilizado en Creta en el segundo milenio antes de Cristo. La tecnología computarizada promete ayudar a descifrar otros idiomas que actualmente no se comprenden.

Un problema mucho más habitual exige la paleografía: el estudio de la escritura antigua o medieval. Una vez que los estilos de escritura a mano de épocas pasadas se vuelven familiares, todo lo escrito por un escriba profesional debe ser legible, pero se pueden esperar las variaciones más salvajes de ortografía y escritura en documentos personales. La impresión estabiliza los textos, pero también conduce a una disminución a largo plazo de la escritura a mano. El historiador británico Lewis Namier (1888-1960), que debió gran parte de su éxito a su capacidad de leer la letra execrable del duque de Newcastle, argumentó que las dos “ciencias” que el historiador debe conocer son el psicoanálisis y la grafología.

Leer es, por supuesto, mucho más que distinguir letras y palabras. Establecer el sentido llano es solo el primer paso aquí, las trampas son el lenguaje técnico o los términos del arte no reconocidos. Además, las palabras pueden haber cambiado de significado desde que fueron escritas. Además, los textos de cualquier extensión son casi siempre metafóricos. La ironía puede ser obvia (“A Modest Proposal” de Jonathan Swift no abogaba seriamente por criar bebés irlandeses para la mesa inglesa), pero también puede ser tan sutil como para escapar a la detección (¿Niccolò Machiavelli realmente tenía la intención de que su elogio a Cesare Borgia se tomara en cuenta? ¿seriamente?). Lo que no se dice suele ser la parte más importante de un texto. Los historiadores tienen que establecer el género al que pertenece un documento para comenzar a atacar estas cuestiones hermenéuticas (un paso que a veces omiten, a su propio riesgo). Casi todos los testamentos ingleses en el período moderno temprano, por ejemplo, comenzaron con un legado del cuerpo al cementerio y la omisión del alma a Dios podría ser muy importante, pero solo se notaría si uno supiera qué esperar de un testamento. El historiador británico G.M. Young dijo que el historiador ideal ha leído tanto sobre las personas sobre las que está escribiendo que sabe lo que dirán a continuación: un consejo de perfección, sin duda, pero una meta a la que aspirar.

Los documentos escritos de un tipo muy diferente han cobrado importancia en la historia social y económica. Estos son registros administrativos de acciones que individualmente significan poco pero que se prestan a la agregación durante períodos de tiempo prolongados. La historia social se diferencia de la sociología, se ha dicho, por tener "series de tiempo largas y datos erróneos". Los registros de dotes, bautizos, precios del pan, recibos de aduana o impuestos directos son típicos de tales fuentes, y todos ellos son malos a su manera. Calcular una población contando los bautismos, por ejemplo, es peligroso si los sacerdotes fueron negligentes al mantener sus registros o si la costumbre del bautismo inmediatamente después del nacimiento dio lugar a largas demoras entre el nacimiento y el bautismo (dando al bebé una buena oportunidad de morir antes del rito). podría realizarse). La evasión fiscal es tan antigua como los impuestos, y es probable que los registros fiscales, como índices de actividad económica, midan en cambio la fluctuación de la honestidad mercantil o la aplicación efectiva de la ley, sin mencionar la posibilidad siempre presente de que los registros se hayan recopilado o conservado deficientemente. Las cifras del costo de vida son particularmente difíciles de calcular incluso hoy y lo eran más en períodos anteriores. Los registros de los precios pagados generalmente provienen de instituciones y pueden no ser típicos de lo que compraron las personas, especialmente porque por lo general no tenían que comprar todo lo que comían o usaban. Por otro lado, sus tasas salariales no pueden simplemente multiplicarse por el número de horas o días en el año laboral, ya que rara vez tuvieron la suerte de no ser despedidos estacionalmente o durante las recesiones.

Incluso si los historiadores encuentran que la evidencia es sólida, los registros como este suelen ser demasiado numerosos para no requerir muestreo, y extraer una muestra verdaderamente aleatoria de registros históricos es mucho más complejo que cuando se realiza una investigación por encuesta. Los manuales de estadísticas no siempre reflejan este hecho. Hoy en día, nadie pensaría en emprender un estudio cuantitativo sin una computadora (aunque las calculadoras de escritorio son bastante adecuadas para algunos proyectos), y esto plantea una dificultad adicional en la medida en que los registros históricos suelen variar tanto en terminología que deben codificarse para su uso en computadoras. Las convenciones de codificación son en sí mismas interpretaciones, y pocos historiadores cuantitativos nunca han tenido ocasión de maldecirse por codificación prematura o inconsistente. No existe un remedio infalible contra esto, pero proporcionar una base de datos y una copia de las convenciones de codificación se ha convertido en la práctica recomendada para permitir que otros historiadores evalúen el trabajo.

Los manuales de método histórico de finales del siglo XIX aseguraban a los estudiantes que si dominaban la interpretación de documentos escritos, habrían hecho todo lo necesario para ser historiadores. “Sin documentos, sin historia”, dijo uno. En este siglo, la noción de documento se ha ampliado enormemente de modo que cualquier artefacto que sobreviva del pasado pueda servir como respuesta a la pregunta de algún historiador. La fotografía aérea, por ejemplo, puede revelar patrones de asentamiento enterrados hace mucho tiempo. Se puede examinar el cabello de Napoleón para ver si murió de muerte natural o si fue envenenado. El análisis del cabello de Newton mostró que era un alquimista. La arquitectura a lo largo de la Ringstrasse de Viena puede interpretarse como que revela las ambiciones de la burguesía liberal. La historia de la sexualidad no se puede escribir sin la historia de la ropa, incluso los desnudos en las pinturas clásicas posan en posturas influenciadas por la ropa que no usan. De hecho, las cosas ordinarias de todo tipo que se encuentran en un museo popular son una de las mejores fuentes para la vida cotidiana de las personas en el pasado.

Los artefactos no suelen contar sus propias historias. Cuando los documentos escritos se pueden yuxtaponer a ellos, los resultados son más esclarecedores de lo que pueden ser por sí mismos. Lamentablemente, prácticamente toda la formación de los historiadores está dedicada a la lectura de textos escritos, por lo que la habilidad se hipertrofia, mientras que la capacidad para interpretar objetos materiales está subdesarrollada. Cuando los historiadores puedan, por ejemplo, describir con precisión cómo funcionaban realmente las máquinas de la Revolución Industrial temprana, habrán enfrentado este desafío, que es, por supuesto, un desafío para saber casi todo.

Los historiadores de hoy se benefician de sistemas de archivos y bibliotecas mucho más integrados y completos que los que existían en siglos anteriores. Los documentos estatales de los Estados Unidos, por ejemplo, no estaban en condiciones utilizables en 1933. Gracias nuevamente en parte a los esfuerzos de los trabajadores de la WPA, se realizaron grandes mejoras en la catalogación y preservación ahora se ha construido un nuevo edificio de archivo en los suburbios de Maryland para hacer frente a la marea de documentos producidos por el gobierno de los Estados Unidos. Se ha dado el mismo paso en Gran Bretaña, y tanto Gran Bretaña como Francia tienen nuevas bibliotecas nacionales. Menos espectaculares, pero invaluables para muchos historiadores, son las sociedades históricas locales, las oficinas de registro de los condados y similares, que se han establecido en muchos países. Estos han permitido la recopilación y conservación de documentos que se originaron en una gran variedad de lugares: iglesias, tribunales, gobiernos de ciudades y condados, oficinas legales y colecciones de cartas. Uno de los acontecimientos notables del período transcurrido desde la disolución de la Unión Soviética en 1991 ha sido la venta generalizada de discos públicos y privados a coleccionistas occidentales. Bibliotecas como Yale o la Hoover Institution (en la Universidad de Stanford) son ahora, en muchos sentidos, mejores lugares para estudiar el período soviético que cualquier otro en Rusia, y si se puede culpar al gobierno ruso de no pagar a sus bibliotecarios y al capitalismo salvaje de Rusia la nueva Rusia por dispersar estos tesoros, al menos serán preservados de manera segura. Ya han respondido muchas preguntas sobre cómo se gobernaba la Unión Soviética.

La proliferación de bibliotecas y archivos ilustra cuál es, en cierto modo, la mayor dificultad con respecto a las fuentes modernas: hay demasiadas. La mayoría de las discusiones sobre historiografía se centran en cómo los historiadores desentrañan los significados exiguos de los documentos cuando son muy escasos. El problema al que se enfrenta el historiador del siglo XIX y aún más del XX es cómo hacer frente a la amplia gama de fuentes que se le presentan. Las computadoras e Internet han mejorado enormemente la velocidad con la que se pueden buscar fuentes impresas (los títulos de todos los libros de las principales bibliotecas occidentales están en línea), pero el historiador debe conocer una gran cantidad de descriptores para realizar una búsqueda razonable por temas. Además, Internet ha traído tanta desinformación como información, si no más.

En los siglos XVI y XVII se daba por sentado que el historiador trabajaría solo y, por lo general, poseería muchos de sus libros. La biblioteca de Gotinga, el orgullo de la Alemania del siglo XVIII, sería pequeña incluso para una nueva universidad o una modesta facultad de artes liberales en la actualidad. En el siglo XIX, se pudo obtener una gran reputación por el descubrimiento de un nuevo archivo (como el descubrimiento de Ranke del veneciano relazioni). Nada como esto podría suceder hoy en día, sin embargo, el conservadurismo de la profesión histórica es tal que el modelo sigue siendo el único erudito que agota los archivos. Los archivos de la historia moderna son inagotables, y las obras escritas en colaboración, que ya se están volviendo algo comunes, casi con certeza tendrán que volverse aún más si los historiadores quieren alcanzar sus objetivos tradicionales de investigación integral.


¿Qué hacen los historiadores cuando no hay fuentes? - Historia

Cuando analizas una fuente primaria, estás asumiendo el trabajo más importante del historiador. No hay mejor manera de comprender los eventos del pasado que examinando las fuentes, ya sean revistas, artículos de periódicos, cartas, registros de casos judiciales, novelas, obras de arte, música o autobiografías, que dejaron atrás las personas de ese período.

Cada historiador, incluido usted, se acercará a una fuente con un conjunto diferente de experiencias y habilidades y, por lo tanto, interpretará el documento de manera diferente. Recuerde que no existe una interpretación correcta. Sin embargo, si no hace un trabajo cuidadoso y completo, podría llegar a una interpretación incorrecta.

Para analizar una fuente primaria, necesita información sobre dos cosas: el documento en sí y la época de la que proviene. Puede basar su información sobre el período de tiempo en las lecturas que hace en clase y en conferencias. Por su cuenta, debe pensar en el documento en sí. Las siguientes preguntas pueden resultarle útiles cuando comience a analizar las fuentes:

  1. Mire la naturaleza física de su fuente. Esto es particularmente importante y poderoso si se trata de una fuente original (es decir, una carta antigua real, en lugar de una versión transcrita y publicada de la misma carta). ¿Qué puedes aprender de la forma de la fuente? (¿Estaba escrito en papel elegante con letra elegante, o en papel de borrador, garabateado a lápiz?) ¿Qué te dice esto?
  2. Piense en el propósito de la fuente. ¿Cuál fue el mensaje o argumento del autor? ¿Qué estaba tratando de transmitir? ¿El mensaje es explícito o también hay mensajes implícitos?
  3. ¿Cómo intenta el autor transmitir el mensaje? ¿Qué métodos usa?
  4. ¿Qué sabes del autor? ¿Raza, sexo, clase, ocupación, religión, edad, región, creencias políticas? Algo de esto importa? ¿Cómo?
  5. ¿Quién constituyó la audiencia destinataria? ¿Esta fuente estaba destinada a los ojos de una sola persona o al público? ¿Cómo afecta eso a la fuente?
  6. ¿Qué puede decirle una lectura cuidadosa del texto (incluso si es un objeto)? ¿Cómo funciona el idioma? ¿Cuáles son las metáforas o símbolos importantes? ¿Qué puede decirle la elección de palabras del autor? ¿Qué pasa con los silencios? ¿De qué elige el autor NO hablar?

Ahora puede evaluar la fuente como evidencia histórica.

  1. ¿Es prescriptivo, que le dice lo que la gente pensó que debería suceder, o descriptivo, que le dice lo que la gente pensó que sucedió?
  2. ¿Describe ideología y / o comportamiento?
  3. ¿Le informa sobre las creencias / acciones de la élite, o de la gente & # 8220ordinaria & # 8221? ¿Desde la perspectiva de quién?
  4. ¿Qué preguntas históricas puedes responder usando esta fuente? ¿Cuáles son los beneficios de utilizar este tipo de fuente?
  5. ¿Qué preguntas NO puede ayudarlo a responder esta fuente? ¿Cuáles son las limitaciones de este tipo de fuente?
  6. Si hemos leído otros historiadores & # 8217 interpretaciones de esta fuente o fuentes como esta, ¿cómo encaja su análisis con el de ellos? En su opinión, ¿esta fuente apoya o cuestiona su argumento?

Recuerde, no puede abordar todas y cada una de estas preguntas en su presentación o en su artículo, y no quisiera que lo hiciera. Debes ser selectivo.


Historia de la historiografía

Todas las culturas humanas cuentan historias sobre el pasado. Las hazañas de los antepasados, héroes, dioses o animales sagrados para pueblos particulares se cantaban y memorizaban mucho antes de que existiera algún escrito con el que registrarlas. Su verdad fue autenticada por el mismo hecho de su repetición continua. La historia, que puede definirse como un relato que pretende ser cierto sobre los acontecimientos y las formas de pensar y sentir en alguna parte del pasado humano, se deriva de esta actividad narrativa humana arquetípica.

Si bien comparte un ancestro común con el mito, la leyenda, la poesía épica y la novela, la historia, por supuesto, se ha apartado de estas formas. Su pretensión de verdad se basa en parte en el hecho de que todas las personas o eventos que describe realmente existieron o ocurrieron en algún momento del pasado. Historians can say nothing about these persons or events that cannot be supported, or at least suggested, by some kind of documentary evidence. Such evidence customarily takes the form of something written, such as a letter, a law, an administrative record, or the account of some previous historian. In addition, historians sometimes create their own evidence by interviewing people. In the 20th century the scope of historical evidence was greatly expanded to include, among many other things, aerial photographs, the rings of trees, old coins, clothes, motion pictures, and houses. Modern historians have determined the age of the Shroud of Turin, which purportedly bears the image of Jesus, through carbon-14 dating and have discredited the claim of Anna Anderson to be the grand duchess Anastasia, the daughter of Tsar Nicholas II, through DNA testing

Just as the methods at the disposal of historians have expanded, so have the subjects in they have become interested. Many of the indigenous peoples of Africa, the Americas, and Polynesia, for example, were long dismissed by Europeans as having no precolonial history, because they did not keep written records before the arrival of European explorers. However, sophisticated study of oral traditions, combined with advances in archaeology, has made it possible to discover a good deal about the civilizations and empires that flourished in these regions before European contact.

Historians have also studied new social classes. The earliest histories were mostly stories of disasters—floods, famines, and plagues—or of wars, including the statesmen and generals who figured in them. In the 20th century, however, historians shifted their focus from statesmen and generals to ordinary workers and soldiers. Until relatively recent times, however, most men and virtually all women were excluded from history because they were unable to write. Virtually all that was known about them passed through the filter of the attitudes of literate elites. The challenge of seeing through that filter has been met by historians in various ways. One way is to make use of nontraditional sources—for example, personal documents, such as wills or marriage contracts. Another is to look at the records of localities rather than of central governments.

Through these means even the most oppressed peoples—African-American slaves or medieval heretics, for example—have had at least some of their history restored. Since the 20th century some historians have also become interested in psychological repression—i.e., in attitudes and actions that require psychological insight and even diagnosis to recover and understand. For the first time, the claim of historians to deal with the feelings as well as the thoughts of people in any part of the human past has been made good.

None of this is to say that history writing has assumed a perfect or completed form. It will never do so: examination of its past reveals remarkable changes in historical consciousness rather than steady progress toward the standards of research and writing that represent the best that historians can do today. Nevertheless, 21st-century historians understand the pasts of more people more completely and more accurately than their predecessors did. This article demonstrates the scope of that accomplishment and how it came to be achieved.