Ni la nieve ni la lluvia ni el calor ni la penumbra de la noche pueden detener el servicio postal de EE. UU., Pero los sábados pronto lo harán

Ni la nieve ni la lluvia ni el calor ni la penumbra de la noche pueden detener el servicio postal de EE. UU., Pero los sábados pronto lo harán

El Servicio Postal de EE. UU. Puede rastrear sus raíces antes de la Revolución Estadounidense. Desde principios del siglo XVIII, el gobierno británico manejó la entrega de correo colonial, que se limitó a unos pocos lugares en pueblos y ciudades a lo largo de la costa este. Uno de los primeros empleados de este servicio colonial fue Benjamin Franklin, quien se convirtió en director de correos de Filadelfia en 1737, cuando tenía solo 31 años, y luego co-director general de correos de las 13 colonias unos años más tarde. Durante este tiempo, Franklin mejoró el servicio, amplió las rutas de entrega existentes e introdujo otras nuevas. También tuvo problemas con sus jefes. Una figura destacada del movimiento independentista, fue despedido en 1774. Sin embargo, no estuvo mucho tiempo sin trabajo. Apenas unas semanas después de las Batallas de Lexington y Concord, Franklin fue puesto a cargo de la recién formada Oficina de Correos de los Estados Unidos en julio de 1775, ganando $ 1,000 al año como el primer director general de correos de los EE. UU. Uno de los legados más duraderos de Franklin fue el establecimiento del Servicio de Inspección, la agencia federal de aplicación de la ley más antigua de Estados Unidos. Establecido para prevenir el fraude y el uso indebido, ha crecido de unos pocos agentes a una fuerza laboral actual de más de 7,000 agentes, empleados, investigadores y personal armado. Durante los últimos 200 años, el Servicio de Inspección ha abordado una amplia variedad de problemas, desde el fraude y el robo por correo hasta la aplicación de la Ley Comstock de 1873 que prohíbe la distribución de materiales "obscenos" a través del correo, como en el caso del correo postal. Susto del ántrax del 11 de septiembre. Después de la Revolución, el trabajo de entregar el correo de Estados Unidos se consideró tan importante que el Servicio Postal de los Estados Unidos se incluyó en la Constitución de los Estados Unidos. De hecho, durante más de 150 años, el director general de correos fue un puesto a nivel de gabinete, y el titular del cargo estuvo incluso en la línea de sucesión presidencial, aunque en el último lugar.

En un esfuerzo por manejar la creciente cantidad de correo que procesaba y entregaba, el Servicio Postal se convirtió en uno de los primeros en adoptar tecnologías de transporte. Si bien la entrega a pie y a caballo era la norma durante sus primeros años, también concertaron contratos con operadores de diligencias y barcos de vapor que les permitieron acelerar los tiempos de entrega y seguir el ritmo de la expansión hacia el oeste del país. Rápidamente se dieron cuenta del impacto que tendría el ferrocarril en la vida estadounidense. Menos de una década después de la introducción de la locomotora de vapor en Estados Unidos, el Congreso había declarado cada línea ferroviaria del país como ruta postal oficial, y tras la finalización del primer ferrocarril transcontinental en 1869, el servicio de correo ferroviario comenzó a operar. El único propósito de estos transportistas de correo móvil era recoger, clasificar y entregar grandes cantidades de correspondencia. En su apogeo en 1930, Railway Mail operaba más de 100,000 trenes antes de finalmente cesar sus operaciones en la década de 1970. El Servicio Postal también comenzó a experimentar con la entrega de automóviles casi al mismo tiempo, y en 1911 siete ciudades diferentes estaban siendo atendidas por nuevos "vagones de motor". Y aunque el resto del gobierno de los Estados Unidos se mantuvo escéptico sobre las posibilidades que brindaba el transporte aéreo, el Servicio Postal no tenía tales dudas. Inicialmente, el Ejército de los EE. UU. Manejaba el correo aéreo de entrega, pero cuando se mostró reacio a aumentar el número de transporte, el Servicio Postal asumió el control de las operaciones en 1912. Contrató a un equipo completo de pilotos civiles, cuyos salarios podrían alcanzar el equivalente actual de $ 65,000, y comenzaron regularmente servicio programado entre ciudades de la costa este. Hoy, más de dos siglos después de que sus primeros empleados salieran a la carretera, el Servicio Postal mantiene una flota de más de 260.000 vehículos, la más grande del mundo. Si bien adoptaron alguna tecnología nueva, el Servicio Postal se aferró a algunos métodos obsoletos durante mucho más tiempo: las máquinas clasificadoras de paquetes de cualquier tipo no se instalaron hasta la década de 1950 y los códigos postales no se introdujeron hasta la década de 1960.

El Servicio Postal comenzó a emitir sellos en 1847 y, desde el principio, se utilizaron para honrar a estadounidenses notables. De hecho, desde 1847 hasta 1856, las estampillas de los EE. UU. Solo presentaban dos famosos "primeros": el primer director general de correos Benjamin Franklin y nuestro primer presidente, George Washington. Desde entonces, el Servicio Postal ha emitido cientos de sellos oficiales, incluido el primero conmemorativo en 1893 para honrar tanto la Exposición Mundial Colombina (o Feria Mundial de 1893) como el 400 aniversario de la llegada de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo. Aunque la introducción de sellos tenía por objeto simplificar el pago del franqueo, los métodos del Servicio Postal para calcular estos precios cambiaban con frecuencia. No solo se les cobraba a los clientes por la distancia que viajaría su correo, sino que también tenían que tener en cuenta cuántas hojas de papel había en el sobre, el peso del paquete y, a veces, incluso la forma de transporte que requeriría la correspondencia.

Quizás la innovación más importante que haya implementado el Servicio Postal fue la Entrega Gratuita Rural, que comenzó en algunas rutas de prueba en Virginia Occidental en 1891 antes de implementarse en todo el país unos años más tarde. En las décadas anteriores a esto, el correo se entregaba a las oficinas de correos locales, no a hogares o negocios, y los clientes tenían que recoger su correo en persona. La entrega de correo personal se adoptó en algunas áreas urbanas en la década de 1860, pero la gran mayoría de Estados Unidos quedó fuera. Sin embargo, llevar el correo a domicilio al interior del país no fue una tarea fácil ni popular. Los comerciantes temían el costo adicional de enviar productos a múltiples ubicaciones, y los dueños de negocios estaban preocupados por el impacto económico de millones de estadounidenses que se saltaban sus viajes habituales a la ciudad para recoger el correo y presumiblemente otros artículos mientras estaban allí. En su mayor parte, sus temores eran infundados y el negocio del Servicio Postal floreció. Junto con la introducción de Parcel Post en 1913, el Servicio Postal experimentó un crecimiento sin precedentes. En 1901 operaba cerca de 77.000 oficinas de correos (la mayor cantidad en su historia), y en 1930 prestaba servicios a 25 millones de estadounidenses a lo largo de más de 43.000 rutas rurales. La entrega rural (más tarde se eliminó el término “gratis”) también resultó ventajosa para el cliente. No solo podían recibir periódicos, catálogos de pedidos por correo y otras compras directamente en su puerta, sino que también podían comprar docenas de artículos diferentes, incluidos giros postales y sellos, directamente de su cartero habitual.

Si bien los titulares de hoy lamentan el cese de las entregas los sábados, no fue hace tanto tiempo que los estadounidenses podían recibir su correo los siete días de la semana. Hasta 1912, el correo se entregaba los fines de semana, hasta que los líderes religiosos, preocupados porque sus rebaños pasaban más tiempo socializando que predicando, intervinieron para prohibir las entregas dominicales en la mayor parte de los Estados Unidos. El Servicio Postal no solo entregaba una vez al día, sino que solía entregar el correo varias veces al día, a veces hasta siete veces al día en lugares como Nueva York. La eliminación gradual de múltiples entregas comenzó en la década de 1950, pero no se completó por completo hasta la década de 1990.

Benjamin Franklin no es el único estadounidense famoso que ha trabajado durante algún tiempo en el Servicio Postal de EE. UU. Los futuros presidentes Abraham Lincoln y Harry Truman fueron seleccionados como administradores de correos de sus ciudades de origen en el Medio Oeste. Truman entregó rápidamente la mayor parte del trabajo real a un asistente, pero Lincoln permaneció en su puesto durante más de tres años. Antes de alcanzar la fama internacional como piloto del Spirit of St. Louis, Charles Lindbergh era piloto de correo civil para el Servicio Postal. Animadores y artistas como Walt Disney, Rock Hudson, Sherman Helmsley y Bing Crosby clasificaron y entregaron el correo en sus años previos a la fama, y ​​el gobernador de Illinois y el perenne candidato presidencial demócrata Adlai Stevenson trabajó una vez como asistente del director general de correos. Incluso ha habido una mascota no oficial del Servicio Postal que ganó fama internacional en su día. Owney, un perro sin hogar que fue adoptado por el personal de una sucursal de Albany, Nueva York en 1888, comenzó a acompañar a sus nuevos dueños en sus rutas de entrega. En unos pocos años se había diversificado, viajando primero por todo el país y luego por el mundo, recogiendo el correo oficial y las colas de equipaje de sus nuevos fanáticos dondequiera que fuera. Desafortunadamente, no todos los empleados del Servicio Postal de los Estados Unidos apreciaban a Owney; Lo pusieron a dormir después de morder la mano de un empleado de Ohio. Los periódicos de todo el país publicaron obituarios de Owney mientras Estados Unidos lamentaba el fallecimiento de este famoso perro callejero. Hoy, más de 120 años después de su muerte, su espíritu sigue vivo en una variedad de formas: está tanto en Facebook como en Twitter, sirve de inspiración para un blog que recrea sus aventuras en los rieles y en julio de 2011 Owney incluso fue honrado con un sello conmemorativo.


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