Rara tumba de tesoros etrusca excavada en Córcega

Rara tumba de tesoros etrusca excavada en Córcega

Durante los últimos meses, mientras el mundo se cerraba lentamente con la pandemia predominante, un equipo de investigadores arqueológicos y antropológicos dirigido por Franck Leandri, curador principal del Instituto Nacional Francés de Investigación Arqueológica Preventiva ( Inrap), descubrió una necrópolis romana y etrusca que incluye una tumba etrusca excepcional del siglo IV a. C., en Aléria, una comuna en el departamento de Haute-Corse de Francia en el lado este de la isla de Córcega.

Tallado en un lecho de roca sólida, cuando se excavó la tumba antigua, los arqueólogos recuperaron un tesoro de vasijas de cerámica que se asemejan a piezas etruscas de la Toscana, y en un hipogeo ubicado en el centro de la tumba, se encontró que los muebles ceremoniales se habían derrumbado sobre los restos de la mujer. que fue puesto a descansar sobre su espalda. Con los brazos extendidos a lo largo del cuerpo y la cabeza ligeramente inclinada hacia la izquierda, sus restos contenían un par de aretes de oro y dos anillos de cobre y aleación de oro.

Vista de la cámara funeraria etrusca y las escaleras y el pasillo del hipogeo.
(Imagen: Roland Haurillon,
Inrap)

Procedimientos avanzados de preservación previos a la excavación

Sin registros escritos, los arqueólogos solo conocen los trazos generales sobre la cultura etrusca: que se originaron en la Toscana durante la Edad del Bronce alrededor del 900 a.C. y que después de un declive gradual, las últimas ciudades etruscas fueron absorbidas por Roma hacia el 100 a.C. Pero ahora, según un artículo de Archaeology.org, Leandri dijo que la tumba ayudará a su equipo de académicos a "comprender mejor el declive de las ciudades etruscas".

Entre los ajuares funerarios más espectaculares descubiertos en la tumba se encuentran dos jarrones de perfume, conocidos formalmente como alabastrones, que fueron encontrados tendidos a los pies de la mujer enterrada. Una colección de pequeñas copas barnizadas en negro, dos "espejos de bronce" dañados y una docena de copas para beber de diferentes formas y tamaños fueron descubiertas alineadas a los lados del cuerpo de la mujer.

Pero antes de que se retirara siquiera un grano de polvo del sitio, después del descubrimiento inicial de esta tumba excepcionalmente bien conservada, se diseñó una Biblia con medidas de conservación igualmente excepcionales para desenterrar la frágil cerámica.

Vista de oenochoes (jarras) in situ que muestran pinturas producidas por Etruria que datan del siglo IV. antes de Cristo
(Imagen: Roland Haurillon,
Inrap)

Artículos de la tumba asustada en la tumba etrusca de élite

El equipo de científicos prestó gran atención al estudio de las capas sedimentarias atrapadas dentro de los vasos antiguos cuando fueron retirados de la tumba. En total, se analizaron 22 cerámicas antiguas a través de una exploración por TC no intrusiva y se generaron imágenes en 3D que revelaron datos microscópicos relacionados con la composición del material de las densas concentraciones de sedimento. Y después de que el proyecto de preservación había excavado y reunido la colección de artefactos, la fase de "post-excavación" de la investigación comenzó requiriendo que cada artefacto fuera limpiado, estabilizado y catalogado.

Los primeros resultados de los análisis de TC revelaron algunos resultados impredecibles que "sorprendieron" a los arqueólogos, incluido un alabastro que contenía una barra de metal que se cree que era una barra de perfume o ungüento. Se encontró una gran skyphos (copa de vino profunda con dos asas) que contenía una pequeña copa, y una skyphos más pequeña contenía un "objeto difícil de identificar". Es más, una de las copas situadas cerca de los pies del cuerpo de la mujer contenía un pequeño anillo de bronce, uno de los cinco descubiertos en esta tumba, y otro había sido colocado dentro de un recipiente de tela o cestería que se pudrió hace muchos siglos.

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En primer plano varios cuencos y tazas con restos de animales en estudio, y al fondo un espejo, tres skyphoi, un alabastro y dos oenochoes (jarras) pintados (Imagen: Roland Haurillon, Inrap)

¿Tumba de una diosa antigua?

Un informe sobre Reuters dice que el descubrimiento de esta tumba ilustrará cómo florecieron las poblaciones antiguas en Córcega y también contarán a los arqueólogos sobre la lenta desaparición de la civilización etrusca y cómo se desarrolló exactamente su Fin de los Días. El curador en jefe Franck Leandri dice que la tumba y sus tesoros son "el eslabón perdido" que no solo permitirá reconstruir los ritos funerarios etruscos dispersos, sino que refuerza la hipótesis popular de que antes de la conquista romana del 259 a. C., Aleria era una de las principales " punto de tránsito en el mar Tirreno, mezcla de intereses etruscos, cartagineses y foceanos ”.

La antropóloga Catherine Rigeade dijo Reuters que en conclusión, la tumba antigua parece haber pertenecido a una mujer oficial de alto rango que estaba rodeada de unos 15 jarrones de cerámica, incluidos lo que parecen ser dos raros espejos de bronce. Y la siguiente fase de este fascinante proyecto de investigación se centrará ahora en estos dos espejos de bronce excepcionales, aunque muy dañados, junto con un fino mango de hueso que, según los investigadores, podría estar relacionado con algún tipo de baño ritualista o un entorno sagrado relacionado con una diosa, perdida en los fuegos del imperio romano en expansión.


40 tumbas con humanos enterrados en macetas descubiertas en Córcega

En la isla francesa de Córcega se ha descubierto una antigua necrópolis con 40 tumbas, que incluyen tinajas cilíndricas llenas de restos humanos.

Las personas enterradas en el cementerio van desde bebés hasta adultos, dijeron los arqueólogos. Ubicado en la localidad de Île-Rousse en la costa norte de la isla, el cementerio parece haber sido utilizado entre los siglos III y V d.C., época en la que el Imperio Romano fue disminuyendo gradualmente. Muchas de las personas fueron encontradas enterradas dentro de ánforas, grandes vasijas que normalmente se utilizarían para transportar mercancías como aceite de oliva, vino o encurtidos. El diseño de las ánforas indica que son del norte de África, y algunas posiblemente se hayan fabricado en Cartago.

Aun así, las personas enterradas en la necrópolis, incluidas las que se encuentran dentro de las ánforas, probablemente vivían cerca de la necrópolis en Córcega, dijo Jean-Jacques Grizeaud, arqueólogo del Instituto Nacional Francés de Investigación Arqueológica Preventiva (INRAP) que dirigió las excavaciones en el sitio. . En ese momento, se estaba produciendo una gran cantidad de comercio a través del Mediterráneo, agregó Grizeaud.


2. El ejército de terracota de Xian

Crédito: Zhang Peng / LightRocket a través de Getty Images

En 1974, un grupo de agricultores chinos encontró por casualidad el descubrimiento de su vida: la tumba del primer emperador de la dinastía Qin. El equipo de siete hombres estaba cavando un pozo cerca de la ciudad de Xian cuando una de sus palas golpeó la cabeza de una estatua enterrada. Los hombres inicialmente pensaron que habían descubierto un busto de bronce o una escultura antigua de Buda, pero cuando los arqueólogos llevaron a cabo más excavaciones, descubrieron que era uno de los 8.000 soldados, caballos y carros de terracota de tamaño natural construidos para proteger el siglo III a. C. El emperador Qin Shi Huang en el más allá. La tumba y sus soldados altamente detallados & # x2014 cada uno tiene su propio rostro único & # x2014 ahora se consideran algunos de los tesoros arqueológicos más importantes de toda China.


La tumba del príncipe etrusco da pistas sobre la sociedad antigua y los secretos de # x27s

Una mirada dentro de la tumba etrusca a las dos plataformas y los jarrones restantes. Cuando los arqueólogos en Italia rompieron un sello de piedra y removieron una piedra la semana pasada, la luz brilló en una antigua tumba etrusca por primera vez en 26 siglos, iluminando una misteriosa civilización de antaño. La sociedad etrusca gobernó la península que ahora llamamos Italia durante cientos de años antes de ser tomada por los romanos. Discovery News informó:

Desde que su desconcertante lengua no indoeuropea se extinguió virtualmente (no dejaron literatura para documentar su sociedad), los etruscos han sido considerados durante mucho tiempo como uno de los grandes enigmas de la antigüedad. Solo las tumbas ricamente decoradas que dejaron han proporcionado pistas para reconstruir completamente su historia.

Vasijas encontradas en la tumba del príncipe guerrero etrusco. Esta tumba no fue una excepción. De hecho, este hallazgo fue especialmente raro ya que albergaba a la realeza. Los frascos y jarrones encontrados fuera de la tumba evidenciaron que se había llevado a cabo una ceremonia de entierro, lo que indica que las personas que se encontraban en el interior eran de alto estatus. El investigador Alessandro Mandolesi de la Universidad de Turín dijo a Discovery News:

“Es un descubrimiento único, ya que es extremadamente raro encontrar una tumba etrusca intacta de un individuo de clase alta. Abre enormes oportunidades de estudio sobre los etruscos ".

Mandolesi y sus colegas descubrieron la tumba en la ciudad moderna de Tarquinia, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO llamado Etruria por los pueblos antiguos. Dentro de la tumba había dos plataformas, una con el esqueleto completo de un príncipe guerrero envuelto en una capa decorada y deteriorada, y la otra pensada para contener los restos incinerados de su esposa. Montones de otros tesoros también llenaron la tumba en forma de cueva, incluido un joyero, una lanza de hierro y platos de comida aún conservada.

Los platos de comida de la tumba todavía contienen restos conservados de una comida. En la pared trasera de la tumba había un pequeño jarrón que probablemente contenía un ungüento. Ha colgado sin ser molestado de su diminuta uña durante los últimos 2.600 años, con secretos etruscos que los arqueólogos ahora comenzarán a explorar.


Rara tumba de tesoros etrusca excavada en Córcega - Historia

El museo Guarnacci es uno de los primeros museos públicos de Europa. Fundado en 1761 cuando el noble abad Mario Guarnacci (Volterra 1701-1785), un coleccionista de antigüedades, donó su colección arqueológica a & # 147los ciudadanos de la ciudad de Volterra & # 148. La donación también incluyó una rica biblioteca de más de 50.000 volúmenes. Un gesto con visión de futuro, para Guarnacci no solo evitó la dispersión de los preciados contenidos de los lugares de enterramiento, sino que también legó un prestigioso patrimonio cultural a Volterra.
Guarnacci, un historiador erudito, también publicó Le Origini Italiche, Lucca 1767, una publicación controvertida que generó vivaces críticas de los círculos históricos y llamó la atención de grandes intelectuales como Giovanni Lami, Scipione Maffei y Anton Francesco Gori, quienes rápidamente publicaron un sinfín de artículos, muchos de los cuales aparecieron en revistas como & # 147Le Novelle letterarie & # 148 publicadas en Florencia y editadas por Lami.

Una urna cineraria, siglo III a.C.

El primer museo se ubicó en el Palazzo Maffei (en Via Matteotti y luego en Via Guidi) comprado por Guarnacci para albergar su colección. A su muerte en 1785 la colección fue transferida
al Palazzo dei Priori del siglo XIII. Enriquecido con donaciones, compras y nuevas excavaciones, el director Niccol Maffei trasladó el museo al Palazzo Desideri Tangassi en 1877.
Maffei exhibió los artefactos según criterios del siglo XIX. Las urnas cinerarias se exhibieron y se muestran según el tema tallado en la minúscula de las urnas y los demás elementos según su tipología.
Este criterio expositivo se ha actualizado recientemente con la adición de exposiciones colocadas en orden cronológico, un itinerario diseñado a propósito para ofrecer una visión general completa del desarrollo histórico de los etruscos Velathri.

Urna del matrimonio (la tapa), siglo II a.C.


La planta baja dilucida las épocas Villanovan, Orientalizante, Arcaica y Clásica y continúa en el segundo piso donde el esplendor económico y artístico de la Volterra etrusca de los siglos IV-I a.C. se expone de forma exhaustiva.
La visita del museo comienza con los primeros siglos de la Edad del Hierro IX-VIII a. C. En la Sala I, los bienes funerarios de las necrópolis de Badia y Guerrucia excavadas en 1892/1898. En la Sala I, se han añadido recientemente a la colección los tesoros de la Tumba de los Guerreros después de un accidente
encontrar en 1996 de un raro casco con cresta de bronce exquisitamente fabricado, un matraz de bronce laminado
y artículos pertenecientes a un guerrero.
En Volterra se han encontrado muy pocos elementos que datan del período orientalizante (VII) y, por lo tanto, son particularmente significativos: un bucchero Kyathos de Monteriggioni con una inscripción dedicatoria, una serie de figurillas votivas de bronce y algunas joyas notables de la tumba en Gesseri di Berignone ( Volterra) donado al museo por el obispo Incontri en 1839.
La estela funeraria de Avile Tite, uno de los elementos más reconocidos de la colección Guarnacci, data del período arcaico (siglo VI a.C.) y representa a un guerrero empuñando una lanza y una espada de estilo similar a las obras de arte greco-orientales.
En el centro de la sala III elementos del siglo V a.C.: un escarabajo en cornalina con una inscripción griega con el nombre del artista (Lysandros), un Krater ático atribuido a una producción tardía del pintor berlinés y un calco de una obra maestra de Escultura etrusca, la llamada Cabeza de Lorenzini, posiblemente de una deidad, uno de los primeros ejemplos de una figura de culto de mármol en el norte de Etruria.
La visita continúa en el segundo piso que muestra la reconstrucción de tumbas y mobiliario funerario del período helenístico (siglo IV -I a.C.). La principal característica de la colección es la urna cineraria típica de Volterra y su territorio. De hecho, el rito de la cremación era casi exclusivo de esta zona, las cenizas se depositaban ceremoniosamente en la urna, similar a un pequeño sarcófago.
La tapa representa predominantemente una figura yacente que asiste a un lujoso banquete, una ocasión social también asistida por las mujeres etruscas, desacreditada por los romanos y los griegos.
En esta sección del museo se han reconstruido meticulosamente tumbas recientemente excavadas. Las tumbas familiares exhiben una variedad de muebles funerarios que los parientes colocaron junto al monumento funerario, sometiendo simbólicamente al difunto al inframundo. Muchos de los artículos pertenecen al banquete, jarrones para mezclar agua y vino, jarras y vasijas para beber y otros son objetos ornamentales o personales.
En las Salas XXVII y XXVIII urnas y mobiliario funerario de la necrópolis de Badia de los siglos III y II a.C .. La Sala XXIX está dedicada a la reconstrucción didáctica de un taller artesanal que exhibe los utensilios que aún utilizan los artesanos del alabastro aquí en Volterra. En la habitación XXX, una colección de urnas de alabastro de exquisita mano de obra. El alabastro, una piedra local, se utilizó exclusivamente para la producción de las urnas cinerarias.
En la sala XXXI escenas de la mitología griega y el viaje al mundo más allá que ilustran la amplia gama de temas elegidos. Las salas XXXII y XXIIa dedicadas al tema del & # 147retrato & # 148 que concluye la sección sobre las urnas. Durante el período helenístico hubo una profusa producción de artefactos en bronce y espejos de cerámica, figurillas votivas, jarrones, monedas de acuñación local y los jarrones de figuras negras y rojas (Roms XXXVI y XXXVII).
En la Sala XXXV destaca la escultura y los monumentos funerarios La Madre y el Niño (el llamado kourotrophos Maffei) con una inscripción dedicatoria (siglo III aC: C ..) es de especial interés.
En la entrada, fragmentos de decoraciones de terracota del templo excavado en la acrópolis.

Cabeza de Lorenzini


Las Tumbas Reales de Macedonia en Vergina

Las excavaciones en Vergina en el norte de Grecia a fines de la década de 1970 d.C. desenterraron un grupo de tumbas que se cree que son el lugar de enterramiento de Felipe II (r. 359-336 a. C.), el padre de Alejandro Magno (r. 336-323 a. C.), con una esposa enterrada en una cámara abovedada junto a él. Armas, armaduras, artefactos de oro y plata yacían junto a preciosos osarios que contienen huesos cremados en estas tumbas únicas cerca de la necrópolis de Aegae, la antigua capital de Macedonia. Desde entonces, los antropólogos han estado estudiando los restos en busca de pistas sobre las vidas, muertes, heridas y ritos funerarios de los miembros de la realeza enterrados para demostrar sus identidades frente a cuatro décadas de reclamos en competencia. Una nueva generación de forenses ha obtenido resultados sorprendentes y nos ha acercado a establecer quién fue enterrado y cuándo. Los materiales de los restos, el oro derretido en los huesos y una herida en la pierna que les deja paralizante revelan a una mujer guerrera cojeando venerada como una 'amazona' al morir, y un rey adornado con una corona de oro y un escudo ceremonial mientras las llamas trepaban por la pira en emulación de un Héroe homérico.

Descubrimiento

Han pasado 42 años desde que el profesor Manolis Andronikos, jefe de excavaciones en Vergina, en el norte de Grecia, descubrió una tumba macedonia sin saquear, el lugar de enterramiento de la familia de Alejandro Magno. En noviembre de 1977 EC, se habían quitado cuidadosamente 60.000 metros cúbicos de suelo de la colina de tierra de 100 metros de altura y 12 metros de ancho conocida como el "Gran Túmulo" para revelar la fachada de la tumba. 50 de las 51 tumbas ya descubiertas en lo que una vez fue el corazón de la antigua Macedonia habían sido robadas en la antigüedad, pero ese día y después de un siglo de excavaciones estériles, la ciudad perdida de la antigua Aegae fue identificada de manera convincente.

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Esparcidos por la cámara principal de la estructura con bóveda de cañón etiquetada como "Tumba II" había suntuosos artefactos de oro y plata con armas ceremoniales finamente elaboradas y armaduras de diseño único, una horda de bienes funerarios invaluables. Dentro de un sarcófago de piedra descansaba un cofre de oro que contenía huesos cuidadosamente cremados de un hombre envuelto en los restos de tela púrpura. En otro osario de oro en la antecámara adyacente y envueltos de manera similar en tela estaban los huesos incinerados de una mujer, arreglados con una hermosa diadema de oro.

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La tumba II residía en un grupo de cuatro. La "Tumba I" era una tumba cista más simple que ya había sido saqueada en la antigüedad, pero estaba adornada con una hermosa pintura mural que representaba el tema mítico ctónico conocido como "el rapto de Perséfone". Inmediatamente adyacentes estaban las piedras fundamentales de lo que parecía ser un santuario, lo que sugiere que se estaba adorando al ocupante de la tumba. Otra estructura sin saquear etiquetada como "Tumba III" contenía los huesos de un adolescente, probablemente un niño, y pronto se la denominó la "Tumba del Príncipe". La última estructura que se desenterró, la "Tumba IV", yacía en ruinas, aparte de las columnas independientes que enmarcaban la entrada a la cámara más grande y profunda de todas, ubicada en el borde mismo del túmulo.

Los artefactos dispersos en las Tumbas II y III fueron fechados en general a mediados o finales del siglo IV a. C., corroborados estilísticamente por la cerámica, los accesorios de metal para banquetes y el diseño de la tumba en evolución. El símbolo único "Vergina Sun" o "Estrella" del clan real de Macedonia estaba grabado en las tapas de los dos cofres de oro que contenían los huesos incinerados.

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El racimo de Felipe II

El grupo de cuatro tumbas se conoció como el "grupo de Felipe II", ya que el excavador creía que la Tumba II contenía los restos de Felipe II (r. 359-336 a. C.), el primer rey en unir la antigua Macedonia. Sus reformas militares y su arte de gobernar pusieron a Grecia de rodillas, lo que permitió a su hijo, Alejandro el Grande (r. 336-323 a. C.), conquistar el Imperio persa. Felipe era un diplomático culto y astuto cuya corte polígama acogió a siete esposas cuyo orden de nombres sobrevive en el texto del anticuario Ateneo.

Aunque la capital política de Macedonia se había trasladado de Aegae a Pella un siglo antes del reinado de Filipo, seguía siendo el hogar ceremonial de los reyes. En octubre de 336 a. C., Felipe fue apuñalado hasta la muerte en la boda de su hija en Aegae, fue un evento que sacudió el mundo y anunció la realeza de Alejandro. Alejandro conquistó el Imperio Persa en once años, pero murió en circunstancias misteriosas en Babilonia en el 323 a. C. a los 32 años.

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Cómo las tumbas desaparecieron de la historia

El cadáver embalsamado de Alejandro fue llevado de Babilonia a Egipto, donde permaneció en exhibición hasta el Principado Romano antes de desaparecer. Las Guerras de los Diadochi, las luchas internas de los generales de Alejandro, que se proclamaron reyes en el mundo greco-persa recién conquistado, vieron al imperio fragmentarse en los reinos Sucesores y siguieron generaciones de guerras intestinas cuando la propia Macedonia se dividió.

En la década de 270 a. C., los celtas galos invasores saquearon Macedonia y Grecia, como lo describieron vívidamente Plutarco y Pausanias, cuando el cementerio de Aegae fue saqueado parcialmente. Una vez que pasó el peligro inmediato, las tumbas reales aún sin saquear fueron enterradas bajo un gran túmulo de tierra para protegerlas de más saqueos por parte de un monarca anónimo, posiblemente Antigonus Gonatas, el nieto de Antigonus I.

Tras la derrota de Macedonia por parte de Roma en la batalla de Pydna en 168 a. C., tanto Aegae como Pella fueron parcialmente destruidos. Un deslizamiento de tierra cubrió gran parte de lo que quedaba en Aegae en el siglo I d.C. y, a medida que el Imperio Romano se expandió hacia el este, la importancia de las ciudades disminuyó. Cuando el Imperio Romano de Oriente finalmente fue invadido, el nombre de la ciudad de piedra caída sobrevivió solo en la leyenda oral.

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Redescubriendo el Reino Antiguo

Las excavaciones modernas comenzaron en Grecia en 1855 EC, pero no se encontraron más que tumbas vacías. Sin embargo, la escala intrigante de los cimientos de piedra sugería que una vez se alzó una ciudad importante en las colinas de Pierian. Los refugiados griegos que habían sido reasentados allí desde la Anatolia turca después de la guerra greco-turca no sabían nada de su historia, usaron las piedras caídas para construir casas en la aldea moderna que llamaron Vergina en honor a una reina de la leyenda.

En 1968 EC, el historiador inglés Nicholas Hammond propuso que las ruinas de Vergina en realidad se asentaron en el sitio de la antigua Aegae. Pocos dieron crédito a su teoría, prevaleció la creencia de que esta era la ciudad perdida de Valla o un palacio de verano de una realeza desconocida. En 1976 EC, las excavaciones de la antigua necrópolis revelaron las tumbas que habían sido derribadas y las lápidas destrozadas en la antigüedad. Esto se correlacionó fuertemente con la afirmación de Plutarco del saqueo celta.

Desde el descubrimiento del Cúmulo de Felipe II, se han desenterrado las murallas de la ciudad y su acrópolis, junto con más cementerios y el Santuario de la Madre de los Dioses. Se han desenterrado más de 1.000 tumbas, además de los grupos funerarios de mujeres reales y reyes y plebeyos anteriores que se remontan a la Edad del Hierro. Se han expuesto unos 500 túmulos que cubren más de 900 hectáreas, revelando la extensión de la antigua capital que, con sus suburbios, cubría unas 6.500 hectáreas.

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Identidades de los muertos

A pesar del temprano etiquetado del "Cúmulo de Felipe II", en ausencia de inscripciones, epitafios o memoriales que lo corroboraran, las conclusiones del excavador estuvieron impregnadas de controversia. Allí comenzó una amarga "batalla de huesos" que duró 30 años a través de una serie de artículos académicos que desafiaron todas las suposiciones: las identidades de la tumba, su datación relativa y "realeza", e incluso la afirmación de que la antigua capital de Aegae había sido fundar.

Cuando los antropólogos envejecieron por primera vez los restos óseos encontrados en la Tumba II, se determinó que el hombre tenía entre 35 y 55 años al morir y la mujer entre 20 y 30 años. Si bien esto permitió la idea de que los huesos eran Felipe II y, más lógicamente, su última esposa, Cleopatra, mucho más joven, que fue ejecutada poco después de su muerte por la madre de Alejandro, Olimpia, persistió una identidad alternativa. También podrían ser los restos óseos del hijo medio ingenioso de Felipe, Arrhidaeus, que murió 20 años después cuando tenía una edad similar y con una novia igualmente joven llamada Adea.

Los argumentos a favor y en contra de cada candidato giraban en torno a heridas evidentes o invisibles en los huesos del varón de la Tumba II en comparación con las heridas que supuestamente recibió Felipe II en la batalla. Algunos antropólogos y comentaristas afirmaron que los traumas aún eran visibles, mientras que otros afirmaron que se debieron a fracturas de huesos durante la cremación.

Las preguntas recurrentes llenaron los trabajos académicos: ¿existieron techos abovedados como el de Tombs II en Grecia durante el reinado de Felipe, o se desarrollaron más tarde siguiendo la inspiración oriental? ¿La escena de la caza, con su representación de un león en la cantera, se inspiró en los parques de caza persas presenciados en la campaña de Alejandro en Asia, porque los leones seguramente se extinguieron en Macedonia durante el reinado de Filipo?

Los contraargumentos señalaron que las influencias persas en el arte se habían arraigado en Macedonia desde su ocupación por las fuerzas de expedición avanzadas de Darío I a finales del siglo VI a. C., y las estructuras abovedadas en Persia habían sido construidas por canteros griegos siglos antes. En Macedonia, el león era un símbolo de la realeza y había sido representado en monedas durante generaciones; además, Herodoto afirmó que los leones atacaron los camellos de Jerjes en Macedonia en el camino a su invasión de Grecia.

Nueva metodología, nuevo impulso

Para 2009 EC, la "batalla de los huesos" había llegado a un punto muerto. El nuevo impulso finalmente llegó en 2010 EC cuando un equipo de antropólogos dirigido por el profesor Theodore Antikas y científicos de materiales dirigidos por el Dr. Yannis Maniatis solicitaron permisos para catalogar los huesos y analizarlos en busca de materiales adheridos. Se encontraron unos 350 huesos masculinos en el cofre de oro de la cámara principal de la Tumba II.

Los antropólogos pudieron determinar que el varón de la Tumba II padecía un problema respiratorio, una condición crónica que podría haber sido pleuresía o tuberculosis. Los marcadores visibles de desgaste en su columna indicaron que había experimentado una vida a caballo, mientras que otros cambios relacionados con la edad en el esqueleto masculino que no habían salido a la luz antes, permitieron al equipo reducir la estimación de la Tumba II. varón de 45 +/– 4 años al morir. También encontraron un trauma en su mano que finalmente podría correlacionarse con una de las heridas que supuestamente recibió Philip en la batalla.

Bajo un escrutinio similar, encontraron nueva evidencia de edad incontrovertible de los huesos púbicos de la mujer nunca antes vistos, lo que confirma que tenía 32 +/- 2 años al momento de su muerte. Eso descartó tanto a la primera y más prominente de las esposas de Felipe que eran demasiado mayores cuando murió, como a su última novia adolescente, Cleopatra, así como a la igualmente joven reina Adea-Eurídice, la esposa de Arrideo. Los marcadores espinales dejaron en claro que ella también había soportado una vida en la silla de montar.

El "Amazonas" cojeando

En otro “momento eureka”, el equipo antropológico identificó una fractura importante en la espinilla que le había acortado la pierna izquierda. Esto la unía de manera concluyente con la armadura de la antecámara, porque la espinillera izquierda o greba de un par dorado era 3,5 cm más corta y también más estrecha que la derecha. Claramente, las armas que estaban junto a ellos también le pertenecían a ella, y los historiadores ahora tenían que desentrañar el misterio de una guerrera cojeando.

El debate sobre la identidad siempre necesitó dar cabida a un arma de gran misterio: con los huesos femeninos yacía un escita bañado en oro 'gorytos', los carcaj de arco y flecha colgados de la cadera de los formidables arqueros escitas. Más de 1.000 tumbas excavadas en Ucrania y las estepas rusas han demostrado la existencia de estas guerreras, las 'Amazonas' de los últimos días, que a menudo eran enterradas con caballos, armas, herramientas y sus típicas joyas nómadas.

En un momento, Felipe II se alió con un rey escita de la región del Danubio, Ateas, que recurrió a la adopción del rey macedonio para sellar el tratado. Pero una hija escita nunca fue mencionada en las fuentes.

Además, queda un enigma central asociado a la identidad femenina de la Tumba II: no se menciona en los textos que ninguna esposa haya sido enterrada con Felipe II en Aegae. Si el excavador del sitio estaba en lo correcto, las inconsistencias en las dimensiones de las bóvedas de las dos cámaras que forman la Tumba II sugieren que fueron construidas o completadas en diferentes etapas, por lo que el hombre y la mujer no necesariamente fueron cremados juntos o incluso al mismo tiempo el color diferente. de sus huesos sin lavar refuerza eso.

Máscaras órficas y rituales de entierro

Desde 2015 CE, los hallazgos microscópicos del equipo forense han incluido manchas textiles en los huesos incinerados y fragmentos de un material compuesto adherido a los restos masculinos. Dentro de él, el raro mineral blanco huntita y la púrpura de Tiro estaban encuadernados en capas con clara de huevo y arcilla, sugiriendo que un rito funerario órfico indocumentado involucraba una llamativa mascarilla ceremonial, o mascarilla de muerte póstuma, que recuerda al ejemplar de oro de Micenas etiquetado como la “Máscara de Agamenón ".

Gotas de oro derretido encontradas en las vértebras superiores plantearon la pregunta de si el hombre inicialmente llevaba su corona mientras las llamas lamían la pira funeraria porque su corona de roble dorada incompleta mostraba signos de intenso calor y carecía de los restos encontrados en la pira amontonados en la tumba. techo. Un escudo ceremonial decorado con marfil y vidrio también mostró signos de exposición al fuego. Al parecer, el rey muerto fue presentado a los espectadores, listo para la batalla con todas sus mejores galas cuando el fuego comenzó a limpiar su cadáver, antes de ser llevado para enterrarlo abajo con sus huesos recolectados y lavados.

Este intrincado protocolo de entierro sugiere fuertemente que quienquiera que realizara los ritos funerarios del "rey" en la Tumba II siguió la convención homérica establecida en el Ilíada y Odisea. Los huesos de cuatro caballos y nueve perros también habían sido sacrificados ese día, como se describió en el funeral que Aquiles celebró para Patroclo en Troya. Se dice que Alejandro aprendió de memoria el Ilíada completo. Además, el diseño de la Tumba II se ajustaba a las cámaras abovedadas ideales recomendadas por Platón en su Leyes escrito una década antes de la muerte de Philip.

Preservación y putrefacción: la vestimenta de los dioses

Los restos de los escombros de la pira funeraria en el techo de la Tumba II plantearon una pregunta fundamental: ¿la tumba ya estaba construida antes de su muerte, como las pirámides de Egipto y el Mausoleo de Halicarnaso? Porque habría llevado al menos un mes revestir la piedra y ensamblar la estructura abovedada de dos cámaras, incluso con una gran cantidad de mano de obra a mano. Los cadáveres se habrían corrompido en cuestión de días en el calor de octubre del corazón de la antigua Macedonia.

En la epopeya troyana de Homero, el cuerpo de Héctor permaneció sin quemarse durante unos 22 días después de su muerte, y el de Aquiles 17, por lo que los griegos de la Edad del Bronce debieron conocer algún proceso que retrasa la putrefacción. Hay una curiosa palabra griega arcaica usada tres veces en el Ilíada: “tapxuein, ”Que sugiere la preservación de los cuerpos, y aquí con una sustancia comparada con“Ambrosía”O el“ néctar de los dioses ”, pero posiblemente basado en alguna técnica olvidada. Las tumbas de tiro en Micenas también proporcionaron señales de que los muertos inhumados, pero no incinerados, fueron embalsamados de alguna manera. ¿Se le dio al cadáver de la Tumba II un trato similar, o se usó una máscara mortuoria blanca y púrpura para ocultar un rostro ya en descomposición?

El estudio de los huesos masculinos de la Tumba II también puede haber revelado rastros de asbesto ignífugo, que habría sido parte de un sudario usado en la cremación para ayudar a separar los huesos de los escombros de la pira, corroborando lo que el naturalista romano Plinio afirmó que era la práctica de reyes griegos antiguos.

El papiro parlante

Más recientemente, en 2017 EC, el profesor Richard Janko, uno de los papirólogos más importantes del mundo, pudo identificar letras en fragmentos de papiro reensamblados de las Tumbas II y III. On a Tomb II fragment the letter Sigma was written in an older style symbol more consistent with the reign of Philip II, whereas on a fragment from Tomb III the same letter had developed into what is known as a “lunate C.” This appeared to be part of a list of chattels and tools for construction of funerary furniture, so contemporary with the sealing of the tomb. This evidence argued that the Tomb III papyrus was written some years after the sealing of Tomb II undermining the notion that Arrhidaeus was buried there.

What had become clear was that an analysis of all the contents of the tomb is required to piece together the identity puzzle, not just the skeletal remains and precious artefacts that lay scattered about the chambers. The remains of wood, leather and potentially more papyrus still sits in storage with a semi-decomposed mass of as-yet unanalysed material from the floors of the tombs.

“Final Solution” Forensics

The investigating team has since pushed for “next-generation” forensics: DNA testing, radiocarbon dating, and stable isotope analysis of the bones from unlooted Tombs II and III. DNA could reveal any genetic family relationships, C14 dating of the bones would be a cross-check to the dating of the tombs, and strontium isotope signatures might reveal where the occupants spent their early years: were they high-born royals of Macedon's capital, or the foreign brides Philip imported in his polygamous diplomacy?

Permission was denied. Instead, the scientists were only allowed to test the scattered bones found in looted Tomb I and a nearby deliberately hidden grave near the ancient city agora or marketplace, but with no formal funding provided. Against all expectations, dating evidence and DNA results were successfully extracted, undermining yet more of the old identity theories. With the possible candidates greatly narrowed down, new DNA, radiocarbon dating and stable isotope analysis of the “king,” “queen” and “prince” in Tombs II and III might solve the identity puzzle once and for all. If permissions are forthcoming.


Grave of ancient Christian 'prince' reveals its treasures, is UK’s 'King Tut’s tomb'

Archaeologists in the U.K. have revealed new details of the earliest Christian royal burial ever found in Britain, which they compared to the famous King Tutankhamun's tomb.

In 2003, road workers in the village of Prittlewell in southern England accidentally uncovered the 1,400-year-old Anglo-Saxon tomb, which was then excavated by archaeologists. “They discovered an astonishingly well-preserved burial chamber adorned with rare and precious objects however, many of the burial chamber’s secrets lay concealed beneath centuries of earth and corrosion and have only been revealed now,” explained in a statement the Museum of London Archaeology (MOLA), which led the research.

The discoveries include a gold buckle, which indicates a high-status burial, possibly a prince. Two small gold-foil crosses found at the head of the coffin suggest a Christian burial. “The position of the two gold coins suggests that he may have held one in each hand,” explains MOLA.

Other finds include a 1,400-year-old painted box, which is described as the only surviving example of early Anglo-Saxon painted woodwork, and the remains of a long-lost lyre, an ancient musical instrument. “This is the first time the complete form of an Anglo-Saxon lyre has been recorded,” explained MOLA. “The wooden lyre had almost entirely decayed save for a soil stain within which fragments of wood and metal fittings were preserved in their original positions.”

An artist's impression of the burial site. (MOLA)

Intriguingly, two of the fittings in the lyre are almandines, minerals that are likely from the Indian sub-continent or Sri Lanka, according to experts. At some point in its life, the lyre had also been broken in two and put back together using iron, gilded copper alloy repair fittings, according to experts

Gleaming glassware and an elaborate water vessel from the eastern Mediterranean, perhaps Syria, have also been excavated from the site.

"This is a really rich burial. It's a statement, it's a theatrical statement being made about the family, about this person,” said Liz Barham, a senior conservator at Museum of London Archaeology who worked on the dig.

A gold foil cross uncovered at an Anglo-Saxon burial site in the village of Prittlewell in 2003 on display at Southend Central Museum in Southend, England, on May 8, 2019. (AP Photo/James Brooks)

Sophie Jackson, director of research and engagement at Museum of London Archaeology, said the discovery is "our equivalent of Tutankhamun's tomb." While the identity of its occupant is unknown, locals have nicknamed him the "Prittlewell Prince."

Fragments of tooth enamel – the only human remains uncovered – revealed he was over 6 years old, and the size of the coffin suggests he was about 5 foot, 8 inches (1.73 meters) tall.

Jackson said the "best guess" is that it was Seaxa, brother of King Saebert, the first Anglo-Saxon king to convert to Christianity.

A reconstruction drawing of the Anglo-Saxon lyre featuring the delicate repair work and garnet fittings. (MOLA)

She said the burial came at a time when Christianity was vying in Britain with older pagan beliefs.

"They would have been just on the transition between having pagan burials with all your gear, but also having these crosses," she said.

The Anglo-Saxons were descendants of Germanic tribes who gradually invaded England by sea starting in the fifth century, after the collapse of the Roman Empire. They came to rule the country until the Norman conquest in 1066.

A golden belt buckle uncovered at an Anglo-Saxon burial site in the village of Prittlewell in 2003 on display at Southend Central Museum in Southend, England, Thursday, May 8, 2019. (AP Photo/James Brooks)

Other U.K. sites offer a fascinating glimpse into the country’s rich history. A missing piece of Stonehenge has been returned 60 years after it went missing during an archaeological excavation.

Workers preparing to lay new water pipes in southern England also recently discovered a gruesome ancient burial site. Some 26 human skeletons from the Iron Age and Roman periods were found at the site in Childrey Warren, Oxfordshire, some of which are believed to be ritual burials.

A painted wooden box fragment, claimed to be the only surviving example of early Anglo-Saxon painted woodwork, on display at Southend Central Museum in Southend, England, Thursday, May 8, 2019. (AP Photo/James Brooks)

In Scotland, a 14-year-old schoolboy helped uncover long-lost medieval stone carvings in a church graveyard. The stones were previously thought to have been accidentally destroyed when a neighboring shipyard building was demolished in the 1970s.


Contenido

Aléria is 70 km (43 mi) to the south of Bastia on Route N198, in the centre of the Plaine Orientale, also called the Plaine d'Aléria, the east-central coastal plain of the island facing Italy. It includes a number of villages and monuments. Most of the rest of the island is precipitously mountainous.

The eastern coastline is punctuated by a number of lakes connecting (but not always) to the Tyrrhenian Sea, the remnant of an ancient system of lagoons behind barrier beaches. The Corsicans refer to them under the name of Étang, "pool", although most are larger by far than an English pool. Marshland is also extensive on the coast requiring that cities be built inland from it. Malaria has historically been a problem near the marshlands and swamps of eastern Corsica. The fine barrier beaches are a recreational attraction.

The Tavignano River (Tavignanu) enters the commune to the northwest and exits into the Tyrrhenian Sea. Its lands include a delta, marshes to the south and the unconnected étang de Diane to the north. To the west, the étang de Terre Rosse is a lake and reservoir used to irrigate the plain.

Background Edit

Corsica had an indigenous population in the Neolithic and the Bronze Age but the east coast was subject to colonization by Mediterranean maritime powers: Greeks, Etruscans, Carthaginians, Romans. They typically built on an étang, which they used as a harbor. Alalíē (Ionic dialect) was placed between the southern end of the 3.5 km (2.2 mi) long Ētang de Diane and the Tavignano River (the classical Rhotanos), slightly inland, but controlling the entire district including the mouth of the river. The site is partly occupied today by the village of Cateraggio (Corsican: U Cateraghju) at the crossroads of national routes N200 and N198. N200 follows the Vallé du Tavignano into the interior mountains of Corte.

When the Etruscans took the district, after its abandonment by the Greeks, they settled further south along N198 in the vicinity of the village of Aléria, today primarily an archaeological site across the river from Cateraggio, where visitors and academics are quartered. Still south of there was the Etruscan necropolis, in today's Casabianda. Aléria takes its name from the Roman town placed there after the defeat of the Etruscans.

The entire district, however, is wider still, following the Corsican custom of including some mountains and some beaches in every district. It incorporates the agricultural lands of Teppe Rosse (to the west), the entire Étang de Diane and the Plage de Padulone 3 km (2 mi) east of Cateraggio, a former barrier beach. Since 1975 a series of laws have created the Casabianda-Aléria Nature Preserve, 1,748 ha (4,320 acres) between the mouth of the Tavignanu and the Étang d'Urbinu, which is 5 km (3 mi) to the south.

The reserve to the south was initiated from the grounds of the former penitentiary of Casabianda in 1951. It was instituted in 1880 in a then pestilential area which it was hoped the prisoners could farm. It contained 1800 ha and 214 plots. Due to a high death rate from malaria, the agricultural experiment failed. [4]

Pre-Roman Edit

According to Herodotus [5] twenty years before the abandonment of Phocaea in Ionia, that is, in 566 BC, Phocaeans colonizing the western Mediterranean founded a city, Alalíē , on the island of Cyrnus (Corsica). Diodorus Siculus [6] says that the city was named Calaris, possibly a corruption of Alalíē . [7] The historical circumstances of Calaris leave no doubt that it was Aleria.

Diodorus says [6] that Aleria had a "beautiful large harbor, called Syracusium," that Calaris and another city, Nicaea, were on it, and that Nicaea had been built by the Etruscans. [8] Syracusium can only be the Étang de Diane, a lake exiting to the Tyrrhenian Sea. As Aleria and Nicaea were trade rivals it seems unlikely that the Etruscans would have allowed the Phocaeans, who were ancient Greeks, access to Étang de Diane. Nicaea is generally identified with the La Marana district further north, where the Romans later built a city, Mariana, on the Étang de Biguglia, a better harbor. [7] Diodorus says that the cities of Corsica were subject to the Phocaeans and that the latter took slaves, resin, wax and honey from them. Alalíē was then an emporium. Of the natives whom the Phocaeans subjugated Diodorus says only that they were "barbarians, whose language is very strange and difficult to understand" and that they numbered more than 30,000.

At home Phocaea was the first city of Ionia to come under siege by the army of Cyrus, who were Medes commanded by Harpagus, in 546 BC. Requesting a cease-fire the Phocaeans took to their ships, abandoning the city to Harpagus, who allowed them to escape. [5] Refused permission to settle Oenussae in the territory of Chios they resolved to reinforce Alalíē , but first made a surprise punitive raid on Phocaea, executing the entire Persian garrison. At this success half the Phocaeans reinhabited Phocaea the other half settled in the vicinity of Alalíē .

In Corsica they were so troublesome to the Etruscans and to the Carthaginians of Sardinia that the two powers sent a combined fleet of 120 ships to root them out, but this force was defeated by 60 Phocaean ships at the Battle of Alalia in the Sardinian Sea, which Herodotus describes as a Cadmeian victory (his equivalent of a Pyrrhic victory) because the Greeks lost 40 ships sunk and the remaining 20 so damaged as not to be battle-worthy. Now unable to defend themselves, the Phocaeans took to their remaining ships and sailed off to Rhegium, abandoning Alalíē . The Etruscans landed the numerous Phocaean prisoners and executed them by stoning, leaving the bodies where they lay until the oracle compelled a proper burial. As the Carthaginians were not then interested in Corsica, the Etruscans occupied Alalíē and took over dominion of the island, which they held until the Romans took it from them.

Roman Edit

The Etruscans and perhaps others in their turn occupied Alalia. [4] There is no evidence of any other impact of theirs on the island or the indigenous population the east coast location was simply fortuitous for them. Across the waters, however, rose a power that eventually dominated the entire island and had a lasting impact, changing the language. Alalíē was occupied by the Romans during the First Punic War in 259 BC. Florus says that Lucius Cornelius Scipio destroyed it and cleared the region of Carthaginians [9] while Pliny adds that Sulla much later placed two colonies, Aleria and Mariana. [10] Evidently the Corsican Etruscans had still been cooperating with the Carthaginians. Not including them, the island was divided into 32 states.

The Etruscans continued to use the necropolis. Subsequently, the Etruscan population must have assimilated to a new Roman population in parallel with the assimilation of Etruscans on the mainland. The Etruscan language disappeared and it must have been starting from that time that the island began to acquire its Latin language.

Under the late Roman Republic the Romans decided to build a major naval base on the shores of Étang de Diane. Starting in 80 BC under Sulla as dictator they rebuilt the city on the promontory at Aléria, naming it Aleria. The city rose to prominence under Augustus, becoming the provincial capital of Corsica. [ aclaración necesaria ] Major fleets were stationed on the étang. [11] Ptolemy mentions it but says little about it, only mentioning "Aleria Colonia", the Rotanus River and Diana Harbor. [12] He lists the "native races" inhabiting the island, but their geographical coordinates do not match those of Aleria perhaps the Roman town was not considered among them.

In the later Roman Empire, the port and the city declined. It never recovered from a disastrous fire of 410 AD and in 465 was sacked by the Vandals. Subsequently, it became a small village of no interest to any major power. These events must mark the end of its classical antiquity. It was buried bit by bit by the Tavignano and the Tagnone, which also created the deadly marshes. The region became subsumed under a Christian parish.

Medieval and modern Edit

In the 13th century, Aleria became of interest to the Republic of Genoa. By that time the Latin language was gone, but it had developed into Corsu on Corsica, in parallel with the development of other Romance languages.

The commune of Aléria was created in 1824, but it did not truly begin to revive until after 1945, after the allies (chiefly American) had undertaken to eradicate malaria (1944). An organization, SOMIVAC (Société d'aménagement pour la mise en valeur de la Corse) was created in 1957 to resurrect agriculturally the entire eastern plain under government sponsorship. It had great success in developing the region. A massive archaeological effort got underway in 1955.

Ecclesiastical Edit

There is some evidence that Corsica was being converted to Christianity in the late 6th century. Pope Gregory the Great wrote in 597 to Bishop Peter of Alaria to recover lapsed converts and to convert more pagans from the worship of trees and stones. He sent him money for baptismal robes. [13] In 601, however, Aleria was without a bishop (see under Ajaccio).

Aleria was a residential diocese, suffragan of the Metropolitan Archdiocese of Pisa, which became a dogal state in Italy. It counted among its bishops Saint Alexander Sauli.

On 29 November 1801, in accordance with the Napoleontic Concordat of 1801, it was suppressed as the territory of the diocese of Ajaccio was extended to the whole of Corsica. At the end of the Ancien Régime, the bishop no longer lived in Aléria, but in Cervione.

Hundreds of archaeological sites on Corsica offer a view of an island that has been occupied continuously since about 6500 BC and has never been isolated. It was common for populations on Corsica to maintain contacts (especially trade contacts) with other communities on the Mediterranean the indigenous people of Corsica therefore might have come from anywhere on the Mediterranean. The various archaeological museums on the island preserve ample remains from the Neolithic, Chalcolithic, Bronze Age and Iron Age, with some interpretive or circumstantial variation in the dates. [14] Only in the Iron Age (700 BC-) were there any historians to distinguish between the indigenes descending from previous populations and the more recent colonists.

Although no settlements of urban density preceded the first Greek colony, Aléria is unlikely to have been altogether unpopulated. A chance find of an ancient rubbish disposal pit at a location called Terrina about 2 kilometres (1.2 mi) from the Étang de Diane gives some information regarding pre-Roman habitation. [15] The pit was excavated between 1975 and 1981 by G. Camps, who found four levels and named the site after the most important, Terrina IV.

Terrina IV features a Middle Neolithic settlement in which the use of cattle and pigs were, in contrast to the rest of the island, which kept mainly goats and sheep and grew grain. The Chalcolithic, approximately 3500–3000 BC, arrived by easy transition. The population of the site manufactured arsenical copper and copper goods.

The visible antique habitations at Aléria date to the Iron Age and are consistent with the common history. Although ruins on the promontory were noted by Prosper Mérimée in 1839, they were only excavated in 1955 by Jean Jehasse and Jean-Paul Boucher. By 1958 the excavators had uncovered the forum of the Roman city of Aleria, first occupied in the 1st century BC.

A pre-Roman, Etruscan necropolis was then discovered 500 metres (1,600 ft) to the south (in Casabianda) containing more than 200 tombs. It was excavated between 1960–1981. The necropolis had been in use mainly from the 6th to the 3rd centuries BC and was abandoned altogether with the construction of the Roman city, which had a cemetery to the north. [16] No artifacts that were identifiably Etruscan have been found to have been from before the 6th century BC that is, the Etruscans were most likely intrusive at that time.

Systematic excavation since 1955 has revealed wide-ranging contacts in the 6th century BC, through pottery shards in test pits, with Ionian, Phocaean, Rhodian and Attic black-figure ware. The excavated necropolis of Casabianda's rock-cut tombs have revealed treasures and goods, left or placed with the buried, that include fine works of art, jewels, weapons, metalware, bronze and ceramic plates and dishes in particular, rhytons, distinctive kraters decorated by some of the first rank Attic vase-painters. [17]

Portable antiquities found in the Aléria commune are presented for public viewing in the Musée Jérôme Carcopino in Fort Matra in the village of Aléria.

L'étang de Diane occupies 600 hectares (1,500 acres) in it, the île des Pêcheurs ("Fishermans' Island") features a large mound of oyster shells accumulated from Roman times, when removed from their shells, salted oysters were exported to Rome. A company has revived with success the production of molluscs in the étang. In the commune, grapes and citrus fruits are commonly grown.


Contenido

Aléria is 70 km (43 mi) to the south of Bastia on Route N198, in the centre of the Plaine Orientale, also called the Plaine d'Aléria, the east-central coastal plain of the island facing Italy. It includes a number of villages and monuments. Most of the rest of the island is precipitously mountainous.

The eastern coastline is punctuated by a number of lakes connecting (but not always) to the Tyrrhenian Sea, the remnant of an ancient system of lagoons behind barrier beaches. The Corsicans refer to them under the name of Étang, "pool", although most are larger by far than an English pool. Marshland is also extensive on the coast requiring that cities be built inland from it. Malaria has historically been a problem near the marshlands and swamps of eastern Corsica. The fine barrier beaches are a recreational attraction.

The Tavignano River (Tavignanu) enters the commune to the northwest and exits into the Tyrrhenian Sea. Its lands include a delta, marshes to the south and the unconnected étang de Diane to the north. To the west, the étang de Terre Rosse is a lake and reservoir used to irrigate the plain.

Background Edit

Corsica had an indigenous population in the Neolithic and the Bronze Age but the east coast was subject to colonization by Mediterranean maritime powers: Greeks, Etruscans, Carthaginians, Romans. They typically built on an étang, which they used as a harbor. Alalíē (Ionic dialect) was placed between the southern end of the 3.5 km (2.2 mi) long Ētang de Diane and the Tavignano River (the classical Rhotanos), slightly inland, but controlling the entire district including the mouth of the river. The site is partly occupied today by the village of Cateraggio (Corsican: U Cateraghju) at the crossroads of national routes N200 and N198. N200 follows the Vallé du Tavignano into the interior mountains of Corte.

When the Etruscans took the district, after its abandonment by the Greeks, they settled further south along N198 in the vicinity of the village of Aléria, today primarily an archaeological site across the river from Cateraggio, where visitors and academics are quartered. Still south of there was the Etruscan necropolis, in today's Casabianda. Aléria takes its name from the Roman town placed there after the defeat of the Etruscans.

The entire district, however, is wider still, following the Corsican custom of including some mountains and some beaches in every district. It incorporates the agricultural lands of Teppe Rosse (to the west), the entire Étang de Diane and the Plage de Padulone 3 km (2 mi) east of Cateraggio, a former barrier beach. Since 1975 a series of laws have created the Casabianda-Aléria Nature Preserve, 1,748 ha (4,320 acres) between the mouth of the Tavignanu and the Étang d'Urbinu, which is 5 km (3 mi) to the south.

The reserve to the south was initiated from the grounds of the former penitentiary of Casabianda in 1951. It was instituted in 1880 in a then pestilential area which it was hoped the prisoners could farm. It contained 1800 ha and 214 plots. Due to a high death rate from malaria, the agricultural experiment failed. [4]

Pre-Roman Edit

According to Herodotus [5] twenty years before the abandonment of Phocaea in Ionia, that is, in 566 BC, Phocaeans colonizing the western Mediterranean founded a city, Alalíē , on the island of Cyrnus (Corsica). Diodorus Siculus [6] says that the city was named Calaris, possibly a corruption of Alalíē . [7] The historical circumstances of Calaris leave no doubt that it was Aleria.

Diodorus says [6] that Aleria had a "beautiful large harbor, called Syracusium," that Calaris and another city, Nicaea, were on it, and that Nicaea had been built by the Etruscans. [8] Syracusium can only be the Étang de Diane, a lake exiting to the Tyrrhenian Sea. As Aleria and Nicaea were trade rivals it seems unlikely that the Etruscans would have allowed the Phocaeans, who were ancient Greeks, access to Étang de Diane. Nicaea is generally identified with the La Marana district further north, where the Romans later built a city, Mariana, on the Étang de Biguglia, a better harbor. [7] Diodorus says that the cities of Corsica were subject to the Phocaeans and that the latter took slaves, resin, wax and honey from them. Alalíē was then an emporium. Of the natives whom the Phocaeans subjugated Diodorus says only that they were "barbarians, whose language is very strange and difficult to understand" and that they numbered more than 30,000.

At home Phocaea was the first city of Ionia to come under siege by the army of Cyrus, who were Medes commanded by Harpagus, in 546 BC. Requesting a cease-fire the Phocaeans took to their ships, abandoning the city to Harpagus, who allowed them to escape. [5] Refused permission to settle Oenussae in the territory of Chios they resolved to reinforce Alalíē , but first made a surprise punitive raid on Phocaea, executing the entire Persian garrison. At this success half the Phocaeans reinhabited Phocaea the other half settled in the vicinity of Alalíē .

In Corsica they were so troublesome to the Etruscans and to the Carthaginians of Sardinia that the two powers sent a combined fleet of 120 ships to root them out, but this force was defeated by 60 Phocaean ships at the Battle of Alalia in the Sardinian Sea, which Herodotus describes as a Cadmeian victory (his equivalent of a Pyrrhic victory) because the Greeks lost 40 ships sunk and the remaining 20 so damaged as not to be battle-worthy. Now unable to defend themselves, the Phocaeans took to their remaining ships and sailed off to Rhegium, abandoning Alalíē . The Etruscans landed the numerous Phocaean prisoners and executed them by stoning, leaving the bodies where they lay until the oracle compelled a proper burial. As the Carthaginians were not then interested in Corsica, the Etruscans occupied Alalíē and took over dominion of the island, which they held until the Romans took it from them.

Roman Edit

The Etruscans and perhaps others in their turn occupied Alalia. [4] There is no evidence of any other impact of theirs on the island or the indigenous population the east coast location was simply fortuitous for them. Across the waters, however, rose a power that eventually dominated the entire island and had a lasting impact, changing the language. Alalíē was occupied by the Romans during the First Punic War in 259 BC. Florus says that Lucius Cornelius Scipio destroyed it and cleared the region of Carthaginians [9] while Pliny adds that Sulla much later placed two colonies, Aleria and Mariana. [10] Evidently the Corsican Etruscans had still been cooperating with the Carthaginians. Not including them, the island was divided into 32 states.

The Etruscans continued to use the necropolis. Subsequently, the Etruscan population must have assimilated to a new Roman population in parallel with the assimilation of Etruscans on the mainland. The Etruscan language disappeared and it must have been starting from that time that the island began to acquire its Latin language.

Under the late Roman Republic the Romans decided to build a major naval base on the shores of Étang de Diane. Starting in 80 BC under Sulla as dictator they rebuilt the city on the promontory at Aléria, naming it Aleria. The city rose to prominence under Augustus, becoming the provincial capital of Corsica. [ aclaración necesaria ] Major fleets were stationed on the étang. [11] Ptolemy mentions it but says little about it, only mentioning "Aleria Colonia", the Rotanus River and Diana Harbor. [12] He lists the "native races" inhabiting the island, but their geographical coordinates do not match those of Aleria perhaps the Roman town was not considered among them.

In the later Roman Empire, the port and the city declined. It never recovered from a disastrous fire of 410 AD and in 465 was sacked by the Vandals. Subsequently, it became a small village of no interest to any major power. These events must mark the end of its classical antiquity. It was buried bit by bit by the Tavignano and the Tagnone, which also created the deadly marshes. The region became subsumed under a Christian parish.

Medieval and modern Edit

In the 13th century, Aleria became of interest to the Republic of Genoa. By that time the Latin language was gone, but it had developed into Corsu on Corsica, in parallel with the development of other Romance languages.

The commune of Aléria was created in 1824, but it did not truly begin to revive until after 1945, after the allies (chiefly American) had undertaken to eradicate malaria (1944). An organization, SOMIVAC (Société d'aménagement pour la mise en valeur de la Corse) was created in 1957 to resurrect agriculturally the entire eastern plain under government sponsorship. It had great success in developing the region. A massive archaeological effort got underway in 1955.

Ecclesiastical Edit

There is some evidence that Corsica was being converted to Christianity in the late 6th century. Pope Gregory the Great wrote in 597 to Bishop Peter of Alaria to recover lapsed converts and to convert more pagans from the worship of trees and stones. He sent him money for baptismal robes. [13] In 601, however, Aleria was without a bishop (see under Ajaccio).

Aleria was a residential diocese, suffragan of the Metropolitan Archdiocese of Pisa, which became a dogal state in Italy. It counted among its bishops Saint Alexander Sauli.

On 29 November 1801, in accordance with the Napoleontic Concordat of 1801, it was suppressed as the territory of the diocese of Ajaccio was extended to the whole of Corsica. At the end of the Ancien Régime, the bishop no longer lived in Aléria, but in Cervione.

Hundreds of archaeological sites on Corsica offer a view of an island that has been occupied continuously since about 6500 BC and has never been isolated. It was common for populations on Corsica to maintain contacts (especially trade contacts) with other communities on the Mediterranean the indigenous people of Corsica therefore might have come from anywhere on the Mediterranean. The various archaeological museums on the island preserve ample remains from the Neolithic, Chalcolithic, Bronze Age and Iron Age, with some interpretive or circumstantial variation in the dates. [14] Only in the Iron Age (700 BC-) were there any historians to distinguish between the indigenes descending from previous populations and the more recent colonists.

Although no settlements of urban density preceded the first Greek colony, Aléria is unlikely to have been altogether unpopulated. A chance find of an ancient rubbish disposal pit at a location called Terrina about 2 kilometres (1.2 mi) from the Étang de Diane gives some information regarding pre-Roman habitation. [15] The pit was excavated between 1975 and 1981 by G. Camps, who found four levels and named the site after the most important, Terrina IV.

Terrina IV features a Middle Neolithic settlement in which the use of cattle and pigs were, in contrast to the rest of the island, which kept mainly goats and sheep and grew grain. The Chalcolithic, approximately 3500–3000 BC, arrived by easy transition. The population of the site manufactured arsenical copper and copper goods.

The visible antique habitations at Aléria date to the Iron Age and are consistent with the common history. Although ruins on the promontory were noted by Prosper Mérimée in 1839, they were only excavated in 1955 by Jean Jehasse and Jean-Paul Boucher. By 1958 the excavators had uncovered the forum of the Roman city of Aleria, first occupied in the 1st century BC.

A pre-Roman, Etruscan necropolis was then discovered 500 metres (1,600 ft) to the south (in Casabianda) containing more than 200 tombs. It was excavated between 1960–1981. The necropolis had been in use mainly from the 6th to the 3rd centuries BC and was abandoned altogether with the construction of the Roman city, which had a cemetery to the north. [16] No artifacts that were identifiably Etruscan have been found to have been from before the 6th century BC that is, the Etruscans were most likely intrusive at that time.

Systematic excavation since 1955 has revealed wide-ranging contacts in the 6th century BC, through pottery shards in test pits, with Ionian, Phocaean, Rhodian and Attic black-figure ware. The excavated necropolis of Casabianda's rock-cut tombs have revealed treasures and goods, left or placed with the buried, that include fine works of art, jewels, weapons, metalware, bronze and ceramic plates and dishes in particular, rhytons, distinctive kraters decorated by some of the first rank Attic vase-painters. [17]

Portable antiquities found in the Aléria commune are presented for public viewing in the Musée Jérôme Carcopino in Fort Matra in the village of Aléria.

L'étang de Diane occupies 600 hectares (1,500 acres) in it, the île des Pêcheurs ("Fishermans' Island") features a large mound of oyster shells accumulated from Roman times, when removed from their shells, salted oysters were exported to Rome. A company has revived with success the production of molluscs in the étang. In the commune, grapes and citrus fruits are commonly grown.


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