Fremont, John - Historia

Fremont, John - Historia

Soldado, explorador y líder político

(1813-1890)

Nacido en Savannah, Georgia, el 21 de enero de 1813, Fremont asistió al College of Charleston (1829-31). En 1838 fue nombrado teniente del Cuerpo Topográfico de los Estados Unidos y acompañó a J. N. Nicollet como asistente principal en el mapeo del país entre las aguas superiores de los ríos Mississippi y Missouri (1838-41).

En 1842, con el apoyo del senador Thomas Hart Benton, fue enviado a explorar la ruta de Oregon Trail y Wind River Range para ayudar a la emigración a Oregon. Su segunda expedición (1843-44) fue mucho más extensa. Recorriendo la región desde Utah hasta Oregon, atravesó California, regresando por Nevada, Utah y Colorado. El viaje y el relato del mismo que se publicó posteriormente fueron sensaciones que hicieron de Fremont un héroe popular.

Sin embargo, en 1847, comenzó su carrera política mal desarrollada. Como gobernador del gobierno civil de California, se enfrentó al fuego político cruzado de Stockton y el general Stephen Kearny y pronto fue juzgado por un consejo de guerra y declarado culpable de motín. El presidente James K. Polk suspendió su sentencia, pero Fremont renunció inmediatamente al ejército.

Durante los siguientes años, se dedicó a desarrollar sus enormes propiedades en California. En 1856, su gran popularidad y sus opiniones contra la esclavitud le valieron la nominación presidencial del nuevo partido republicano. Sin embargo, perdió la elección ante Buchanan por un voto electoral de 114 a 174 y un voto popular de 1.341.000 a 1.838.000.

Durante la Guerra Civil, se desempeñó como general de división, pero fue destituido rápidamente cuando actuó de manera imprudente. Finalmente, entre 1878 y 1883, fue gobernador territorial de Arizona. Fremont murió el 13 de julio de 1890 en la ciudad de Nueva York.


FREMONT, JOHN CHARLES

John C. Fr & eacutemont nació en Savannah, Georgia, en 1813, hijo de Charles Fremon, un emigrado francés, y Ann Beverly Whiting de Virginia. Fr & eacutemont pasó su niñez en Charleston y fue educado en el Departamento Científico del College of Charleston antes de su expulsión en 1831, tres meses antes de graduarse.

En 1833, el padre Eacutemont obtuvo un puesto civil como profesor de matemáticas para guardiamarinas. Ingenieros y asignados para acompañar al científico francés Joseph N. Nicollet en un reconocimiento de dos años del país de Minnesota. Bajo la tutela de Nicollet, Fr & eacutemont absorbió rápidamente una gran cantidad de información sobre ciencia y métodos sofisticados de topografía geodésica, así como sobre cómo organizar y gestionar una expedición. Cuando los dos regresaron a Washington para trabajar en el informe y el mapa de la encuesta, conoció a Jessie, la talentosa hija del senador Thomas Hart Benton, con quien se fugó en octubre de 1841. La alianza iba a resultar extremadamente valiosa para el avance de su carrera en exploración y política.

Durante los siguientes doce años, el P. Eacutemont dirigió cinco expediciones al Oeste. En el primero, inspeccionó el Platte & quot; hasta la cabecera del Sweetwater & quot; en el segundo, de catorce meses de duración, hizo un circuito por todo el Oeste, lanzando su bote de goma India en el Gran Lago Salado en el viaje de ida y examinando Utah Lake a la vuelta. La tercera expedición lo llevó a través del desierto de Salt Lake y también lo involucró en la lucha para arrebatar California a México y, finalmente, en un juicio de corte marcial que puso fin a sus exploraciones patrocinadas por el gobierno. La cuarta, una expedición de invierno diseñada para determinar la viabilidad de una ruta ferroviaria central, quedó varada en las nieves de las escarpadas montañas de San Juan de Colorado. La quinta y última expedición, que también tenía un objetivo ferroviario, fue salvada del desastre por los mormones de Parowan.

Durante un tiempo, P. Eacutemont estableció su hogar en California, pero no pudo explotar con éxito las ricas vetas auríferas de su gran propiedad de Las Mariposas. California se convirtió en estado en 1850 y se desempeñó brevemente como uno de sus senadores estadounidenses. En 1856 fue el primer candidato a presidente del Partido Republicano, pero perdió ante el demócrata James Buchanan. Al principio de la Guerra Civil, el presidente Abraham Lincoln le dio el mando del Departamento Occidental del Ejército de la Unión, solo para destituirlo cien días después, cuando el padre Eacutemont ordenó tontamente la confiscación de las propiedades en poder de los rebeldes de Missouri y la liberación de sus esclavos.

Fr & eacutemont se desempeñaría como gobernador del Territorio de Arizona de 1878 a 1881, pero la mayor parte de su carrera posterior a la Guerra Civil la consumieron las actividades especulativas en las minas, la tierra y los ferrocarriles del oeste. Murió prácticamente en la pobreza en la ciudad de Nueva York el 13 de julio de 1890.

El mayor logro de Fr & eacutemont fue explorar Occidente y darlo a conocer a través de sus informes animados y legibles (preparados con la ayuda de su esposa) y sus mapas (dibujados con la ayuda de Charles Preuss). Parece que influyeron en la decisión de los mormones de establecerse en Salt Lake Valley. También descubrió y nombró a la Gran Cuenca como una entidad geológica y geográfica y estableció la elevación correcta del Gran Lago Salado a 4,200 pies.

Descargo de responsabilidad: la información de este sitio se convirtió de un libro de tapa dura publicado por University of Utah Press en 1994.


John C. Fremont

Mientras que otros exploradores y aventureros pueden haber atravesado el valle primero, un hijo de escándalo se destaca por señalar a los viajeros hacia la futura Ciudad del Pecado.

Los descubrimientos casi nunca son obra de una sola persona, y ningún caso lo muestra con mayor claridad que el debate sobre quién "descubrió" Las Vegas para los colonos de ascendencia europea.

Se han hecho buenos argumentos para al menos tres pioneros diferentes. Estaba Antonio Armijo, un comerciante de Nuevo México que en el invierno de 1829-1830 organizó una expedición comercial a California. Estaba Rafael Rivera, el explorador de Armijo, quien probablemente acampó en el valle antes que su comandante.

Pero fue John C. Fremont quien literalmente puso a Las Vegas en el mapa. Y debido a que más de 20.000 copias de su mapa se publicaron de inmediato y se distribuyeron a cualquiera que quisiera uno, Las Vegas se convirtió en una parada importante en el camino hacia el oeste. Los colonos mormones trajeron carros a Utah por sus rutas, y el primer ferrocarril a través de la región pondría máquinas de vapor en los manantiales que Fremont había dado a conocer por primera vez al mundo.

Elizabeth Warren, una historiadora de Las Vegas que escribió su tesis sobre la exploración de la región, cree que Fremont tuvo el mayor impacto, pero agrega que otros deberían compartir el mérito.

& # 8220 El comercio ya era una realidad antes de la llegada de los colonos europeos & # 8221, señaló Warren. & # 8220Hay mucho interés entre los arqueólogos por averiguar si Las Vegas ya sirvió como un lugar donde los indios podrían reunirse periódicamente, o con cita previa, para comerciar. & # 8221

Greg Seymour, arqueólogo del Centro Harry Reid de Estudios Ambientales, dijo que está claro que la gente viajaba hacia y desde el valle en tiempos prehistóricos. Los anasazi, más comúnmente asociados con Nuevo México y Arizona, los patayan del bajo río Colorado y los paiutes del sur ocuparon el valle. & # 8220 Los Paiute del Sur llaman al Antiguo Camino Español el Camino Paiute, y creen que estaba en uso incluso antes que ellos. & # 8221

El montañés Jedediah Smith probablemente nunca vio el valle de Las Vegas, sin embargo, sus exploraciones pueden haber traído a otros aquí.

Con la esperanza de exportar pieles de las Montañas Rocosas desde algún puerto del Pacífico, el trampero dirigió dos veces expediciones a la California española a través de Nevada & # 8217s Virgin River, norte de Arizona, y el Mojave Crossing of the Colorado River, cerca de hoy & # 8217s Laughlin. En ambas ocasiones, las autoridades españolas encarcelaron a los estadounidenses y, en el segundo viaje, el antiguo amigo Mojaves mató a 10 de sus hombres.

Pero un sobreviviente de una expedición de Smith, llamado Black, se instaló en el norte de Nuevo México. & # 8220 Debe haber hablado de ese viaje, & # 8221 calcula Warren. & # 8220¿Por qué no & # 8217t él? & # 8221 O podría haber circulado la noticia de la cita anual de los montañeses.

& # 8220Así que cuando Armijo monta su expedición en & # 821729, se va con la certeza de que se puede hacer. De lo contrario, no puede dar cuenta de 60 hombres y tal vez 100 mulas. Esto reflejaría una empresa conjunta de más de un inversor. Nadie tiene suficiente dinero para contratar a 60 hombres durante un año. & # 8221 La caravana estaba cargada de mercancías comerciales.

Las autoridades españolas estaban muy interesadas en establecer una nueva ruta entre Nuevo México y California. Ya existían rutas a través de Arizona, pero eran demasiado difíciles.

& # 8220 Cuando Armijo se va en 1829, ha habido 100 años de comercio con los Utes, por lo que había rutas comerciales conocidas hasta Utah. & # 8221 Armijo tomó estas por una cierta distancia, y procedió por el río Virgin hasta su confluencia con el fangoso.

El día de Navidad, un destacamento de exploradores abandonó la fiesta y regresó el 31 de diciembre. El día de Año Nuevo y # 8217s Day, Armijo anotó en su diario, & # 8220 un hombre desapareció ayer & # 8217s destacamento & # 8230 ciudadano Rafael Rivera. & N.º 8221

Rivera se reincorporó al grupo el 7 de enero.

Siguiendo el ejemplo de Rivera, la fiesta se trasladó a alguna parte del Valle de Las Vegas. Warren cree que llegaron por Las Vegas Wash hasta Duck Creek. Era el primer arroyo que habrían encontrado que alimentaba agua corriente al pantanoso Las Vegas Wash, y se inclinaba en la dirección general que necesitaban tomar. Ella cree que lo siguieron hasta la ubicación del Paradise Spa de hoy, y luego se dirigieron directamente al paso bajo por el que pasa la Interestatal 15. El diario de Armijo & # 8217 señala que su próximo campamento fue en un lago seco, probablemente cerca de hoy & # 8217s Jean.

Rafael Rivera debe haber sido el primer no indígena en el Valle de Las Vegas, y lo hizo en un cazatalentos de 14 días, principalmente solo, en una tierra inexplorada y peligrosa. Su valentía se conmemora con una estatua en el Centro Comunitario Rafael Rivera, cerca de Stewart Street y Mojave Road.

Armijo inspiró a otras caravanas, pero sólo duraron hasta aproximadamente 1850. Y la mayoría siguió variaciones de su ruta, sin pasar por el Valle de Las Vegas.

Es un accidente de la historia que la ruta de Las Vegas se hizo famosa como & # 8220The Old Spanish Trail & # 8221. El accidente involucra a uno de los aventureros más notables de la historia occidental & # 8212 John C. Fremont.

Fremont era hijo de la aristocracia y del escándalo. Su madre, Anne Beverly Whiting, era hija de un miembro del cuerpo gobernante prerrevolucionario de Virginia, la Casa de los Burgueses. Pero su padre murió, su padrastro despilfarró la propiedad y en 1796 se casó con el mayor John Pryor. Pryor era rico, estaba bien conectado & # 8212 y tenía 62 años. Ella tenía 17 años.

En 1808, cuando Anne tenía 29 años y su esposo 74, apareció en Richmond un tal Charles Fremon, quien se identificó como un realista que huyó de la Revolución Francesa. Se ganaba la vida enseñando esgrima y lenguas extranjeras, y pintando frescos. En 1810 era el amante de Anne. Cuando Pryor lo descubrió, Anne y Charles huyeron de Richmond.

Su hijo, John Charles Fremon, nació en Savannah, Georgia, en 1813. Su padre murió cuando John Charles aún era un niño y, tras su muerte, la familia añadió un & # 8220t & # 8221 a su apellido. Un estudiante brillante, siempre pudo obtener becas para escuelas privadas, pero con tanta frecuencia ausentismo que fue expulsado de la universidad.

En 1837, el gobierno federal decidió inspeccionar el país Cherokee de Georgia y las Carolinas. Aquí Fremont aprendió a empacar una mula y qué empacar en ella.

Luego fue nombrado miembro del Cuerpo Topográfico de los Estados Unidos, y fue miembro de la expedición de Joseph Nicolas Nicollet para mapear el país entre los ríos alto Mississippi y Missouri. Fue el primer sabor de Occidente de Fremont.

De regreso a Washington en 1840, Fremont cambió sus historias de aventuras por invitaciones y presentaciones, incluido el senador Thomas Hart Benton. Fremont se enamoró de la hija de 16 años de Benton & # 8217, Jessie. Benton, alarmado, aceleró la partida de Fremont en otra asignación de exploración, pero llegó a casa y se fugó con Jessie. Benton finalmente aceptó el matrimonio.

Benton fue un destacado exponente de la apertura de Occidente. Sabía más sobre eso que casi nadie en Washington. Pero también era un aburrido que tenía problemas para hacer que la gente escuchara sus mejores ideas. Fremont, sin embargo, tuvo el carisma y el coraje de poner en práctica muchos de ellos.

Y Fremont tuvo el momento oportuno. Estados Unidos estaba dispuesto a financiar una expedición para trazar el mapa de Oregon Trail. Nicollet estaba enfermo y no lideraría más expediciones. Fremont se puso los zapatos de su mentor.

En la primavera de 1842, Fremont se dirigió a St. Louis y comenzó a organizar la primera de las expediciones que llevarían su nombre.

Mostró talento para contratar a los hombres adecuados. En un encuentro casual con Christopher & # 8220Kit & # 8221 Carson, Fremont comprendió al hombre extraordinario debajo de los ante. Carson, de 33 años, aún no había aprendido a leer ni a escribir. Sin embargo, hablaba francés, español, inglés, varias lenguas indígenas y el lenguaje de señas de las llanuras.

Carson era uno de los pocos montañeses que sobreviviría a las luchas indias, al hambre, la sed y las mulas malévolas, para morir en la cama.

Guió la primera expedición de Fremont en el valle de Wind River, luego giró hacia el sur en su propia expedición de captura. Fremont regresó a Washington en octubre para escribir su informe. Poéticamente redactado & # 8212 la mayoría cree por el articulado Jessie & # 8212, sus informes fueron forraje instantáneo para los periódicos.

En mayo de 1843, la segunda expedición de Fremont fue la de trazar un mapa del área entre las Montañas Rocosas y el Océano Pacífico. La expedición estaba bien equipada y especialmente bien armada. Los hombres llevaban rifles de retrocarga & # 8212, aunque el Ejército retendría las armas de avancarga durante otros 25 años.

También arrastraron un pequeño obús & # 8212 el & # 8220Fremont Cannon & # 8221 of Nevada lore & # 8212 que casi puso fin a la expedición antes de que comenzara. El Cuerpo Topográfico no necesitaba ningún enfrentamiento con los militares mexicanos en California o los británicos en Oregon. Envió a Fremont una carta exigiéndole que regresara a Washington y explicara por qué llevaba un cañón en una expedición científica pacífica. La esposa de Fremont interceptó la carta y, en lugar de reenviarla, le envió un mensaje de que era mejor dirigirse hacia el oeste sin más preparación.

El término & # 8220 denegación plausible & # 8221 no sería de uso común durante otros 130 años más o menos, pero Jessie Fremont, criada en Washington, entendió el concepto.

Fremont atravesó lo que ahora es Utah y entró en Oregon. Luego giró hacia el sur en busca de tres accidentes geográficos importantes descritos por exploradores anteriores: el Río Buenaventura, el lago Klamath y el lago Mary & # 8217s. Encontró el lago Klamath en poco tiempo, pero resultó que los otros dos no existen.

En enero de 1844, Fremont abandonó el obús en grandes ventisqueros en el norte de Nevada. Los aficionados a la historia y los buscadores de tesoros lo han estado buscando desde entonces. Se hizo una copia y es un trofeo rotatorio para los partidos de fútbol entre UNLV y UNR.

La expedición se abrió camino a través de Sierra Nevada hasta Sutter & # 8217s Fort, y llegó con solo 33 de los 67 caballos y mulas que iniciaron la caminata. Fremont luego se dirigió hacia el sur para emprender el Camino Español hacia Santa Fe.

Fremont describió la marcha en sus memorias:

& # 8220 Nuestra cabalgata tenía un aspecto extraño y grotesco, y era imposible evitar reflexionar sobre nuestra posición y composición en esta remota soledad. A dos grados del Océano Pacífico ya muy al sur de la latitud de Monterrey y todavía forzado hacia el sur por un desierto por un lado, y una cadena montañosa por el otro guiado por un indio civilizado, atendido por dos salvajes de la Sierra a Chinook. de la Columbia y nuestra propia mezcla de americano, francés, alemán & # 8212 todos armados cuatro o cinco idiomas escuchados a la vez por encima de un centenar de caballos y mulas, vestidos y equipos medio salvajes americanos, españoles e indios se entremezclan & # 8212 tal era nuestro composición. Nuestra marcha fue una especie de procesión. Exploradores más adelante, y en los flancos una división delantera y trasera, los animales de carga, el equipaje y el ganado con cuernos en el centro y el conjunto se extiende un cuarto de milla a lo largo de nuestro lúgubre camino. De esta forma, viajamos luciendo más como si perteneciéramos a Asia que a los Estados Unidos de América. & # 8221

Bajaron por el río Mojave, que corre solo de manera intermitente, y el ganado se debilitaba por la falta de agua y pasto. El 24 de abril, Fremont se detuvo para sacrificar a tres y secar la carne.

& # 8220Por la tarde nos sorprendió la repentina aparición en el campamento de dos mexicanos & # 8212 un hombre y un niño. El nombre del hombre era Andreas Fuentes y el del niño (un chico guapo de 11 años) Pablo Hernández. Pertenecían a un grupo formado por seis personas, siendo las cuatro restantes la esposa de Fuentes, padre y madre de Pablo, y Santiago Giacome, residente de Nuevo México. & # 8221

El grupo había estado arreando caballos desde Los Ángeles hacia Santa Fe cuando fue atacado por quizás 100 indígenas, dijeron los fugitivos. & # 8220Los indios cargaron contra su campamento, gritando mientras avanzaban y descargando vuelos de flechas & # 8230 Fuentes empujó a los animales por encima y a través de los asaltantes, a pesar de sus flechas y, abandonando al resto a su suerte, se los llevó. a toda velocidad a través de la llanura. & # 8221

Finalmente, dejaron a sus caballos para beber en Agua de Tomaso y continuaron hasta que llegaron a Fremont.

Fuentes guió a Fremont de regreso por su propio camino.

El 25 de abril, los hombres de Fremont llegaron a Agua de Tomaso, pero la manada había sido expulsada. Fuentes, Carson y otro cazatalentos, Alexander Godey, partieron en su persecución, pero Fuentes se dio la vuelta porque su caballo se quedó cojo.

En la tarde del día siguiente se escuchó un grito de guerra, como el que hacen los indios al regresar de una empresa victoriosa y pronto aparecieron Carson y Godey, conduciendo ante ellos una banda de caballos, reconocidos por Fuentes como parte de aquellos. habían perdido. Dos cueros cabelludos ensangrentados, colgando del extremo de la pistola de Godey & # 8217, anunciaron que habían alcanzado a los indios y a los caballos. & # 8221

El 29 de abril, el grupo de Fremont y # 8217 llegó a la primavera donde Fuentes & # 8217 habían sido atacadas & # 8212 cerca de hoy & # 8217s Tecopa, en la frontera entre California y Nevada.

& # 8220 El silencio sepulcral del lugar era ominoso, & # 8221 escribió Fremont, & # 8220 y galopando rápidamente, encontramos sólo los cadáveres de los dos hombres, todo lo demás había desaparecido.Estaban desnudas, mutiladas y perforadas con flechas. De las mujeres no se pudo encontrar ningún rastro, y era evidente que se las habían llevado cautivas. Un perrito faldero, que había pertenecido a la madre de Pablo, se quedó con los cadáveres, y estaba frenético de alegría al ver a Pablo él, pobre niño, estaba frenético de dolor y llenaba el aire de lamentaciones por su padre y su madre. . ¡Mi padre! mi madre! era su incesante llanto. & # 8221

Pablo Hernández fue adoptado por la familia de Benton y se convirtió en un buen erudito, pero al llegar a la edad adulta regresó a México. La última vez que Fremont escuchó de él, un informe que no pudo verificar, fue que se había mudado a California y se había convertido en un forajido. Fuentes se convirtió en un buen explorador y acompañaría a Fremont en otra expedición.

Ahora que Fremont estaba lejos de la ruta principal a Nuevo México, Fuentes se convirtió en su guía a lo largo de la alternativa. El 1 de mayo, acamparon en un manantial en las montañas & # 8212 probablemente hoy & # 8217s Mountain Spring. Hicieron sólo 12 millas al día siguiente, acampando, probablemente, en la región de Blue Diamond o Oak Creek Canyon.

Y el 3 de mayo: & # 8220Después de un día & # 8217s de viaje de 18 millas, en dirección noreste, acampamos en medio de otra cuenca muy grande, en un camping llamado Las Vegas & # 8212 un término que los españoles usan para significan llanuras fértiles o pantanosas, a diferencia de llanos, que se aplican a llanuras secas y estériles. Dos estrechos arroyos de agua clara, de cuatro o cinco pies de profundidad, brotan repentinamente con una corriente rápida, de dos manantiales singularmente grandes, estos y otras aguas de la cuenca desembocan en una brecha hacia el este. El sabor del agua es bueno, pero demasiado caliente para ser agradable, la temperatura es de 71ºC en una y de 73ºC en la otra. Sin embargo, ofrecen un lugar encantador para bañarse. & # 8221

Fue todo lo que Fremont escribiría sobre la ubicación que se convertiría en Sin City.

Su ruta de salida, hacia el noreste, fue difícil y peligrosa. & # 8220Esqueletos de caballos & # 8230 entre 50 y 60 millas sin una gota de agua & # 8221, señaló. & # 8220 Comíamos de vez en cuando el (cactus de barril) y nos humedecíamos la boca con el ácido del amargo muelle. & # 8221

En el río Muddy, Paiutes vio a Fremont, sospechó que estaba atacando esclavos e hizo una demostración de fuerza. & # 8220 Iban descalzos y casi desnudos con el pelo recogido en un nudo detrás, y con su arco, cada hombre llevaba un carcaj con treinta o cuarenta flechas parcialmente extendidas. Además de estos, cada uno tenía en la mano dos o tres flechas para un servicio instantáneo. Sus flechas tienen púas con una piedra translúcida muy clara, una especie de ópalo, casi tan duro como el diamante y disparado desde su arco largo, son casi tan efectivos como un disparo, & # 8221, escribió. Fremont negoció la paz aquí, pero en el río Virgin, un día de marcha más al noreste, un hombre se quedó atrás y nunca más se lo volvió a ver. Quienes lo siguieron encontraron señales de lucha y muerte.

Sin embargo, a pesar de todos sus peligros, la ruta a través de Las Vegas se volvió muy transitada, simplemente porque se hizo conocida. El Congreso imprimió 20.000 copias del informe de Fremont & # 8217s 1845 de este viaje y su mapa. & # 8220 Esto significaba que cualquiera que quisiera uno podría tenerlo & # 8221, dijo Warren. & # 8220Se volvió tan importante que si un grupo de emigrantes NO tenía uno, ese hecho se mencionaría en los diarios. & # 8221

En & # 8220Mapping the Transmississippi West, & # 8221 Carl L. Wheat explicó por qué. & # 8220 En la medida en que el mapa cubría Occidente, casi uniformemente representaba una observación directa digna de confianza, un desarrollo nuevo, bienvenido y largamente esperado en la cartografía de Occidente incrustada de mitos & # 8230 Este es un documento totalmente memorable en el historia cartográfica de Occidente, y solo por ella, Fremont merecería ser recordado en la historia. & # 8221

Por supuesto, Fremont sería recordado por mucho más, no todo bien. Por ejemplo, ayudó a provocar la Rebelión de la Bandera del Oso que culminó con la adquisición de California por parte de los Estados Unidos en la Guerra de México.

Al llegar a California en 1846, en lo que se suponía que sería otra expedición científica, el gobierno mexicano le ordenó que se fuera. En cambio, tomó una posición en la cima de una colina, desafiando a los mexicanos a atacar. Fremont instigó varios ataques de colonos armados y luego tomó el mando de Sutter & # 8217s Fort.

California pronto caería. Fremont fue sometido a un consejo de guerra por incidentes derivados de su conducta prepotente en California y destituido del ejército. Pero el presidente James Polk, reconociendo a un héroe popular y a uno con un senador importante en su equipo, canceló el despido. Fremont renunció de todos modos y continuó sus exploraciones con respaldo privado.

Tal héroe era Fremont que los principales demócratas se ofrecieron a respaldarlo si buscaba la nominación del partido para presidente en 1856. Había algunas condiciones, sin embargo, una era que Fremont respaldara la Ley de esclavos fugitivos, que decía que los esclavos que habían logrado escapar a estados no esclavos podría verse obligado a volver a la esclavitud. Fremont no se lo tragaría. Así se convirtió, en cambio, en el primer candidato presentado por el nuevo Partido Republicano.

Contra un héroe tan popular, los demócratas apuntaron cada arma. Sacaron a colación su conducta prepotente en California y sus negocios fallidos. Injustamente lo llamaron borracho, era casi abstemio. Lo acusaron de ser católico, lo cual también era falso, pero Fremont se negó a negarlo porque la negación implicaría que había algo malo en serlo.

Buchanan llevó 19 estados a Fremont & # 8217s 11. Millard Fillmore, que corrió bajo la bandera de Know-Nothing, llevó un estado.

Después del estallido de la Guerra Civil, el presidente Abraham Lincoln nombró a Fremont general. Nombrado comandante del Departamento de Occidente, Fremont prontamente emitió su propia proclamación de emancipación en agosto de 1861. Solo se aplicaba en Missouri, pero la amenaza de tal proclamación era la carta oculta más fuerte que Lincoln tenía para tratar de poner fin a la guerra, y él No apreciaba que Fremont lo tocara sin preguntarle. Diluyó la orden de Fremont y finalmente lo transfirió al Este. Allí Fremont fue superado en general por Stonewall Jackson, y dimitió antes de que terminara la guerra.

Fremont se había hecho rico comprando bienes raíces en los primeros días de California, pero en 1870 lo había perdido todo en un litigio sobre los derechos mineros y una empresa ferroviaria fallida.

La pobreza desconocida de la familia se alivió un poco con la aparición de Jessie como autora popular. El propio Fremont fue nombrado gobernador del Territorio de Arizona desde 1878 hasta 1881, cuando regresó a Nueva York para buscar financiamiento para varias ideas para desarrollar Occidente. Su última casa fue en Los Ángeles. En una visita a la ciudad de Nueva York en julio de 1890, Fremont enfermó de peritonitis, posiblemente como resultado de una ruptura del apéndice, y murió rápidamente a causa de ella. Por sus propias órdenes fue enterrado en un ataúd sencillo y un traje de civil.


John C. Frémont y la Primera Campaña Presidencial Republicana

En 1856, el joven partido republicano eligió a un joven, John Charles Frémont, para la presidencia en una plataforma dominada por detener la propagación de la esclavitud.

Además de defender los territorios libres de esclavitud, la convención republicana de 1856 aprobó la constitución del estado libre de Kansas mientras protestaba por las violaciones de derechos cometidas por las fuerzas a favor de la esclavitud en ese estado. También favorecieron la ayuda federal para un ferrocarril al Pacífico y mejoras en ríos y puertos. Para presidente, la convención rechazó a los legisladores experimentados William Seward y Salmon Chase por el novato político de cuarenta y tres años John C. Frémont.

Pionero

¿Por qué? Los iniciados republicanos, como el presidente de la Cámara de Representantes Nathaniel Banks y el periodista John Bigelow, presionaron a Frémont para que explotara el potencial de obtención de votos de la heroica persona de Frémont & # 8220Pathfinder & # 8221. Sus expediciones para explorar y trazar mapas de Oregon Trail, Sierra Nevadas y la costa del Pacífico en la década de 1840 capturaron la imaginación de los estadounidenses. El editor Horace Greeley dijo: & # 8220 Sentí que la aventurera y elegante carrera del Coronel Frémont le había dado popularidad, especialmente entre nuestros jóvenes & # 8221.

Además, los poderosos republicanos vieron como una ventaja la mayor debilidad de Frémont, la inexperiencia política. Por supuesto, tenía opiniones firmes sobre temas como la esclavitud, pero carecía de conocimiento de los detalles legislativos. Sin embargo, la falta de una carrera legislativa previa permitió a Frémont evitar alienar a varios distritos electorales. Por el contrario, Seward y Chase tenían un bagaje político que llevar de acciones legislativas pasadas. Greeley comentó, & # 8220Un candidato debe tener un historial escaso en estos tiempos. & # 8221

& # 8220 Tierra libre, Hombres libres, Frémont & # 8221

El mapa electoral supuso un desafío para Frémont y los republicanos. Los demócratas eran dueños del sur y los republicanos eran dueños de Nueva Inglaterra, Michigan y Wisconsin. Eso dejó a Nueva York y la parte baja del norte, desde Nueva Jersey a Iowa, como dice el campo de batalla. En estos estados, los republicanos tuvieron que enfrentarse a los demócratas y al partido estadounidense (Know-Nothings) para atraer a ex whigs conservadores y moderados. Todo lo que el candidato demócrata James Buchanan tuvo que hacer fue ganar su estado natal de Pensilvania y otro estado del norte para ganar la presidencia.

Siguiendo la tradición, Frémont mantuvo un perfil bajo durante la campaña. Sus manejadores le hicieron hablar lo menos posible para evitar errores que disminuirían su mística Pathfinder. Los seguidores se quedaron perplejos por él. Los oradores contra la esclavitud Chase, Joshua Giddings y John Parker Hale consiguieron el apoyo abolicionista, mientras que Abraham Lincoln pronunció al menos noventa discursos en Illinois. Para imprimir, Bigelow escribió una biografía de Frémont de 480 páginas.

Se organizaron manifestaciones masivas y desfiles con antorchas para Frémont en todo el norte, incluida una reunión de 50.000 personas en Indianápolis. Algunos de estos mítines fueron dirigidos por clubes Pro-Frémont Wide Awake. Banners con lemas como & # 8220 We Follow the Pathfinder, & # 8221 & # 8220 No More Rule of Niggerdrivers, & # 8221 y & # 8220 Free Speech, Free Press, Free Soil, Free Men, Frémont y Victory, & # 8221 adornado estos eventos. Desde 1840, según el historiador Sean Wilentz, la nación no había sido testigo de una campaña electoral tan apasionada.

Jessie Benton Frémont

Aunque no podían votar, las mujeres formaban parte del furor de Frémont. La esposa de Frémont, Jessie Benton Frémont era miembro del comité que dirigía las actividades diarias de la campaña. El autor Tom Chaffin ha afirmado que ella tenía más perspicacia política que su marido. Jessie era tan popular que, de manera inusual, las mujeres se unían a las manifestaciones políticas y usaban violetas, la flor favorita de Jessie. Las referencias a Jessie también estaban en los lemas y canciones de la campaña.

Otros grupos que normalmente no participaban en las campañas presidenciales se involucraron en la campaña de Frémont. Según Chaffin, había un sentido de seriedad moral y un inminente cataclismo sobre la esclavitud que exudaba la campaña de Frémont que atrajo a abolicionistas, escritores, cuáqueros y clérigos. El poeta cuáquero John Greenleaf Whittier escribió al menos cinco poemas promocionando a Frémont. El poeta William Cullen Bryant también participó activamente en la campaña.

Demócratas

Mientras tanto, Buchanan y los demócratas tenían una organización superior y un enorme cofre de guerra para luchar contra Frémont y los republicanos. Los oradores demócratas & # 8217 recibieron el Manual Democrático, que presenta una estrategia de tres puntos:

  • Atacar a los republicanos como ignorantes para atraer a los católicos.
  • Acusar a los republicanos de favorecer la igualdad racial.
  • Atacar a los republicanos como desunionistas para atraer a ex whigs conservadores y moderados.

Los demócratas también atacaron personalmente a Frémont. Lo acusaron de ser católico (a pesar de que los demócratas intentaban atraer a los católicos). Lo acusaron de asesinato durante la Revuelta Bear Flag en California en la década de 1840. Lo acusaron de tener una aventura extramatrimonial. Afirmaron que sus padres no estaban legalmente casados, lo que llevó al Despacho de Richmond a decir que él era & # 8220 un discípulo del amor libre, si no del suelo libre & # 8221.

Los republicanos contrarrestaron algunos de estos cargos. Insistieron en que fueron los tragafuegos del sur quienes amenazaron con la desunión, no los republicanos. En la cartelera racial, los republicanos afirmaron que solo estaban defendiendo el trabajo blanco contra el trabajo esclavo negro. Además, el episcopal Frémont se negó a responder a los cargos católicos, pero mantuvo una reunión con destacados ministros protestantes de Nueva York y los impresionó.

Después de que se contaron los votos, Buchanan obtuvo una cómoda victoria: 174 a 114 en el Colegio Electoral (el candidato de Know-Nothing, Millard Fillmore, obtuvo 8). De los estados del campo de batalla, Frémont ganó Nueva York, Ohio e Iowa, pero demasiados ex Whigs votaron por Buchanan o Fillmore en otros estados clave. El nuevo partido quedó decepcionado en su primera elección presidencial, pero había esperanzas. El senador de Maine William Pitt Fessenden comentó: & # 8220 Estamos golpeados, pero hemos asustado terriblemente a los sinvergüenzas & # 8221.


Quinta expedición

En 1853, Frémont se embarcó en una última expedición. El objetivo era el mismo que el de la cuarta expedición, hacer una travesía invernal segura de las Montañas Rocosas para demostrar que se podía construir una vía férrea en el paralelo treinta y ocho. Una vez más, el clima invernal fue muy duro para el grupo de la expedición. A pesar de las dificultades, solo un miembro del grupo murió en el largo viaje. Al final, nunca se construyó ninguna línea paralela treinta y ocho.

Piénsalo

Vista de una aldea de Cheyenne en Big Timbers, en el actual Colorado. División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso, LC-USZ62-110045.

Frémont contrató a un fotógrafo para que se uniera a su quinta y última expedición. El nombre del fotógrafo era Solomon Nunes Carvalho. Carvalho utilizó equipos de daguerrotipo para tomar fotografías para documentar la expedición. Esta fue la primera expedición de exploración documentada con fotografías. Desafortunadamente, las placas hechas en la expedición fueron destruidas en un incendio en un almacén. Muchas de las imágenes se habían convertido en grabados que luego se publicaron en las memorias de Frémont.


Convertirse en el Pathfinder

Pasaje del río Platte. Memoria de la vida y los servicios públicos de John Charles Frémont. Colección principal de la Sociedad Histórica de Georgia.

En la primavera de 1842, John Charles recibió órdenes del Cuerpo de Ingenieros Topográficos de inspeccionar y trazar un mapa de la ruta de emigrantes a Oregon conocida como Oregon Trail. El grupo de exploración partió de Missouri y viajó hacia el noroeste a través de los estados modernos de Nebraska, Colorado y Wyoming.

En 1844, Frémont recibió órdenes de liderar otra expedición para encontrar una ruta más al sur a través de las Montañas Rocosas y explorar el área al sur del río Columbia. Frémont completaría sus órdenes oficiales y más, cruzando hacia la provincia mexicana de California.

Los informes oficiales de sus dos primeras expediciones se combinaron y publicaron en 1845 como Informe de la expedición de exploración a las Montañas Rocosas en el año 1842: ya Oregón y el norte de California en los años 1843-44. los Reporte fue muy popular. Miles de copias del Reporte fueron impresos por el Congreso y pronto las editoriales privadas empezaron a vender ediciones con ilustraciones y comentarios añadidos. Frémont se convirtió en una celebridad nacional y recibió el sobrenombre de "Pathfinder".

Mapa de exploraciones creado por Daniel Watkins.

Piénsalo

Brigham Young, 1801-1877, retrato de medio cuerpo, mirando a la izquierda, 1854. División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso, LC-USZ62-50426.

Un estadounidense influenciado por los informes de 1843 y 1845 fue Brigham Young, un líder influyente de la comunidad mormona. Para la década de 1840, los mormones (miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días) ya se habían mudado tan lejos como Iowa e Illinois, pero el conflicto con los no mormones en el área llevó a su asentamiento en la región de Salt Lake de los Grandes. Cuenca (actual Utah). José Smith y otros líderes mormones habían discutido la posibilidad de mudarse a la región de las Montañas Rocosas antes de que se publicaran los informes de Frémont, pero los mapas detallados de Frémont y las brillantes descripciones de la región junto con otros informes de exploradores y comerciantes de pieles ayudaron a Young a tomar su decisión final.

De la fuente

¿Alguna vez harías un viaje sin un mapa, GPS o indicaciones para llegar a tu ubicación final? ¿Consideraría mudarse a algún lugar si no hubiera un mapa oficial de la ruta que tomaría?

Los emigrantes que viajaban al país de Oregón (el área que incluye los actuales Oregón, Washington e Idaho) antes de que Frémont publicara su informe en 1843 lo hicieron sin un mapa oficial. La primera y la segunda expedición de Frémont viajaron a un territorio desconocido para la mayoría de los estadounidenses. Las descripciones de Frémont de la tierra, la vida silvestre, los nativos americanos y el paisaje dieron forma a la visión de Occidente de las naciones y contribuyeron al aumento del entusiasmo por expandir y asentar la frontera occidental de los Estados Unidos.

En 1845, el editor del periódico John Sullivan acuñó el término "destino manifiesto" para describir la creciente creencia de que Estados Unidos fue llamado por un poder superior para expandirse de costa a costa. Los emigrantes que se dirigían hacia el oeste por el sendero de Oregón utilizaron el informe de Frémont como guía práctica a lo largo del sendero y como fuente de inspiración en su viaje para comenzar una nueva vida en los territorios de Oregón.

Lea las páginas seleccionadas del Informe de 1845 que detalla la exploración del Gran Lago Salado en la actual Utah. Haga clic en la miniatura para descargar el informe.

Haga clic en la miniatura para descargar un extracto en PDF del informe.

  • ¿Qué mineral hace tan famoso al Gran Lago Salado? ¿Por qué el grupo solo recogió una pequeña cantidad de sal?
  • ¿Qué propósito tiene Frémont para esbozar el mapa de la región del Gran Lago Salado?
  • ¿Por qué el grupo de exploración terminó su exploración del Gran Lago Salado cuando lo hizo?
  • ¿Qué dejó Frémont accidentalmente en la cumbre donde estaban haciendo observaciones?
  • ¿Frémont describió el Gran Lago Salado de una manera positiva o negativa?
  • ¿Crees que esta descripción de la región del Gran Lago Salado podría alentar a los emigrantes a la zona?

Análisis de mapas


Mapa de una expedición de exploración a las Montañas Rocosas en el año 1842 y a Oregón y el norte de California en los años 1843-44.

Los mapas incluidos en el Informe podrían ser la contribución geográfica y científica más importante de las expediciones. Charles Preuss se unió a las expediciones de 1842 y 1843-44 como cartógrafo y artista en jefe. De hecho, Preuss dibujó los mapas y las ilustraciones de ambos informes. El mapa principal del Informe de 1845 corrigió ideas erróneas sobre la geografía de Occidente, añadió nuevos conocimientos sobre la región y proporcionó un mapa práctico para los viajes de emigrantes.El mapa también fue el primero en nombrar y describir la Gran Cuenca.


Fremont, John - Historia

Grabado del Mayor General John Charles Fr & eacutemont, mediados del siglo XIX.

El nombre John Charles Fr & eacutemont (Fremont) es sinónimo de la política del presidente James K. Polk de & quot; Destino manifiesto & quot & mdash de la expansión hacia el oeste de los Estados Unidos en la década de 1840.

Nacido el 21 de enero de 1813 en Savannah, Georgia, Fremont estudió sobresaliente en matemáticas en Charleston (S.C.) College, pero fue expulsado en 1831 por mala asistencia. Se unió a la Marina de los EE. UU. Y enseñó matemáticas en un buque de guerra antes de unirse al Cuerpo Topográfico de EE. UU. (Más tarde rebautizado como Cuerpo de Ingenieros del Ejército) como explorador alrededor de 1838. Un experto topógrafo que podía dibujar mapas precisos útiles para empujar hacia el oeste, Fr & eacutemont se dirigía a su destino. propias expediciones en 1841, inspeccionando el río Missouri, el sendero de Oregón y la Sierra Nevada. En ese mismo año (1841), el padre Eacutemont se casó con Jessie Benton, la hija de 17 años del senador Thomas Hart Benton, el arquitecto del movimiento Manifest Destiny. Fr & eacutemont, a quien la prensa llamaría & quot; El Pathfinder & quot (aunque Kit Carson hizo la mayor parte del & quot; hallazgo de caminos & quot para él), dirigió tres grandes expediciones al Far West & mdash en 1842, 1843-44 y 1845-47.

La guerra estalló entre los Estados Unidos y México en 1846 y Fr & eacutemont, con conocimiento del territorio, fue enviado a California. Fr & eacutemont lideró gran parte de la Rebelión de la Bandera del Oso en Sutter's Fort en el Valle de Sacramento, mientras que el general mexicano Andr & eacutes Pico estaba luchando y derrotando al general estadounidense Stephen Kearny en la batalla de San Pasqual cerca de San Diego.

El 9 de enero de 1847, el padre eacutemont y su "batallón de piel de ante" de 100 hombres llegaron a Castaic Junction desde el norte, de camino a encontrarse con Pico, y probablemente se detuvieron durante la noche en la casa del rancho Del Valle. La noche siguiente, las tropas acamparon en Newhall Pass, en algún lugar cercano al actual Cementerio del Valle Eterno (según Perkins, en la intersección de la autopista 6 y San Fernando Road, ahora conocida como Sierra Highway y Newhall Avenue). A la mañana siguiente, Fr & eacutemont y su compañía partieron a pie, cruzando los San Gabriels a través del Paso Fr & eacutemont (luego confundido con Beale's Cut, que estaba a un cuarto de milla al oeste) mientras marchaban para enfrentar a Pico en el Valle de San Fernando.

Fue una victoria incruenta. Pico entregó su espada al P. Eacutemont en lo que se conoce como la Capitulación de Cahuenga.

La paz general llegó un año después, el 2 de febrero de 1848. Después de la guerra, que añadió California, Arizona, Nuevo México y Texas a la Unión, el padre Eacutemont dirigió otra expedición en 1848-49, fue sometido a un consejo de guerra por motín y se retiró a su rancho en Mariposa, California, donde encontró oro y se hizo rico. Votado en el Senado de los Estados Unidos en la primera elección de California después de la estadidad en 1850, Fr & eacutemont cumplió un mandato de dos años y se convirtió en el primer candidato presidencial del Partido Republicano en 1856, postulándose en una plataforma contra la esclavitud.

Fr & eacutemont fue nombrado Mayor General en el Ejército (regular) de los EE. UU. En 1861 y estuvo al mando del Departamento Occidental del Ejército de la Unión durante la Guerra Civil, pero el presidente Abraham Lincoln lo relevó de sus funciones después de que P. & eacutemont emitiera una proclamación de emancipación liberando esclavos en Missouri & mdash antes de Proclamación de Emancipación de Lincoln.

Fr & eacutemont perdió la fortuna que había hecho con el oro de California cuando incursionó en inversiones ferroviarias después de la Guerra Civil. Consiguió un trabajo como gobernador territorial de Arizona, cargo que ocupó entre 1878 y 1883. En 1887 regresó a su rancho Mariposa y vivió lo suficiente para que el Ejército de los Estados Unidos recuperara su rango de Mayor General. Murió el 13 de julio de 1890 en la ciudad de Nueva York.


Fremont para presidente 1856 & # 34 Jessie's Choice & # 34


Fremont para el presidente 1864


Medalla Círculo de Amigos 1913


Fuentes primarias

(1) Carl Schurz se desempeñó como oficial bajo el mando del general John Fremont durante la Guerra Civil estadounidense.

Me uní al ejército del general Fremont en Harrisonburg, Virginia, el 10 de junio de 1862 y me presenté para el servicio. Al comienzo de la Guerra Civil escuché hablar de él en Washington como uno de los héroes venideros del conflicto, en los términos más extravagantes. Recuerdo especialmente al Sr. Montgomery Blair, el Director General de Correos en la administración del Sr. Lincoln, insistiendo en que el Sr. Fremont debía recibir de inmediato un mando militar amplio e importante, y prediciendo que el genio y la energía de este hombre extraordinario pronto asombrarían al país. De hecho, Fremont fue nombrado rápidamente general de división en el ejército regular y se le confió el mando del Departamento de Occidente, incluido el estado de Illinois y todo el país desde el Mississippi hasta las Montañas Rocosas, con sede en St. Louis. . Pero decepcionó profundamente las optimistas expectativas de sus amigos. No mostró ningún genio para la organización. La sede de Fremont parecía tener un marcado atractivo para los especuladores sinvergüenzas de todo tipo, y hubo mucho escándalo causado por la adjudicación de contratos rentables a personas de mala reputación.

(2) En septiembre de 1861, The New York Post comentó sobre la decisión de Abraham Lincoln de modificar la orden de John Fremont sobre esclavos.

Él (Lincoln) no debe permitir que su gabinete, el Congreso, los generales de división y el pueblo lo superen. Es el jefe de la nación, a la que naturalmente espera movimientos hacia adelante. Pero en la desgana con la que firmó el acta de Confiscación y en su última modificación de la orden de Fremont, casi parece como si quisiera retroceder.

(3) (3) Horace Greeley, carta al presidente Abraham Lincoln (19 de agosto de 1862)

No me entrometo en decirle, porque ya debe saberlo, que una gran proporción de los que triunfaron en su elección, y de todos los que desean la total supresión de la rebelión que ahora asola nuestro país, están únicamente decepcionados y profundamente dolidos por la política que parece estar siguiendo con respecto a los esclavos de los rebeldes.

Creemos que usted es extraña y desastrosamente negligente en el cumplimiento de su deber oficial e imperativo con respecto a las disposiciones emancipadoras de la nueva Ley de Confiscación. Esas disposiciones fueron diseñadas para combatir la esclavitud con libertad. Ellos prescriben que los hombres leales a la Unión, y dispuestos a derramar su sangre en su favor, ya no serán sometidos, con el consentimiento de la nación, a la esclavitud de traidores persistentes y malignos, que durante veinte años han estado conspirando y durante dieciséis meses. estado luchando para dividir y destruir nuestro país. No podemos concebir por qué estos traidores deben ser tratados con ternura por usted, en perjuicio de los derechos más queridos de los hombres leales.

Usted anuló rápidamente la Proclamación de Fremont y la Orden del Cazador en favor de la emancipación, mientras que la Número Tres de Halleck, que prohibía a los fugitivos de la esclavitud a los rebeldes entrar dentro de sus líneas, una orden tan poco militar como inhumana, y que recibió la aprobación cordial de todos los traidores en Estados Unidos, con decenas. de igual tendencia, nunca he provocado ni siquiera tu reprimenda.

(4) Presidente Abraham Lincoln, carta a Horace Greeley (22 de agosto de 1862)

Si hay quienes no salvarían la Unión a menos que pudieran al mismo tiempo destruir la esclavitud. No estoy de acuerdo con ellos. Mi objetivo primordial en esta lucha es salvar la Unión, y no salvar ni destruir la esclavitud. Si pudiera salvar la Unión sin liberar a ningún esclavo, lo haría y si pudiera salvarlo liberando a todos los esclavos, lo haría y si pudiera hacerlo liberando a algunos y dejando a otros solos, también lo haría. .

(5) Carl Schurz, Autobiografía de Carl Schurz (1906)

Fremont ganó el favor de los hombres avanzados e impacientes contra la esclavitud mediante la emisión de una orden que buscaba la emancipación de los esclavos dentro de su departamento, que el Sr. Lincoln se vio obligado a revocar, al ver en ella un acto de usurpación militar, y un paso especialmente inoportuno en un momento en el que la actitud de algunos de los estados fronterizos aún era indeterminada. Pero le dio a Fremont una posición política distinta y se le dio otra oportunidad de servicio al frente del Departamento de Montaña. Pero en esa esfera de acción no tuvo más suerte. Estaba operando en Virginia Occidental, protegiendo los ferrocarriles y sofocando a las guerrillas, cuando el renombrado general rebelde, Stonewall Jackson, hizo su célebre incursión en el Valle de Shenandoah, conduciendo a Banks antes que él al Potomac, y aparentemente amenazando con cruzar ese río y atacar. atacar a Washington. Sin embargo, Jackson no lo intentó, pero habiendo logrado reunir provisiones y alterar los planes del gobierno de Washington, dio media vuelta y se retiró rápidamente por el valle de Shenandoah. Se ordenó a Fremont que lo interceptara y, con la cooperación de las tropas de Banks y McDowell, que lo `` empaquetara ''. Esto requirió algunas marchas forzadas, que Fremont no logró ejecutar con la prontitud esperada, un fracaso que provocó el descontento de la administración en un grado marcado.

(6) John Fremont, discurso en una reunión de republicaciones radicales (31 de mayo de 1864)

Hoy tenemos en este país los abusos de un dictado militar sin su unidad de acción y vigor de ejecución.


Esta semana en la historia: John C. Frémont es juzgado por un consejo de guerra por motín

El 31 de enero de 1848, el oficial del ejército estadounidense John C. Frémont fue sometido a un consejo de guerra por amotinarse por no obedecer las órdenes de un oficial superior en California durante la guerra entre México y Estados Unidos.

John Charles Frémont había nacido en Georgia en 1813 y, en la década de 1830, se unió al ejército como ingeniero y cartógrafo. En 1841, se casó con Jessie Benton, la hija del senador de Missouri Thomas Hart Benton, apodado "Old Bullion". Compartió la creencia de su suegro en el Destino Manifiesto, la idea de que los Estados Unidos estaban destinados a gobernar el continente de América del Norte desde el Atlántico hasta los océanos Pacífico.

Poco después de su matrimonio, Frémont comenzó a dirigir una serie de expediciones a Occidente, donde se ganó su reputación de fronterizo y cartógrafo. Pronto, se ganó el apodo de "Conquistador del Oeste", y sus descripciones de Utah y el Valle del Lago Salado influyeron en Brigham Young y sus seguidores mormones en la elección de la región para establecerse en 1848.

Cuando la guerra parecía estar en el horizonte entre México y los Estados Unidos en 1845, se ordenó a Frémont que partiera de St. Louis hacia California. En diciembre, Frémont llegó a Monterey, California, con 62 hombres y pronto se reunió con José Castro, el gobernador militar mexicano de Alto California, una región que abarcaba gran parte de los actuales estados de California, Nevada y Utah. Frémont aseguró a Castro sus pacíficas intenciones y le prometió al mexicano que su estadía en California sería solo temporal.

Frémont también se reunió con el cónsul estadounidense en la ciudad, Thomas Larkin. Poco después de la partida de Frémont hacia el territorio norteamericano de Oregón, un oficial de la marina llegó a Monterey con órdenes tanto para Larkin como para Frémont. Si bien se ordenó a Larkin que difundiera la noticia de que los rebeldes ante la autoridad mexicana serían bienvenidos por Estados Unidos en caso de que estallara la guerra, Frémont interpretó sus órdenes en el sentido de que, en caso de guerra, el presidente le autorizaba a conquistar California. Sin embargo, esto no se puede verificar, ya que los pedidos exactos ya no existen.

En el libro, “Lo que Dios hizo: la transformación de América, 1815-1848”, el historiador Daniel Walker Howe escribió: “En 1846, la población de Alto California era de unos 15.000, sin contar el número mucho mayor de nativos americanos. … Sólo alrededor de 800 de estas personas eran de origen estadounidense, la mayoría de ellas recién llegadas. Con el temerario atrevimiento que caracterizó toda su vida, el joven capitán Frémont esperaba hacer una revolución exitosa basada en esos 800 ”.

En junio de 1846, un puñado de rebeldes de California se unió a Frémont en una revolución que derrocó al gobierno español en Sonoma, California. Los rebeldes izaron una bandera con un oso y el 4 de julio participaron en las celebraciones del Día de la Independencia, que marcó la independencia de los Estados Unidos de Gran Bretaña y su propia independencia de México. Unos días más tarde, la Marina de los Estados Unidos conquistó Monterey sin que ninguno de los dos bandos perdiera vidas.

En septiembre, sin embargo, los mexicanos se rebelaron contra las fuerzas estadounidenses que ocupaban la región. Cuando los rebeldes de Frémont y las fuerzas estadounidenses tomaron las ciudades clave de los mexicanos, las autoridades mexicanas habían huido en su mayoría, con la esperanza de salvarles el pellejo. La revolución pro-mexicana, sin embargo, fue bastante diferente. Las autoridades estadounidenses estaban allí para quedarse, y se llevaron a cabo varias batallas insurgentes en las que ambos lados vieron su parte de bajas. Varias ciudades clave como Santa Bárbara y San Diego fueron reclamadas por los rebeldes mexicanos.

Mientras Frémont y el comodoro Robert Stockton luchaban contra los mexicanos, esperaban la llegada del general de brigada Stephen Watts Kearny, cuya fuerza marchaba desde Nuevo México. Kearny esperaba que los revolucionarios mexicanos se retiraran con su primer ataque, pero no fue así. Los jinetes mexicanos asestaron un duro golpe a la propia caballería de Kearny, y Stockton tuvo que rescatar a Kearny de la derrota. Juntos, sin embargo, demostraron ser más formidables y pudieron derrotar a los revolucionarios en Los Ángeles el 8 de enero de 1847.

Frémont llegó unos días después, reforzando considerablemente las fuerzas estadounidenses. Los revolucionarios mexicanos ahora no tenían esperanzas de una solución militar, y Frémont firmó un tratado de paz con ellos otorgándoles derechos como ciudadanos estadounidenses, sin la aprobación de sus superiores. Frémont y Stockton pronto hicieron causa común, pero la fricción entre Stockton y Kearny creció a raíz de su victoria en Los Ángeles.

Lo que sucedió después, en última instancia, generaría problemas para Frémont e incluso para el presidente James K. Polk. Stockton regresó a sus barcos y se preparó para zarpar hacia Mazatlán. Primero, sin embargo, nombró a Frémont "gobernador y comandante en jefe del territorio de California hasta que el presidente de los Estados Unidos indique lo contrario". Sin embargo, Kearny creía que solo él tenía autoridad para tomar decisiones en California. Superó en rango a Frémont y había interpretado sus propias órdenes como tales que solo él tenía la autoridad suprema para actuar en el territorio recientemente ganado.

Kearny comenzó a dar órdenes que Frémont ignoró. Los dos hombres comenzaron a chocar cabezas y, a mediados de febrero, Kearny recibió nuevas órdenes de Winfield Scott, el comandante general del Ejército. Kearny iba a ejercer la autoridad de gobernador civil.

Polk no se enteró de la controversia hasta abril, pero pronto se convenció de que Kearny había actuado correctamente. El problema, sin embargo, fue la influencia política ejercida por el suegro de Frémont, el senador Benton. Benton había estado haciendo campaña durante mucho tiempo para un puesto de mando superior dentro del ejército durante la guerra, y Polk tuvo que usar toda su delicadeza para negarle al anciano político su deseo. Ahora, Benton estaba presionando al presidente para que ayudara a limpiar el nombre de su yerno.

La esposa de Frémont apareció en la Casa Blanca con el hombre de la frontera y amigo de la familia Kit Carson para persuadir al presidente de que actuara en nombre del oficial, pero Polk adoptó un tono neutral con ellos. Más tarde escribió en su diario: “Sra. Frémont parecía ansiosa por obtener de mí alguna expresión de aprobación por la conducta de su marido, pero evité hacer ninguna. ... Considero que el coronel Frémont estaba muy equivocado cuando se negó a obedecer las órdenes que le había dado el general Kearny ”.

Benton continuó presionando al presidente, un compañero demócrata, diciéndole que debería ser un asunto del Senado, no de los militares, investigar. No ayudó en nada cuando el hijo de Benton exigió altivamente que el presidente lo nombrara teniente en el ejército, y cuando Polk se negó alegando que se debía dar preferencia a los soldados con experiencia en la guerra, el joven salió furioso de la Oficina Oval. .

La corte marcial de Frémont finalmente comenzó el 2 de noviembre de 1847. El edificio del Arsenal de Washington albergaba los procedimientos, donde 13 oficiales de alto rango decidirían el destino de Frémont. Benton, junto con otro yerno, William Carey Jones, representó a Frémont y debatió el lenguaje de las órdenes originales de Kearny, sugiriendo vaguedad e instrucciones inexactas.

El consejo de guerra concluyó el 31 de enero de 1848. Los oficiales encontraron a Frémont culpable de motín, desobediencia a las órdenes, insubordinación y más. La sentencia pedía que Frémont fuera expulsado del ejército, aunque la mayoría de los oficiales favorecían el indulto. En el libro, "Polk: El hombre que transformó la presidencia y Estados Unidos", el historiador Walter R. Borneman escribió:

“Ahora el destino del yerno de Old Bullion estaba en manos del presidente. Polk había dejado muy claro que cumpliría con su deber sin tener en cuenta la amistad de Benton, pero también apreciaba los resultados. Con razón o sin ella, Frémont había contribuido a asegurar California y lograr uno de los objetivos clave de la presidencia de Polk. ¿Qué haría el presidente?

Polk esperaba apaciguar a Benton confirmando el fallo del tribunal, pero también aceptando su recomendación de clemencia. Por lo tanto, Polk ordenó a Frémont que se reportara a su regimiento, pero Frémont se negó. No continuaría sirviendo a menos que se revoque la decisión del tribunal. Cuando Polk no dijo nada más sobre el caso, Frémont renunció y llevó a su esposa al oeste, a California. La cooperación política de la que Polk siempre había disfrutado con Benton había desaparecido. Los dos hombres ahora eran enemigos.

Frémont finalmente se postuló como el primer candidato presidencial republicano en 1856, en una plataforma contra la esclavitud, pero perdió ante el hombre que había sido el secretario de estado de Polk, James Buchanan.


Pareja poderosa del Salvaje Oeste: John y Jessie Frémont

El explorador de ojos azules de 27 años, recién salido de una expedición al oeste estadounidense, era hijo ilegítimo de un emigrado realista francés y una bella sureña fugitiva. La niña de 15 años de cabello negro azabache, ahora atraída por el apuesto oficial uniformado, era la hija de Thomas Hart Benton de Missouri, uno de los senadores más poderosos del país antes de la guerra.

Era febrero de 1840, en el salón de un seminario femenino de alto nivel en Georgetown, Distrito de Columbia, y la joven recibió con agrado la presentación de su padre. "Puedo presentar al teniente John Charles Frémont", dijo Benton.

Jessie Ann Benton extendió la mano hacia el caballero, cuya pequeña estatura era extrañamente imponente, su rostro bronceado y dientes blancos relucientes, rarezas para la época y el lugar.John rozó la mano de Jessie con sus labios y quedó igualmente prendado, impresionado por lo que él llamó su "belleza de niña y perfecta salud". A partir de ese momento, la pareja estuvo apasionada, fatalmente, históricamente enredada: John era su "caballero gentil muy perfecto", Jessie su "rosa de color raro".

El romance y la alianza, la pasión y los principios iniciados ese día en Washington impactarían a la misma nación, desde la fundación de un nuevo partido político hasta el tormento de la Guerra Civil y la esclavitud del país. Nunca antes una pareja política había fascinado y desconcertado tanto al público estadounidense. Esencia y símbolo de los momentos decisivos del expansionismo del siglo XIX, John y Jessie Frémont fueron la pareja de poder estadounidense por excelencia.

Benton, el hombre que involuntariamente unió a John y Jessie, había estado cortejando a Frémont para realizar su propia visión de la expansión limitada de la nación. Un hombre de la frontera imponente, Benton se convertiría en el campeón del Destino Manifiesto. Jessie era la consorte y colaboradora de su padre, su aprendiz y creación. Conocida por su magnetismo y belleza, ya había recibido dos propuestas de matrimonio, incluida una del presidente Martin Van Buren, lo que llevó a Benton a encerrarla en el entonces seminario rural dirigido por la señorita Lydia English.

Benton llevó a Jessie a cazar codornices, la presentó a la observación de aves con su amigo John Audubon, le enseñó cinco idiomas y le inculcó la importancia de disciplinar su mente y ejercitar su cuerpo. Pasó muchas horas en la biblioteca del Congreso, estudiando detenidamente la colección de libros de 6.000 volúmenes de Thomas Jefferson. Desde sus primeros años, Jessie acompañó a Benton a los debates del Senado. Y se sentía tan cómoda en la Casa Blanca como en su propia casa, donde Andrew Jackson enredaba los mechones del niño con los dedos mientras hablaba de política con su padre, uno de los partidarios más firmes de Jackson en la construcción del Partido Demócrata. A mediados de la adolescencia, Jessie era una política tan preparada y astuta como cualquier joven de su edad. Un presidente posterior, James Buchanan, la llamaría "la raíz cuadrada de Tom Benton". Pero de repente hubo un elemento competitivo en la dinámica padre-hija, y el senador se alarmó notablemente por la atracción instantánea entre Jessie y John.

El propio Benton se había enamorado del atractivo Frémont, que acababa de explorar la meseta entre el Mississippi y el Missouri y estaba en Washington para informar de sus hallazgos a Van Buren. El joven topógrafo estaba instalado en una casa de Capitol Hill donde su mentor, el distinguido astrónomo Joseph Nicolas Nicollet, había construido un observatorio. Frémont estaba creando un mapa enorme de sus hallazgos recientes, y Benton, embriagado por el deseo de explorar la frontera occidental y abrir rutas comerciales al Lejano Oriente, vio al joven como un medio para ese fin.

Sin embargo, Benton nunca imaginó que su hija se enamoraría de Frémont, quien tenía coraje y espíritu aventurero, pero era un hombre pobre de dudosa educación y antecedentes. “Todos admiramos al teniente Frémont”, le dijo Benton a su hija, “pero sin familia, sin dinero y con la perspectiva de un lento ascenso en el ejército, creemos que no es un rival adecuado para usted. Y además, eres demasiado joven para pensar en el matrimonio en cualquier caso ".

Pero el poderoso senador fue impotente para mantener separados a la pareja. Jessie y John comenzaron una correspondencia subrepticia y descubrieron como mentes que compartían la pasión por los libros, la exploración y, no menos importante, Thomas Hart Benton, quien los inspiró a ambos. Aún así, las objeciones del senador solo aumentaron el ardor y el sentido de injusticia de la pareja.

Jessie y John se casaron en secreto el 19 de octubre de 1841. Cuando Benton se enteró de su fuga, se sentó como piedra en su silla, negándose a mirar a Jessie a los ojos mientras miraba, enfurecido, a John. Observó como su nuevo marido, generalmente valiente y elocuente, tanteaba y sudaba. Ninguno de los dos estaba completamente preparado para la reacción de Benton. "¡Sal de mi casa y no vuelvas a cruzar la puerta nunca más!" se burló de John. Jessie se quedará aquí. Con eso, Jessie desafió a su padre, se cruzó de brazos con su esposo y citó las palabras bíblicas de Rut: "A donde tú vayas, yo iré".

Benton no pudo permanecer enojado con su hija favorita por mucho tiempo, especialmente cuando el prestigio de Frémont aumentó en los círculos de Washington con la noticia de su reciente y exitosa encuesta. Benton pronto los invitó a regresar a la mansión familiar de C Street. Además de un dormitorio amueblado, Benton proporcionó a la pareja un estudio: su mirada hacia su futura colaboración como sustitutos de sus propias aspiraciones. “Los tres nos entendimos y actuamos juntos, entonces y más tarde, sin cuestionar ni demorar”, recordó Jessie.

El interés de Benton por Occidente era político, no científico. Pero Frémont, aunque inmerso en el discurso del expansionismo, fue ante todo un científico. Más tarde se hablaría mucho de su oportuno matrimonio con la hija de una de las figuras políticas más poderosas de Estados Unidos, y muchos académicos descartaron los logros del topógrafo y atribuyeron a Benton su ascenso. Pero la realidad era mucho más complicada. Sí, el senador era una conexión afortunada, pero cuando Benton entró en su esfera, Frémont no era el neófito bravucón que muchos historiadores han caricaturizado. Cuando John se casó con Jessie, ya era un topógrafo experto, un astrónomo experto, un estudiante de botánica y geología, un topógrafo consumado y un líder probado de hombres. A su lista de importantes benefactores, simplemente había agregado otro poderoso mecenas. El partido favorable con la hija de Benton aceleró una carrera ya destinada al éxito, si no a la grandeza.

John Frémont, que en 1838 había sido nombrado segundo teniente en el recién formado Cuerpo de Ingenieros Topográficos del Ejército, estaba bien entrenado para combinar observaciones celestes y terrestres, fijar su posición y trazar una ruta, gracias al singular acceso a los científicos más destacados del mundo. A principios de 1842, él y Jessie se lanzaron a los preparativos para una expedición apoyada por Benton que abriría la migración a Oregón. Jessie asumió naturalmente el papel de asistente, secretaria y consejera de John, tal como lo había hecho tan hábilmente con su padre. En ese puesto, también sirvió como una barrera diplomática entre él y los omnipresentes inventores, emigrantes, buscadores de empleo, políticos y aventureros que buscaban audiencia.

Finalmente, una mañana de mayo, John se vistió para esa primera gran expedición con su nuevo uniforme azul y dorado. Jessie, ahora embarazada, se ajustó la trenza y los botones y se enderezó el cuello. Ambos estaban emocionados pero temiendo la inminente separación, ya que sus primeros meses de matrimonio habían sido sumamente felices. Jessie lloró en la atestada estación de tren de Washington mientras amigos y colegas se despiden del explorador John. Así comenzó su papel de toda la vida como esposa paciente pero ansiosa, esperando el regreso de un esposo itinerante pero devoto.

John regresó a Washington seis meses después, eufórico por el éxito de la expedición. Había izado una bandera estadounidense modificada en un pico alto en las Montañas Rocosas, colocándola como una puerta de entrada al oeste. John también estaba desesperado por ver a Jessie, quien pocos días después de su regreso dio a luz al primero de sus cinco hijos.

El nuevo padre tenía un informe muy esperado que escribir, por lo que Jessie le proporcionó bolígrafos, tinta y fajos de papel y lo dejó secuestrado, con sus notas cuidadosamente colocadas sobre una mesa. Durante tres días sufrió, empezando y deteniéndose, tirando páginas a la chimenea. Al cuarto día admitió tener un bloqueo de escritor. “Escribo más fácilmente por dictado”, le explicó a Jessie. “Escribiendo yo mismo, tengo demasiado tiempo para pensar y pensar tanto en palabras como en ideas. En el dictado no hay tiempo para esto, y luego, también, veo el rostro de mi segunda mente y llego allí a veces el ligero disentimiento que confirma mi propia duda, o la expresión complacida que representa la impresión popular de una mente nueva en el mundo. tema." Jessie aceptó fácilmente el papel de "segunda mente" para John. "La vida a caballo, el sueño al aire libre lo había incapacitado para el trabajo de escribir en interiores", le dijo Jessie a su padre y a otros mientras se convertía en lo que John llamaba su "amanuense".

El dúo era inseparable y sinérgico, y su trabajo en equipo transformó la expedición en una maravillosa aventura y un libro superventas. Dieron dramatismo al paisaje que John había trazado y dieron vida a los personajes: Kit Carson, indios Arapaho, montañeses, comerciantes de pieles y exploradores. En la página escrita, los exploradores toscos y sin afeitar se convirtieron en héroes en una búsqueda visionaria. Por primera vez en la historia de Estados Unidos, el informe de un explorador relató una narrativa apasionante. También sirvió como una guía eminentemente práctica para miles de emigrantes en dirección oeste, describiendo el rico suelo del valle del río Platte e identificando lugares privilegiados donde se podrían construir nuevos asentamientos y cultivar cultivos.

John presentó el documento de 215 páginas al Departamento de Guerra y, en unos días, el Senado emitió una orden de impresión de 1.000 copias. Los periódicos de todo el país publicaron extractos y los críticos literarios compararon la historia con Robinson Crusoe. John y Jessie se convirtieron en el brindis de Washington, el nombre de Frémont sinónimo del atractivo de Occidente romantizado en las pinturas de George Catlin, de James Fenimore Cooper Cuentos de calcetines de cuero y de Washington Irving Aventuras del Capitán Bonneville. Henry Wadsworth Longfellow, fascinado por el logro de Frémont, se inspiró en el informe para su poema épico "Evangeline".

Siguieron varias expediciones más, una serie de despedidas y reuniones de John ("el Pathfinder") y Jessie, y el servicio en la Guerra México-Estadounidense, que culminó en la corte marcial de Frémont en 1847, resultado de una lucha de poder entre el General del Ejército. Stephen Watts Kearny y el comodoro de la Marina Robert Field Stockton. Después de la rendición mexicana en California, Stockton había nombrado gobernador militar a Frémont por las objeciones de Kearny. Frémont creía que sus órdenes militares para la incursión en California provenían del presidente James K. Polk y el secretario de la Marina y, por lo tanto, determinó que su cadena de mando dependía de Stockton. Kearny respondió haciendo que Frémont fuera acusado de motín.

Jessie le imploró a Polk que interviniera, iniciando el hábito de defender el caso de su marido ante varias partes. Con la certeza de que una absolución reivindicaría a John y restauraría su reputación, Jessie atrapó testigos, reunió documentación, realizó investigaciones y desarrolló una estrategia para su defensa. Se tomó en serio su papel de esposa solidaria, sabiendo también que las inseguridades derivadas de la ilegitimidad de John siempre afloran en momentos de estrés, haciéndolo volverse hacia adentro. La misión de Jessie, como ella lo veía, era guiar su comportamiento hacia uno de equilibrio, fortaleza, estabilidad y optimismo.

En enero de 1848, un jurado declaró culpable a John. Aunque Polk perdonó rápidamente a Frémont y le ordenó que se presentara al servicio, John y Jessie nunca perdonaron al gobierno por lo que vieron como una traición, y Frémont renunció a su comisión militar. Ahora, un ciudadano privado, John centró su atención en California, la tierra dorada de las oportunidades donde él y Jessie podrían formar una familia y perseguir su sueño de un ferrocarril transcontinental que une los dos océanos. Para los observadores, parecían la familia emigrante clásica: John con un traje de paño de civil, de la mano de su hija de 6 años, su joven esposa con un bebé de cabello oscuro. Confiando completamente en los insignificantes ahorros de Frémont de su salario del Ejército, la familia enfrentó circunstancias severamente reducidas. "Estábamos prácticamente en las condiciones de los náufragos", escribió Jessie más tarde.

Pronto se instalaron en una hacienda de adobe en Monterrey. Jessie vio la esclavitud como el problema fundamental en la condición de estado de California y se involucró activamente en el tema. Si John era tan apasionadamente antiesclavista como Jessie es discutible. Aunque era un demócrata confeso de Free-Soil, John no era abiertamente político y era visto como una criatura de las propias ambiciones de Jessie, objetivos que solo podía cumplir a través de su esposo, constreñida como estaba por las limitaciones sociales y culturales de las mujeres. Su hogar en Monterey se convirtió en la sede de los delegados antiesclavistas, con Jessie como líder inconfundible. Cuarenta y ocho delegados asistieron a una convención constitucional en la hacienda Frémont en 1849. Al año siguiente, John se convirtió en uno de los primeros senadores estadounidenses de California. Después de un peligroso paso por Panamá, los Frémont llegaron a Washington en marzo de 1850: el apuesto senador y su glamorosa esposa.

John Frémont se distinguió como un abolicionista intransigente, forjando coaliciones con los hombres antiesclavistas del Norte, rompiendo los lazos con el Sur y abriendo una brecha con el padre de Jessie. John había dibujado a corto plazo en el Senado y, a finales de 1850, regresó a California para presentarse a la reelección. Derrotado, desvió su atención de la política a las preocupaciones comerciales: una mina de oro cerca de Yosemite.

Pasarían cinco años antes de que Frémont volviera a entrar en la vida política. Sentado en una playa rocosa iluminada por la luna en el verano de 1855, John tomó la mano de su esposa. "Jessie, me han ofrecido la nominación a la presidencia", murmuró. No pudo evitar recordar las visitas de su infancia a la Casa Blanca, sentada en el regazo del presidente Jackson, cenando con los hijos de Van Buren, la luz de las velas bailando en las paredes de las majestuosas habitaciones mientras fantaseaba con convertirse en primera dama, el puesto más alto disponible para una Mujer americana. Su euforia disminuyó cuando John describió dos condiciones establecidas por los demócratas: Frémont debe respaldar la Ley de esclavos fugitivos, que devolvería a los esclavos fugitivos a sus dueños, y la Ley Kansas-Nebraska, que extendería la esclavitud a los territorios occidentales. Ambos eran insostenibles para Jessie.

También cortejaba a Frémont el naciente Partido Republicano, fundado por disidentes liberales y demócratas que se oponían a la extensión de la esclavitud. La elección de los Frémont fue clara: defenderían sus principios. Sin embargo, Jessie estaba terriblemente preocupada. A un nivel visceral, reconoció que John sería el candidato republicano y que los lazos con su padre demócrata se romperían aún más. Significaría "excomunión por parte del Sur", recordó, "el final absoluto de todo lo que había hecho que mi vida profundamente arraigada fuera placentera". De hecho, la campaña presidencial de 1856 marcó el final de la relación entre los Frémont y Benton. El padre de Jessie apoyó activamente al rival de John, Buchanan, y la brecha familiar nunca se repararía.

La campaña también marcó la primera vez en la historia de Estados Unidos que las mujeres se involucraron en el proceso político. La campaña “Frémont y Jessie”, como se la conoció, inspiró a miles a tomar las calles, y su celo por Jessie era palpable. Considerada como una socia de pleno derecho en los objetivos de su marido, se convirtió de la noche a la mañana en una heroína para las mujeres que habían sido privadas de sus derechos desde los inicios de la nación. Jessie se sentó a horcajadas sobre los límites de la sociedad victoriana, franca pero educada, irreverente pero discreta, obstinada pero respetuosa, una mujer tan adelantada a su tiempo que otras mujeres acudieron en masa a ella. Esposa devota, hija obediente, madre comprometida e intelectual de mente clara, la mujer de 31 años era la encarnación de la virtud y el poder femeninos. Más que nadie, reconoció sus habilidades y las limitaciones que le imponían la sociedad y la cultura. "Puedo decir como Portia le hizo a Brutus", escribió, "¿No debería ser más fuerte que mi sexo / Ser tan padre y tan marido?" , a quienes consideraba héroes de proporciones míticas.

La adulación de Jessie comenzó una semana después de la nominación de John, cuando una multitud masiva se reunió en el Tabernáculo de Nueva York. Un orador presentó al candidato, ensalzando sus calificaciones como conquistador de California y explorador de la frontera de Estados Unidos. "¡También se ganó el corazón y la mano de la hija de Thomas Hart Benton!" prosiguió el orador. Con eso, alguien de la multitud gritó: "¡Tres hurras para Jessie, Sra. Frémont!" Siguieron los discursos y los aplausos necesarios, y cuando terminó la gran tribuna, la multitud marchó media milla por Broadway en una procesión con antorchas hasta el apartamento de los Frémonts en Nueva York. Una vez allí llamaron a gritos al candidato, y cuando Frémont apareció en el balcón, vitorearon desenfrenadamente. Pronto llegó una llamada de Jessie. "¡Danos a la Sra. Frémont y nos vamos!" gritó alguien en la multitud. Jessie finalmente llegó al balcón, provocando un frenesí en la multitud. Ya sea desconcertada o envalentonada, nunca reveló su reacción a esa noche. Desdeñosa de las “mujeres que pronuncian discursos” y después de haber sido criada a la sombra de un hombre poderoso, Jessie no tenía modelos femeninos a seguir. Aún así, el precedente histórico y la incursión en el activismo feminista deben haberla golpeado profundamente.

La candidatura de Frémont irradiaba estatus de celebridad. En todo el país, en el verano de 1856, las procesiones de millas de largo vitorearon a Jessie y John. En Indianápolis, donde 60.000 personas marcharon y se necesitaban alguaciles para mantener el orden, una carroza del desfile llevó a 31 mujeres jóvenes vestidas de blanco, una para cada estado, y una niña vestida de negro, que simboliza el "Kansas sangrante". Las manifestaciones de Frémont en Ohio y Michigan atrajeron a 25.000 y 30.000, respectivamente. Las mujeres salieron a las calles en cantidades sin precedentes, vistiendo muselinas de color violeta en honor a la flor y el color favoritos de Jessie. Un prominente ministro de Nueva York informó que las mujeres de su congregación estaban copiando su peinado y sus gestos y nombrando a sus bebés como ella.

Jessie fue la directora de campaña detrás de escena en cada paso del camino. Buchanan explotó ese hecho y señaló con alarma la participación masiva de las mujeres. En una de las elecciones más sucias de la historia de Estados Unidos, los demócratas calumniaron a la pareja por sus creencias progresistas y su estilo de vida liberal. La campaña era inseparable del movimiento abolicionista, que estaba destrozando a la nación. La visión radical de los Frémonts de que Estados Unidos debería ser una verdadera democracia social y económica en la que los negros también merecen los derechos civiles generó poderosas fuerzas en su contra. Nada menos que Thomas Hart Benton, el padre de Jessie, dirigió la campaña de difamación. Al final, el Partido Republicano no tenía ni el dinero ni la maquinaria política para contraatacar. La cuenta final fue de 1.8 millones para Buchanan a 1.3 millones para Frémont.

La historiografía a menudo muestra a John como un fraude que busca la gloria y a Jessie como una arpía manipuladora y demasiado ambiciosa. De hecho, ambos eran cifras complicadas muy adelantadas a su tiempo.

John, un hombre del Renacimiento con modales europeos —de voz suave, lacónico y contemplativo— ha sido presentado alternativamente por la crítica como un diletante ensimismado, un incompetente, un mujeriego, un sinvergüenza y un ególatra que busca la gloria. En cambio, la evidencia sugiere un científico dolorosamente tímido, romántico por naturaleza, introvertido hasta el punto de ser solitario, sensible hasta el punto de la melancolía y confiado hasta el punto de la ingenuidad.

El peor crimen de Frémont, dijo Benton una vez, fue atreverse a distinguirse sin graduarse de West Point. En 1833 había alcanzado la cima de su clase en el selecto Colegio de Charleston y había recibido una codiciada asignación para enseñar matemáticas de navegación a los guardiamarinas de la Marina. A los 24 años, Frémont fue seleccionado personalmente por el secretario de guerra para participar en un reconocimiento del ejército, ya los 25 se ganó el nombramiento para el cuerpo topográfico de élite de 36 oficiales. Una de las estrellas más brillantes en el campo de exploración intelectual de Estados Unidos, fue el primero en aplicar la metodología científica a una región descartada por exploradores anteriores como inhabitable, y lo hizo con admirable escrupulosidad y precisión.

Jessie era, sin duda, un animal político. Sin embargo, tan astuta y ambiciosa, brillante e idealista como era, su vida y su fortuna fueron dictadas por la época en la que vivió. Considerada históricamente como la esposa de un aventurero talentoso e hija de un político astuto, Jessie era de hecho una fuerza política indomable por derecho propio, con agudeza mental, dureza emocional y confianza política más comúnmente asociada con el "sexo más fuerte". Es más, durante la Guerra Civil, se ganó el apodo de "General Jessie" por su papel de asesora cuando John se convirtió en comandante de la Unión del Departamento Occidental. Al pasar del papel de hija privilegiada del senador a esposa y madre, finalmente ascendió al puesto de estratega militar y política y autora de best-sellers nacionales. Ella logró estos logros no mediante John como su sustituto, pero con John como su igual.

Los Frémont tuvieron un verdadero matrimonio entre pares, impensable para el siglo XIX. Las acusaciones de mujeriego surgieron durante la viciosa campaña presidencial de 1856, pero no existe ninguna prueba convincente de que Jessie o John fueran infieles el uno al otro. Lo que indica la evidencia es que, independientemente de los matices de su matrimonio, se dedicaron el uno al otro durante 50 años (John murió en 1890, Jessie en 1902), y esa devoción se basó en el amor y la admiración mutuos, una conexión que encontraron los contemporáneos celosos. amenazante.

Durante décadas, los Frémonts lucharon por operar dentro de los límites de la convención y la conformidad mientras luchaban con los principales eventos de su tiempo: la exploración de Occidente, la Guerra Mexicana, la Fiebre del Oro, el nacimiento del Partido Republicano y, en última instancia, la Guerra Civil. En un momento en que la nación se estaba definiendo a sí misma para el próximo siglo y medio, John y Jessie compartían una visión política e ideológica quijotesca de lo que debería ser Estados Unidos. A través de toda la decepción y el fracaso —algunos de ellos mismos, otros a manos del destino— se mantuvieron firmes en su compromiso mutuo y con su país.

Sally Denton es la autora de Fe y traición Masacre americana La conspiración de Bluegrass y El dinero y el poder, con Roger Morris. Su libro de 2007 Pasión y principio: John y Jessie Frémont, la pareja cuyo poder, política y amor dieron forma a la América del siglo XIX se recomienda para lectura adicional. Denton es entrevistado en este número.

Publicado originalmente en la edición de diciembre de 2008 de Salvaje oeste. Para suscribirse, haga clic aquí.


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