345o Grupo de Bombardeo

345o Grupo de Bombardeo

345 ° Grupo de Bombardeo, USAAF

Historia - Libros - Aeronave - Línea de tiempo - Comandantes - Bases principales - Unidades componentes - Asignado a

Historia

El 345º Grupo de Bombardeo, USAAF, era una unidad B-25 que estaba fuertemente involucrada en los combates en Nueva Guinea, el suroeste del Pacífico y Filipinas.

El grupo se formó en septiembre de 1942 y se equipó con el B-25 Mitchell. Se trasladó a Australia en la primavera de 1943 y de allí a Port Moresby, en Nueva Guinea, donde se unió a la Quinta Fuerza Aérea.

1943

El grupo inició operaciones de combate en julio de 1943, apoyando a las tropas que luchaban en Nueva Guinea desde su base en Port Moresby.

El 12 de octubre de 1943, el grupo participó en el mayor ataque aéreo estadounidense en el Pacífico hasta la fecha: un ataque a la base japonesa en Rabaul. El 345 atacó Vunakanau con una mezcla de disparos y bombas de parafragmentación. El grupo volvió a atacar la zona de Rabaul el 18 de octubre, esta vez golpeando a Rapopo, donde afirmaron haber destruido 25 aviones en tierra y derribado de diez a doce en el aire. Durante la misma incursión, al Escuadrón 501 se le asignó un papel anti-envío, hundiendo un carguero y una corbeta por la pérdida de un avión. Vunakanau fue el objetivo el 23 de octubre cuando el grupo afirmó que veintisiete aviones habían sido destruidos en tierra. Dos B-25 se perdieron en una larga batalla con cazas japoneses en la que se reclamaron ocho victorias.

El 2 de noviembre, el grupo tuvo la tarea de enfrentarse a las baterías antiaéreas japonesas durante otra incursión en Rabaul. Tres B-25 se perdieron durante esta peligrosa misión y el grupo recibió una Mención Distinguida de Unidad por sus esfuerzos.

Los últimos grandes ataques de la Quinta Fuerza Aérea en Rabaul se produjeron a mediados de noviembre de 1943 y luego el trabajo pasó a las fuerzas aéreas del Pacífico Sur.

La Quinta pasó ahora a apoyar la invasión planificada de Nueva Bretaña occidental. El 345 atacó las Islas Arawe el 6 de diciembre (después de que el clima los obligara a abandonar un objetivo en el área del Cabo Gloucester). Esto fue parte de un bombardeo aéreo masivo previo a la invasión que ayudó mucho a las tropas atacantes. El grupo también apoyó los desembarcos en la zona de Arawe, golpeando la plantación Ring Ring el 13 de diciembre y la misma zona fue atacada al día siguiente. El grupo jugó un papel directo en los desembarcos en Cape Gloucester. Una práctica realizada el 24 de diciembre fue un éxito, y el día de la invasión el grupo llevó a cabo ataques previos a la invasión en las playas. Los días 29 y 30 de diciembre, el grupo participó en un ataque a los aeródromos japoneses en Gloucester, que cayó en manos de los aliados el 30 de diciembre.

1944

En enero de 1944, el grupo llevó a cabo una serie de operaciones para apoyar la invasión de las islas del Almirantazgo. El primero se produjo el 22 de enero y fue seguido por una redada de 38 aviones el 24 de enero y participó en una redada más grande el 25 de enero.

El 15 de febrero de 1944, para apoyar los desembarcos estadounidenses en la isla Nissan, el 345 participó en un ataque a la ciudad de Kavieng. Se realizó un ataque final el 21 de febrero cuando los escuadrones 500 y 501 fueron los únicos de una fuerza mayor que pudieron llegar a Kavieng. Al mes siguiente, Kavieng se trasladó al área de operaciones del Pacífico Sur, pero los japoneses ya habían evacuado parcialmente el área. Luego, el grupo apoyó los desembarcos en las islas, proporcionando patrullas constantes sobre la playa de la invasión, donde pudieron responder a las órdenes del barco de mando. El período crítico de la invasión llegó el 1 de marzo, y el 345 todavía estaba de guardia, ayudando a asegurar la cabeza de playa.

El 19 de marzo, el grupo participó en un ataque contra un convoy japonés que intentaba regresar de una misión de suministro a Wewak. El grupo realizó un ataque de bajo nivel contra el convoy indefenso, lo que ayudó a infligir daños severos y convenció a los japoneses de que dejaran de usar Wewak como puerto.

En la primavera de 1944, la Quinta Fuerza Aérea inició una serie de ataques contra Hollandia, diseñados para neutralizar esa base japonesa. Entre ellos, los Grupos de Bombardeo 38º y 345º tenían 131 B-25 operativos de 154 aviones el 1 de abril, listos para participar en esta campaña. El 3 de abril, el grupo participó en la incursión más grande de la Quinta Fuerza Aérea hasta la fecha, un ataque a Wewak que involucró varias oleadas de ataques. El 38 y el 345 participaron en la tercera ola, un barrido de bajo nivel a través del aeródromo japonés al mediodía.

El grupo participó en los primeros ataques diurnos a gran escala en el área de Wakde y Biak el 28 de abril de 1944, llevando a cabo un ataque de bajo nivel en el aeródromo de Sawar. La Quinta Fuerza Aérea había querido hacer avanzar al grupo a Hollandia antes de las invasiones de Wakde y Biak, pero este esfuerzo fracasó. El grupo finalmente se trasladó directamente a Biak después de su captura, aunque desde el 14 de junio usó Hollandia como base de operaciones para ataques de largo alcance contra aeródromos japoneses en la península de Vogelkop. El traslado a Biak no estuvo exento de problemas, y durante parte de julio el grupo pasó la mayor parte del tiempo actuando como grupo de carga, moviendo su propio equipo hacia adelante. Desde Biak, el grupo participó en un ataque de largo alcance en el aeródromo de Galela, una base japonesa en las islas Malmahera.

En el verano de 1944, la Quinta Fuerza Aérea comenzó a atacar el sur de Filipinas. Una de las primeras contribuciones de la 345a fue una incursión en las islas Talaud el 20 de agosto, llevada a cabo para distraer a los japoneses mientras se realizaban fotografías de bajo nivel en otros lugares.

En junio de 1944, el grupo sufría mucho de fatiga de combate. Después de casi un año de operaciones, se consideró que solo veinticuatro de sus setenta y seis tripulaciones estaban listas para volar.

El 24 de agosto de 1944, el grupo participó en el primer ataque aéreo a gran escala contra las Célebes, centrándose principalmente en el transporte marítimo japonés cerca de la isla.

En la noche del 2/3 de septiembre de 1944, seis tripulaciones voluntarias del grupo intentaron llevar a cabo un ataque de largo alcance en el puerto de Davao, pero solo un avión logró alcanzar el objetivo para bombardear sin efecto.

En noviembre de 1944 el grupo se trasladó a Leyte para participar en la liberación de Filipinas. Durante el viaje, el grupo se convirtió en víctima de ataques kamikazes. En la mañana del 4 de noviembre, dos barcos de transporte que transportaban a los hombres del grupo fueron alcanzados. Noventa y dos miembros del grupo murieron y 156 resultaron heridos, y 15 de los heridos murieron antes de llegar al hospital.

El grupo se vengó el 9 de noviembre cuando cuatro de sus aviones atacaron un convoy de tropas japonesas que se dirigía a Leyte, dañando los cargueros e impidiendo que los refuerzos de la 26.a División japonesa descargaran la mayor parte de su equipo más pesado. En su viaje de regreso, dos de los tres buques mercantes japoneses fueron hundidos por B-25 del 38º Grupo de Bombardeo.

El avión siguió a la tripulación de tierra hasta Leyte el 27 de diciembre y el grupo entró en funcionamiento esa noche, antes de realizar su primer ataque en Clark Field el 28 de diciembre y en el aeródromo de Tuguegarao el 30 de diciembre.

1945

El 4 de enero de 1945 el grupo atacó los aeródromos de Porac y Floridablanca (Filipinas).

El 9 de enero de 1945, los estadounidenses desembarcaron en Lingayen, en la costa occidental de Luzón. A las 9.30 am (hora H), los aviones de la 345 estaban sobre los terrenos de aterrizaje, pero después de 45 minutos estaba claro que no serían necesarios y fueron enviados a atacar las comunicaciones japonesas en el área.

En febrero de 1945, el grupo participó en un intento de detener una fuerza compuesta por dos acorazados, un crucero y tres destructores que intentaba llegar a Japón desde Singapur. Un primer ataque el 13 de febrero fue frustrado por el mal tiempo, al igual que el segundo y último ataque al día siguiente.

El 15 de febrero, el grupo comenzó a funcionar en San Marcelino, en el oeste de Luzón, y se trasladó mucho antes de lo esperado después de que se restableciera el uso del antiguo aeródromo estadounidense.

El 2 de marzo de 1945, el grupo atacó el aeródromo de Toyohara en Formosa.

El 15 de marzo, el grupo participó en un barrido de los mares alrededor de Hong Kong, ayudando a dañar un barco mercante de 4.500 toneladas. Un convoy fue atacado frente a la costa de Indochina el 29 de marzo y hundió dos fragatas y un barco mercante de 956 toneladas.

El 4 de abril de 1945, doce aviones del grupo atacaron el puerto de Mako en Formosa, alegando haber hundido o dañado seis buques mercantes. El 6 de abril, un destructor japonés y dos fragatas fueron hundidos, el destructor había derribado anteriormente un avión del 345 durante un barrido sobre Yulin el 30 de marzo. Formosa volvió a ser el objetivo el 15 de abril cuando el grupo atacó los aeródromos de Nanseiho y Osono en el norte de la isla, y nuevamente el 10 de mayo cuando una refinería de azúcar en Kari fue destruida.

El grupo estaba operativo en Ie Shima a fines de julio de 1945. Voló varias misiones sobre el Mar de Japón y Kyushu antes de que terminara la lucha.

El grupo regresó a los Estados Unidos en diciembre de 1945 y fue desactivado el 29 de diciembre.

Libros

Seguir

Aeronave

1942- B-25 Mitchell norteamericano

Cronología

3 de septiembre de 1942Constituido como 345o Grupo de Bombardeo (Medio)
8 de septiembre de 1942Activado
Abril-junio de 1943A Nueva Guinea y la Quinta Fuerza Aérea
30 de junio de 1943Debut en combate
Diciembre de 1945A Estados Unidos
29 de diciembre de 1945Inactivado

Comandantes (con fecha de nombramiento)

Col Jarred V Crabb: 11 de noviembre de 1942
Col Clinton U True: 19 de septiembre de 1943
Coronel Chester A Coltharp: 9 de junio de 1944
Col Glenn A Doolittle: 28 de junio de 1945-unkn.

Bases principales

Columbia AAB, SC: 8 de septiembre de 1942
Walterboro AAFld, SC: 6 de marzo a 16 de abril de 1943
Port Moresby, Nueva Guinea: 5 de junio de 1943
Dobodura, Nueva Guinea: 18 de enero de 1944
Nadzab, Nueva Guinea: c. 16 de febrero de 1944
Biak: julio de 1944
Leyte: 12 de noviembre de 1944
Dulag, Leyte: diciembre de 1944
Tacloban, Leyte: c. 1 de enero de 1945
San Marcelino, Luzón: 13 de febrero de 1945
Clark Field, Luzón: 12 de mayo de 1945
Es decir, Shima: 25 de julio al 10 de diciembre de 1945
CampStoneman, California: 27-29 de diciembre de 1945

Unidades componentes

498 ° Escuadrón de Bombardeo: 1942-45; 1954-
499 ° Escuadrón de Bombardeo: 1942-45; 1954-
Escuadrón de Bombardeo 500: 1942-45; 1954-
Escuadrón de Bombardeo 501: 1942-45; 1954-

Asignado a

1943-1945: V Bomber Command; Quinta Fuerza Aérea
1945: VII Comando de Bombarderos; Quinta Fuerza Aérea


Down Under Aviation News

Título - Warpath: Una historia del 345 ° Grupo de Bombardeo (M) en la Segunda Guerra Mundial

Autor - N / A

Esta es una reimpresión del libro de historia de operaciones en tiempo de guerra que fue originalmente producido por los hombres del 345th Bombardment Group (Medium) justo después del final de la Segunda Guerra Mundial. El grupo de bombas se estableció en 1942 como el 345 y estaba compuesto por 4 grupos: 498, 499, 500, 501.

El lector recibe información sobre las operaciones de los grupos de forma diaria a semanal. Este formato transmite las dificultades que enfrentaron los hombres, los horrores de la guerra y la tranquilidad que a veces prevaleció.

El 345º Grupo fue entrenado en los EE.UU. durante 1942, se trasladó a Australia durante abril-junio de 1943, donde fue asignado a la Quinta Fuerza Aérea de la USAAF & # 8217. Poco después, la unidad fue enviada al norte, a Papúa Nueva Guinea, para enfrentarse a los japoneses. El 345o finalmente entró en combate el 30 de junio de 1943, enfrentándose a los japoneses en un desafío aire-tierra y luchando aire-aire. El 345º Grupo de Bombardeo, voló bombarderos B-25 Mitchell de la Aviación Norteamericana contra objetivos japoneses en el sureste de Asia desde mediados de 1943 hasta agosto de 1945. El grupo recibió el apodo de “Air Apaches & # 8221 y pintaron algunas ilustraciones de morro muy coloridas en sus aviones.

El 345o usó B-25J fuertemente armados que se mejoraron aún más para una potencia de fuego más pesada al agregar ametralladoras calibre .50 adicionales alrededor de la nariz. También adoptaron técnicas de bombardeo de bajo nivel utilizando bombas retardadas por paracaídas y se volvieron muy competentes en ataques de ametralladora de alta precisión.

Las operaciones hasta julio de 1944 incluyeron bombardeos y ametrallamiento de aeródromos e instalaciones japoneses en Papúa Nueva Guinea y en todo el archipiélago de Bismarck, atacando a la navegación en el golfo McCluer, el mar de Ceram y el mar de Bismarck, apoyando a las fuerzas terrestres en los Almirantazgos que arrojaban suministros a las tropas terrestres que volaban en misiones de mensajería y reconocimiento. en el área.

Las 345 operaciones se trasladaron a Biak de julio a noviembre de 1944. Desde allí, el Grupo atacó aeródromos y embarcaciones en el sur de Filipinas y las Célebes. En noviembre de 1944, la unidad se trasladó a Filipinas, donde los objetivos incluían aeródromos japoneses y comunicaciones en Luzón, industrias y comunicaciones en Formosa y transporte marítimo a lo largo de la costa de China.

En julio de 1945, el grupo se trasladó a Ie Shima, donde se encontraban dentro del alcance sorprendente del Japón continental. Desde allí volaron misiones de ataque sobre Kyushu y el Mar de Japón. Después del lanzamiento de las bombas atómicas, la 345a fue seleccionada para escoltar al grupo de rendición japonés desde Japón hasta Ie Shima.

Después de la guerra, el grupo se disolvió a fines de 1945. Se restablecieron a mediados de la década de 1950 durante algunos años utilizando el nuevo B-57 Canberra propulsado por jet antes de ser finalmente desactivado nuevamente en 1959.


345o Grupo de Bombardeo (M)

Bases de operación EE. UU. Columbia, S.C. Walterboro, S.C.

Nueva Guinea Puerto Moresby Dobodura Nadzab

Isla de Biak de las Indias Holandesas

Filipinas Dulag, Leyte Tacloban, Leyte San Marcelino, Luzon Clark Field, Luzon

Campañas Nueva Guinea . Salomón del Norte. Bismar [c] k Archipiélago del sur de Filipinas. Luzón. Pacífico occidental de China. Ryukyus. Ofensiva aérea contra Japón

3 Citaciones de unidad presidencial

Salidas: 10.609. Salidas de ataque: 9.120 horas de vuelo de combate: 58.562. Número de bombas lanzadas: 58,171 toneladas de bombas lanzadas: 6,340. Municiones gastadas - 12,586,000 aviones perdidos - 177. Personal perdido en vuelos - 588 Total de personal perdido - 720

----- Pérdidas enemigas ----- 260 embarcaciones japonesas perdidas (202.600 toneladas) 275 embarcaciones japonesas dañadas (114.736 toneladas) 260 aviones japoneses destruidos en tierra 107 aviones japoneses destruidos en el aire.

Escuadrón 498 - Falcons - Escuadrón 499 - Outa Hell de los murciélagos
Escuadrón 500 - Rough Raiders - Escuadrón 501 - Panteras Negras

Bases de operación
ESTADOS UNIDOS.
Columbia, Carolina del Sur Walterboro, Carolina del Sur

Nueva Guinea
Port Moresby Dobodura Nadzab

Indias Holandesas
Isla Biak

Filipinas
Dulag, Leyte Tacloban, Leyte
San Marcelino, Luzón Clark Field, Luzón

Campañas
Nueva Guinea Islas Salomón del Norte Bismar [c] k Archipiélago
Sur de Filipinas Luzón Pacífico Occidental
China Ryukyus Ofensiva aérea contra Japón

3 Citaciones de unidad presidencial

Salidas - 10.609 Salidas de ataque - 9.120
Horas de vuelo de combate - 58,562 Número de bombas lanzadas - 58,171
Toneladas de bombas arrojadas - 6.340 Municiones gastadas - 12.586.000
Aviones perdidos - 177 Personal perdido en vuelos - 588
Personal perdido total - 720

----- Pérdidas enemigas -----
260 embarcaciones japonesas perdidas (202.600 toneladas)
275 buques japoneses dañados (114,736 toneladas)
260 aviones japoneses destruidos en tierra
107 aviones japoneses destruidos en el aire

Temas. Este marcador histórico se incluye en estas listas de temas: Aire y espacio y patriotas de toros y patriotismo y guerra de toros, Segunda Mundial.

0.96 & # 8242 N, 104 & deg 51.299 & # 8242 W. Marker se encuentra en la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado, en el condado de El Paso. Marker se encuentra en el cementerio de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, en Parade Loop al oeste de Stadium Boulevard, a la derecha cuando se viaja hacia el oeste. Toque para ver el mapa. El marcador se encuentra en esta área de la oficina postal: USAF Academy CO 80840, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a poca distancia de este marcador. 5. ° Monumento de la Fuerza Aérea (aquí, al lado de este marcador) 8. ° Escuadrón de Reconocimiento Fotográfico (aquí, al lado de este marcador) Cuadragésimo tercer grupo de bombas (H) (aquí, al lado de este marcador) 38 ° Grupo de bombas (aquí, al lado de este marcador) 69 ° Escuadrón de caza / caza-bombardero / caza táctico (aquí, junto a este marcador) 90 ° Grupo de bombas (H) B-24 (Jolly Rogers) (aquí, junto a este marcador) 26 ° Escuadrón de reconocimiento fotográfico (aquí, junto a este marcador) ) 39th Fighter Squadron (aquí, junto a este marcador). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Más sobre este marcador. Debe tener una identificación válida para ingresar a los terrenos de la Academia de la USAF.

Ver también . . .
1. Asociación del Grupo de Bombarderos 345. (Enviado el 17 de diciembre de 2020 por William Fischer, Jr. de Scranton, Pensilvania).
2. 345º Grupo de Bombardeo. (Enviado el 17 de diciembre de 2020 por William Fischer, Jr. de Scranton, Pensilvania).
3. Fotos de B-25 Mitchell. (Enviado el 17 de diciembre de 2020 por William Fischer, Jr. de Scranton, Pensilvania).
4. 345º Grupo de Bombardeo. (Presentado el 17 de diciembre de 2020 por William Fischer, Jr. de Scranton, Pensilvania).
5. 345º Grupo de Bombardeo. (Presentado el 17 de diciembre de 2020 por William Fischer, Jr. de Scranton, Pensilvania). Publicidad pagada


Contenido

Segunda Guerra Mundial [editar | editar fuente]

Activado el 11 de noviembre de 1942, en la Base Aérea del Ejército de Columbia, Carolina del Sur, por orden # 275 de la Tercera Fuerza Aérea. Se le asignaron cuatro escuadrones designados 498, 499, 500, 501. La 345 comenzó con 40 oficiales y 350 soldados, comandados por el entonces coronel Jarred V. Crabb. Con toda su fuerza, el 345 contendría 250 oficiales y 1250 soldados. En Columbia y otras bases de entrenamiento, el grupo se entrenó para el servicio en el extranjero con bombarderos medianos B-25 Mitchell.

Se trasladó a Nueva Guinea, vía Australia, de abril a junio de 1943, y fue asignado a la Quinta Fuerza Aérea. Entró en combate el 30 de junio de 1943. Las operaciones hasta julio de 1944 incluyeron bombardeo y ametrallamiento de aeródromos e instalaciones japoneses en Nueva Guinea y el archipiélago de Bismarck, atacando la navegación en el golfo McCluer, el mar de Ceram y el mar de Bismarck, apoyando a las fuerzas terrestres de los Almirantazgos que arrojaban suministros a las tropas terrestres. y misiones voladoras de mensajería y reconocimiento en la zona. Recibió una Mención Distinguida de Unidad por una serie de ataques contra posiciones antiaéreas, instalaciones en tierra y cuarteles en Rabaul, Nueva Bretaña, el 2 de noviembre de 1943. Operado desde Biak, de julio a noviembre de 1944, atacando aeródromos y embarcaciones en el sur de Filipinas y las Célebes . En noviembre de 1944 se trasladó a Filipinas, donde los objetivos incluían aeródromos japoneses y comunicaciones en Luzón, industrias y comunicaciones en Formosa y transporte marítimo a lo largo de la costa de China. Después de mudarse a Ie Shima en julio de 1945, voló algunas misiones sobre Kyushu y el Mar de Japón. Seleccionado para escoltar al grupo de rendición japonés desde Japón hasta Ie Shima. Regresó a los Estados Unidos en diciembre de 1945. Inactivo el 29 de diciembre de 1945.

Comando aéreo táctico [editar | editar fuente]

345a Ala de bombardeo B-57B Canberras 1957

los 4400 ° Grupo de Entrenamiento de Tripulaciones de Combate fue activado por el Comando Aéreo Táctico el 22 de junio de 1954 en Langley AFB, Virginia. La misión de la unidad provisional era recibir el nuevo bombardero táctico Martin B-57B Canberra y realizar entrenamientos de competencia y verificaciones de la tripulación de mantenimiento en el nuevo avión. La unidad provisional fue redesignada como 345º Grupo de Bombardeo (Táctico) el 19 de julio y los cuatro escuadrones de la Segunda Guerra Mundial fueron reactivados. Se recibieron cinco aviones de reconocimiento RB-57A, luego se enviaron a Shaw AFB y se reasignaron al Ala de Reconocimiento Táctico 363d o se enviaron de regreso a Martin. La 345a fue la primera unidad de la USAF en estar completamente operativa con el B-57B. Capacitado para mantener la competencia en combate para localizar, atacar y destruir objetivos desde todas las altitudes y bajo todas las condiciones climáticas y de luz. El servicio del B-57 en grupos de bombas tácticas fue breve ya que se tomó la decisión de eliminar gradualmente el B-57 a favor de los cazabombarderos tácticos supersónicos. El grupo se activó al estado de ala el 8 de octubre de 1957.

El 345o BW estaba a punto de desactivarse en Langley AFB cuando uno de sus escuadrones tuvo que ser desplegado apresuradamente en julio de 1958 en la Base Aérea Incirlik en Turquía para hacer una demostración de fuerza en respuesta a una crisis en el Líbano. Allí permanecieron tres meses. Después de que se desactivó la crisis del Líbano, los B-57B fueron devueltos a Langley AFB.

La inactivación del 345º BW se retrasó aún más por una crisis en el Estrecho de Taiwán. En agosto de 1958, las fuerzas de China continental comenzaron a bombardear la isla de Quemoy, controlada por los nacionalistas. A fines de agosto, el 345º BG envió un destacamento de B-57B a Okinawa para permanecer en alerta en caso de que las fuerzas del continente intentaran invadir Taiwán. Afortunadamente, la crisis pronto se enfrió y se evitaron las hostilidades, y el 345º BG regresó a los EE. UU. Para comenzar la inactivación. Esto se completó en junio de 1959 y la unidad se desactivó el 25 de junio.

Linaje [editar | editar fuente]

  • Constituida como: 345o Grupo de Bombardeo (Medio) el 3 de septiembre de 1942
  • Establecido como 345a Ala de Bombardeo, Táctica, el 23 de marzo de 1953

Asignaciones [editar | editar fuente]

    , 8 de septiembre de 1942, 5 de junio de 1943-10 de diciembre de 1945
    (para inactivación), 27 a 29 de diciembre de 1945, 22 de junio de 1954, 8 de octubre de 1957 a 1 de julio de 1959

Componentes [editar | editar fuente]

  • 424 ° Escuadrón de Bombardeo, 22 de junio-19 de julio de 1954: (Falcons) 8 de septiembre de 1942-29 de diciembre de 1945 19 de julio de 1954-25 de junio de 1959 (separado del 16 de julio al 21 de octubre de 1958): (Bats Outa Hell) 8 de septiembre de 1942-29 de diciembre de 1945 19 de julio de 1954 - 25 de junio de 1959 (separado del 6 de septiembre al 9 de diciembre de 1958). : (Rough Raiders) 8 de septiembre de 1942 - 29 de diciembre de 1945 19 de julio de 1954 - 25 de junio de 1959 (no operativo, 15-25 de junio de 1959). : (Panteras Negras) 8 de septiembre de 1942 - 29 de diciembre de 1945 19 de julio de 1954 - 25 de junio de 1959 (no operativo, 1 a 25 de junio de 1959).
  • 4400 ° Escuadrón de Bombardeo, 22 de junio a 19 de julio de 1954

Estaciones [editar | editar fuente]

    , Carolina del Sur, 8 de septiembre de 1942, Carolina del Sur, 6 de marzo al 16 de abril de 1943, Nueva Guinea, 5 de junio de 1943, Nueva Guinea, 18 de enero de 1944, Nueva Guinea, c. 16 de febrero de 1944, Biak, Indias Orientales Holandesas, julio de 1944 Leyte, 12 de noviembre de 1944, Leyte, Filipinas, diciembre de 1944
    , Leyte, Filipinas, c. 1 de enero de 1945, Luzón, Filipinas, 13 de febrero de 1945, Luzón, Filipinas, 12 de mayo de 1945, Okinawa, 25 de julio a 10 de diciembre de 1945, California, 27 a 29 de diciembre de 1945, Virginia, 22 de junio de 1954 a 25 de junio de 1959

Aeronaves [editar | editar fuente]


Descripción

Este primer volumen de la aclamada Águilas sobre el pacífico La serie se ha convertido en un clásico, el estándar por el cual se juzga la literatura de aviación de combate, y está en su quinta edición revisada. Los mejores historiadores de la aviación lo consideran el mejor libro sobre unidades de combate aéreo jamás producido. Investigado exhaustivamente tanto de fuentes de archivo como a través de entrevistas y correspondencia con cientos de veteranos de la unidad, Larry Hickey ha creado en Camino de guerra al otro lado del Pacífico, un libro que parece una novela de aventuras emocionante, pero que en realidad es la historia más cuidadosamente investigada y escrita posible. El libro sigue al 345th Bomb Group, el famoso Apaches aéreos, en su viaje luchando con ametralladoras B-25 de bajo nivel a través del Pacífico suroeste desde Nueva Guinea hasta las islas de origen de Japón. Muchas de estas misiones se volaron de 50 a 100 pies por encima de los objetivos y se produjeron, a partir de una cámara montada hacia atrás debajo del fuselaje trasero, algunas de las fotos de combate más dramáticas jamás tomadas durante una guerra aérea. Warpath incluye 448 páginas de texto, más de 700 fotos, apéndices detallados de tripulaciones, víctimas y cada avión volado, y una magnífica sección a color de 32 páginas que incluye 48 perfiles de aviones B-25 y cinco pinturas del destacado artista de aviación y director de arte de IHRA, Jack Fellows . El libro está copiosamente ilustrado con mapas que ubican todas las misiones realizadas y aviones perdidos. Camino de guerra al otro lado del Pacífico sigue siendo imprescindible para cualquier entusiasta de la aviación o la historia militar.


Linaje

345o Grupo de Bombardeo

  • Constituido como el 345o Grupo de Bombardeo (Medio) el 3 de septiembre de 1942
  • Consolidado con el 345 ° ala de bombardeo como el 345a Ala de Bombardeo el 31 de enero de 1984 [9]

345 ° ala de bombardeo

  • Constituido como el 345a Ala de Bombardeo, Táctica, el 23 de marzo de 1953
  • Consolidado con el 345o Grupo de Bombardeo el 31 de enero de 1984 [9]

Asignaciones

  • Tercera Fuerza Aérea, 8 de septiembre de 1942
  • V Bomber Command, 5 de junio de 1943 & # 8211 10 de diciembre de 1945 (adjunto a 309th Bombardment Wing, 8 de febrero de 1945 & # 8211 25 de septiembre de 1945)
  • Fuerzas del Servicio del Ejército, Puerto de Embarque de San Francisco, 27 de diciembre de 1945 y # 8211 29 de diciembre de 1945
  • Novena Fuerza Aérea, 22 de junio de 1954 y # 8211 8 de octubre de 1957 (adjunta a la 405a Ala de caza-bombardero)
  • 836a División Aérea, 8 de octubre de 1957 y # 8211 1 de julio de 1959

Componentes

  • 424 ° Escuadrón de Bombardeo: 22 de junio de 1954 y # 8211 19 de julio de 1954
  • 498 ° Escuadrón de Bombardeo: 8 de septiembre de 1942 y # 8211 29 de diciembre de 1945 19 de julio de 1954 y # 8211 25 de junio de 1959 (separado el 16 de julio de 1958 y # 8211 el 21 de octubre de 1958)
  • 499 ° Escuadrón de Bombardeo: 8 de septiembre de 1942 & # 8211 29 de diciembre de 1945 19 de julio de 1954 & # 8211 8 de octubre de 1957 8 de octubre de 1957 & # 8211 25 de junio de 1959 (separado del 6 de septiembre al 9 de diciembre de 1958)
  • 500 ° Escuadrón de Bombardeo: 8 de septiembre de 1942 & # 8211 29 de diciembre de 1945 19 de julio de 1954 & # 8211 8 de octubre de 1957 8 de octubre de 1957 & # 8211 25 de junio de 1959 (no operativo después del 15 de junio de 1959).
  • 501 ° Escuadrón de Bombardeo: 8 de septiembre de 1942 & # 8211 29 de diciembre de 1945 19 de julio de 1954 & # 8211 8 de octubre de 1957 8 de octubre de 1957 & # 8211 25 de junio de 1959 (no operativo después del 1 de junio de 1959) [1] [2]

Estaciones

  • Base Aérea del Ejército de Columbia, Carolina del Sur, 8 de septiembre de 1942
  • Aeródromo del Ejército de Walterboro, Carolina del Sur, 6 de marzo al 16 de abril de 1943
  • Jackson Airfield (7 Mile Drome), Nueva Guinea, 5 de junio de 1943
  • Complejo del aeródromo de Dobodura, Nueva Guinea, 18 de enero de 1944
  • Complejo del aeródromo de Nadzab, Nueva Guinea, c. 16 de febrero de 1944
  • Aeródromo de Mokmer, isla de Biak, Indias Orientales Holandesas, julio de 1944
  • Leyte, Filipinas 12 de noviembre de 1944
  • Aeródromo de Dulag, Leyte, Filipinas, diciembre de 1944
  • Aeródromo de Tacloban, Leyte, Filipinas, c. 1 de enero de 1945
  • Aeródromo de San Marcelino, Luzón, Filipinas, 13 de febrero de 1945
  • Clark Field, Luzón, Filipinas, 12 de mayo de 1945
  • Es decir, el aeródromo de Shima, Okinawa, del 25 de julio al 10 de diciembre de 1945
  • Camp Stoneman, California, 27 y # 821129 de diciembre de 1945
  • Base de la Fuerza Aérea de Langley, Virginia, 22 de junio de 1954 y # 8211 8 de octubre de 1957 [1] 8 de octubre de 1957 y # 8211 25 de junio de 1959 [2]

Aeronave

  • Norteamérica B-25 Mitchell, 1942 & # 82111945
  • Douglas B-26 Invader, 1957
  • Martin RB-57A Canberra, 1954
  • Martin B-57B Canberra, 1954 & # 82111957, 1957 & # 82111959 [1] [2]

345o Grupo de Bombardeo - Historia

Estos números se corresponden con los números asignados a cada perfil de color en Camino de guerra al otro lado del Pacífico.

Asignado a: 1 / Lt. Earl L. Giffin

5. CANGREJO 2do

Asignado a: Coronel Jarred V. Crabb

Perfilado en septiembre de 1943

9. CERCA DE LA PERDIDA

Asignado a: 1 / Lt. Garvice D. McCall

13. IRA ROJA

Asignado a: 1 / Lt. Robert W. Judd

Perfilado en febrero de 1944

17. VIEJO CALVO

Asignado a: 1 / Lt. William L. Kizzire

21. CLANA LOUISE

Asignado a: Sin piloto designado

25. B-25H-5 # 43-4407

Asignado a: 2 / Lt. John T. Cooper

29. JAUNTY JO

Asignado a: Capitán Robert P. Cornwell

Perfilado en noviembre de 1944

33. SEÑORITA B HAVIN

Asignado a: 1 / Lt. Tommy O. Gilstrap

Perfilado en febrero de 1945

37. TAXI DE TOOFIE

Asignado a: 2 / Lt. Albert J. Gruer

41. "LADY LIL"

Asignado a: 1 / Lt. Albert J. Beiga

45. B-25J-11 # 43-28115

Asignado a: 1 / Lt. Roy K. Jarman

499 ° escuadrón
2. MURCIÉLAGO DE LA SUERTE


Misiones más tempranas del 345th Bomb Group

A partir de los últimos diez días de junio de 1943, el 345th Bomb Group voló una serie de misiones que no solo realizaron tareas críticas, sino que también sirvieron como vuelos de orientación para los pilotos y tripulaciones recién llegados, familiarizándolos con el terreno y el clima de Nueva Guinea.

Algunas de las asignaciones eran realizar patrullas de escolta y submarinos para los convoyes marítimos que navegaban por las aguas de Port Moresby. Otras misiones los enviaron para adquirir experiencia con el reconocimiento meteorológico en territorio enemigo. Las misiones más comunes consistían en entregar suministros y municiones a las tropas terrestres aliadas que operaban en el área de Wau-Salamaua. Estas tropas del ejército australiano y estadounidense se enfrentaron con el enemigo después de que las fuerzas aliadas realizaran su invasión y aterrizaran unas pocas millas al sur de Salamaua. Las entregas de suministros se realizaron en ubicaciones de primera línea, por lo que no debería haber duda de que se trataba de misiones de combate.

Las referencias a estas misiones se encontraron en las Historias de unidades del escuadrón y en el Formulario 34 Informes semanales de estado y operaciones incluido en los registros de microfilm. No todas las páginas de las historias o del Formulario 34 & # 8217 son legibles, pero entre las dos fuentes se puede encontrar una buena cantidad de información útil.

A continuación se muestra el Formulario 34 para el Escuadrón 501 que cubre el período del 4 de julio al 10 de julio de 1943. La resolución del escaneo es lo suficientemente baja como para que no se pueda leer la letra más pequeña, pero la información escrita a mano es generalmente legible. Si bien la Tabla III contiene la información relevante para esta publicación, el formulario también contiene datos sobre el estado de la aeronave y el personal, cargas de bombas y fusibles, así como notas sobre cuestiones de suministro y capacitación.

Un ejemplo de un Formulario 34,Informe semanal de estado y operaciones, para el escuadrón de bombas 501. De registros de dominio público proporcionados por AFHRA, Maxwell AFB, Alabama.

A continuación se muestra la Tabla III recortada y ampliada del Formulario 34 anterior. A partir de estos formularios, pude agregar misiones al comienzo del tiempo del Grupo en Nueva Guinea. Esta tabla en particular es más legible que el texto asociado en la historia narrativa y pude corregir una ubicación mencionada en una publicación anterior. En mi Misiones más tempranas del Escuadrón 501 post, interpreté el texto narrativo como & # 8220Mann & # 8217s Post & # 8221, pero en este Formulario 34, es evidente que el nombre del lugar es en realidad & # 8220Nunn & # 8217s Post & # 8221. Una búsqueda con la ortografía actualizada produjo algunos resultados, uno de los cuales fue un mapa del área de Salamaua que se encuentra en las colecciones del Australian War Memorial. La ubicación de Nunn & # 8217s Post, a unas tres millas al oeste de New Bobdubi, estaba indicada en ese mapa. También fue una buena fuente para una ubicación más precisa de las aldeas vieja y nueva de Bobdubi.

Al pasar el cursor sobre esta imagen, se ampliará el área debajo del cursor.

La Tabla III extraída del Formulario 34 que se muestra arriba. De documentos de dominio público proporcionados por AFHRA, Maxwell AFB, Alabama.

Las ubicaciones objetivo para el mapa interactivo se determinaron a partir de varias hojas de mapas de tiempos de guerra. La sección del mapa que se muestra a continuación es una pequeña parte de la hoja de mapa de la Serie Estratégica de 4 Millas 1: 243,440 del Ejército Australiano de 1942. Ocho de las primeras ubicaciones de los objetivos se indican en el mapa y se han marcado en rojo. La aldea de Bobdubi se usó como un punto base conocido desde el cual medir la distancia y el rumbo a otros objetivos para ubicarlos en el mapa en vivo. Pase el cursor sobre un área para acercarla y obtener más detalles.

Una pequeña porción de un mapa de la Serie Estratégica de 4 Millas del Ejército Australiano 1: 253,440 de 1942 con algunos de los primeros objetivos de la misión encerrados en un círculo rojo. La distancia entre las líneas de la cuadrícula es de diez kilómetros. De una versión digital de una imagen de dominio público cortesía de las colecciones de la Universidad Nacional de Australia.

Se utilizó un mapa del ejército australiano de 1943 para localizar varias otras ubicaciones de objetivos tempranos. El siguiente mapa es de las hojas de mapas de la Serie de Artillería 1:25 000 y se usó porque se había actualizado para mostrar las ubicaciones de las aldeas de Bobdubi Antiguo y Nuevo, Logui 2 y Komiatum. La ubicación de Nunn & # 8217s Post se agregó al mapa a partir de una descripción de su ubicación que es & # 82203 millas al oeste de New Bobdubi & # 8221 en uno de los historiales de unidades 345th & # 8217s y del mapa AWM. Al pasar el cursor sobre el mapa, se acercará el área debajo del cursor.

Parte de un mapa de la serie de artillería 1: 25.000 del ejército australiano de 1943 del área de Salamaua con varios objetivos encerrados en un círculo rojo. De una versión digital de una imagen de dominio público cortesía de las colecciones digitales del Australian War Memorial.

Las misiones de reconocimiento meteorológico se han colocado aleatoriamente cerca de los destinos objetivo. No he acumulado suficiente información sobre los reconocimientos meteorológicos y # 8217 para saber qué tan cerca tenían que llegar a un objetivo para poder informar con precisión las condiciones meteorológicas.

Las misiones de escolta de convoyes en el Mar de Coral frente a Port Moresby se han colocado aleatoriamente dentro de los límites que encontré mientras leía algunos informes de misión del 38º Grupo de Bombarderos, que eran contemporáneos del 345º en el Área del Pacífico Sudoeste. Según sus informes, sus misiones de patrulla de escolta / submarinos volaron entre Port Moresby y 35 millas al suroeste.

Si bien los datos de la misión para el 345th Bomb Group aún no están completos, la adición de estas primeras misiones ayuda a arrojar más luz sobre su tiempo en Nueva Guinea.


Nadzab

An interactive map showing the wartime airstrips at Nadzab, New Guinea. Zooming in on the white star will show the five airstrips highlighted in black and several locations mentioned in mission reports.

After a brief stay at Dobodura, the 345th moved 180 miles northwest to the recently developed Nadzab airfield. The 501st Squadron flew its first mission out of Nadzab on February 26, 1944. Nadzab strip #4 is often mentioned in mission reports as their takeoff and landing point. The Number 4 Strip was also known as Newton Field.

Part of a May 1944 topographic map sheet of the Nadzab area showing the locations of the five airstrips. Number 4 Strip and the 345th camp areas are highlighted in red. Digitized map courtesy of the Australian National University Open Research Repository.

The Number 1 Strip under construction at Nadzab. Photo courtesy of heritage.com.

The Number 4 Strip at Nadzab, looking to the northwest. Photo courtesy of heritage.com.

Contained within the official 345th Bomb Group History (on microfilm reel B0300, AFHRA) there were several well preserved photographs of the 345th’s area at Nadzab.

An aerial view of Number 4 Strip, looking to the northeast toward the 345th camp area. Numbers refer to: 1 – 345th camp area 2 – V Bomber Command HQ and 4 – Strip 4 with dispersal and hardstand areas. Photo from the 345th Bomb Group History, courtesy of AFHRA, Maxwell AFB, Alabama.

A closer view of the 345th camp area situated up against the foothills. Reference numbers are: 1 – 499th Squadron 2 -498th Squadron 3 – HQ 4 – Officer’s camp areas 5 – 500th Squadron 6 – 501st Squadron 7 – 892nd Chemical Company and 8 – V Bomber Command HQ. Photo from the 345th Bomb Group History, courtesy of AFHRA, Maxwell AFB, Alabama.

The view of the 345th camp area parallell to the base of the foothills, looking to the north. Pertinent reference numbers are: 1 – 345th HQ enlisted area 2 – enlisted men club 3 – ball field 9 – motor pool 14 – 345th HQ 16 – dispensary 17 – 892nd chemical Company 18 – 501st enlisted area 19 – 1831 Ordnance Company and 20 – V Bomber Command HQ. Photo from the 345th Bomb Group History, courtesy of AFHRA, Maxwell AFB, Alabama.

The officer’s camp area on the hills directly behind the rest of the 345th camp. Numbers refer to: 1 – CO’s house 2 – chaplain’s house 3 – officer’s mess 4 – 498th officer area 5 – 499th officer area 6 – 500th officer area 7 – 501st officer area and 8 – V Bomber Command HQ. Photo from the 345th Bomb Group History, courtesy of AFHRA, Maxwell AFB, Alabama.

The 345th was based out of Nadzab for about five months until they moved farther west to Mokmer Airdrome on Biak Island. While at Nadzab, some of their longer missions were staged out of Hollandia after it was secured by Allied invasion forces.

Number 1 Strip was developed for commercial use after the war and is now Lae Nadzab Regional Airport.


Victor Tatelman’s B-25 ‘Dirty Dora’ Wreaked Havoc on the Japanese

As he skimmed over the trees and lined up the sights of his North American B-25C Mitchell’s eight .50-caliber nose guns on the Japanese airstrip at Wewak, New Guinea, Lieutenant Vic Tatelman was astounded to see rows of Mitsubishi G4M ‘Betty’ bombers, Yokosuka D4Y ‘Judy’ dive bombers and Mitsubishi A6M ‘Zekes’ lined up wingtip to wingtip all along the tarmac. What a rare opportunity! All he would have to do was line up on the targets and squeeze off burst after burst. No time to check results or worry about AAA — just keep shooting! Co-pilot Lieutenant Willie Graham deployed parafrag bombs at intervals as the bomber, dubbed Dirty Dora, passed over the sitting ducks, completing a sort of double whammy that left chaos behind them on the ground.

The Japanese at Wewak were caught flatfooted on October 16, 1943, paying dearly for not having dispersed their newly arrived aircraft. The final tally was 82 enemy aircraft destroyed — a loss that enabled the Americans to make a successful raid on Rabaul two days later. All members of the 499th ‘Bats Outa Hell’ Bomb Squadron of the 345th ‘Air Apaches’ Group made it back to base that day, at Port Moresby, New Guinea, where their ground crews found lots of AAA holes to patch.

Not many people have heard of Victor Tatelman, who earned numerous Air Medals, two Distinguished Flying Crosses and a Purple Heart in nearly 120 combat missions piloting Mitchell bombers. Tatelman got his Army Air Forces pilot wings in June 1942 as a member of class 42F at West Coast Training Command, in Stockton, Calif. As a new second lieutenant, he and several others of his class were sent to Williams Field, at Chandler, Ariz., to fly bombardier cadets in Beechcraft AT-11s. On each flight he carried five bombardier cadets, who each got to drop a practice bomb on a target. Within six months he had become bored with that duty and asked for a combat assignment — unconcerned that reassignment might cost him his seniority.


Lieutenant Victor Tatelman, shown in 1944, flew close to 120 combat missions in B-25 Mitchells and earned two Distinguished Flying Crosses and a Purple Heart. (Richard R. Bender)

In November 1942 Tatelman was sent to Columbia Army Air Field at Columbia, S.C., where a new bomb group was being organized. There, the pilots were assigned to the 498th, 499th, 500th and 501st squadrons, which were to make up the 345th Bomb Group. At the 345th Group, assigning pilots to squadrons was a simple matter: The pilots were gathered in a room with four large tables and told to divide themselves equally among the four tables. Then each table was assigned a squadron number. The table Tatelman chose became the 499th Squadron.

During the first two months at Columbia, the pilots concentrated on familiarizing themselves with the Mitchell bomber, as well as practicing with bombardiers and navigators. Then the group moved to Walterboro, S.C., where the emphasis was on formation flying and bombing operations at altitudes of 8,000 to 10,000 feet. After that, they moved to Hunter Air Base, at Savannah, Ga., where they received their new planes and were outfitted for overseas. Years later, Tatelman recalled that when he left Savannah, in the excitement of heading for the West Coast on his way to combat, he forgot to set the mandatory 10 degrees takeoff flaps that all B-25s require. But when he began running out of runway, he quickly remembered. A quick pull on the flap handle and they were off the ground and on their way to Mather Field, at Sacramento, Calif. There, the latest combat modifications were made to the B-25s. All winter adaptations were removed, the flight crews turned in their winter flying suits and the ships were thoroughly tropicalized.

After its bomb-bay fuel tanks were installed at San Francisco’s Hamilton Field, the 499th left for Hickam Field, on Oahu. Tatelman remembered that he left Hamilton with 12 hours and 45 minutes of fuel aboard and had used 12 hours and 15 minutes’ worth when he arrived at Hickam. Of the 16 crews from the 499th that had set out from Hamilton, 14 reached Hickam. The squadron had already lost one-eighth of its strength, yet the 499th’s survivors were still half an ocean away from combat.

Only 15 years had passed since Lindbergh had flown the Atlantic, and shortly thereafter the Dole ‘Pineapple Derby’ had resulted in several deaths when a handful of daring aviators attempted to fly from California to the Hawaiian Islands. In 1942, it was still a chancy undertaking. Those who lived to tell about it usually recalled that it seemed as soon as they were out of sight of land their engines went into ‘auto-rough,’ and the navigators had the impression that their island destinations were shrinking in size. The 499th was only the second B-25 group to cross the Pacific, and the Army Air Forces was still learning.

After Oahu, their next stop was Christmas Island, followed by Samoa Fiji New Caledonia Brisbane, Australia and finally an airstrip at Reed River, near Townsville, Queensland, Australia. Altogether, the 345th Bomb Group’s Pacific trip took two weeks. At Reed River they waited for their ground crews — who had traveled by ship — to get to Port Moresby, New Guinea. Then they flew on to Port Moresby, set up camp and got ready for combat.

Allied troops had landed at Buna, on the north coast of New Guinea, in the fall of 1942. The 345th, now part of General George C. Kenney’s Fifth Air Force, was to support this effort. Their base at Port Moresby was ideally situated, only about 100 miles from Buna, across the mountainous backbone of New Guinea. The troops at Buna, mostly Australian infantry, were tasked with driving the Japanese out of Salamaua and taking Lae. Because they lacked a beach to set up a supply point by sea, they had to be supplied by airdrop, and the 345th got the job. It was not long before the 345th became known to the entire 5th Bomber Command as the ‘Biscuit Bombers.’ Once the ground troops had established themselves ashore and were advancing, however, the B-25s began dropping bombs instead of biscuits, with Salamaua, Lae and Finchhaven as their first targets.


Tatelman initially flew a B-25C dubbed "Dirty Dora" on “biscuit-bombing” airdrops over New Guinea, but his plane and others gained a new lease on life after Paul “Pappy” Gunn came up with modi­fications to give them more firepower. (International Research Publishing Inc., via Jack Fellows, ASAA)

At that juncture an inventive character named Paul I. Gunn effectively changed the way Tatelman and the other B-25 pilots would approach operations in the Pacific. Gunn—known to most as ‘Pappy’—had run an airline in the Philippines and was put out of business when the Japanese occupied the islands. He then offered his services to General Douglas MacArthur, and General Kenney made him head of maintenance for the entire Fifth Air Force. Gunn contributed many useful ideas, among which was a method of reconfiguring the B-25s for low-level bombing. He believed they would be more effective in ground support if they operated at treetop level, and he convinced Kenney and MacArthur to try it. After six weeks of medium-level bombing, the B-25s were modified as Gunn suggested. The bombardier nose was removed and replaced with one containing eight .50-caliber fixed machine guns, fired by the pilot. A pilot bomb release was also installed.

The 499th Squadron, now known as the ‘Bats Outa Hell,’ took up its new mission of strafing and low-level bombing with enthusiasm, and Tatelman — along with the other pilots and crews — learned how to put the new weapons to good use. Tatelman’s aircraft, B-25C Serial No. 41-12971, was already dubbed Dirty Dora when he began flying missions in her. The plane had been transferred from the 38th Bomb Group and was received by the 499th Squadron in mid-1943.

Through a stroke of luck, Tatelman learned how Dora got her name. It was the policy of the Fifth Air Force that each of its combat flight crews received a week’s leave in Sidney, Australia, about every six weeks. At the time Sidney was largely devoid of young men, many of whom had been sent to North Africa to join British Field Marshal Bernard Montgomery’s campaign against German Field Marshal Erwin Rommel and his Afrika Korps. That meant visiting airmen were usually popular with the ladies in Australia. On one leave in Sydney, Tatelman met the 38th Bomb Group pilot who had originally flown Dirty Dora and had named her. He explained that the Mitchell was named after a young woman who had moved in with him for the week he was visiting Sydney. It seemed that the original Dora had a sensual temperament and would, at certain moments, scream out the most profane obscenities. Hence, the name ‘Dirty Dora.’

By October 1943, Dobodura, on the north side of New Guinea, had been secured by MacArthur’s forces, and staging airfields had been built. Now Rabaul, on the north end of New Britain, was within range of the Fifth Air Force B-25s. Rabaul was the most important Japanese strongpoint in the Southwest Pacific, because its air and naval forces threatened American forces in the Solomon Islands, on New Guinea and at sea. During the previous year, Rabaul had been hit more or less regularly by Boeing B-17 Flying Fortresses of the 19th Bomb Group and Martin B-26 Marauders of the 22nd Bomb Group. But the missions never consisted of more than a dozen airplanes, and the damage done to the enemy was seldom extensive. Aerial reconnaissance invariably reported more than 100 combat-ready Japanese aircraft in the Rabaul area.

The mission of October 18, 1943, was designed to destroy the enemy air forces at Rabaul. The plan was for two Consolidated B-24 Liberator groups with fighter escort to simulate an attack on Rabaul township that would draw up Japanese fighters to intercept them. The B-24s would turn and bomb all but two of the airstrips in the area. Then, when the Japanese fighters were refueling on the two undamaged strips, two groups of B-25s would arrive at treetop level and strafe and bomb them, as well as any Japanese bombers on the ground.

On October 17 the 345th Air Apaches flew to Dobodura, where their planes were prepared for an early morning departure the following day. The 36 planes of the 345th, joined by 18 of the 38th Bomb Group and three squadrons of Lockheed P-38 Lightning fighters over Buna, then set course for Kabanga Bay, the initial point of attack.

As the mission progressed, the weather worsened. The front ahead appeared solid up to 12,000 feet. Lieutenant Colonel Clinton U. True, the mission leader, headed into the muck. Everyone in the formation pulled in tight so as not to lose sight of formation mates. True moved down to go through on the deck, and when a recall command from headquarters came through, he either did not hear the order or ignored it. When the bombers emerged from the clouds, no one seemed to have gotten lost, but the B-25 pilots then discovered that their fighter cover had been turned back due to the weather. Colonel True continued on. As they crossed the coast, the 38th Group planes headed for their targets and the four squadrons of the 345th arranged themselves in attack array, with the 499th and 500th falling back while the 498th and 501st went in first.

Tatelman took the west side of Ropopo airstrip, firing on targets as they appeared. Anti-aircraft fire from the base proved to be heavy but inaccurate. Smoke from targets hit by the 498th and 501st on their pass obscured some targets, but also gave Tatelman protection from the gunners on the ground. As the pilots in Tatelman’s group left the strip behind and crossed the beach, they saw what looked like a ferry boat in the bay, and all strafed it. Then the 345th B-25s were met by swarms of Zeke carrier fighters. Luckily for the 499th pilots and crews, the squadrons ahead of it attracted the most fighters. But the 499th was still not out of the woods. The Mitchells were jumped by 15 Zekes, three of which the B-25 gunners downed. Amazingly, all nine planes of the 499th returned safely to Dobodura.

The Allied forces on New Guinea alternately drove the Japanese back or leapfrogged them and cut them off from their supplies. By early March 1944, Allied troops were ready to make a leapfrog landing at Yalau Plantation, just south of Madang, on the north coast. As it happened, Yalau had the only beach in the area suitable for use by landing barges, but it was overlooked by Dumun village, a Japanese strongpoint. It was vital that a smokescreen be laid down between the village and the beach just before the landing began.

Tatelman, now a captain flying his 51st mission, led the flight assigned to drop white phosphorus bombs on Dumun to provide the smokescreen. Taking off before dawn, he led his flight through instrument weather for an hour, finally reaching better weather just opposite Yalau beach. Since he was five minutes early, he decided to dive under the low overcast to the southwest and strafe the village. He figured that he could do so safely by turning north, away from the mountains, as he turned off the target. He distracted the Japanese troops at Dumun with his strafing passes until 0725, when (according to the citation in his Distinguished Flying Cross award): ‘He very accurately placed his bombs on the village to totally obliterate any view by the enemy of the landing party at Yalau Plantation, two miles away. His bombs set fire to the village which was totally destroyed and ground forces later reported that enemy casualties from this bombing and strafing were high the remainder of the enemy force had fled the area.’

That mission nominally completed Tatelman’s tour of duty. Because of his college engineering background, however, he was selected for a special mission. He was given a .45-caliber pistol, a briefcase was chained to his wrist, and he became a courier. He was told to report to a certain room number at the Pentagon in a week’s time. When he did so, he found himself involved in an intensive three-month training session on radar and radar countermeasures at such places as Wright Field, Massachusetts Institute of Technology, IBM and installations at Boca Raton and Orlando, Fla. A major U.S. concern was whether the Wurtzburg radar, developed in Germany for ranging anti-aircraft artillery, had been shared with the Japanese. An increase in the accuracy of Japanese anti-aircraft fire would clearly have been an unwelcome development in the Pacific theater at that juncture, and American authorities hoped to take steps to counteract it. Tatelman learned about chaff, rope, window and electronic countermeasures jamming that would be available in the Pacific if needed. He also learned how to tell what countermeasures would likely be required in a given situation.

Returning to the Pacific, Tatelman became a member of MacArthur’s Section 22 (Intelligence), now stationed in the Philippines. His job was to attend heavy bomber briefings and to brief airmen on countermeasures against radar-operated anti-aircraft emplacements. The captain soon learned that the bomber crews were not too concerned about the accuracy of AAA. What really did bother them was that the Japanese always seemed to know they were coming. The enemy could no longer be taken by surprise, it seemed. The Japanese appeared to have developed an early warning radar capability.


This combat photo, taken by a rear-facing camera ­installed on one of the 345th Bomb Group’s bombers, captures Mitchells in the midst of a low-level attack on the Dagua airfield. (Archivos Nacionales)

Remembering that Bell Labs had shown him equipment for homing on radar, Captain Tatelman proposed to his bosses that he obtain that equipment, then go after the early warning radar and destroy it. His proposal was approved, and Tatelman had it installed in a B-25D, which was configured in such a way that the homer could be conveniently placed in the now single-pilot cockpit. Within two weeks the aircraft was given a complete overhaul at Biak and outfitted with two new engines, an eight-gun nose, rocket launchers on the wings and a new name—Dirty Dora II.

The civilian expert who had installed the homing equipment in Dirty Dora II flew with Tatelman a few times to adjust the equipment and check out how well it was operating. The expert became so interested in the project that he volunteered to fly as the equipment operator in actual search operations during combat. That arrangement worked out so well that he continued to fly with Tatelman on subsequent missions.

As a practical matter, Tatelman got himself, his crew and Dirty Dora II assigned temporary duty with the 499th Bats Outa Hell for rations, quarters and aircraft maintenance, to which he did not have access as a member of MacArthur’s Section 22. His target areas were assigned through Bomber Command, generally in areas where B-24 crews had reported their suspicions that the Japanese were waiting for them, a giveaway that they had had an early warning. Tatelman would fly out to the area indicated and search for radar signals. If he discovered any, he followed them to their source, where he bombed, strafed and fired rockets at the transmitter. During 20 missions operating out of Clark Field, he and his crew destroyed eight radars, and after the first few they even brought back photographs of their attacks.

Tatelman earned a second DFC for proposing and carrying out the radar destruction missions, as well as a Purple Heart for a leg wound he suffered while overflying an enemy-held island north of Luzon. After that mission he recalled hearing a ‘pop’ and seeing a hole open up in the right wall of the cockpit. Later, when he reached into the knee pocket of his flying suit for a cigarette, he found the pocket full of blood. Whatever had made the hole in the cockpit wall had also grazed his knee — fortunately, without doing any severe damage. On one of those early radar-busting missions, a ground control unit in northern Luzon asked for help in taking out a tank that was holding up the infantry advance. They located the tank behind a barn, and Tatelman circled the tank while a waist gunner raked it with his .50-caliber machine gun, setting it on fire and putting it out of the fight. Using the waist gun saved nose gun ammunition for later use on a radar station. Tatelman got a commendation from the ground commander for that action.

By early 1945, the Allies had achieved complete air superiority in the Pacific, and the 499th was bombing Japan itself. Tatelman got himself transferred back to the 499th and served for the rest of the war as a flight leader. By the cease-fire on August 15, 1945, he had racked up 119 combat missions. Clearly, he was not only an aggressive pilot, but also a lucky one.

After the cease-fire, the Japanese were required to send envoys from the emperor to General MacArthur’s headquarters in Manila to make arrangements for the final surrender, which was to take place on Misuri in Tokyo Bay on September 2, 1945. They flew to Manila in two unarmed Betty bombers painted white with green crosses on wings and tails. Over Cape Sata Misaki (the southernmost point of Kyushu), they were met by two B-25 bombers, which escorted them to Ie Shima, where they landed at an American base and transferred to two Douglas C-54s, which flew them on to Manila. There, they met with MacArthur’s staff and worked out the surrender arrangements. The B-25s were provided by the 345th Bomb Group and flown by Major Jack McClure of the 498th Squadron and by Major Wendell D. Decker of the 499th Squadron — a singular honor for the B-25 pilots. Meeting the Bettys on August 19 and escorting them to Ie Shima went off without a hitch, as did transporting the envoys to Manila. At one point the negotiations were delayed when the Americans insisted the Japanese leave their swords outside the conference room. It was eventually agreed that all conferees would leave their swords and caps outside, and the conference got down to business.

The next day, when the envoys were flown back to Ie Shima, it was discovered that one of the Bettys was not airworthy. The other Japanese bomber, carrying half the envoys, was escorted back to Japan, while the remaining envoys had to wait for the second Betty to be repaired. The second planeload of Japanese was escorted home the next day by Victor Tatelman. As it happened, the first Betty ran short of fuel while returning and had to ditch in shallow water off the Home Islands, just short of Tokyo. Fortunately, no one was hurt. The second Betty arrived safely in Japan without incident.

Tatelman transferred to the Air Force Reserve in 1947, so he could pursue an aeronautical engineering degree. He received his degree just in time to be recalled to active duty in 1951. In the Korean War he flew Lockheed F-80 Shooting Stars and North American F-86 Sabres as part of a ground support unit. At the end of that conflict, he decided to make the Air Force his career. After an outstanding career, Tatelman retired as a lieutenant colonel, having served at the Pentagon in addition to many other assignments.

This feature originally appeared in the May 2002 issue of Historia de la aviación. For additional reading, try: Into The Dragon’s Jaws: The Fifth Air Force Over Rabaul, 1943, by Lex McAulay and Warpath Across the Pacific: The Illustrated History of the 345th Bombardment Group During World War II, by Lawrence J. Hickey.


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