Fiesta de no saber nada

Fiesta de no saber nada

En la década de 1840, un gran número de inmigrantes llegó a Estados Unidos; muchos irlandeses se asentaron en la costa este y los alemanes se trasladaron a las tierras de cultivo del Medio Oeste. La mayoría se asoció con el Partido Demócrata y la oposición se desarrolló rápidamente. Otros temían a los recién llegados simplemente porque eran diferentes: en apariencia, idioma, costumbres y religión. Estos temores llevaron al crecimiento del "nativismo", una creencia de que solo los ciudadanos nacidos en el país o los ciudadanos establecidos desde hace mucho tiempo deberían tener voz en los asuntos públicos. , a menudo irracional, de la población existente. A finales de la década de 1840, comenzaron a formarse organizaciones secretas antiinmigrantes en varios estados. Usaron diferentes nombres, pero colectivamente se les conoció como los "no saben nada". Este apodo, empleado por primera vez por el New York Tribuna el 16 de noviembre de 1853, surgió de la renuencia de los miembros a hablar sobre sus organizaciones: cuando se les preguntaba sobre sus actividades, a menudo decían: "No sé nada". Uno de los más famosos de estos grupos fue la Orden de la Bandera de las Estrellas en el Estado de Nueva York; otros utilizaron nombres igualmente altisonantes. Nueva York (1844) y Boston (1845) eligieron alcaldes nativistas y el 29º Congreso incluyó a cuatro miembros nativistas, cuatro de Nueva York y dos de Pensilvania. En 1845 se celebró una convención nacional bajo la bandera del "Partido Nativo Americano". Los estudiantes modernos encontrarán este nombre curioso, ya que estaba compuesto enteramente por blancos de ascendencia europea, precisamente el grupo ahora excluido por el término "nativo americano". Ni entonces ni ahora el término se usa para incluir a todos los nativos americanos. En 1854, se hizo un esfuerzo por expandir el movimiento mediante la formación del Partido Americano. Los miembros en realidad fueron más lejos y prometieron apoyar solo a los protestantes. Las casas estatales de todo el país fueron capturadas por los Know-Nothings y los gobernadores fueron elegidos en Massachusetts y Delaware. Sin embargo, el arresto de Anthony Burns en virtud de la Ley de esclavos fugitivos proporcionó al gobernador entrante, Henry Gardner, una controversia que no pudo evitar. A su sucesor republicano le correspondía hacer la hazaña. La esclavitud sería la ruina del partido. Aunque aún quedaban algunas victorias electorales, se había alcanzado el pico de influencia del partido. En las elecciones de 1856, el Partido Americano se dividió por el tema de la esclavitud. El candidato Millard Fillmore corrió mal y solo pudo llevar el estado de Maryland. El gobernador Gardner de Massachusetts, quien ganó la reelección para la gobernación, no sorprendentemente atribuyó el fracaso del partido a nivel nacional a los inmigrantes:

Si bien esta horda de votantes nacidos en el extranjero ha derribado así una noble causa, que apelaba al sentimiento moral y al patriotismo ilustrado de nuestro país, sólo proporciona otra confirmación de un hecho que toda nuestra historia establece, que el voto extranjero, con apenas una excepción, siempre ha sido y, en la naturaleza de las cosas, siempre será y debe ser atraída por ese partido que, bajo generalidades altisonantes sobre los derechos abstractos del hombre, siempre coopera prácticamente con la esclavitud en el Sur, y destierra de su plataforma las cuestiones morales y los instintos más nobles y los sentimientos más ilustrados de la época.

El partido se convirtió rápidamente en objeto de burla y fue abandonado por completo en su región de origen, Nueva Inglaterra. La mayoría de los registros que detallaban los primeros orígenes del partido fueron destruidos, por lo que los historiadores ahora tienen dificultades para determinar con certeza los hechos sobre el período.


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