Captura de recuentos de prisioneros de guerra de la Segunda Guerra Mundial

Captura de recuentos de prisioneros de guerra de la Segunda Guerra Mundial

En una entrevista de radio el 14 de marzo de 1944, el sargento. Milton Williams, uno de los primeros estadounidenses intercambiados en el intercambio de prisioneros entre Alemania y Estados Unidos, relata su experiencia al ser derribado sobre Alemania durante una misión con la Octava Fuerza Aérea.


Encontré un magnífico Rolex 3525 de la Segunda Guerra Mundial y la historia del oficial de la RAF que lo usó

Una gran razón para amar los relojes antiguos es porque nos cuentan historias y parece que representan el alma de sus antiguos dueños, quienes confiaron y amaron sus relojes y los usaron en las buenas y en las malas. En este sentido, este cronógrafo de Rolex no solo encarna una vida increíble de tragedia y heroísmo, sino que también es un símbolo de valentía y dedicación a la libertad.

Una gran razón para amar los relojes antiguos es porque nos cuentan historias: parecen representar el alma de sus antiguos dueños, quienes confiaban y amaban sus relojes y los usaban en las buenas y en las malas. En este sentido, este cronógrafo de Rolex no solo encarna una vida increíble de tragedia y heroísmo, sino que también es un símbolo de valentía y dedicación a la libertad.

El Rolex que se muestra aquí es un cronógrafo de referencia 3525 de la década de 1940, con propiedades antimagnéticas. La referencia 3525 también fue famosa como un reloj Prisoner Of War, puesto a disposición de los oficiales aliados capturados durante la Segunda Guerra Mundial, como cubrimos aquí. Muchas marcas pusieron los relojes a disposición de los prisioneros de guerra aliados, pero Rolex es una de las más conocidas por este servicio, y el cronógrafo 3525 era un instrumento de muñeca de alta visibilidad y sólidamente fabricado con un movimiento de cronógrafo con rueda de pilares Valjoux 23 y una esfera de radio que habría ha sido un pequeño lujo bienvenido y una herramienta útil. Este mismo reloj va más allá de beneficiarse de una procedencia históricamente interesante: perteneció a un oficial de la RAF británica, que participó en el "Gran Escape" del campo de prisioneros de guerra Stalag Luft III.

John Francis Williams, Jack para todos los que lo conocieron, ordenó este cronógrafo "monobloque" (un bloque, refiriéndose a la caja y el bisel de una sola pieza), mientras estuvo en cautiverio en el campamento alemán Stalag Luft III, allá por 1942. , poco después de que su avión fuera derribado durante una redada diurna sobre Francia. En ese momento, Rolex ofreció sus relojes de forma gratuita a los prisioneros de guerra aliados, en el sistema de honor: los hombres que pedían relojes podían recibirlos y no tenían que devolverlos ni pagarlos hasta el final de la guerra. Esta postura muestra la confianza que Hans Wilsdorf, alemán de nacimiento, pero británico y luego suizo a través de Rolex, tenía en una victoria de las Fuerzas Aliadas y su voluntad de participar. Obviamente, cumplir con esas órdenes resultó complejo, un oficial encarcelado con Jack solo recibió la tercera reloj enviado a él, más de 15 meses después de su pedido inicial. Rolex demostró una notable dedicación a estos clientes, siguiendo el progreso de las entregas consecutivas con cartas, que finalmente fueron firmadas por el propio Hans Wilsdorf.

El teniente de vuelo Williams finalmente se involucró profundamente en un atrevido plan de escape que llegó a ser conocido en todo el mundo como The Great Escape (cuya historia, por supuesto, es el tema de la película de Steve McQueen del mismo nombre). Durante meses, 600 prisioneros cavaron tres túneles de escape, uno resultó inutilizable y otro fue descubierto por los guardias alemanes, pero el último, apodado "Harry", finalmente se completó en marzo de 1944. Los prisioneros planearon una fuga masiva durante una luz sin luna. con la esperanza de que 200 de ellos pudieran, uno por uno, intentar regresar a casa a través de la Europa ocupada. El orden de ejecución fue determinado por una lotería que Williams sorteó el lote 67, dentro de los primeros 100 lugares reservados para los participantes más destacados.

A última hora de la noche del 24 de marzo, los prisioneros procedieron lentamente, y Williams finalmente logró salir del otro lado de la cerca alrededor de las 4 a.m. Desafortunadamente, poco después, los guardias notaron a uno de los fugitivos y, en consecuencia, cerraron el túnel. Solo 76 prisioneros se habían liberado, y una gigantesca cacería humana en toda Europa finalmente recuperó a todos menos a tres. Enfurecido por la pura audacia y valentía de los prisioneros, Hitler ordenó personalmente su ejecución, en violación de la Convención de Ginebra.

Williams, junto con otros 49 fugitivos, fue ejecutado por la Gestapo el 6 de abril, un crimen de guerra por el que 13 perpetradores alemanes fueron condenados a muerte al final de la Segunda Guerra Mundial. Antes de su intento, Jack había dejado sus efectos personales a un compañero prisionero británico, quien debidamente se los entregó a la familia de Jack después de la guerra. El reloj ha permanecido en su poder desde entonces. En 2014, 70 años después de los hechos, el primo de Jack finalmente llevó el reloj al campamento Stalag Luft III cuando visitó el monumento erigido en honor a estos hombres valientes y atrevidos.

Imagen del monumento a los 50 prisioneros de guerra aliados ejecutados, de 1944.

Este reloj será subastado por British Bourne End Auctions Rooms el 2 de diciembre. Puede encontrar más información sobre esta conmovedora historia aquí. El estado de este cronógrafo de 35 mm parece excelente, ya que el reloj se usó muy poco desde un servicio complementario de Rolex en 1984.

La estimación de esta pieza excepcional oscila entre £ 30,000 y £ 50,000 o alrededor de $ 45,000 a $ 75,000 lote 67 y toda la documentación adjunta, incluidos varios efectos personales del teniente de vuelo Williams, se describen aquí.

La información de la referencia 3525 proviene de Rolex: la historia, los iconos y los modelos que rompen récords de Osvaldo Patrizzi y Mara Cappelletti estima la producción total de cronógrafos de acero de referencia 3525 en alrededor de 200 piezas, y presenta un ejemplo sobresaliente de este cronógrafo en la tapa, como puede ver aquí.


Enfermera hecha prisionera en la Segunda Guerra Mundial asegura que su historia también sobreviva

Dorothy Davis Thompson, de 96 años, fue encarcelada durante 21 meses en un campo de internamiento japonés en Filipinas durante la Segunda Guerra Mundial. Escribió un libro sobre sus experiencias, & # 8220 The Road Back: A Pacific POW's Liberation Story. & # 8221

Kin Man Hui / San Antonio Express-News Mostrar más Mostrar menos

2 de 6 Thompson se muestra con su esposo, Jack Thompson. Se conocieron cuando ambos fueron asignados a Filipinas. Foto de cortesía Mostrar más Mostrar menos

4 de 6 Thompson era enfermera civil cuando fue capturada. Más tarde, estuvo en el Cuerpo de Enfermeras del Ejército. Mostrar más Mostrar menos

Dorothy Davis Thompson, que se muestra con su esposo, Jack Thompson, ha compartido su historia de supervivencia como prisionera de guerra en Filipinas durante la Segunda Guerra Mundial. Se convirtió en una lección para la pareja y los tres hijos.

Kin Man Hui / San Antonio Express-News Mostrar más Mostrar menos

El día de Año Nuevo de 1942, la joven enfermera civil estadounidense deambuló por un hospital oscuro y vacío, horas antes de que las fuerzas japonesas invadieran Manila, la capital de Filipinas. No se dejó ningún miembro militar para izar la bandera estadounidense o jugar & ldquoThe Star-Spangled Banner. & Rdquo

Al amanecer, caminó sola por el camino hacia la casa de su familia y un futuro incierto mientras el sonido de las tropas enemigas avanzando retumbaba en la distancia.

La residente de San Antonio, Dorothy Davis Thompson, ahora de 96 años, capturó esa noche y los terribles días que siguieron en "The Road Back: A Pacific POW's Liberation Story", publicado en 1996 por Texas Tech University Press.

Su historia de supervivencia durante la Segunda Guerra Mundial como una de los 3.000 civiles aliados detenidos en el campo de internamiento de Santo Tomas se convirtió en una lección para sus hijos: Jack Thompson Jr., 62, Margie Camp, 60 y Peggy McCray, 56. Mientras crecía en East Side, les enseñó que lo que no te mata te hace más fuerte.

"Acabamos de llamarlo la historia de mamá", dijo McCray. & ldquoFue un poco abrumador saber por lo que pasó. & rdquo

Consejos para grabar narrativas de la Segunda Guerra Mundial

• Grabe o grabe las cuentas de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial.

• Comuníquese con los puestos locales de Veteranos de Guerras Extranjeras, los hospitales de la Administración de Veteranos y los capítulos de la Legión Estadounidense que puedan conocer a los veteranos a quienes les gustaría compartir sus historias.

• Pregunte en un lugar de culto sobre quiénes podrían ser veteranos. Reserve una habitación en la sala de recursos de una iglesia o sinagoga.

• Busque un lugar cómodo para hablar.

• Aprenda tanto como sea posible antes de la entrevista para hacer preguntas directas.

Fuente: Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Su madre fue uno de los 16 millones de hombres y mujeres que sirvieron en uniforme durante la Segunda Guerra Mundial.

Según el Departamento de Asuntos de Veteranos, al 30 de septiembre de 2012, todavía vivían 1,4 millones de veteranos de la Segunda Guerra Mundial. Pero se estima que 642 de esos veteranos mueren cada día, muchos de los cuales se llevan sus historias de guerra a la tumba.

Los historiadores dicen que se está escapando el tiempo para que los estadounidenses busquen veteranos y civiles locales para registrar sus historias y narrativas orales, como la historia de Thompson, para las generaciones futuras.

"En muy poco tiempo, no tendremos muchos de estos veteranos para compartir esas historias y mantener la Segunda Guerra Mundial en nuestra memoria viva", dijo Keith Huxen, director senior de investigación e historia del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial de Nueva Orleans.

Alentó al público a capturar las narrativas de los seres queridos que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial, ya sea con una grabadora de audio o una cámara de video.

& ldquoSi conoce la historia de su veterano con anticipación, puede hacer preguntas más directas que harán que sus recuerdos se hagan más presentes & rdquo, dijo. & ldquoA veces, un poco de preparación ayuda a despertar recuerdos. & rdquo

Grabando las historias

Huxen dijo que muchos veteranos nunca hablaron sobre la guerra porque no podían detenerse en la matanza y la muerte que habían visto.

Huxen recordó cuando un veterano le dijo que sus nietos nunca supieron que había participado en la invasión del Día D en Normandía hasta que el presidente Ronald Reagan conmemoró el 40 aniversario de los desembarcos.

"Eso rompió la presa, y los veteranos se dieron cuenta de que sus hijos estaban interesados ​​en lo que habían hecho", dijo Huxen. & ldquoMe alegra decir que la ola ha continuado hasta el día de hoy. & rdquo

El Instituto de Culturas de Texas ha hecho un esfuerzo por registrar las historias de los veteranos locales de la Segunda Guerra Mundial, dijo Sarah Gould, investigadora curatorial principal, que supervisa su programa de historia oral.

Actualmente, el ITC tiene 19 entrevistas con narrativas de la Segunda Guerra Mundial y los prisioneros de guerra. Gould dijo que uno de los trabajos voluntarios disponibles con el programa de docentes es registrar historias orales. Dijo que el museo no tiene los recursos para recopilar historias de todo el estado, pero tiene un pequeño equipo, que incluye a militares retirados, que a veces registra las narrativas locales.

"Lo que tiene la historia oral que es muy diferente a la historia tradicional que lees en un libro de texto es que esta es la perspectiva de una persona, y nunca obtendrás esa experiencia exacta de nadie más", dijo Gould.

& ldquoTe das cuenta de cuánta dimensión estamos perdiendo en la historia de la Segunda Guerra Mundial y que cada una de esas historias podría agregar un poco más de información a la narración tradicional de la historia. & rdquo

El productor de video Lee Dunkelberg documentó historias similares en una galardonada serie de tres partes, & ldquoWorld War II: In Our Words & rdquo, que se emitió en 2007 en KLRN como complemento de la serie de Ken Burns & ldquoThe War. veteranos, familias y supervivientes de campos de concentración.

"La idea de sacar algo es muy importante", dijo. & ldquoAlgunos hicieron cosas horribles y les sucedieron cosas horribles, pero no tratan de explicar nada. Dicen que tienen una deuda con aquellos que no regresaron. & Rdquo

La vida como internado

En estos días, los recuerdos de Thompson como interna con sus padres, Alfred y Marjorie, y su hermana mayor Eva se han vuelto confusos. Ahora su esposo, Jack, y sus hijos mantienen viva su historia.

Nació en Shanghai, donde su padre era un hombre de negocios y sus abuelos habían sido misioneros.

Después de que los japoneses invadieron China, su familia se mudó a Manila. Trabajó como enfermera civil en Steinberg General Hospital. Su prometido, el teniente Don Childers, murió antes del final de la guerra cuando un barco de la Armada de los EE. UU. Torpedeó el barco japonés donde estaba cautivo.

Los japoneses internaron a civiles estadounidenses y europeos en la Universidad de Santo Tomás, un campus de 48 acres custodiado por soldados armados. Las mujeres y los niños vivían en el edificio principal, de 25 a 45 por aula, durmiendo en pisos infestados de insectos. Los hombres vivían en el gimnasio y el edificio de educación. Thompson ayudó a establecer una clínica de 60 camas en un edificio de ingeniería donde atendía a pacientes las 24 horas del día con poco o nada de sueño.

"La mayoría de los internos eran personas razonablemente de clase media que habían estado viviendo una vida realmente agradable en Manila", dijo Jack Thompson, de 93 años. "Ahora no tenían nada".

El desayuno consistía en una mezcla acuosa de trigo o arroz. Después de cuatro meses en el campamento, el peso de Thompson bajó de 132 libras a 108 y la mayoría de los internos bajó un promedio de 30 a 50 libras.

A fines de 1943, su salud dio un vuelco después de la reaparición de la fiebre reumática que había tenido en la escuela de enfermería. Los japoneses eligieron a Thompson como uno de los cuatro internos para un intercambio de prisioneros y, debido a su enfermedad, su madre la acompañó. En el viaje a la ciudad de Nueva York a bordo del barco de pasajeros sueco Gripsholm, prometió encontrar un camino de regreso con su padre y su hermana.

El 20 de enero de 1944, juró como subteniente en el Cuerpo de Enfermeras del Ejército y regresó a Filipinas. Las fuerzas estadounidenses liberaron el campus el 3 de febrero de 1945. Días después, la unidad de Thompson se unió a las fuerzas estadounidenses que se dirigieron al campo.

Cuando se corrió la voz de su regreso, una voz en un altavoz pidió a su padre y hermana que se reportaran al frente del edificio principal. Minutos después, Thompson fue envuelta en el abrazo de su padre.

El Ejército otorgó a Thompson la Estrella de Bronce. Fue asignada a Fort McKinley en las afueras de Manila, donde vivían sus padres, y el teniente Jack Thompson estaba apostado cerca. Ella comenzó a pasar su tiempo libre con él y en unas semanas se casaron.

Más tarde ese año, su esposo fue asignado a Fort Sam Houston en San Antonio. Fue dada de alta del ejército como capitana y trabajó durante varios años en el Brooke Army Medical Center. En 1961, fue contratada en el Hospital Nix como jefa de enfermería de la unidad de obstetricia y ginecología. Se jubiló a mediados de la década de 1980 como directora de enfermeras en Methodist Hospital. La pareja se unió al capítulo local de la Asociación Estadounidense de ex-prisioneros de guerra y con frecuencia ofrecía presentaciones a grupos regionales de veteranos.

Círculo completo

En marzo de 2008, McCray viajó a Filipinas con su hermano, su hijo y el novio y la novia del hijo, cuya familia vivía en Manila.

Visitaron la Universidad de Santo Tomás, donde los administradores se emocionaron al recibir a los hijos de un ex interno. Caminaron dentro del edificio donde su madre había atendido a los enfermos. Los informes militares estimaron que 456 internos murieron en el campo y casi 4.000 sufrieron desnutrición severa y problemas médicos.

McCray dijo que la visita le dio vida a la terrible experiencia de su madre.

"Fue un poco abrumador", dijo McCray. “Fue humillante reconocer lo que había sucedido y cuántas personas habían muerto. Ver la realidad de cómo vivían fue difícil. & Rdquo


Artículos

Arnold KrammerMarzo de 2015

Arnold Krammer fue profesor de historia en la Universidad Texas A & ampM, y se especializó en historia moderna europea y alemana. Es autor de varios libros, entre ellos Prisioneros de guerra nazis en Estados Unidos (Nueva York: Stein & amp Day, 1979, Scarborough, 1983, 1996). Su ensayo, "Cuando el Afrika Korps llegó a Texas" examina la historia de los casi ochenta mil prisioneros de guerra alemanes, italianos y japoneses detenidos en Texas durante la Segunda Guerra Mundial. El ensayo, que se extrae aquí, está incluido en el libro Tejanos invisibles: mujeres y minorías en la historia de Texas (McGraw-Hill, 2005), una colección de dieciocho ensayos que exploran a aquellos que han estado infrarrepresentados en escritos anteriores sobre la historia de Texas.

El texto completo del ensayo de Arnold Krammer "Cuando el Afrika Korps llegó a Texas" está disponible aquí para descargar como PDF.

Apenas un año y medio después del ataque a Pearl Harbor que involucró a Estados Unidos en la guerra mundial, más de 150.000 prisioneros alemanes llegaron después de la rendición del Afrika Korps en la primavera de 1943. Después de eso, llegó un promedio de 20.000 prisioneros de guerra cada uno. mes, y tras la invasión de Normandía de junio de 1944, las cifras se dispararon a 30.000 por mes. Durante los últimos meses de la guerra, los prisioneros llegaron a la asombrosa tasa de 60.000 por mes. Al final de la guerra, Estados Unidos se encontró con más de 425.000 prisioneros de guerra: 372.000 alemanes, 53.000 italianos y 5.000 japoneses. Unos 90.000 pasaron sus años de guerra en Texas.

¿Pero dónde ponerlos? Estados Unidos nunca antes había tenido un gran número de prisioneros de guerra extranjeros. El Departamento de Guerra se movió rápidamente y, junto con el Cuerpo de Ingenieros, comenzó a recorrer el país en busca de campamentos temporales. Los recintos feriales del condado, los auditorios, los campamentos abandonados del Cuerpo de Conservación Civil (CCC) y las ciudades de tiendas de campaña erigidas apresuradamente se mantuvieron listos. Al mismo tiempo, a mediados de enero de 1942, Washington DC encargó un estudio de posibles emplazamientos para campamentos grandes y permanentes, aunque, francamente, no sabía si los prisioneros serían tropas enemigas o los llamados "alienígenas enemigos". ciudadanos alemanes, italianos o japoneses peligrosos que viven en los Estados Unidos. (De hecho, en unos meses, evolucionarían tres programas gubernamentales separados, cada uno con su propia red de campamentos: el Programa de Extranjeros Enemigos del Departamento de Justicia, que reunió a unos veinticuatro mil ciudadanos enemigos y sus familias, el Programa de Reubicación de Guerra, que arrestó a un la friolera de 120.000 japoneses y japoneses estadounidenses, en gran parte de la costa oeste y Hawai y, finalmente, el programa de prisioneros de guerra, bajo el control de la Oficina del Provost Marshal General del Ejército).

Al considerar los lugares para construir campamentos de prisioneros de guerra, Washington miró hacia el sur. Primero, había muchas tierras disponibles en el sur de los Estados Unidos, más de las que se podían encontrar en el norte lleno de gente. En segundo lugar, Texas, en particular, estaba ubicado lejos de las industrias de guerra críticas en las costas este y oeste. Además, el clima templado aseguró costos mínimos de construcción y operación. Los empresarios y agricultores de Texas ansiosos presionaron vigorosamente por campamentos en su estado hambriento de mano de obra, con la idea de utilizar a los prisioneros entrantes para llenar el enorme vacío dejado por las necesidades de los militares. Finalmente, estaba el precedente de los Acuerdos de Ginebra de 1929.Creados después de la Primera Guerra Mundial, los Acuerdos de Ginebra establecieron las reglas de la guerra y contenían pautas sobre asuntos que iban desde la prohibición de balas explosivas o dum-dum hasta el cuidado de los prisioneros de guerra. De interés para el Departamento de Guerra fueron los pasajes que garantizaban un trato a los prisioneros igual a las condiciones del ejército a cargo, y la recomendación de los Acuerdos de Ginebra de que los prisioneros fueran llevados a un clima similar al que habían sido capturados. Dado que el clima más similar al de Túnez, donde Afrika Korps se rindió a principios de 1943, fue el sur de Estados Unidos y, en particular, el estado de Texas (aunque surgieron docenas de campamentos en Louisiana, Nuevo México y los estados circundantes), comenzó la construcción en el estado de la estrella solitaria.

Casi todos los seis campamentos permanentes [Campamento Huntsville, Campamento McLean, Campamento Mexia, Campamento Brady, Campamento Hereford y Campamento Hearne] estaban terminados y listos para ser ocupados en enero de 1943. Se esperaba que cada uno albergara a unos 3000 hombres, con la posibilidad de expandir el número hasta 4.500. Por admirable que fuera esta planificación y construcción iniciales, rápidamente se hizo evidente que seis campamentos permanentes, con entre 3.000 y 4.000 prisioneros de guerra, no representarían ni siquiera una cuarta parte de los prisioneros entrantes. El Departamento de Guerra decidió autorizar un segundo tipo de campo de prisioneros de guerra en secciones de bases militares existentes. Las ventajas eran muchas: estas secciones de prisioneros de guerra podían protegerse fácilmente ya que las torres de vigilancia y las cercas ya estaban en su lugar, los prisioneros podían usarse para ayudar a mantener las bases, liberando así a numerosos soldados estadounidenses para su envío al extranjero y las comunidades cercanas se tranquilizarían al saber que el miles de cautivos enemigos posiblemente hostiles fueron rodeados por muchos más miles de soldados estadounidenses armados.

Cuatro bases militares en Texas se ampliaron para recibir prisioneros de guerra en 1942: Camp Swift (Bastrop), Camp Bowie (Brownwood), Camp Fannin (Tyler) y Camp Maxey (París), y la más grande tiene la enorme capacidad de casi 9.000 hombres. En 1943 se autorizaron tres campamentos más: Fort Sam Houston (San Antonio), que era poco más que una ciudad de tiendas de campaña con 170 tiendas de campaña para seis hombres tanto para los prisioneros de guerra como para sus guardias estadounidenses Camp Howze (Gainesville) y Camp Hood North (Killeen) . Con la esperada invasión de Francia en 1944 y la perspectiva de muchos miles de nuevos prisioneros, se construyeron siete campos de prisioneros de guerra más en bases militares en 1944, en Camp Wolters (Mineral Wells), Camp Wallace (Hitchcock), Camp DA Russell (Marfa) , Fort Bliss (El Paso), Camp Crockett (Galveston), Camp Barkeley (Abilene) y el pequeño Camp Hulen (Palacios), que solo podía albergar a 250 prisioneros de guerra. En 1945, los prisioneros de guerra alemanes fueron trasladados a trabajar en Harmon General Hospital en Longview, Ashburn General Hospital en McKinney, Camp Cushing en San Antonio, Biggs Air Field en El Paso, Ellington Air Field en Houston y en campos de trabajo en Lubbock, Childress , Amarillo, Dumas, Big Spring, Pyote, Alto y Dalhart. Incluso después de que terminó la guerra, en agosto de 1945, se creó un último campamento en el Flour Bluff Army Air Field en Corpus Christi.

Juntos, los quince campos podían albergar a la impresionante cifra de 34.000 prisioneros enemigos, pero todavía no había suficiente espacio para los miles que llegaban. El problema del hacinamiento se resolvió mediante la creación de campamentos satélites adjuntos a los campamentos principales, que cumplían el propósito adicional de acercar a los prisioneros de guerra a los lugares de trabajo agrícolas donde más se necesitaban. Había más de treinta campamentos satélites en Texas. La mayoría estaban ubicadas en el área costera productora de arroz en un arco que se extendía desde el condado de Orange hasta el condado de Matagorda y en el este de Texas. Surgieron campamentos en Kaufman, Princeton, Navasota, Alto, Chireno, Humble, Denison, Milam, Kirbyville, Liberty, Orange, Anahuac, Alvin, Rosenberg, Angleton, Forney, Wharton, El Campo, Ganado, Eagle Lake, Bannister, Patroon , Kenedy, Mont Belvieu, Center, China, Lufkin, Bay City y Garwood. Incluso el remoto condado de El Paso albergaba cuatro campamentos agrícolas en Ysleta, Fabens, Canutillo y El Paso.

Los tejanos no tuvieron que esperar mucho. El Afrika Korps se rindió en abril de 1943 y los primeros prisioneros de guerra del norte de África llegaron a bordo de los barcos Liberty el mes siguiente. Los prisioneros fueron descargados en Camp Shanks, Nueva York, y transportados en trenes fuertemente vigilados al suroeste de todo el país hasta sus nuevos hogares. Cuando llegaron a sus campamentos, pueblos enteros se volvieron a mirar. Por ejemplo, el 4 de junio de 1943, los ansiosos residentes de Mexia, Texas, se alinearon en Railroad Street para mirar con la boca abierta a los 1.850 veteranos de Afrika Korps mientras saltaban de los vagones de ferrocarril y marchaban en filas ordenadas hacia el campamento a cuatro millas al oeste de ciudad. Los hombres jóvenes se habían convertido en algo poco común desde que comenzó la guerra y, de repente, allí estaban varios miles de soldados enemigos sanos y bronceados que marchaban con desafiante cadencia por la calle principal de la ciudad. Además, ni siquiera eran todos alemanes. Los prisioneros entrantes incluían franceses, que habían sido presionados para ingresar en el ejército alemán, y un pelotón de árabes de la campaña del norte de África. Entre el resto había trescientos oficiales navales, casi mil oficiales del ejército alemán, un almirante y cuatro generales.

Camp Hereford tuvo una experiencia diferente. El campo de Hereford fue designado estrictamente para prisioneros italianos, todos capturados durante la campaña africana. Desde principios de junio de 1943, hasta su cierre a mediados de febrero de 1946, Camp Hereford fue el hogar de unos 850 oficiales italianos y un promedio de 2.200 soldados. Los prisioneros de guerra italianos también se llevaron a cabo en Fort Bliss, Dalhart y varios otros campamentos.

Si bien no eran menos problemáticos que los alemanes, ni eran trabajadores agrícolas particularmente buenos, ni tenían menos probabilidades de escapar, los italianos se encontraban en una posición peculiar. Italia cambió de bando en medio de la guerra y su líder, Mussolini, recibió un disparo. Técnicamente, entonces, los prisioneros de guerra italianos en Estados Unidos ya no eran enemigos. Sin embargo, muchos eran fascistas peligrosos cuya lealtad a Mussolini y al fascismo permaneció impávida. La solución dependió en gran medida de las experiencias de cada comandante de campo estadounidense: algunos prisioneros de guerra italianos fueron trasladados de un campo a otro para evitar problemas, a otros se les trabajó como antes y a otros se les dio una amplia libertad para tomar cursos universitarios por correspondencia, participar en un día de turismo acompañado. viajes a ciudades cercanas e incluso realizar bailes y eventos sociales con grupos de mujeres locales.

Mientras los tres mil prisioneros de guerra alemanes en Fort Bliss vivían en condiciones espartanas y los guardias y las poblaciones estadounidenses y mexicanas desconfiaban de ellos, los mil italianos en el cercano campo de la sucursal del Coliseo, cerca de El Paso, nadaban en la piscina del Washington Park, asistían a misa, consumió cantidades récord de cerveza y conversó con las niñas en las cercas. Las niñas solían arrojar notas envueltas alrededor de piedras sobre las cercas, hasta que tales payasadas provocaron la aprobación de una ordenanza de la ciudad que prohíbe "holgazanear a menos de cien pies del recinto del subcampo de prisioneros de guerra de El Paso, o arrojar o pasar cualquier objeto dentro o contra dicho recinto.... " Muy pocos italianos abandonaron Estados Unidos después de la guerra con quejas.

Texas tenía solo unos pocos cientos de prisioneros japoneses, la mayoría de los cinco mil soldados traídos a los Estados Unidos para interrogarlos se llevaron a cabo en Camp McCoy, Wisconsin, y Camp Clarinda, Iowa. Sin embargo, el cautivo japonés más conocido, conocido como "POW No. 1", fue internado en Kenedy, Texas, en un antiguo campo de CCC de la era de la Depresión que albergaba a tres grupos separados: alemanes, japoneses y civiles extranjeros internos. El alférez Kazuo Sakamaki había comandado un submarino enano, parte de la fuerza de ataque en Pearl Harbor. Su submarino resultó dañado y nadó a tierra en la playa de Waimanalo en Oahu. Sakamaki fue capturado por los parlamentarios estadounidenses que patrullaban y entró en los libros de historia como el primer prisionero de guerra estadounidense de la Segunda Guerra Mundial. Otros prisioneros japoneses también fueron retenidos en Kenedy, Camp Huntsville y Camp Hearne.

A los dos meses de su llegada, los alemanes habían decorado sus comedores con pinturas, candelabros y adornos navideños, y habían adornado sus paredes con fotografías familiares. Transformaron la apariencia de los campamentos plantando césped, agregando atractivos macizos de flores, construyendo cervecerías al aire libre, replanteando campos de fútbol y haciendo mesas de picnic. En Camp Hearne, Texas, los prisioneros incluso construyeron una complicada fuente de hormigón y un castillo a la altura de la cintura, con torretas y un foso, que todavía existe en la actualidad.

En algunos campamentos, los prisioneros de guerra incluso tenían mascotas, algo inofensivo que habían encontrado en el campamento o que habían traído de contrabando de un destacamento de trabajo. ¡Y la comida! Desde sus primeras comidas, los prisioneros entrantes se sentaron a ver alimentos que la mayoría de ellos no habían probado en años: carne, huevos, tomates, vegetales verdes, leche y café real, a veces incluso helado. No solo eso, sino que encontraron que en el campamento PX había cigarrillos y, en algunos campamentos, cerveza y vino, que se podían comprar con los cupones de la cantina con los que el gobierno pagaba sus sueldos militares y salarios por el trabajo diario.

Muchos campamentos intentaron mantener un programa regular de capilla dominical para católicos y protestantes, aunque, debido a las dificultades del idioma y los boicots de los nazis en la población de prisioneros de guerra, la asistencia fue decepcionantemente baja. Más exitosa fue la publicación autorizada de periódicos de prisioneros de guerra en idioma alemán mimeografiados en muchos campos, la mayoría bastante sofisticados, con artículos detallados, resultados de fútbol e incluso anuncios clasificados. Washington generalmente alentó estos periódicos por dos razones: los prisioneros alemanes experimentaron la libertad, muchos por primera vez en sus jóvenes vidas y, al mismo tiempo, las autoridades estadounidenses pudieron medir el estado de ánimo en un campo determinado monitoreando estos periódicos semanales. . . . Además, a la mayoría de los campamentos se les permitió mantener suscripciones a periódicos y revistas estadounidenses y a un periódico en alemán con sede en Nueva York llamado The Neue Deutsche Volks-Zeitung, a menos que el campo fuera castigado por negarse a trabajar o por actividades nazis excesivas.

Como si la buena comida, los servicios religiosos y los periódicos no fueran suficientes para preocupar a los prisioneros enemigos, la mayoría de los campos ofrecían cursos educativos impartidos por expertos calificados entre los prisioneros de guerra. Si hubiera una fuerte demanda de un curso sobre el que pocos prisioneros tuvieran conocimiento, digamos, historia o política estadounidense, el curso podría ser impartido por un civil aprobado que viva o enseñe cerca. Los presos podían inscribirse en cursos básicos de física, química, historia, artes, literatura, carpintería, lenguas extranjeras, matemáticas, medicina veterinaria y estenografía, según el tamaño del campamento. En el estilo tradicional alemán, los profesores exigían exámenes, llevaban a cabo debates en el aula, emitían calificaciones finales y entregaban certificados de graduación. En Fort Russell, por ejemplo, los prisioneros podían inscribirse en cualquiera de los doce cursos diferentes y, en enero de 1945, un total de 314 prisioneros de guerra lo habían hecho. Muchos prisioneros alemanes regresaron a sus hogares después de la guerra con certificados de graduación mimeografiados de "La Universidad de Howzie" o "La Universidad de Wolters", que, dado que los cursos fueron impartidos por expertos alemanes, fueron aceptados con crédito completo por las universidades alemanas.

El Departamento de Guerra incluso organizó cursos de extensión a través de universidades locales para prisioneros de guerra que querían cursos que no estaban disponibles dentro de sus campamentos, un programa que benefició tanto a los prisioneros de guerra como a las universidades con problemas de liquidez. . . . Numerosos graduados de estos arreglos universitarios se convirtieron en destacados líderes políticos, artísticos e industriales en la Alemania de la posguerra.

Los deportes fueron especialmente populares. Los campamentos más pequeños pueden presumir solo de una pista circular y tal vez una cancha de voleibol y una barra de salto de altura, mientras que los campamentos más grandes mantienen una impresionante variedad de programas deportivos. Camp Brady, por ejemplo, tenía una bolera al aire libre, cuatro canchas reglamentarias de balonmano, una pista, doce canchas reglamentarias de voleibol y más, todo construido por los propios prisioneros. Pero grandes o pequeños, todos los campamentos estaban enloquecidos por el fútbol. Se esperaban ansiosamente las pruebas de los equipos y los juegos en sí se convirtieron en vacaciones semanales. Los guardias apostaban por sus equipos favoritos, y no era inusual que las familias locales de Texas en una campaña dominical se detuvieran a lo largo de la cerca y animaran a los equipos.

El correo se podía enviar y recibir libremente y, en un momento, los prisioneros de Camp Brady recibieron doce mil tarjetas, cartas y paquetes en una sola semana. En todos los campos se podían encontrar radios y fonógrafos, donados por la YMCA o comprados por los propios prisioneros, y su disco favorito, Bing Crosby cantando "Don't Fence Me In", se podía escuchar hasta bien entrada la noche. Casi todos los campamentos mantenían una biblioteca de libros y revistas donados, algunos lo suficientemente grandes como para hacer justicia a una escuela secundaria promedio. Camp Fannin, por ejemplo, mantuvo una biblioteca bien surtida de más de 2.500 libros con una tasa de circulación del 80 por ciento. Las películas se proyectaban los sábados por la noche, a menudo la misma película durante semanas, y varios cientos de prisioneros de guerra recitaban las conocidas líneas de las películas occidentales favoritas o estallaban en vítores y silbidos de lobo si la película tenía un aspecto escasamente vestido, o para el caso. , cualquier mujer razonablemente atractiva.

En la isla de Galveston, se asignó una sección de Fort Crockett para los prisioneros alemanes. Fue construido a lo largo de los límites actuales de Avenue Q en el norte, Seawall Boulevard en el sur, 53rd Street en el este y 57th Street en el oeste, un área de aproximadamente cuatro cuadras de ancho y ocho cuadras de largo. La valla del complejo cruzó Seawall Boulevard, atravesó la playa y se metió en el agua. Los habitantes de Galveston, que sudaban a mediados del verano, veían con frecuencia a los prisioneros alemanes retozar en las olas.

Para asegurarse de que las condiciones en los campos de prisioneros de guerra siguieran siendo adecuadas, equipos de inspectores suizos y representantes de la Cruz Roja Internacional visitaron cada campo cada varios meses. Los inspectores generalmente se quedaban uno o dos días investigando las quejas de los prisioneros de guerra y verificando los servicios básicos. Las autoridades estadounidenses del campo estaban comprensiblemente preocupadas por estas visitas, ya que los informes suizos fueron enviados a las autoridades alemanas y podrían poner en peligro el tratamiento de los noventa mil prisioneros de guerra estadounidenses en sus manos. Los prisioneros, por otro lado, usaron estas inspecciones para desahogar sus bazos y elevar preocupaciones insignificantes, pero los informes resultantes fueron generalmente justos para ambos lados, y la mayoría de los campos aprobaron sus inspecciones con gran éxito.

En última instancia, las condiciones en cada campo, así como la actitud y la cooperación de los prisioneros de guerra, dependían en gran medida del comandante del campo estadounidense. En Camp Mexia, por ejemplo, un comandante fue tan laxo que permitió que los prisioneros usaran ropa de civil, comer y beber en sus barracones, colocar carteles nazis en las paredes exteriores de sus barracas, censurar el correo entrante de otros prisioneros, e ignorar las cortesías militares hacia los oficiales estadounidenses. Finalmente fue trasladado a otro campamento, donde presumiblemente continuó con las mismas prácticas. Un comandante diferente en el mismo campo era un militar de carrera serio que finalmente hizo que cuatro prisioneros de guerra fueran acusados ​​de moralidad (se desconoce la naturaleza exacta de sus crímenes), un consejo de guerra y una sentencia de cinco años en la penitenciaría. Para los prisioneros en cualquier campo, fue la suerte del sorteo.

La gente del pueblo no siempre estaba contenta de tener los campamentos en las afueras de la ciudad. Cada pueblo de Texas tenía una pequeña minoría que estaba comprensiblemente perturbada ante la idea de tener nazis "peligrosos" entre ellos mientras sus hijos y maridos estaban en el extranjero luchando contra el nazismo. ¿Y si escapaban? ¿O asesinó a estadounidenses decentes mientras dormían? La gente cerró sus puertas y los padres advirtieron a sus hijas que estuvieran en guardia. Sin embargo, con el tiempo, la mayoría de la gente se volvió cautelosamente optimista acerca de tener un campo de prisioneros de guerra en el vecindario, especialmente porque los campos y su personal estadounidense dependían en gran medida de los carpinteros, reparadores, tenderos, gasolineras, floristerías y tabernas locales, que canalizaban el dinero de bienvenida. en las economías locales. A medida que avanzaba la guerra y la humanidad de los prisioneros cercanos se hacía evidente, incluso la minoría nerviosa se dio cuenta de la lógica de cuidar a los prisioneros alemanes como una forma de proteger a los cautivos estadounidenses en Alemania. Donde había mano de obra de prisioneros de guerra disponible, los agricultores se volvieron dependientes de los campos cercanos y de hecho protestaron por su cierre al final de la guerra.

El uso de mano de obra de prisioneros de guerra comenzó poco después de su llegada. La escasez de mano de obra había alcanzado proporciones críticas ya que todos los jóvenes estadounidenses sanos estaban en el ejército y no había nadie para plantar o cosechar. Para la temporada alta de cosecha de 1943, Texas tenía una escasez de más de trescientos mil trabajadores. El Departamento de Guerra, después de considerar seriamente cuestiones como posibles sabotajes, fugas y el efecto de nuestra política sobre los cautivos estadounidenses en Alemania, finalmente autorizó el uso de prisioneros de guerra. Decenas de miles de prisioneros alemanes fueron movilizados para trabajar en cientos de industrias, fábricas, hospitales y agencias estatales de Texas, pero lo más importante, en la agricultura. Los agricultores de Texas estaban encantados. Los alemanes cortaban algodón, cosechaban frutas en el Valle del Río Grande, cortaban caña de azúcar y cuidaban los campos en todo el estado. Los hombres alistados tenían que trabajar, pero los sargentos, suboficiales y oficiales no estaban obligados a realizar trabajo físico, y solo alrededor del 7 por ciento se ofrecían como voluntarios. Los prisioneros de guerra alistados que se negaron a trabajar, ya sea como protesta política o por desafío adolescente, sintieron rápidamente el peso de la política de Washington "No trabajar, no comer".

Cuando algunos prisioneros de guerra se negaban a trabajar, el castigo era rutinario: pérdida de privilegios, tiempo en el calabozo, suspensión del pago, pero cuando la huelga de brazos caídos involucró a una gran parte de la población prisionera, los funcionarios del campo tuvieron que volverse ingeniosos. El castigo para todos era común, con la esperanza de que los prisioneros de guerra cooperativos obligaran a los demás a volver a trabajar. A veces, los prisioneros de guerra que trabajaban eran recompensados ​​con un camión lleno de sandía o un barril de helado, mientras que los prisioneros de guerra que no cooperaban miraban con descontento. La mayoría de las veces, los prisioneros infractores eran simplemente llevados al campo de fútbol abierto y obligados a desnudarse hasta quedar en ropa interior. Allí, bajo un sol hirviente, se les hizo contemplar la gravedad de su causa. Por lo general, después de solo unas pocas horas de estar sentados bajo el cálido sol de Texas, lo reconsideraron y volvieron a trabajar. En Camp Wolters, el comandante creó un corral cercado, donde los manifestantes marcharon obedientemente para sentarse a la vista de sus compañeros de prisión más felices (trabajadores).

La relación entre los prisioneros de guerra alemanes y los agricultores estadounidenses era a menudo bastante estrecha, y no era inusual que el prisionero de guerra almorzara con la familia del granjero o que el prisionero le diera al granjero un regalo hecho a mano. Varias amistades duraron mucho más allá del final de la guerra, y los agricultores enviaron paquetes de CARE e incluso actuaron como patrocinadores oficiales de quienes inmigraron a los Estados Unidos.En Camp San Augustine, un prisionero de guerra llamado Otto Rinkenauer se enamoró de una chica local, Amelia Keidel, después de la guerra regresó de Alemania y se casaron. Construyeron el Motel de Keidel en San Agustín, que se mantiene hasta el día de hoy. En una ocasión notable, un granjero que murió muchos años después de la guerra dejó su granja a su antiguo trabajador prisionero de guerra alemán.

Pero no todos los prisioneros de guerra estaban contentos. La prisión seguía siendo prisión, después de todo, y la monotonía provocó numerosas quejas, reales y artificiales.

La mayoría de los prisioneros italianos escaparon. Cavaron numerosos túneles desde debajo de sus barracones hasta lejanos campos de maíz. El túnel más grande tenía quinientos pies de largo y era lo suficientemente grande como para permanecer en él, con un sofisticado sistema de ventilación. Cavaron tantos túneles, de hecho, que los residentes locales continuaron descubriéndolos hasta 1981. Los italianos repitieron incansablemente el mismo ciclo: escapar, ser atrapados uno o dos días después, regresar al campamento para reunirse con sus camaradas vítores y escapar de nuevo.

Independientemente del campamento, los fugitivos eran un grupo heterogéneo. Los militaristas de carrera entre ellos creían que tenían órdenes de escapar, otros estaban desconcertados por la seguridad de sus familias en la Europa devastada por la guerra, algunos simplemente extrañaban su hogar y querían desesperadamente encontrar el camino a casa, y otros solo querían hacer una gira. Estados Unidos y conocer chicas. Dado que no hubo un castigo serio más allá de varias semanas en el calabozo y la pérdida de salario si el esfuerzo fallaba, escapar se convirtió en un juego. Se consideró que un castigo más fuerte pondría en peligro la seguridad de los prisioneros estadounidenses en manos enemigas que, sin duda, escaparían si fuera posible.

Y escaparon lo hicieron. Los prisioneros de guerra excavaron debajo de las cercas y saltaron con pértiga sobre ellos, colgaron debajo de los camiones de lavandería que entraron y salieron del campamento, se hicieron pasar por guardias estadounidenses y salieron por la puerta principal y se alejaron de los detalles del trabajo. Los intentos de fuga siempre estaban en curso y su singularidad estaba limitada solo por la imaginación de los prisioneros y las herramientas a mano. En Camp Brady, como en Hereford, los prisioneros cavaron y mantuvieron un túnel debajo del piso de sus barracones hacia un campo cercano. La leyenda local en Brady dice que algunos de los prisioneros usaron el túnel para visitar la ciudad durante unas horas y regresaron sin ser detectados. Ya sea realidad o ficción, un guardia sospechoso alertó a las autoridades y el Departamento de Bomberos Voluntarios de Brady salió e inundó el túnel.

La mayoría de las veces, las fugas fueron mundanas y de corta duración. En Camp Mexia el 7 de febrero de 1944, por ejemplo, a las 5:15 p.m. rollo reveló la ausencia de cinco oficiales alemanes. Las autoridades del campamento notificaron apresuradamente al FBI, los Rangers de Texas, la Patrulla de Caminos de Texas y los agentes de la ley locales en las áreas circundantes. Decenas de agentes y oficiales peinaron el campo, revisando todos los caminos, carreteras y vagones de tren, sin resultado. Dos días más tarde, los alemanes fueron avistados por un transportista de ruta para el Waco News-Tribune, y tres de los fugitivos fueron recogidos mientras caminaban por una carretera iluminada por la luna entre Mount Calm y su destino, Waco. Los dos restantes se habían subido a un tren de carga a seiscientos kilómetros de Corpus Christi. Allí intentaron registrarse en un motel turístico, vestidos con uniformes alemanes completos y sin poder hablar inglés, y se sorprendieron cuando el empleado llamó a la policía. Regresaron al Campamento Mexia al día siguiente, donde fueron recibidos como héroes por sus compañeros de prisión. El 8 de octubre de 1944, después de mucha preparación, otros dos prisioneros de guerra escaparon de Mexia. Tenían uniformes de repuesto, cigarrillos, sobras de comida y brújulas, pero al día siguiente los atraparon a unas diez millas del campamento. Otro intento de fuga, también de Mexia, involucró a varios maniquíes caseros, que los fugitivos habían ocupado sus lugares al pasar lista mientras se alejaban. Todo funcionó bien hasta que uno de los maniquíes se cayó. Los alemanes estaban de vuelta en el campamento al anochecer. Dos ejemplos finales de fugas de Mexia: en un caso, un prisionero de guerra fugitivo fue encontrado después de dos días, acurrucado y hambriento, en un viejo vagón en una línea de derivación sin usar en el centro de Mexia. Había estado esperando que el vagón fuera de servicio lo apresurara. En otra ocasión, un toro brahma enfurecido subió a un árbol a un fugitivo que cruzaba un prado. Los guardias estadounidenses que registraban las carreteras cercanas fueron alertados por sus gritos de ayuda. Estaba agradecido de ser escoltado de regreso a la seguridad del campo de prisioneros de guerra.

En general, la mayoría de los fugitivos fueron capturados en tres días, a menudo antes, y pocos permanecieron en libertad durante más de tres semanas. Una de las fugas más largas involucró a los prisioneros de guerra italianos en Camp Fabens, a unas treinta millas al sur de Fort Bliss. En la noche del 3 de julio de 1944, dos italianos escaparon y eludieron la captura durante todo un año. Después de la recaptura, ambos fueron trasladados a Camp Hereford. Una semana después, el 9 de julio de 1944, otros seis italianos escaparon de Fabens y llegaron a México. Tres fueron detenidos por separado dos semanas después en Gómez, Palacio y Durango, y los otros tres en Villa Ahumada, Chihuahua. Cuando finalmente fueron arrestados, todos dieron el saludo fascista de brazo recto y fueron llevados de regreso al campamento, prometiendo escapar nuevamente.

Los castigos iban desde la pérdida de privilegios hasta catorce días en la hielera con una dieta de pan y agua. Solo en el caso de robo o sabotaje absoluto podría un fugitivo enfrentarse a una pena de prisión, como les sucedió a dos alemanes de Camp Fannin que robaron un esquife para remar hacia un lugar seguro e intercambiaron la buena vida en Camp Fannin por ocho años de trabajos forzados en Fort Leavenworth. En Camp Hereford, tres prisioneros italianos escaparon en la Navidad de 1944 y robaron un Plymouth de un residente del área. Los hombres pronto fueron recapturados por las carreteras secundarias como un grupo de chicos de secundaria, juzgados por robo y enviados a Leavenworth por un período de tres años.

El intento de fuga masiva más grande y mejor organizado en el sistema de prisioneros de guerra de Texas ocurrió en Camp Barkeley, un campo sucursal de Camp Bowie, ubicado a unas setenta millas al noroeste de Brownwood cerca de Abilene. Era uno de los campamentos más feos y primitivos de Texas, compuesto por cincuenta y ocho barracones de madera, de un piso y con lona negra. Dos estufas de carbón calentaban los cuartos durante el invierno y los prisioneros de guerra dormían en catres de lona cubiertos con colchones de paja. Los barracones no tenían impermeabilización, y el fuerte viento y la lluvia del oeste de Texas penetraron incluso en los edificios mejor construidos. Los 550 prisioneros de guerra escaparon en cada oportunidad. Los parlamentarios encontraban con frecuencia prisioneros de guerra durmiendo en la glorieta del juzgado de Abilene o durmiendo la siesta en el antiguo puesto de música en el parque central de Abilene. La gran oportunidad se produjo después de que se apagaran las luces el 28 de marzo de 1944, cuando una docena de prisioneros alemanes escaparon a través de un impresionante túnel de dos metros y medio de profundidad y sesenta pies de largo, con iluminación eléctrica, entibaciones de madera y fuelles de aire para soplar aire fresco a lo largo de la costa. el tunel. Cada hombre tenía un mapa de papel de seda que mostraba las principales carreteras, caminos rurales, ferrocarriles y ranchos de la zona. Cada uno también llevaba un paquete con una muda de ropa y un suministro de alimentos para diez días. Una vez fuera del túnel, los doce se separaron en pequeños grupos y se desplegaron en un patrón general hacia el suroeste hacia México. Las sirenas sonaron y comenzó la persecución. Los oficiales de la ciudad y el condado, los patrulleros de carreteras estatales, los Rangers de Texas, los hombres del FBI y el personal militar se pusieron en marcha. La Base del Ejército de Abilene envió cinco aviones de observación ligeros.

Cuatro de los alemanes caminaron veinte kilómetros hasta Tuscola, se escondieron en la maleza durante dos días, luego robaron un automóvil y se dirigieron a Ballinger. Un vigilante nocturno de Ballinger, Henry Kemp, comenzó a sospechar cuando vio a cuatro hombres con uniformes alemanes, gritándose instrucciones entre sí y "conduciendo como un loco". Nuestro heroico Sr. Kemp se subió a su coche, los persiguió y los obligó a salir de la carretera. Colgó a los cuatro y los llevó a una estación de servicio abierta toda la noche donde llamó al sheriff. A los pocos días, los cuatro alemanes estaban de regreso en Camp Barkeley.

Otros siete fueron capturados a los pocos días. De los siete, dos pasaron un día en Abilene State Park y luego fueron a Winters, donde fueron arrestados por el agente local y regresaron a Barkeley. Otros dos fueron arrestados por un vigilante nocturno mientras paseaban por las vías del tren en San Angelo. El último de los siete pasó su primera noche en Ovala y luego caminó hacia Bradshaw. Diez millas al oeste de Bradshaw irrumpieron en una casa abandonada en Melvin Shaffer Ranch. Todavía estaban profundamente dormidos cuando el Sr. Shaffer salió a alimentar a algunos animales la tarde siguiente. Regresaron al campamento Barkeley.

Los dos últimos fugitivos, Gerhard Lange y Heinz Rehnen, caminaban de noche y dormían en los campos de maíz durante el día. En Trento, tomaron un tren de carga a Toyah, cerca de Odessa. Allí lograron subirse a otro tren de carga, este a El Paso. La frontera mexicana estaba a la vista cuando un detective del Ferrocarril del Pacífico Sur los embolsó. Como todos los demás, se rindieron dócilmente y pronto se reunieron con sus camaradas en la caseta de vigilancia de Barkeley, lamentando su dieta de pan y agua, pero complacidos con la notoriedad de su campamento.


En Ken Burn & # x27s The War, un veterano estadounidense de la Segunda Guerra Mundial relata la historia de cómo un prisionero de guerra alemán capturado conocía muy bien su pequeña ciudad en Connecticut porque antes de ir al frente, se estaba `` entrenando para la administración de los territorios ''. ¿Qué sabemos sobre los planes nazis para Estados Unidos?

Esta es la cita completa del veterinario del ejército en cuestión, Ray Leopold:

En el proceso de esta batalla tomamos unos 18 o 19 prisioneros alemanes. Un joven de aproximadamente 24 años se volvió hacia mí y, con una voz completamente libre de acento, dijo: "¿De dónde eres?", Le dije: "Soy de Estados Unidos". ¿Dónde? en los Estados Unidos? & quot & quot & quot; El noreste & quot; dije. "¿Dónde está el noreste?" Dije: "Estoy a 27 m de Connecticut". "¿Dónde en Connecticut?". Él insistía. Dije: "Sí, soy de Waterbury, Connecticut". "Ah, sí", dijo, "Waterbury, en el cruce de los ríos Naugatuck y Mad". Ahora tienes que saber un poco sobre la zona. El Naugatuck es un río bastante importante, pero el Mad River es un pequeño arroyo que puedes cruzar sin ningún problema. Cualquiera que supiera esto. Me quedé perplejo. Le dije: "¿Cómo es posible que supiera eso?". Él dijo: "Estaba entrenando para la administración". "¿La administración de qué?", ​​Dije. Dijo: "La administración de los territorios". Se me heló la sangre. No podía imaginarme que Hitler, en su imaginación más salvaje, no solo hubiera imaginado que prácticamente tenía a Europa a su alcance, sino que también pensó que él también controlaría a Estados Unidos.

¿Es Leopold simplemente un anciano inventando una historia para hacer que su experiencia parezca más interesante, o hubo un grupo de burócratas militares que fueron entrenados genuinamente en geografía estadounidense durante la guerra? Si es así, ¿cuáles eran los objetivos y aspiraciones finales que tenía el alto mando para América del Norte después de luchar por el control de Europa?

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En términos más simples, los planes nazis para Estados Unidos estaban bastante mal formados. Comenzaría refiriéndome a esta respuesta mía anterior que cubre mucho terreno aquí, pero la conclusión principal debería ser que el conflicto con los Estados Unidos antes de la guerra seguía siendo algo que iba a suceder en un futuro indefinido, y aunque esto cambió para 1941, planes reales sobre cómo atacar a Estados Unidos, y mucho menos qué hacer con él. después, todavía no eran una prioridad. Se habían hablado preocupaciones prácticas desde la década de & # x2730, pero nunca llegaron al punto de discusiones concretas sobre un conflicto inminente, y la planificación existente se retrasó con el estallido de la guerra en & # x2739.

Cuando toco allí, obviamente había una conciencia de cómo duro Llegar a Estados Unidos podría serlo, y llevar la guerra a las costas estadounidenses requirió una fuerza naval fuerte y de aguas profundas, así como un poder aéreo capaz de llegar tan lejos, todo lo cual fue parte del desarrollo de los activos navales y aéreos en los años & # x2730. . Algo de esto alimentó la loca idea que Hitler había tenido una vez de que Gran Bretaña se puso del lado de Alemania y, por lo tanto, la Royal Navy reforzó tales necesidades, algo que continuó albergando contra viento y marea. En cualquier caso, Japón cambió el cálculo hasta cierto punto, en la medida en que proporciona más poder naval para dividir la atención estadounidense, pero no agregó mucho.

A mediados de 1941, Hitler proporcionó lo que Herwig describe como la "definición más clara hasta la fecha de sus planes finales con respecto a los Estados Unidos", pero yo diría que son más ilustrativos de lo vagos que quedaron en ese momento. Viniendo de una discusión entre Raeder y Hitler, el diario del Estado Mayor de Guerra Naval registró:

Estados Unidos está presionando con su nuevo espíritu imperialista a veces hacia el europeo, a veces hacia el asiático. Lebensraum. Considerado desde nuestro punto de vista, Rusia amenaza en el Este, América en el Oeste desde el punto de vista de Japón, en el Oeste de Rusia, en el Este de América. Por lo tanto, él [Hitler] opina que debemos aniquilarlos conjuntamente. Hay tareas en la vida de las personas que son difíciles. Uno no puede resolver estas tareas cerrándose a sí mismo o abandonándolas para un tiempo futuro. [. ] Se ha ganado la guerra de Rusia. Si uno debe luchar contra Estados Unidos, esto también debería ocurrir bajo su liderazgo [Hitler]. Encuentra ahora cobarde la idea de posponer algo que se puede lograr. Cada generación tiene el deber de aliviar a sus hijos de lo que se puede hacer ahora.

Una vez más, es bastante revelador. Aunque el potencial de cómo librar la guerra con Estados Unidos había quedado en desuso antes, por supuesto, en & # x2739 - & # x2740 se había centrado principalmente en la reacción a la entrada estadounidense en lugar de la provocación alemana, como la necesidad de actuar rápidamente para evitar la captura de las Azores. Solamente ahora, en julio de & # x2741, está planeando cambiar seriamente hacia el potencial de una guerra real con los Estados Unidos en un futuro inminente, y en eso sigue siendo bastante vago, con Hitler vacilando de un lado a otro sobre cuán inmediato podría necesitar ser. La noción infundada de Hitler sobre la voluntad británica de no solo hacer las paces, sino de entrar en la esfera alemana, siguió desempeñando un papel aquí, en agosto, de & # x2741 opinar que:

No viviré para verlo, pero estoy feliz por el Volk alemán de que algún día será testigo de cómo Alemania e Inglaterra unidas se alinearán contra América. Alemania e Inglaterra sabrán lo que uno debe esperar del otro. Y entonces habremos encontrado al aliado adecuado.

Como puede ver, esto también es un paso atrás de la belicosidad de julio. Aunque la entrada de Estados Unidos en la guerra en diciembre aseguró que Gran Bretaña no buscaría la paz, aunque como se señaló, esto fue visto como un positivo, ya que la marina de Japón serviría esencialmente para el mismo propósito. Y por supuesto, Hitler todavía permaneció disuadido, opinando en & # x2742 que:

un día Inglaterra se verá obligada a acercarse al continente. Y será un ejército germano-británico el que perseguirá a los estadounidenses desde Islandia. No veo mucho futuro para los estadounidenses. En mi opinión, es un país en descomposición.

Sin embargo, la guerra significaba que se requerían mejores planes en este punto, pero nuevamente, los planes que se estaban construyendo eran mucho más básicos, sobre cómo incluso atacar a Estados Unidos en primer lugar. En la primavera de 1942, la Luftwaffe & # x27s & quotTasks for Long-Range Planes & quot propuso la construcción de bombarderos de largo alcance, ya sea FW200 mejorados o ME-264, que nunca entró en producción, con base en la costa francesa de Brest, o alternativamente el Azores, y supuestamente penetrando hasta Indiana. Nada se materializó nunca, y cuando no estaba soñando con una alianza con Gran Bretaña, Hitler también fue más razonable en sus estimaciones, como las declaraciones que le hizo al embajador japonés a principios de 1942 de que `` cómo se derrota a los Estados Unidos, no lo sabe ''. todavía & quot. Las consideraciones centrales eran prácticas, y siempre fueron difíciles de superar, y la conciencia de que incluso una vez que la guerra había comenzado, estaba muy lejos.

Sin embargo, más allá de estos planes vagos, ¿qué más había? Muy poco. Existe este famoso mapa que habla de la división de Sur América, pero tenía poca base en la realidad, a pesar de la referencia de Roosevelt & # x27 a ella en un discurso de octubre & # x2741. Una falsificación de la inteligencia británica, en el mejor de los casos se basó en información vaga de agentes nazis en América del Sur, pero ciertamente no fue un producto alemán. Debería ser revelador que el libro de James P. Duffy & # x27s Target America: Hitler & # x27s Plan to Attack the Estados Unidos ni siquiera parece cubrir esto, no habiéndolo leído yo mismo, pero basado en el índice solo hace girar lo anterior, y discute el espionaje y tal en América Latina, sin nada sobre los planes reales para ocupación.

Entonces, ¿qué es todo esto para decir?

Básicamente, sabemos muy poco sobre los planes alemanes, o más bien sabemos que hay muy poco que saber. Las preocupaciones prácticas sobre cómo llevar la lucha a las costas de América nunca se expusieron con considerable detalle y, contrariamente a la impresión que puede dar el documental de Ken Burns, no hay nada que indique que Alemania tuviera algún aparato administrativo preparado y listo para hacerlo. opte por la ocupación masiva de los Estados Unidos tampoco. En todo caso, es más un reflejo de los temores estadounidenses, por infundados que sean, sobre el alcance potencial de la amenaza alemana, que la realidad de la misma. Solo podemos especular sobre la verdad detrás de la anécdota, ya sea un malentendido o un recuerdo falso, pero ciertamente no refleja el grado de preparación que German había emprendido en la realidad.

Hauner, Milán. --¿Quería Hitler un dominio mundial? Revista de Historia Contemporánea 13, no. 1 (1978): 15-32.

Herwig, Holger H. Política de la frustración: Estados Unidos en la planificación naval alemana, 1889-1941. Little, Brown & amp Co., 1976.

Thompson, John A.. "La exageración de la vulnerabilidad estadounidense: la anatomía de una tradición", Historia diplomática, Volumen 16, Número 1, enero de 1992, 23–43

Weinberg, Gerhard L. Alemania, Hitler y la Segunda Guerra Mundial: ensayos sobre la historia alemana y mundial moderna. Cambridge Uni Press, 1995.

Weinberg, Gerhard L .. Un mundo en armas: una historia global de la Segunda Guerra Mundial. Nueva York: Cambridge University Press, 2005.


5 campamentos de prisioneros de guerra en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, el frente interno estadounidense cambió de muchas maneras. Muchas mujeres fueron a trabajar por primera vez, reemplazando a los hombres en fábricas y granjas mientras servían a su país en el extranjero. El racionamiento de todo, desde el azúcar hasta la gasolina y la carne, obligó a los estadounidenses a sacrificarse por el bien de su país. Se pidió a todos los ciudadanos estadounidenses que ayudaran con el esfuerzo de guerra de una forma u otra.

Otro cambio notable durante la guerra fue la vasta red de campos de prisioneros de guerra repartidos por todo Estados Unidos. Más de 400.000 prisioneros de guerra extranjeros, en su mayoría alemanes, pero también algunos prisioneros italianos y japoneses, vivían y trabajaban en los Estados Unidos en más de 700 campos. Aquí hay 5 ejemplos de campamentos de prisioneros de guerra en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.


Segunda Guerra Mundial

Cerca de 10.000 prisioneros de guerra alemanes fueron detenidos en 18 instalaciones militares en el estado. En Carolina del Norte, como en toda América, los prisioneros alemanes participaron en programas de trabajo obligatorio hasta su repatriación forzosa a Alemania en la primavera de 1946. Los primeros prisioneros de guerra alemanes que entraron en el país procedían del U-352, hundido por el guardacostas Ícaro fuera de los Outer Banks el 9 de mayo de 1942. Después de su desembarco inicial en Charleston, Carolina del Sur, los supervivientes de la tripulación original de 44 hombres fueron llevados a Fort Bragg y luego trasladados a lugares fuera de Carolina del Norte.

En la primavera de 1944, el gobierno federal creó un programa de prisioneros de guerra a nivel nacional para reforzar un cuadro menguante de trabajadores de mantenimiento civiles y militares en bases militares y para ayudar a las industrias agrícolas, madereras y de corte de madera para pulpa relacionadas con la guerra civil. Los primeros contingentes de trabajo de prisioneros de guerra alemanes de Carolina del Norte, en su mayoría prisioneros del Afrika Korps del mariscal de campo Rommel, capturados en Túnez en mayo de 1943, llegaron a Camp Davis, Camp Mackall, Camp Sutton y Wilmington Naval Hospital (New Hanover County) en la primavera de 1944. Para el otoño, después de la invasión aliada de Normandía, el programa de prisioneros de guerra en Carolina del Norte y en todo Estados Unidos se había expandido aún más. Administrado a través de dos campamentos base importantes en Fort Bragg y Camp Butner, el estado agregó cinco campamentos más. Había entre 300 y 500 prisioneros cada uno en Ahoskie, Goldsboro (Base de la Fuerza Aérea Seymour Johnson), New Bern, Williamston y Winston-Salem. Un año más tarde se establecieron aún más campamentos como sucursales de Camp Butner en el Hospital General Moore en Carthage, Edenton, Greensboro, Hendersonville, Roanoke Rapids, Scotland Neck y Whiteville.

Aproximadamente 3.000 prisioneros de guerra italianos, que luego recibieron relativa libertad y nuevas oportunidades cuando Italia recibió el estatus de aliado en el otoño de 1943, llegaron a Camp Butner en septiembre de 1943. En octubre, estos prisioneros estaban involucrados en proyectos de trabajo como la construcción de carreteras, la conservación social y la agricultura. . También se establecieron campamentos para la recolección de cacahuetes para 500 hombres cada uno en Tarboro, Windsor y Scotland Neck. A mediados de febrero de 1944 se activaron nuevas unidades de servicio voluntarias italianas, y los voluntarios fueron trasladados a varios centros de formación, incluido Camp Sutton, que funcionó como un campo de prisioneros de guerra a partir de marzo de 1944, el campo contuvo 3.500 colaboradores italianos hasta julio de 1944 y 1.000 prisioneros de guerra alemanes hasta Marzo de 1946. El campo base de prisioneros de guerra italianos en Butner y sus campos secundarios fueron eliminados y reemplazados por campamentos de prisioneros de guerra alemanes en mayo de 1944, los prisioneros de guerra italianos, que resultaron difíciles de manejar, fueron reubicados fuera del estado a finales de julio.

Camp Butner era la instalación de prisioneros de guerra más inusual de Carolina del Norte. Este campo de 5.000 hombres albergaba un complejo de entre 700 y 900 prisioneros antinazis no alemanes que habían sido capturados como miembros de las fuerzas armadas alemanas. La mayoría eran polacos, checos, franceses y holandeses, pero también había prisioneros belgas, rusos e incluso mongoles. Aproximadamente 500 prisioneros de guerra, principalmente checoslovacos y polacos, fueron repatriados a sus propios ejércitos nacionales después de una selección adecuada.

Un programa nacional encubierto para la reeducación y democratización de los alemanes tuvo sus éxitos más obvios en Camp Butner, Fort Bragg y Camp Mackall. Las películas estadounidenses seleccionadas y los cursos de geografía, historia y política estadounidenses, que se ofrecen bajo la rúbrica de "diversión intelectual", tenían la intención de atraer el interés de los prisioneros de guerra y cambiar actitudes. Después de que terminó la guerra en Europa, a los prisioneros de guerra se les mostraron películas de los campos de concentración alemanes liberados. Después de ver una película de este tipo en Camp Butner, 1.000 alemanes quemaron voluntariamente sus uniformes de la Wehrmacht. En Fort Bragg, a partir de julio de 1945, los oficiales de educación del ejército impartieron 36 cursos semanales de especial interés para los prisioneros de guerra: clases sobre ciencias agrícolas, industrialismo en todo el mundo y geografía sudamericana y africana. A fines de 1945, los oficiales de Fort Bragg afirmaron, tanto con orgullo como con exageración, que el 95 por ciento de sus estudiantes POW estaban familiarizados con la vida y la democracia estadounidenses. En septiembre de 1945, los prisioneros de guerra de Camp Mackall formaron cuatro partidos políticos y eligieron a un portavoz del campo y al líder de la compañía.

La experiencia de prisioneros de guerra de Carolina del Norte se distingue además por un escape exitoso. Kurt Rossmeisl, ex miembro de la 10ª División Panzer de élite del mariscal de campo Rommel, huyó de Camp Butner el 4 de agosto de 1945. Vivió en Chicago con el nombre de Frank Ellis hasta 1959, cuando se entregó al campo de Cincinnati, Ohio. oficina de la Oficina Federal de Investigaciones.

Mary Best, ed., La hora brillante de Carolina del Norte: imágenes y voces de la Segunda Guerra Mundial (2005).

Robert D. Billinger Jr., "Detrás del cable: prisioneros de guerra alemanes en Camp Sutton, 1944-46", NCHR 61 (octubre de 1984).

Spencer Bidwell King Jr., Servicio selectivo en Carolina del Norte en la Segunda Guerra Mundial (1949).

Arnold Krammer, Prisioneros de guerra nazis en Estados Unidos (1979).

Sarah McCulloh Lemmon, El papel de Carolina del Norte en la Segunda Guerra Mundial (1964).


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Rufus W. Smith nació en 1918 en Nashville, Arkansas, antes de finalmente establecerse con su familia en Hughes Springs, Texas, a la edad de ocho años. Se unió al Cuerpo de Marines de los Estados Unidos a principios de 1940 y estuvo presente en el ataque a Pearl Harbor, así como en la defensa de Filipinas, donde fue capturado por las fuerzas invasoras japonesas durante la Batalla de Corregidor. Estuvo bajo custodia japonesa hasta diciembre de 1944, cuando fue uno de los once prisioneros de guerra que escaparon cuando el ejército japonés ordenó la muerte de los 150 prisioneros detenidos en Palawan para evitar su rescate por las fuerzas aliadas. En esta historia oral realizada por el Programa de Historia Oral de la Universidad del Norte de Texas, Smith relata los eventos de su captura y encarcelamiento, la Masacre de Palawan, su fuga y sus esfuerzos posteriores para evadir las fuerzas japonesas y regresar a las líneas estadounidenses.

Los siguientes extractos son de una entrevista con Rufus W. Smith realizada por George Burlage en Hughes Springs, Texas, el 13 de junio de 1989, para el Programa de Historia Oral de la Universidad del Norte de Texas.

George Burlage: Dame un poco de información sobre tus antecedentes, sobre tu nacimiento y tus actividades cuando eras joven, etc.

Rufus Smith: Bueno, nací el 12 de noviembre de 1918 en Nashville, Arkansas. Viví allí en una granja hasta los ocho años. Me mudé aquí al área de Hughes Springs, y aquí es donde básicamente crecí. Terminé la escuela secundaria en Naples, Texas, a diez millas al norte de aquí, en 1937. Luego deambulé por Texas, Nuevo México y Arizona hasta diciembre de 1939. Regresé a casa para Navidad y luego me ofrecí como voluntario, me alisté, en el Cuerpo de Marines. el 5 de enero de 1940.

Burlaje: Bien, después de que te alistaras, ¿a dónde fuiste para tu entrenamiento de reclutamiento? Dame un poco de esa información.

Herrero: Presté juramento el 5 de enero de 1940. Fui a San Diego y realicé un campo de entrenamiento en el Pelotón Sur en enero y febrero de 1940. Luego subimos a Vallejo y tuvimos que esperar, oh, varios días entonces. Fui a bordo del Henderson.

Burlaje: los Henderson es que tipo de barco?

Herrero: Era un antiguo transporte de tropas de la Primera Guerra Mundial, antes de la Primera Guerra Mundial, supongo. De todos modos, estuvimos unos veinticuatro días sin escalas hasta las Islas Filipinas. Estábamos apostados en Cavite Navy Yard hasta Pearl Harbor.

Burlaje: Bien, ¿qué tipo de tareas hacías en Cavite?

Herrero: Básicamente era un deber de guardia, y luego terminé en una compañía de ametralladoras como instructor de ametralladoras calibre .50 hasta justo antes de Pearl Harbor.

Ataque a Filipinas

Burlaje: ¿Qué sucedió el día [del ataque japonés]? ¿Dónde estabas en ese momento?

Herrero: Estaba en la parte superior del depósito de municiones navales en el astillero de la Marina con una ametralladora calibre .50, y esta tripulación, creo que éramos cuatro o cinco de nosotros en esta arma en particular, estuvo allí hasta la noche del 10 de diciembre. los bombarderos japoneses destrozaron el Navy Yard, lo eliminaron. Fuimos atacados, y luego volvimos a entrar y reunimos los pedazos de cadáveres que pudieron ser recogidos. Mi equipo y yo estuvimos allí durante una semana haciendo esto.

Burlaje: ¿Hubo un gran número de víctimas civiles que vio como consecuencia de los bombardeos?

Herrero: Sí, hubo muchas bajas civiles. No tengo idea de cuántos. Sin embargo, llegaría a los cientos, estoy seguro. Todo esto comenzó justo al mediodía, y el Navy Yard estaba lleno de trabajadores civiles en ese momento. La mayoría de ellos, estoy seguro, que estaban allí, un gran porcentaje de ellos, al menos, fueron asesinados.

La Caída del Corregidor

Burlaje: Bien, ¿ahora cuándo dejó el área de Cavite para el área de Bataan-Corregidor?

Herrero: En algún lugar alrededor del 20 de diciembre. No recuerdo la fecha. Nos dijeron que íbamos a salir por Manila, por la península de Bataan, y nos enviaron al área de la montaña Mariveles, en algún lugar a lo largo de un arroyo.

Estuvimos allí unos días, y de ahí, luego, cruzamos hacia Corregidor. Allí organizaron una empresa de ametralladoras, de la que yo formaba parte. Fuimos con el teniente King como defensa antiaérea. El ejército en ese momento no tenía más que unas pocas ametralladoras calibre .50, por lo que nos pusieron con sus cañones antiaéreos de tres pulgadas.

Burlaje: ¿Cuanto tiempo estuviste ahi? ¿Estuviste allí hasta la caída de Corregidor?

Herrero: Derecha. Salimos de allí la noche de la invasión y nunca volvimos.

Burlaje: Dices invasión.

Herrero: Invasión de "la Roca".

Burlaje: ¿Entran las fuerzas japonesas?

Herrero: Bien bien. Empezamos a bajar para encontrarnos con los japoneses donde estaban, y nunca llegamos tan lejos.

Captura por los japoneses

Burlaje: Después de tu captura y la captura de toda la isla, ¿qué hiciste y cuándo dejaste "la Roca"?

Herrero: Bueno, casi todo el mundo, hasta donde yo sé, prácticamente todo el mundo, estaba en el 92nd Garage.

Burlaje: ¿Ahora qué era el 92.º garaje?

Herrero: Era un traje de tanque. Estaba en la playa. Supongo que fue reparación de tanques o cuartel general de tanques o algo u otro. Se congregaron casi todo el mundo en esa zona. Luego estuvimos allí, me pareció, catorce días después de la rendición antes de que yo me fuera de allí. Todo el mundo tenía disentería y fiebre de la malaria y todo lo demás allá abajo. Se estaba poniendo terrible.

Burlaje: ¿Cómo dejaste la isla entonces? Te marchaste después de catorce días, dijiste. Como te fuiste

Herrero: Nos subieron a barcos que estaban anclados allí. Me parece que fue un par de días después que nos llevaron a Manila o cerca de Manila, donde pudimos vadear. Luego caminamos hacia lo que entonces era Dewey Boulevard, Roxas ahora. Nos llevaron a la prisión de Bilibid. Estuve allí de una semana a diez días posiblemente.

Entonces nos subieron a un tren, 110 a un pequeño vagón, y fueron a Cabanatuan. Nos dejaron allí y marchamos hacia el Campamento Tres, lo llamaron en ese momento.

Burlaje: Ahora, ¿dónde se encuentra Cabanatuan en referencia a Manila, digamos?

Herrero: Un poco al norte de Manila, probablemente setenta y cinco millas, no sé, tal vez cien. No recuerdo Sin embargo, era una gran distancia.

Burlaje: ¿Cuál era la rutina en la prisión de Cabanatuan?

Herrero: Mientras estuve allí, hiciste todo lo que pensaste que podrías salirte con la tuya para sobrevivir. Realmente no habían comenzado ningún detalle de trabajo en ese momento. No teníamos agua. Llovería y atraparíamos un poco de agua debajo del borde del techo: nipa. Nos daríamos un pequeño baño. Nuestro destacamento marcharía a alguna parte, y no recuerdo dónde fuimos a buscar el agua, pero conseguiríamos una cantimplora de agua o una cantimplora de agua para llevarnos de regreso al campamento.

Campo de prisioneros de Palawan

Burlaje: ¿Cómo fue a Palawan?

Herrero: Bueno, corría el rumor —hacía bastante calor— de que estaban buscando detalles de hombres sanos para ir a las islas del sur para conocer los detalles. Empecé a buscar a alguien para averiguar cómo podía llegar a ese detalle. Hablé con todos los oficiales que conocía al respecto. De todos modos, me puse en la lista, y eso es lo que recuerdo de cómo me fue. Cuando aparecieron con la lista, me imagino que uno de los oficiales me metió en ella.

Burlaje: Bien, ¿ahora Palawan se encuentra en la parte sur del archipiélago filipino?

Herrero: Derecha.

Burlaje: ¿Cómo llegaste allí?

Herrero: Bueno, nos llevaron al grupo, trescientos, de Cabanatuan. Regresamos a Cabanatuan, nos subimos a un tren y regresamos a Bilibid. Fuimos de Bilibid a la zona del puerto y nos subieron a un viejo barco de transporte japonés. Dos o cuatro días después, bueno, llegamos a Palawan. Al bajar nos detuvimos en Culion, una colonia de leprosos, y descargamos allí un montón de azúcar y arroz. Luego fuimos a Palawan. Llegamos el 2 de agosto de 1942.

Burlaje: ¿Qué tipo de detalle de trabajo fue este en Palawan?

Herrero: Comenzó despejando y arrancando y subiendo de nivel para una pista de aterrizaje.

Burlaje: ¿Qué tipo de herramientas tenías? ¿Tenías maquinaria moderna?

Herrero: No, teníamos picos de un tipo u otro y una pala. Teníamos hachas filipinas, pero no sabíamos para qué demonios se suponía que debían ser. Sin embargo, no eran hachas. Cuando empiece a arrancar uno de esos árboles viejos, desenterrándolo de raíz, serán ocho o diez para un árbol que cava y palea. A veces, llevaría una semana derribar un árbol.

La vida de prisionero

Burlaje: ¿Qué hay de su alojamiento allí: su comida, su ropa, refugio, recreación? ¿Podrías describir la situación?

Herrero: Bueno, no hubo ninguna recreación en ello. Todo era trabajo y muy poco juego. Empecé una vez que iba a jugar a la pelota, pero después de que trabajaste bajo ese sol ardiente, bueno, no estabas interesado en jugar a la pelota.

Burlaje: ¿Qué tal tu comida?

Herrero: Como se fue la comida en el campamento, supongo que fue justo. Lo que lo hizo justo fue el hecho de que además de lo que nos dieron, podíamos robar frutas tropicales, como plátanos, cocos, papayas, mangos que podíamos robar. Eso ayudó. Comimos bastante buena parte del tiempo ahí abajo, si querías sacar el cuello y salir y robar algunas cosas.

Burlaje: ¿Recibiste ropa de trabajo nueva?

Herrero: Teníamos con lo que fuimos allí. Tenía puesto lo que llevaba ahí abajo. Oh, probablemente habíamos estado allí un año o más antes de que nos entregaran algo. Luego te tirarían algunos trapos y te los pondrías si pudieras. Harías parches con el resto de ellos.

Burlaje: Bien, ahora las actividades allí eran prácticamente el mismo día a día, ¿solo funcionaba?

Herrero: Fue solo trabajo, trabajo y más trabajo. Un poco menos para comer si alguien se sale de la fila. Ya estábamos hambrientos, pero si alguien se salía de la raya, te cortaban más.

Burlaje: ¿Qué hay del trato a los prisioneros en ese momento? ¿Hubo alguna brutalidad o maltrato o algo parecido a los prisioneros?

Herrero: Oh, sí, eso era algo común, lo que yo llamo común, ocurrencia cotidiana. Fueron palizas, palizas. Tal vez un japonés te trataría decente si estuvieras en su trabajo y luego tal vez vendría otro japonés al que no le gustaba tu apariencia, y te dejaría sin aliento sin ninguna otra razón que no sea el hecho de que eras estadounidense.

Ataques aéreos estadounidenses

Burlaje: Muy bien, ¿qué hay de los eventos que llevaron a esta masacre? En primer lugar, ¿se completó alguna vez el aeródromo? ¿Estuvo alguna vez operativo?

Herrero: Si y no. Habíamos completado la primera tira. Estaba pavimentado y, según recuerdo, tenía unos 75 metros de ancho y 1.500 metros de largo. Mezclamos el concreto principalmente a mano y cementamos todo. Luego había una franja a su lado, una franja de tierra. Fué completado. Supongo que era una especie de auxiliar y probablemente una calle de rodaje. Al otro lado de la calle, habíamos construido otra franja y estaba en uso. Era solo una franja de tierra y estaba en uso en este momento.

Burlaje: ¿Encontraron los estadounidenses esa pista de aterrizaje antes de que ustedes fueran detenidos por la masacre?

Herrero: ¡Oh si! El día que hicieron el aterrizaje inicial en Leyte. . . Supongo que fue el 19 de septiembre o de octubre. No lo sé. Fue uno u otro, el día 19, un B-24 llegó sobre las montañas, hundió tres botes entre islas, se ladeó, hizo una pasada por la pista de aterrizaje y prendió fuego a un gran número de aviones allí. según los hombres que estaban ahí fuera. Estaba dentro ese día. Incendió muchos aviones en esa pasada, y luego regresó. Después de eso, bueno, fue una rutina diaria. Sabíamos que los bombarderos llegarían.

Burlaje: El trato a los prisioneros después de que empezaron a llegar los bombarderos estadounidenses, ¿cambió?

Herrero: Cambió mucho, mucho para peor.

Burlaje: ¿Te refieres a la comida, las palizas o algo por el estilo?

Herrero: Oh si.

Burlaje: ¿Ambos?

Herrero: Sí, realmente empezaron a golpearnos en los brazos, piernas, lo que sea. Nos despertaron sin previo aviso y empezaron a golpearte.

La masacre

Burlaje: Ahora, dame un adelanto de la masacre. El día de la masacre, ¿cuáles fueron las actividades, como el trabajo o las acciones de los japoneses, etc.?

Herrero: Bueno, el trabajo había sido durante algún tiempo —desde la segunda incursión, cuando lo bombardearon y lo destrozaron— consistir en salir y llenar cráteres de bombas, o intentarlo. La mañana del 14 de diciembre, comenzó casi con normalidad para ese momento. Todo el mundo se ocupó de los detalles y siguió con su rutina diaria hasta probablemente las 10:30 o las 11:00.[Los japoneses] rompieron todos los detalles del trabajo y llevaron a todos de regreso al campamento con el pretexto de que los grandes aviones estadounidenses estaban entrando, por lo que íbamos a tener que hacerlo.

Habíamos cavado algunas pequeñas trincheras y refugios para la metralla (material liviano) que caía en la parte trasera del complejo, por lo que nos obligaron a todos a bajar allí. Cuando metieron a todos allí, dentro de las trincheras, empezaron a verter gasolina y les siguieron con una antorcha. Luego los que lograron salir del fuego y ponerse de pie, bueno, los dispararon, los pincharon con bayoneta, los derribaron donde no podían hacer ningún daño y los dejaron sufrir hasta morir.

Burlaje: Bien, ahora estabas en una de estas trincheras. ¿Cuál fue su reacción cuando vio lo que iba a suceder?

Herrero: Bueno, yo fui uno de los pocos que casi nunca bajó y se metió en las trincheras. Por lo general, me quedaba despierto en el cuartel para poder ver los aviones. Pero esta vez me llevaron hasta allí, nos hicieron ir a todos, y cuando bajé las escaleras, apenas había entrado allí, y se desató el infierno, los gritos y los gritos que se estaban produciendo. Salté. Lo primero que pensé fue que habían aterrizado los guerrilleros amenazados.

Levanté la cabeza para ver qué estaba pasando, e incluso de un vistazo [chasquea los dedos], vi a hombres corriendo saliendo. . . Supongo que fue la trinchera de la Compañía B. Llegaban hombres quemados, y continuaban las matanzas, los disparos y las bayonetas. Me agaché y le conté a uno de los otros hombres lo que estaba pasando. "¡Aw, eso no podría ser! ¡No esta vez!" Bueno, [Glenn W.] McDole asomó la cabeza.

Burlaje: ¿Era amigo tuyo?

Herrero: Si. Él y yo éramos amigos muy cercanos.

Burlaje: También era un infante de marina.

Herrero: Derecha.

Escapar a la playa

Herrero: Le dije: "¡Será mejor que bajes la cabeza! ¡Te dispararán! ¡Hay una ametralladora en lo alto de las escaleras!" De todos modos lo hizo y se abrieron con él. Luego me gritó que sacara la bolsa de arena de esa pared. Al cavar nuestra zanja, conseguimos un trozo de coral, lo derribamos y lo empujamos a un lado, cavamos el hoyo y pusimos la tierra en una bolsa de arena, y luego lo cubrimos con cepillo y todo. Pensé, bueno, sería una buena trampilla de escape y funcionó de esa manera. ¡Luego nos dijeron que sacáramos esa bolsa de arena y la atravesáramos y bajáramos a la playa! No lo estaban haciendo. No nos creyeron. Aproximadamente en ese momento, uno de los médicos, llamado Bancroft, saltó con nosotros allí. Estaba en llamas, ardiendo, y comenzó a gritar y a contarnos lo que estaba pasando. Aproximadamente en ese momento nos arrojaron una antorcha, pero se olvidaron de echar gasolina. Así que McDole y yo ayudamos a los hombres a regresar; éramos nueve en ese momento en este pequeño agujero; los ayudamos uno a la vez a salir. mediante. Atascaron ese agujero. Dijo que era el último en salir, y yo sé que yo era el último en salir. De todos modos, salimos por ese agujero. Nueve de nosotros bajamos a la playa. Él y yo regresamos. Los demás murieron en la playa.

Burlaje: De acuerdo, ¿qué tan lejos estaba el complejo, el área de sus barracones, del agua? Según tengo entendido, había un acantilado allí.

Herrero: Oh, hasta el acantilado probablemente tenía unos 150 pies. Eso habría estado tan lejos como estaba del agujero. Donde salimos a los escalones traseros del cuartel allá atrás, no había más de 150 o 200 pies. Luego fueron otros 40 pies más o menos hasta la playa, directamente hacia abajo.

Burlaje: Está bien. Ahora, ¿cómo escapaste de las partidas de búsqueda? Tengo entendido que hubo grupos de búsqueda y todos entraron en busca de sobrevivientes.

Herrero: Si. Bueno, tenían dos botes patrulleros deambulando por la playa allá abajo, vigilando la playa, con ametralladoras montadas sobre ellos, y disparaban a todo el mundo y a todo lo que se movía. Luego tenían hombres apostados en la playa con rifles automáticos y bayonetas y lo que sea, y estaban matando a la gente que pasaba. Cuando llegué a la playa allá abajo, después de pasar por este agujero, me dispararon. Corrí hacia la derecha, hacia el oeste, una distancia bastante corta, y me puse detrás de un montón de coral y obtuve algo de protección. Ya había tres o cuatro tipos allí, y les dije: "¡Será mejor que se separen! ¡No podrán esconderse cuatro y cinco a la vez!" Querían que me quedara con ellos y no lo haría, así que me fui. Justo detrás de ellos había un lavado o una hendidura. Volví a subir a la parte superior de la cosa, acantilado, y me arrastré hasta allí bajo un montón de hierba y malas hierbas superpuestas. Me quedé allí acostado hasta que oscureció, acostado allí toda la tarde.

Burlaje: Mientras yacía allí escondido, ¿qué vio hacer a los japoneses? ¿Seguían activos?

Herrero: Todavía estaban muy activos. Estaba a poca distancia del borde oeste de nuestro complejo, supongo que lo llamarías. Muy a menudo podía ver a través de los cortes en la hierba y la maleza lo que estaba pasando. Había hombres corriendo en llamas y recibiendo disparos y bayonetas, y podía oírlos gritar, por supuesto, de vez en cuando. Pero luego, cuando cayó al suelo, desapareció de mi vista, y todo lo que pude hacer fue escucharlos. Esto duró toda la tarde. Ahora me imagino que todo esto comenzó justo al mediodía, diría, alrededor de las 12:00, y para esta hora, la hora en que llegué allí, probablemente fue antes de la 1:00, supongo, para esa hora.

Burlaje: ¿Qué tan cerca estuvieron de descubrirte mientras buscaban sobrevivientes?

Herrero: Oh, pensé que me habían descubierto esa vez, pero hubo una vez en particular cuando un pequeño japonés entró y mató a esos cuatro tipos justo debajo de mí. Me estaba escondiendo justo encima de ellos. Él mató a esos cuatro, y luego subió de la misma manera que yo subí y levanté la hierba y esas cosas y me miró. No estaba a más de dos o tres metros de mí, pero había un sol brillante en el lugar donde estaba, miró hacia abajo y no pudo ver nada. Pensé que lo tenía cuando pasó por allí, pero dejó caer la hierba y volvió. Luego, cuando llegó la noche, bajaron por allí con bayonetas, simplemente alineadas sólidas que entraban por allí con bayonetas fijas, clavándolas en el suelo cada pocos pies o pocas pulgadas. Uno de ellos me pisó, pero la bayoneta no me alcanzó, así que, de nuevo, salí bien. Después de eso, había dos guardias japoneses justo afuera, oh, a diez o doce pies de nosotros. Se sentaron allí y se quedaron allí el resto de la noche.

Entonces apareció uno de esos malditos lagartos. Lo escuché subir por ese acantilado, y se acercó a mí, y parecía que estaba dispuesto a morder mi mano izquierda. Agité un dedo y él se movió, pensando que estaba muerta, supongo. Despegó y corrió directamente entre los dos guardias japoneses, por lo que retrocedieron. No vinieron a ver qué lo asustaba, pero se apartaron un poco más del camino. Tuve un horror allí, acostado allí pensando. Busqué otra forma de saltar hacia atrás y salir de eso en caso de que comenzaran a intentar quemarlo. Pensé que iban a quemar esa cosa antes de que terminara y acabar con todo, pero por alguna razón no lo hicieron. Supongo que pensaron que era demasiado verde para quemar, pero se habría quemado muy bien.

Burlaje: Entonces, esa noche, ¿tenían un recuento de los muertos o algo así? ¿Sabían cuántos habían escapado?

Herrero: Bueno, bien entrada la noche, todo se había calmado, se había vuelto realmente silencioso, y los japoneses contaban 149 muertos. Dije: "¡Dios mío! ¡Todo se ha calmado allí! ¡Soy el único que queda con vida! ¡Todavía no estoy muerto!" Pero contaron 149 que habían matado, y éramos 150 para empezar. Así que eso me dejó solo. Cuando me quedé atrás, lo que les dije a los filipinos después de tener contacto con ellos es que les oí decir que 149 habían sido asesinados, y luego pensé: "Soy el único que logró salir".

Cuzando la bahía

Burlaje: Bien, regresemos. ¿Cómo lograste finalmente salir de esa área y cruzar la bahía hacia los filipinos?

Herrero: Bueno, cuando oscureció, tan pronto como oscureció bien, bajé este acantilado de la misma manera que subí. Los dos guardias que habían estado apostados frente a mí toda la tarde se habían mudado hacía mucho tiempo a otro lugar. No había nadie allí, así que bajé por el acantilado. Cuando llegué al borde del agua, miré por encima del borde y resultó que el guardia estaba de pie sobre una gran joroba de coral. No pude llegar hasta él, así que cuando dio la espalda a la bahía, mirando hacia atrás en el acantilado, bueno, me sumergí en el agua y me sumergí y nadé debajo del agua lo más que pude. Él nunca me descubrió, así que me enderecé y comencé a nadar.

Burlaje: En ese momento, ¿eras buen nadador?

Herrero: Bueno, no lo creo, pero supongo que sí (risas).

Burlaje: ¿Tuviste algún encuentro en el agua con algo?

Herrero: Sí, estaba en alguna parte. . . oh, estaba mejor que a la mitad de eso, supongo.

Burlaje: ¿Y qué tan lejos está eso de allí, por cierto?

Herrero: Bueno, los filipinos dijeron cinco millas, y los ingenieros de combate, según me dijeron, midieron el camino más cercano a través de allí a siete millas, así que pensé que nadé entre cinco y siete millas.

Pero al nadar allí, en algún lugar a mitad de camino o más allá, un tiburón maldito se apoderó de mi brazo derecho. Me solté de él, me solté de él y comencé a salpicar agua por ahí. No regresó. Luego marsopas. . . Supongo que eso es lo que pensé que era. Me dijeron que era otra cosa. De todos modos, este pez grande con una gran aleta negra en la parte superior, estaban por todas partes. Había mucho fósforo en esa agua, por lo que se podía ver a los peces. Cualquier movimiento en esa agua y podrías detectarlo. Se iluminaría como una luz de neón. Podía ver el pez debajo de mí. Me enderecé y volví a nadar. Se quedaron conmigo el resto del camino.

Me dirigí a una vieja trampa para peces. Lo usé . . . Empecé a pensar en ello y luego me alineé con la punta de una montaña y la estrella vespertina y traté de mantenerme en línea recta hacia allí. Nadé en esta trampa para peces, no la vi. Lo golpeé con la cabeza, pero tuve un pequeño descanso. Descansé allí un rato.

Uno de los botes japoneses se acercó casi a mí, y volví a bajar bajo el agua hasta que se apartó del camino. Luego me acerqué y nadé. Los peces estuvieron a mi alrededor todo este tiempo, y hasta que llegué a un lugar donde podía arrastrarme, me arrastré hasta donde podía acostarme de espaldas con la cara fuera del agua, fue entonces cuando los peces, marsopas o lo que sea, me dejaron. y regresó al mar.

Burlaje: De acuerdo, ¿cuánto tiempo tuvo que permanecer allí antes de poder continuar? Tenías que estar exhausto.

Herrero: Oh, estoy seguro de que estuve allí dos o tres horas. Estaba tratando de recuperar un poco de fuerza. Cuando crucé por primera vez, ni siquiera podía sentarme, mi espalda no me apoyaría. Cuando comencé, tropecé y me caí mucho, me arranqué mucha piel.

Encontrar refugio

Burlaje: Cual fue tu destino? ¿A dónde ibas cuando finalmente dejaste la zona de la playa?

Herrero: Esperaba llegar al límite sur de la colonia penal de Iwahig. Los civiles filipinos eran los prisioneros allí, y sabía con certeza que los japoneses los habían tratado peor que a nosotros, si eso es posible. Pensé que encontraría algunos amigos allí, y resultó que tuve suerte. Llegué a la última choza, choza, en esa reserva de allí, y eran seis. Seis de ellos se juntaron y me convencieron de que eran amistosos.

Burlaje: ¿Cómo te acercaste a ellos para asegurarte de que no te causarían ningún daño, de que te darían la bienvenida?

Herrero: Cuando vi la pequeña choza, estaba bastante arriba de la ladera de la montaña, pero trabajé duro y subí allí. No había nadie allí, pero al otro lado de la montaña había cinco o seis hombres trabajando. Los perros me encontraron y empezaron a ladrar, y yo les impedí ladrar. Finalmente, uno de ellos abandonó el grupo y subió. Solo había un sendero hasta esta pequeña choza, así que me escondí por este sendero.

Cuando pasó a mi lado, bueno, simplemente salí y lo agarré a él y a su bolo y le dije quién era yo. Dije: "¡Un movimiento en falso de tu parte y te vas! ¡Te mataré!" Le conté lo que había sucedido y me dijo: "Está bien, Joe, te aceptaremos, somos tus amigos". Me dirigí a la choza y él empezó a prepararme algo para comer. Dijo: "Necesito que el médico venga para que te ayude". Le dije: "Bueno, consigue a quien quieras, pero si vienen aquí y hacen un movimiento en falso, ¡te mataré primero!" Así que estaba convencido de que todo estaba bien.

Llamó a sus amigos allí y envió a uno a buscar al médico, al otro a un par de personas más.

Cuando llegaron allí, bueno, reconocí a uno de ellos. Lo había visto allí con los japoneses. Cuando lo llevaron allí, estaba seguro de que era una maldita película de propaganda. Llevaba una .45. Cuando estuvo cerca de allí, corrí hacia él. Sacó su .45 y me la lanzó, así que después de eso comencé a relajarme. Allí me cuidaron y me alimentaron. Trajeron algo de ropa, resultó ser un pijama de hospital. Con eso hice la caminata a Brooke's Point. Empezaron en. . . era el extremo sur, y pasaron por delante del último puesto avanzado de la policía japonesa, a unas cuarenta y cinco millas al sur.

Punto de Brooke

Burlaje: Ahora mencionaste Brooke's Point. ¿Cuál fue el punto de Brooke?

Herrero: Oh, es sólo un pequeño asentamiento, un pequeño asentamiento, ahí abajo. Eso es lo que yo llamo. Ni siquiera era un pueblo ni nada, pero ese era el cuartel general de la guerrilla. Allí, tierra adentro, a unos doscientos metros, estaba el cuartel general de la guerrilla en esa parte de la isla.

Burlaje: ¿Fueron muy activos en esa parte?

Herrero: Eran muy activos.

Burlaje: Estaban listos para hacer algo.

Herrero: Sí, estaban listos. Todo lo que estaban esperando era la palabra para ir tras él. Eso es todo lo que querían. Estaban bastante bien armados. Eran armas pequeñas que tenían y granadas de mano y cosas por el estilo. Los japoneses habían enviado un destacamento allí para limpiarlos, y los japoneses se limpiaron, así que ya no los molestaban más.

Burlaje: De acuerdo, ¿cuánto tiempo te quedaste en Brooke's Point o fue solo un punto de parada?

Herrero: Bueno, supongo que lo llamarías un punto de parada o un punto de parada. Tenían instaladas radios bidireccionales y estaban en contacto con el cuartel general de nuestro Ejército, que en ese momento estaba en la isla Morotai.

Burlaje: Ahora Morotai lo es. . .

Herrero: Está al este de las Célebes, o tal vez sea parte de las Célebes. No recuerdo

Burlaje: Está bien.

Herrero: Se trata, me pareció, a setecientas u ochocientas millas de allí, algo así. De todos modos, tenían radio. Algún tiempo después de que llegamos allí, enviaron un mensaje de radio y les informaron de lo que había sucedido y todo. Luego hicieron dos o tres ensayos. Se suponía que debían entrar y no se presentaron.

Burlaje: Ahora dices "entra", ¿de qué estás hablando? Aviones?

Herrero: Bueno, dijeron que el Ejército enviaría un avión de rescate. En ese momento en particular, éramos seis de nosotros que habíamos escapado y estábamos juntos en Brooke's Point. Muchos de nosotros llegamos tan lejos. Me parece que fue el 8 de enero cuando llegó un avión de rescate y nos subimos al avión. Salimos de allí alrededor de la 1:00 de la tarde. Despegamos en un PBY-2, lo llamábamos, un Catalina, lo llaman ahora. Entró, se sentó y nos recogió, y fuimos a Morotai.

Burlaje: Dijiste que seis de los supervivientes llegaron a Brooke's Point.

Burlaje: ¿Cuántos supervivientes, en total, lograron salir?

Herrero: En total, hubo once que finalmente salieron con vida y regresaron. Los demás murieron.

Evadir a los japoneses

Herrero: Cuando cruzamos la bahía y contactamos al filipino en la choza. . . y antes de que nos fuéramos de allí, me vistieron y alimentaron y me acariciaron con yodo (lo único que tenían). Entró un corredor y dijo que habían recogido a otro hombre cada tantos kilómetros por el camino. Entonces me dijeron que teníamos que recorrer veinticinco millas esa noche para movernos y traspasar ese último puesto de avanzada japonés.

Burlaje: Ahora, ¿cuánto descanso ha tenido en este momento de su baño? ¿Fue inmediato?

Herrero: Oh, posiblemente dos o tres horas, supongo, tal vez.

Burlaje: Bueno.

Herrero: Quizás. Simplemente no lo sé. No pasó mucho tiempo. Tan pronto como oscureció esa noche, tuvimos que mudarnos, lo cual hicimos. Así que era bastante temprano.

Burlaje: Era imperativo seguir adelante en ese momento no podías esperar.

Herrero: Sí, teníamos que ponernos en marcha porque los japoneses ya estaban en la colonia interrogando a la gente. De hecho, habían arrestado a algunos, me enteré más tarde, porque pensaban que habían escondido a alguien allí. De todos modos, continuamos. Empezamos a pie con el filipino al frente. Yo estaba en el medio, y otro superviviente estaba conmigo allí, justo a mi lado. Cuando llegamos a donde se suponía que debía estar este tipo, había dos, así que éramos tres.

Burlaje: ¿Por "compañero" te refieres también a un superviviente?

Burlaje: Dos supervivientes más.

Burlaje: Está bien.

Herrero: Habían recogido a dos supervivientes más. Antes de que nos alejáramos de este lugar, otro corredor entró por la línea en el campo y dijo que habían capturado a tres más. Así que llegamos allí y, efectivamente, había. Esto hizo que seis de nosotros hubiéramos escapado. Todo esto estaba hecho. . . íbamos a pie.

Todavía teníamos que pasar ese último puesto de avanzada japonés antes de que amaneciera, así que los atacamos de inmediato. Todavía teníamos a esos dos filipinos con nosotros, y cuando alguien se desmayaba, bueno, hacían todo lo posible para levantarlos y ponerlos en marcha de nuevo. Los patearon, golpearon y golpearon para moverlos. Esto continuó hasta el final. Nos arrastramos alrededor del puesto de avanzada japonés (había treinta y dos de ellos allí abajo) en una vieja escuela abandonada. Nos arrastramos alrededor de ellos justo cuando amanecía en el este. Pasamos por allí, y un poco más allá de ellos, dejamos el sendero principal, no había ningún camino, solo un sendero, y nos fuimos a través de la jungla. A poca distancia, había un escuadrón de filipinos, guerrilleros, esperándonos. Dijeron: "Adelante, descansa ahora, porque nosotros te cuidaremos". Nos dejaron descansar un poco, y luego nos adentramos más en la jungla y pasamos el día allí. Descansamos allí durante el día y la noche así.Empezamos temprano a la mañana siguiente. Seguíamos a pie. Ese día, en algún lugar de la línea, consiguieron un carabao para que lo montáramos dos de nosotros. No sé cómo lo hicieron, pero tenían un sistema de comunicaciones configurado que sabían dónde estaban todos y cuántos había. Nos subimos a este carabao, y mientras cruzábamos el río, en algún lugar por allí, uno de los compañeros se cayó del carabao. Volvió a romper un brazo que acababa de sanar de donde lo había roto cuando salió a un destacamento de trabajo. Luego reiniciamos el brazo. Los filipinos nos consiguieron unas tablas de algún tipo y tiras de bambú y usaron hojas de plátano como vendas y pusieron todo eso allí. Lo pusimos allí, lo reiniciamos y lo atamos. Me pareció que era un cable que sacaron de algún lado para atarlo. Conectaron eso por allí y siguieron nuestro camino. Pasamos la noche en la jungla en algún lugar. Creo que fue al día siguiente, entonces, que entraron unos hombres en dos bancas.

Burlaje: ¿Ahora una banca es un bote pequeño que los filipinos usan la mayor parte del tiempo?

Herrero: Sí, una canoa entre islas, los llamo.

Burlaje: De acuerdo, una canoa.

Herrero: Entonces nos repartieron y metieron la mitad en cada una de las bancas. Entonces cabalgamos ese día por la costa. Un viejo avión japonés, un avión de observación, estaba sobrevolando. Los filipinos nos dijeron que no nos moviéramos, que mantuviéramos la cabeza gacha. Saludaron y gritaron a los japoneses, y continuaron sin molestarnos.

A última hora de la tarde nos dirigimos hacia la playa, un montón de madera. Entramos en este bosque y había un río, así que subimos por este río a una corta distancia. Salimos y sólo un poco más allá vivía una familia china. Tenían comida caliente y todo esperándonos, así que comimos bien y pasamos la noche allí con ellos.

Luego, al día siguiente, despegamos de nuevo y llegamos a Brooke's Point ese día. Llegamos al cuartel general de la guerrilla, y de ahí en adelante todo fue despejado. Fue solo un picnic.

Rescate

Burlaje: ¿En Brooke's Point era donde esperabas que entrara el hidroavión para sacarte?

Herrero: Sí, este era el cuartel general de la guerrilla, lo decían. Había un gran asentamiento de todos ellos dispersos, no estaban en un solo lugar. Pasamos la Navidad allí y el Año Nuevo. Hubo una boda filipina mientras estábamos allí. Cada familia organizó una fiesta para nosotros. Tuvimos que hacer cada uno de ellos. . . . Supongo que fue el 8 de enero, probablemente, cuando el avión de rescate pudo entrar y recogernos.

Burlaje: Describe solo un poco en tu. . . cuando llegaste a la sede o donde te llevaron el avión, ¿qué pasó entonces? ¿Hubo algún tipo de procesamiento y demás para la gente?

Herrero: Bueno, allí ocurrieron dos o tres incidentes menores. Número uno, llegamos allí alrededor de las 8:00 esa noche y, por supuesto, estaba oscuro. Y parecía que todo el mundo ahí fuera medía entre seis y siete pies de altura. Nunca había visto tantos hombres altos y corpulentos.

Burlaje: Estás hablando de estadounidenses.

Herrero: Nuestra propia gente, sí. Bueno, nos pusieron a seis de nosotros ya un viejo veterano de guerra hispanoamericano que se había quedado allí, se casó y crió a su familia. . . . Salió con nosotros de Brooke's Point. De hecho, su yerno era un líder guerrillero allí. Mis pensamientos fueron: "Oh, saldrá con nosotros", y lo hizo. Nos pusieron a los seis solos en un extremo de una sala. Nos mantuvieron separados de todo lo demás. El otro extremo de la sala estaba ocupado por pilotos que habían sido derribados y se estaban recuperando antes de volver al servicio activo.

Cuando estaba deambulando, la primera mañana descubrí que había dos prisioneros japoneses en una pequeña empalizada temporal, una carpa grande y bonita. Tenían una radio cada uno y tenían un refrigerador. Todo lo que quisieras que pudieras imaginar, lo tenían. Bueno, comenzamos a caminar hacia afuera, sin saber que estabas completamente restringido allí. Nos gustaba que nos mataran allí mismo. Tenían dos guardias estadounidenses, guardias del ejército, que estaban listos para dispararnos. Cargaron todo y se prepararon para dispararnos, así que salimos de allí.

Esa misma tarde, entonces, vino un general y nos dijo quién era, se presentó. Él estaba a cargo y dijo: "Les vamos a otorgar a todos un corazón púrpura, y todo lo que quieran que yo pueda conseguir para ustedes, todo lo que tienen que hacer es decirlo". Así que dijimos: "¡Bueno, sácalos de esos malditos guardias y déjanos hablar con los malditos japoneses que tenías ahí afuera! No queremos matar a esos hijos de puta. Sabemos que eso sería un poco ilegal, no que realmente nos molestaría. Solo queremos hablar con ellos ". Dijo: "No puedo hacer eso". Uno de los chicos dijo: "Bueno, me voy a casar con una de tus enfermeras". Y él dijo: "¡Ja! Eso es entre tú y ella".

De todos modos, bueno, nos alineamos allí: "¿En qué línea estás?" "Oh, la línea de comida." Así que fuimos el primer día a almorzar. Estábamos sentados comiendo. Tuvimos mucha comida. Había pasteles que se estaban desperdiciando. Pasé y decidí comerme un trozo. . . Creo que fue un pastel de papa. No estoy seguro, una especie de pastel, de todos modos. Un joven que estaba justo al otro lado de la mesa desde donde yo estaba sentado empezó a quejarse y criar a Caín. Había estado quejándose desde que nos sentamos allí. Empezó a quejarse de que la gente se comía todo el pastel. Le pregunté: "¿Quieres este maldito pastel?" Y él dijo: "¡Sí, quiero un poco de eso!" Le dije: "Bueno, te lo diré, te lo voy a dar todo", y lo hice, justo en la cara con todo el maldito pastel. Ahora, eso comenzó una pelea bastante buena. Después de eso, no nos dejaron alinearnos con el grupo regular. Seguimos adelante en la fila de oficiales. Eso tampoco fue muy bueno, pero ahí es donde nos alineamos después del primer alboroto que tuvimos allí.

Aparte de eso, era una especie de rutina. Tenemos algo para beber, una cerveza de vez en cuando. Tuvimos mucha comida. Solo estuvimos allí diez días. Desde allí, el Ejército G-2 nos llevó en avión a Hollandia, Nueva Guinea. Paramos allí durante la noche y cogimos un C-54. Creo que así lo llamaron. Ese fue nuestro transporte de regreso a los Estados Unidos, San Francisco, al día siguiente, sin escalas. Pero seis semanas después todavía estábamos sentados allí. Fue solo un interrogatorio tras otro de un oficial G-2 a otro.

Burlaje: ¿Estaban los once allí o los habían dividido?

Herrero: No, solo estábamos nosotros seis en ese momento.

Burlaje: Eran seis, de acuerdo.

Herrero: Para retroceder, el día que salimos en el avión, descubrimos que había tres hombres más un día fuera del cuartel general. En ese momento en particular, éramos nueve. Había dos más de los que ni siquiera sabíamos nada en ese momento. No supe nada de ellos hasta algún tiempo después de que llegué a casa. Había dos tipos que no lograron nadar. Se quedaron en Palawan.

Regreso a los Estados Unidos

Burlaje: Así que finalmente regresaste a Estados Unidos. ¿Cuándo finalmente regresó a casa o al continente de los Estados Unidos?

Herrero: Regresé a San Francisco cerca del 1 de abril de 1945. Me quedé en el hospital de San Francisco un par de semanas, supongo. Luego bajé a San Diego para tratar de enderezar un poco mis registros para que pudieran pagarme. Estuve allí durante un mes, entonces, o de inmediato, antes de irme a casa.

Burlaje: ¿Fue dado de alta del servicio poco después de su regreso? En otras palabras, ¿cuánto tiempo estuvo en la Infantería de Marina?

Herrero: No me dieron el alta hasta el 29 de septiembre, después de que terminó la guerra. El viejo general de San Diego quería saber qué quería hacer. Dijo que podía elegir cualquier publicación e ir a cualquier publicación que quisiera. Le dije: "Bueno, pensé que me daría el alta". "No puede hacer eso, pero puede ir a cualquier lugar de los Estados Unidos que desee". Le dije: "Bueno, si no me va a despedir, envíeme de regreso a Filipinas". "No puedo hacer eso. Tienes que quedarte en los Estados Unidos". Así que mencionó el lago Eagle Mountain, del que nunca había oído hablar. Dijo: "Está justo en las afueras de Fort Worth". Bueno, siempre pensé que me gustaba Fort Worth, así que lo elegí. Me dijo: "Serás el único hombre que no está de servicio en la base, y valorarás a cualquiera de los técnicos que están allí. Así que llevarás tu pequeña tarjeta contigo y podrás ir y venir. cuando esté listo ". Dije: "Bueno, eso suena bien". Así que ahí es donde terminé. Tuve que quedarme allí hasta el 29 de septiembre, y luego llegó el alta.

Burlaje: Después de su alta, ¿qué hizo? ¿En qué tipo de trabajo te dedicaste?

Herrero: No hice nada durante bastante tiempo debido a una enfermedad. Todavía estaba devorado por la fiebre de la malaria. A la fiebre de la malaria le gustaba haberme matado, supongo, hace tres años. Me casé el primer día de diciembre de 1945. No tenía trabajo. Estaba enfermo, así que ni siquiera podía mantener un trabajo. Me dieron una pensión por discapacidad cuando me dieron de alta, así que sobrevivimos con eso durante un par de años, la mayoría. Entonces costaba solo 157 dólares al mes. Aparte de eso, escogía un trabajo extraño de vez en cuando, y eso ayudaría.

Burlaje: ¿Qué tal tu familia? ¿Cuántos hijos y nietos tienes?

Herrero: Tengo dos niños y dos niñas. El niño mayor es el mayor. El segundo hijo era un niño. El tercero era una niña y el cuarto era una niña. Tres de ellos están casados. De los tres tenemos diez nietos. La hija menor aún no está casada. Ella vive en Tyler. Los demás viven muy cerca. Volviendo a este trabajo, abrieron esta planta de acero aquí, y finalmente me puse manos a la obra. Traté de seguir el trabajo de construcción y lo hice durante aproximadamente un año, y luego volví aquí y me puse a trabajar en la planta de acero. Trabajé allí hasta 1972 y mi salud empeoró mucho, así que me sacaron por discapacidad. Todavía estoy aquí sentado básicamente sin hacer nada.

Crímenes de guerra

Burlaje: Bueno, echemos un vistazo a la masacre de Palawan el 14 de diciembre de 1944. ¿Por qué los guardias japoneses o el alto mando actuaron como lo hicieron? ¿Alguna vez te dijeron eso?

Herrero: Bueno, sí y no. Nos lo dijeron, pero no recuerdo quién lo hizo. Resultó que después de que esto sucedió y se informó, el cuartel general de MacArthur, a través de su inteligencia, recogió la información de que el alto mando japonés había emitido órdenes de que no se dejara con vida a ningún prisionero estadounidense; los matarían a todos. Esa es la razón que se dio después de que tuvo lugar esta masacre. Los estadounidenses llegaron antes de lo previsto a Bilibid y Cabanatuan. También iban a ser masacrados. Creo que tengo razón. Entraron antes de lo previsto para tratar de salvar a esos prisioneros y evitar que los mataran. Todo esto se debió a una orden del escalón más alto en Tokio. No sé dónde se originó, pero nos mostraron copias de esta orden. El hecho de que nos escapáramos posiblemente salvó a muchas de esas personas en Cabanatuan y Bilibid, porque descubrieron que esa era la política japonesa.

Burlaje: La idea era aniquilar a todos y hacer que pareciera un bombardeo.

Herrero: Aniquila a todos los prisioneros, ¿verdad?

Burlaje: En 1948 hubo un juicio de guerra contra el pueblo palawan en Tokio. Lo estaba revisando, y solo para aclarar algo aquí, el testimonio dado en ese momento en el tribunal de Tokio provino de la 2.a División Aérea. Hubo dos generales, dos tenientes generales, que fueron juzgados en ese lugar junto con otros catorce, dieciséis en total, y el único general fue condenado a cadena perpetua porque él firmó la última orden para eliminar a los prisioneros. Dijo que recibió sus órdenes de otro teniente general que era el comandante general del 4º Ejército Aéreo. Consiguió doce años, y el que consiguió la vida fue el comandante general de la 2.a División Aérea. Envió un telegrama al comando de Palawan, que era el 131º Batallón del Aeródromo, diciendo que el tema había sido discutido antes y que continuaran como mejor les pareciera. En el momento del aterrizaje enemigo, debían deshacerse de los prisioneros de guerra en el momento apropiado si los prisioneros de guerra abrigaban algún resentimiento hacia los japoneses. ¿Qué tipo de sentimiento tendrías contra ellos?

Herrero: Estoy seguro de que los japoneses sabían que todos estábamos pensando en matar a esos hijos de puta. Creo que hubiera sido un sentimiento unánime. Sé que algunos otros sienten lo mismo que yo, y todavía no tengo nada por ellos.

Burlaje: Ahora esas eran las órdenes del alto mando. El 2º Ejército Aéreo tenía su base en Negros, que es una de las islas de Filipinas, y yo estaba mirando esto, y sé que vino de ese alto mando. Si provenía de ese alto mando, tenía que haber venido de más alto, supongo. Hubo ocho cargos contra todas estas personas — las dieciséis personas con ocho cargos — que incluían cosas como bayonear, ametrallar, decapitar, quemar, sólo nombrarlos. Todo tipo de monstruosidad que hubo se mencionó en este testimonio.


Elección del curador: Pacific POW Witness

Los prisioneros de guerra fueron un foco importante de los juicios por crímenes de guerra en el Pacífico. Ex prisioneros de guerra como el sargento. Se pidió a Peter Dzimba que hablara en nombre de aquellos que ya no podían hablar por sí mismos.

Entre 1945 y 1949, se llevaron a cabo una serie de juicios relacionados con los crímenes de guerra en el Pacífico. Los acusados ​​de la Clase A, políticos como Hideki Tojo, fueron juzgados por el Tribunal Militar Internacional para el Lejano Oriente (IMFTE) en Tokio. Los 25 individuos de la Clase A fueron condenados y sentenciados (7 a muerte, 16 a cadena perpetua). Los juicios de Clase B y C fueron llevados a cabo por cada nación aliada en el área donde se cometieron los crímenes, juzgando a aquellos hombres que ordenaron atrocidades, permitieron que ocurrieran o las cometieron. Australia, China, Francia, los Países Bajos, las Filipinas, el Reino Unido, la Unión Soviética y los Estados Unidos convocaron juicios separados. La lista inicial de prospectos de Clase B y C fue asombrosa con más de 300,000 prospectos identificados. Al final, 5.700 fueron juzgados (algunos en lotes de acusados) con 3.000 condenados y sentenciados, de los cuales 920 fueron ejecutados.

Los crímenes relacionados con los prisioneros de guerra fueron un foco importante de los juicios en el Pacífico, pero hubo muchos desafíos para reunir el testimonio de los miles de ex prisioneros de guerra aliados que habían sobrevivido. El gobierno y el ejército japoneses habían destruido cantidades masivas de registros relacionados con los prisioneros de guerra. Al final de la guerra, las fuerzas aliadas ni siquiera sabían cuántos militares aliados habían estado cautivos, ni tenían un recuento completo del número y la ubicación de todos los campamentos de prisioneros de guerra en todo el Pacífico. La Oficina de Crímenes de Guerra del Departamento de Guerra, la Oficina de Crímenes de Guerra de la Oficina del Juez y un Destacamento de Investigación de Crímenes de Guerra reunieron documentación sobre muchos aspectos de las operaciones japonesas, incluido el maltrato de civiles y prisioneros de guerra. Este material incluía declaraciones juradas, declaraciones y declaraciones de ex prisioneros de guerra obligados a relatar recuerdos dolorosos y traumáticos recientes.

Sargento. Peter Dzimba fue uno de los muchos estadounidenses que fueron convocados para prestar testimonio para el enjuiciamiento de los crímenes de guerra perpetrados por Japón. Fue artillero aéreo del Escuadrón HQ de las Fuerzas Aéreas del Lejano Oriente, estacionado en Nichols Field en Filipinas. Fue capturado por los japoneses en Corregidor en mayo de 1942 y fue prisionero de guerra hasta septiembre de 1945. Los registros de Dzimba son extremadamente confusos, en parte debido a un error administrativo. El verdadero nombre de Dzimba se deletreaba "Dzamba", pero estaba mal escrito cuando se alistó. Debido a que sus registros militares estaban a nombre de "Dzimba", continuó usando esa ortografía.

Un gran número de ex prisioneros de guerra estadounidenses prestaron testimonio en los juicios. La mayor parte del testimonio fue el resultado de un interrogatorio por parte de las fuerzas estadounidenses inmediatamente después de la liberación, pero algunas declaraciones fueron el resultado de una investigación posterior por parte del Destacamento de Investigación de Crímenes de Guerra. Aunque cientos de ex prisioneros de guerra, tanto militares como civiles, pudieron testificar en persona en los juicios de Tokio, gran parte del testimonio de los testigos en los juicios de Clase B y C se llevó a cabo a través de declaraciones juradas y declaraciones juradas. Una razón muy práctica de esto es que los testigos en gran parte todavía estaban en muy mal estado de salud, aún recuperándose de la desnutrición, las enfermedades y el trato cruel a manos de los japoneses.

Después de Allied Victory en el Pacífico, se necesitaron meses para que todos los prisioneros de guerra aliados fueran ubicados y trasladados de manera segura a hospitales de todo el mundo para recibir tratamiento y rehabilitación. Algunos ex prisioneros de guerra pasarían años en hospitales del Ejército recuperándose. Incluso si los testigos hubieran estado lo suficientemente sanos como para soportar el viaje de regreso al Pacífico para testificar en la corte, el tiempo y los costos involucrados en el transporte fueron significativos. La cantidad de testigos potenciales también fue asombrosa. Aunque las barreras para la aparición física de los testigos en las salas del tribunal eran claras, la defensa argumentó en contra de permitir que las declaraciones juradas sustituyeran a los testigos, ya que los documentos no permitían el contrainterrogatorio ni permitían que el acusado se enfrentara al acusador en el tribunal. Finalmente, estas declaraciones de testigos, declaraciones juradas e informes se permitieron como prueba.

"Los detalles de este capítulo de la historia estadounidense nunca podrán cubrirse adecuadamente, ya que algunos de los hechos, con toda probabilidad, nunca se revelarán por completo y las historias de sufrimiento y valentía individuales formarían un volumen".

- Informe del Provost Marshal General, Mayor General Archer l. Lurch, noviembre de 1945

En las décadas posteriores a los juicios, continuó el esfuerzo por reunir testimonios y documentar y examinar las experiencias de los prisioneros de guerra en el Pacífico. A partir de 1948, un gran número de ex prisioneros de guerra participó en los esfuerzos de la Comisión de Reclamaciones de Guerra para proporcionar compensación a quienes sufrieron en cautiverio japonés. Se enviaron cuestionarios a miles de prisioneros de guerra solicitando información sobre numerosos aspectos de la vida como prisionero de guerra bajo los japoneses, que se utilizaron para determinar daños, discapacidades y traumas. También son ahora fuentes increíbles que documentan la vida como prisionero de guerra de los japoneses.

Después de su encarcelamiento durante la Segunda Guerra Mundial, Peter Dzimba continuó en el ejército. Se le asignó un deber que era especialmente significativo para él. De 1948 a 1950, se desempeñó como miembro de un Destacamento de Escolta para los muertos de la Segunda Guerra Mundial. Nuevamente durante la Guerra de Corea, cumplió con este deber desde 1951-1955. Después de 21 años de servicio activo, MSgt Peter Dzimba se retiró en 1977. Luego participó en un extenso estudio en el VA en el Bronx, Nueva York, sobre los efectos a largo plazo del cautiverio de prisioneros de guerra durante la Segunda Guerra Mundial. En un informe de historial médico para la VA, Dzimba detalló una de las peores experiencias que tuvo como prisionero de guerra, cuando fue transportado en un barco del infierno desde Manila a Japón, empacado dentro de la bodega de este barco sin marcar con otros 800, el viaje que normalmente hubiera tomado seis días, tomó 30.

De 1942 a 1945, Dzimba se vio obligado a trabajar cargando barcazas y en acerías mientras estaba enfermo y hambriento. Algunos de los recuerdos de Dzimba se resumieron en un informe médico de 1984: “Al ser liberado, el paciente recuerda sentirse asustado de regresar a los Estados Unidos. Se había ido por 7 años. Tenía escaras [sic] y le picaba todo. Se detuvo en 2 bares antes de irse a casa… ”Antes de la guerra, Dzimba había trabajado como caddie, ayudando a golfistas en el Dunwoodie Club de Nueva York. El informe médico también mencionó: "Él encuentra que incluso ahora, 40 años después, cuando juega un juego de golf, recuerda a cierto oficial japonés golpeando a alguien con una vara de bambú".

Peter Dzimba falleció el 30 de abril de 1991. La colección de documentos y fotografías relacionados con la época de Dzimba como prisionero de guerra es parte de la creciente colección del Museo de material de prisioneros de guerra utilizado para preservar, investigar e interpretar las experiencias de los prisioneros de guerra estadounidenses durante World Segunda Guerra.

Kim Guise

Kimberly Guise tiene una licenciatura en estudios alemanes y judaicos de la Universidad de Massachusetts Amherst. También estudió en la Universität Freiburg en Alemania y tiene una maestría en Bibliotecología y Ciencias de la Información (MLIS) de la Louisiana State University. Kim habla alemán con fluidez, lee yiddish y se especializa en la experiencia del prisionero de guerra estadounidense en la Segunda Guerra Mundial.


El profesor de historia analiza los prisioneros de guerra alemanes celebrados en N.C. durante la Segunda Guerra Mundial

ASHEBORO & # 8212 Más de 10,000 prisioneros de guerra alemanes fueron internados en Carolina del Norte durante la Segunda Guerra Mundial, pero pocas personas estaban al tanto de su presencia.

El profesor emérito de historia de la Universidad de Wingate, el Dr. Robert Billinger, revelará hechos sorprendentes sobre los prisioneros en los prisioneros de guerra nazis en el estado de Tar Heel durante la Segunda Guerra Mundial a las 6:30 p.m. El jueves 14 de septiembre en la biblioteca pública de Asheboro, 201 Worth St.

La animada charla de Billinger # 8217 incluirá fotos, mapas y documentos para relatar la llegada de los prisioneros, el trabajo, las fugas, la reeducación y la repatriación.

La historia también revela la sorprendente diversidad de los prisioneros de guerra: marineros de submarinos capturados en la costa de Carolina del Norte, paracaidistas capturados en Europa y África del Norte, nazis, antinazis, ex reclusos de campos de concentración y una multitud de hombres capturados con uniformes alemanes que antes de la guerra habían sido austríacos, belgas, franceses y soviéticos.

La charla, patrocinada por la Biblioteca Pública del Condado de Randolph y la Colección Memorial de la Segunda Guerra Mundial Robert C. Taylor Jr. # 8217, es gratuita y está abierta al público.


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