Frente Oriental

Frente Oriental

El asedio de Leningrado

El asedio más infame de la Segunda Guerra Mundial comenzó poco más de dos meses después del lanzamiento de la "Operación Barbarroja", la invasión sorpresa de Adolf Hitler a la Unión Soviética. El 22 de junio de 1941, desafiando un pacto de no agresión firmado dos años antes, unos 3 millones de soldados alemanes ...Lee mas

Cuando sorprendieron a Stalin durmiendo

A pesar de ser enemigos ideológicos jurados, la Alemania nazi y la Unión Soviética comunista dejaron de lado sus vastas diferencias para firmar un pacto de no agresión en agosto de 1939. Con la seguridad de que la URSS no intervendría, Adolf Hitler inició la Segunda Guerra Mundial pocos días después invadiendo ...Lee mas

Cómo un pacto secreto entre Hitler y Stalin preparó el escenario para la Segunda Guerra Mundial

En la noche del 20 de agosto de 1939, el canciller alemán Adolf Hitler se acercó a un enemigo acérrimo con una súplica desesperada. Se estaba acabando el tiempo en los preparativos para su planeada invasión de Polonia el 1 de septiembre, y Hitler necesitaba que la Unión Soviética se mantuviera al margen de su guerra. En un telegrama ...Lee mas

8 cosas que debe saber sobre el frente oriental de la Segunda Guerra Mundial

1. Joseph Stalin ignoró las primeras advertencias del ataque alemán. La invasión alemana de la Unión Soviética fue el ataque sorpresa más grande en la historia militar, pero según la mayoría de las fuentes, no debería haber sido una sorpresa en absoluto. Mientras que la Unión Soviética y la Alemania nazi ...Lee mas

Recordando la última gran carga de caballería de la historia

Con los sables desenvainados, unos 600 soldados de caballería italianos gritaron su tradicional grito de batalla de "¡Saboya!" y galopó precipitadamente hacia 2.000 soldados de infantería soviéticos armados con ametralladoras y morteros. El 23 de agosto de 1942 (algunas fuentes dicen que el 24 de agosto), los soldados de caballería, parte del Eje ...Lee mas


Contenido

Alemania y la Unión Soviética permanecieron insatisfechas con el resultado de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). La Rusia soviética había perdido un territorio sustancial en Europa del Este como resultado del Tratado de Brest-Litovsk (marzo de 1918), donde los bolcheviques en Petrogrado cedieron a las demandas alemanas y cedieron el control de Polonia, Lituania, Estonia, Letonia, Finlandia y otros países. áreas, a los Poderes Centrales. Posteriormente, cuando Alemania a su vez se rindió a los Aliados (noviembre de 1918) y estos territorios fueron liberados bajo los términos de la Conferencia de Paz de París de 1919 en Versalles, la Rusia Soviética se encontraba en medio de una guerra civil y los Aliados no reconocieron el Gobierno bolchevique, por lo que no asistió ninguna representación rusa soviética.


Por qué el frente oriental de la Segunda Guerra Mundial fue un infierno

La guerra entre Alemania y la Unión Soviética comenzó oficialmente a fines de junio de 1941, aunque la amenaza de un conflicto se avecinaba desde principios de la década de 1930. Alemania y la URSS lanzaron una guerra conjunta contra Polonia en septiembre de 1939, que los soviéticos siguieron con invasiones de Finlandia, Rumania y los estados bálticos durante el año siguiente.

Después de que Alemania aplastara a Francia y determinara que no podría expulsar fácilmente a Gran Bretaña de la guerra, la Wehrmacht volvió su atención hacia el Este. Tras las conquistas de Grecia y Yugolavia en la primavera de 1941, Berlín preparó su campaña más ambiciosa para la destrucción de la Rusia soviética. La guerra subsiguiente resultaría en una asombrosa pérdida de vidas humanas y en la destrucción final del régimen nazi.

(Esto apareció por primera vez en mayo de 2018).

La lucha en tierra

El 22 de junio de 1941, la Wehrmacht y la Luftwaffe alemanas atacaron a las fuerzas soviéticas en un amplio frente a lo largo de la frontera germano-soviética. Las fuerzas rumanas atacaron la Besarabia ocupada por los soviéticos el mismo día. Las fuerzas armadas finlandesas se unieron a la lucha más tarde esa semana, y las tropas y aviones húngaros entraron en combate a principios de julio. En ese momento, una importante contribución de las tropas italianas estaba en camino hacia el Frente Oriental. Una división de voluntarios españoles eventualmente se uniría a la lucha, junto con grandes formaciones reclutadas entre los prisioneros de guerra soviéticos y entre la población civil local de los territorios soviéticos ocupados.

El curso de la guerra es demasiado complicado para detallarlo en este artículo. Baste decir que el alemán disfrutó de un éxito abrumador durante los primeros cinco meses de la guerra, antes de que el clima y la resistencia del Ejército Rojo llevaran a una victoria soviética en la Batalla de Moscú. Alemania reanudó la ofensiva en 1942, solo para sufrir una gran derrota en Stalingrado. La batalla de Kursk, en 1943, puso fin a las ambiciones ofensivas de la Wehrmacht. En 1943, 1944 y 1945 se aceleró gradualmente el ritmo de la conquista soviética, con las monumentales ofensivas de finales de 1944 que destrozaron las fuerzas armadas alemanas. La guerra convirtió a la Wehrmacht y al Ejército Rojo en máquinas de combate finamente perfeccionadas, al tiempo que agotaba tanto el equipo como la mano de obra. Los soviéticos contaron con el apoyo de la industria occidental, mientras que los alemanes dependían de los recursos de la Europa ocupada.

La lucha en el aire

Afortunadamente, la naturaleza de la guerra no ofreció muchas oportunidades para bombardeos estratégicos. Rusia lanzó algunas incursiones contra ciudades alemanas en los primeros días de la guerra, generalmente sufriendo bajas catastróficas. Por su parte, la Luftwaffe alemana se concentró en el apoyo táctico de la Wehrmacht. Alemania lanzó algunos grandes ataques aéreos contra ciudades rusas, pero no mantuvo nada parecido a una campaña estratégica.

A pesar de la mejora de la Fuerza Aérea Soviética a lo largo de la guerra, y la efectividad en particular de los aviones de ataque, en general la Luftwaffe atacó a su enemigo soviético. Este siguió siendo el caso incluso cuando la industria de la aviación soviética superó con creces a la alemana, y cuando la Ofensiva Combinada de Bombarderos llamó la atención de la Luftwaffe hacia el oeste.

La lucha en el mar

El combate naval normalmente no ocupa un lugar preponderante en las historias de la guerra en Oriente. Sin embargo, las fuerzas soviéticas y del Eje lucharon en el Ártico, el Báltico y el Mar Negro durante la mayor parte del conflicto. En el norte, las fuerzas aéreas y navales soviéticas apoyaron convoyes de los aliados occidentales a Murmansk y hostigaron las posiciones alemanas en Noruega. En el Mar Negro, los barcos alemanes y rumanos lucharon contra la Flota soviética del Mar Negro, obteniendo importantes victorias hasta que cambió el rumbo de la batalla terrestre. En el Báltico, los submarinos y las pequeñas embarcaciones rusos lucharon en un conflicto de guerrillas contra Alemania y Finlandia durante los primeros tres años, aunque los alemanes aprovecharon con éxito su superioridad naval de superficie en apoyo de las retiradas en el último año de la guerra.

La lucha contra los civiles

El Holocausto es quizás el legado más recordado de la guerra en Oriente. Las invasiones de Polonia y la Unión Soviética pusieron al grueso de la población judía de Europa del Este bajo control nazi, lo que facilitó una política alemana de exterminio. Para los no judíos, las políticas de ocupación alemanas fueron casi igual de brutales, aunque las poblaciones simpatizantes de la cruzada antisoviética a veces se salvaron.

Hacia el final de la guerra, los soviéticos hicieron todo lo posible para devolver el favor. Las depredaciones soviéticas contra la población civil alemana de Europa central y oriental generalmente no reciben el mismo grado de atención que las acciones alemanas, en gran parte debido a una sensación duradera (aunque problemática) de que los alemanes merecían lo que recibieron. Otras poblaciones de Europa del Este quedaron atrapadas en el fuego cruzado, sufriendo hambre y otras depredaciones de ambos lados. Sin embargo, no hay duda de que los soviéticos (y los pueblos de Europa del Este) sufrieron la guerra mucho más profundamente que los alemanes.

Las estadísticas en bruto de la guerra son impresionantes. En el lado soviético, unos siete millones de soldados murieron en acción, y otros 3,6 millones murieron en los campos de prisioneros de guerra alemanes. Los alemanes perdieron cuatro millones de soldados en acción y otros 370000 en el sistema de campos soviéticos. También murieron unos 600.000 soldados de otros participantes (en su mayoría de Europa del Este). Estos números no incluyen a los soldados perdidos en ambos lados de la guerra germano-polaca o la guerra ruso-finlandesa.

La población civil del territorio en conflicto sufrió terriblemente a causa de la guerra, en parte debido a las horribles políticas de ocupación de los alemanes (y los soviéticos), y en parte por la falta de alimentos y otras necesidades de la vida. Se cree que murieron alrededor de 15 millones de civiles soviéticos. Murieron unos tres millones de polacos étnicos (algunos antes de la invasión alemana de la Unión Soviética, pero muchos después) junto con alrededor de tres millones de judíos de origen polaco y otros dos millones de ciudadanos soviéticos (incluidos en las estadísticas soviéticas). En algún lugar entre 500000 y 2 millones de civiles alemanes murieron en las expulsiones que siguieron a la guerra.

Las estadísticas de esta magnitud son inevitablemente imprecisas y los académicos de todos los bandos de la guerra continúan debatiendo el tamaño de las pérdidas militares y civiles. No hay duda, sin embargo, de que la Guerra en el Este fue el conflicto más brutal jamás soportado por la humanidad. También hay pocas dudas de que el Ejército Rojo dio los golpes más decisivos contra la Alemania nazi, causando la gran mayoría de las bajas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial en su conjunto.

El final de la Guerra en el Este dejó a la Unión Soviética en control de una gran parte del continente euroasiático. Las fuerzas del Ejército Rojo ocuparon Alemania, Polonia, Checosolvaquia, partes de los Balcanes, los estados bálticos y partes de Finlandia. Los aliados occidentales mantuvieron el control de Grecia y gran parte de Alemania occidental, mientras que Joseph Tito estableció un régimen comunista independiente en Yugoslavia. La Unión Soviética volvió a dibujar el mapa de Europa del Este, anexando grandes porciones de Polonia, Alemania y los países bálticos, y cediendo gran parte de Alemania al control polaco. La dominación rusa sobre la región duraría hasta principios de la década de 1990, cuando las capas del Imperio soviético comenzaron a desprenderse.

Las cicatrices de la guerra permanecen, sobre todo en ausencia de las poblaciones exterminadas durante el conflicto. Los estados ocupados por la Unión Soviética al final de la guerra (incluidos Polonia, los países bálticos y Ucrania) siguen desconfiando profundamente de las intenciones rusas. Por su parte, el recuerdo de la guerra en Rusia sigue condicionando la política exterior rusa y la respuesta más amplia de Rusia a Europa.

Robert Farley es un colaborador frecuente de TNI, es autor de El libro del acorazado. Se desempeña como profesor titular en la Escuela de Diplomacia y Comercio Internacional de Patterson en la Universidad de Kentucky. Su trabajo incluye doctrina militar, seguridad nacional y asuntos marítimos. Él bloguea aAbogados, armas y dinero y Diseminacion de informacion y El diplomático.


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Colapso del ejército ruso

Aunque el ejército ruso estaba ahora mejor armado, mejor equipado y probablemente mejor dirigido que nunca, las pérdidas de los dos años y medio anteriores habían desgastado a la base, que estaba harta de la paz. Aún así, el ejército podría haber resistido si no hubiera sido por el colapso interno. La Revolución Rusa estalló a mediados de marzo y el efecto sobre el ejército fue inmediato. La monarquía autocrática de la Rusia imperial fue reemplazada por un gobierno provisional, pero la autoridad de este último fue impugnada inmediatamente por los soviets o "consejos de diputados obreros y soldados". Los soviets bien podrían pretender representar a las masas populares y, por tanto, ser los conductores legítimos de la Revolución, ya que las manifestaciones de masas, más que la política constitucional, habían derrocado al antiguo régimen.

El ejército ruso permaneció en el campo contra las potencias centrales, pero su espíritu se rompió y el pueblo ruso estaba completamente cansado de una guerra que el régimen imperial había emprendido sin estar moral o materialmente preparado para ella. La Orden No. 1, emitida el 1 de marzo (14 de marzo, Nuevo Estilo) por el Soviet de Petrogrado, destruyó la disciplina entre las tropas al prescribir que se formaran comités de soldados o marineros en todas las unidades militares y navales y que esos comités deberían, en esencia , amotinarse contra sus oficiales y tomar el control de armas y municiones en nombre del soviet. El Gobierno Provisional, por su debilidad, permitió que la situación se saliera de su control y pasara a manos de los soviets. El cuerpo de oficiales, que se había deteriorado durante la guerra, no pudo actuar.

Incluso ya en abril, un ataque austro-húngaro-alemán en la cabeza de puente de Stokhid encontró a los rusos poco dispuestos a luchar. Los líderes del Gobierno Provisional eran lo suficientemente patriotas como para ver lo que significaría una victoria alemana para Rusia, y también eran conscientes de las obligaciones de Rusia hacia los Aliados occidentales. Algunos, como el ministro de Relaciones Exteriores Pavel Milyukov, todavía esperaban lograr el principal objetivo de guerra nacional de Rusia, a saber, el control del estrecho de Turquía. Otros, como Aleksandr Kerensky, que se convirtió en ministro de guerra en mayo de 1917, soñaban con inflamar el patriotismo mediante una ofensiva victoriosa. Esto era algo por lo que, de hecho, estaban presionando tanto los gobiernos occidentales como las delegaciones visitantes de los socialistas franceses y del Partido Laborista británico.

La llamada Ofensiva Kerensky se lanzó el 18 de junio (1 de julio, Nuevo Estilo) de 1917, en el este de Galicia, con Brusilov al mando. Comenzó con un avance espectacular contra las fuerzas austrohúngaras, pero se detuvo en unos días cuando llegaron los refuerzos alemanes y las tropas rusas se negaron a abandonar sus trincheras. Como dijo el líder bolchevique Vladimir Lenin, los soldados rusos habían "votado por la paz con las piernas". Las últimas semanas del mes vieron la derrota catastrófica de los rusos y los alemanes avanzaron a través de Galicia y Ucrania, deteniéndose en el río Zbruch.

Aunque los rusos tuvieron un desempeño lamentable durante la ofensiva de Kerensky, una brigada checoslovaca luchó bien contra los austriacos en Zborov, y un regimiento de caballería polaco se distinguió en Krechowce. Después de la lucha en Zborov, Kerensky aprobó la organización de un ejército checoslovaco independiente en Rusia (la Legión Checoslovaca, que contaba con unos 800 hombres bajo el régimen zarista, ya había aumentado a cuatro regimientos desde la Revolución de Marzo). El 9 de octubre, el comandante en jefe del ejército ruso, el general Nikolay Dukhonin, acordó que el ejército checoslovaco debería estar bajo el mando francés y debería utilizarse únicamente contra Austria-Hungría y Alemania. Con unos 30.000 hombres, el nuevo ejército iba a ser transportado a Francia para el Frente Occidental, pero el estallido de la Guerra Civil Rusa complicó su partida. La Legión Checoslovaca respondió tomando posesión del Ferrocarril Transiberiano de 6,000 millas de largo (casi 10,000 km de largo) en un esfuerzo finalmente exitoso para llegar al puerto de Vladivostok y abordar los barcos de regreso a casa.


Diez datos sobre la máquina de guerra soviética y el frente oriental

La invasión de la Unión Soviética por parte del Poder del Eje inició la guerra terrestre más grande de la historia, alejando gran parte del poder de Alemania de la guerra en Europa Occidental. Durante el transcurso de la guerra, los soviéticos sufrieron las mayores bajas tanto en pérdidas militares como generales, contribuyendo más que cualquier bando a la victoria aliada contra los nazis.

Aquí hay 10 datos sobre la contribución soviética a la Segunda Guerra Mundial y el teatro del Frente Oriental.


Contenido

Constituido el 10 de julio de 1941, el Cuerpo Expedicionario Italiano en Rusia (CSIR) llegó al sur de la Unión Soviética entre julio y agosto de 1941. El CSIR estaba inicialmente subordinado al XI Ejército del general alemán Eugen Ritter von Schobert. [1] El 14 de agosto de 1941, el CSIR fue transferido al control del 1er Grupo Panzer del general Ewald von Kleist. El 25 de octubre, el 1er Grupo Panzer fue redesignado como el 1er Ejército Panzer. El CSIR permaneció bajo el mando de von Kleist hasta el 3 de junio de 1942, cuando estuvo subordinado al 17º Ejército del general alemán Richard Ruoff.

El comandante original del CSIR, el general Francesco Zingales, cayó enfermo en Viena durante las primeras etapas del transporte a la Unión Soviética. El 14 de julio de 1941, Zingales fue reemplazado por el general Giovanni Messe.

Agosto de 1941 - julio de 1942, Operaciones CSIR Editar

El CSIR fue enviado al sector sur del avance alemán en Ucrania en julio de 1941. En agosto de 1941, como parte del 11º Ejército alemán, el CSIR hizo su primer contacto con el enemigo. El CSIR persiguió a las tropas soviéticas en retirada entre el río Bug y el río Dniestr. Mientras el 11º Ejército sitiaba Odessa, el CSIR se adjuntó al 1º Grupo Panzer al mando del general Ewald von Kleist.

En sus primeros encuentros tuvo éxito, tomando varios pueblos y ciudades y creando una impresión favorable en sus aliados alemanes. [2] Su victoria temprana más notable se produjo en la Batalla de Petrikowka en septiembre de 1941, donde los italianos rodearon algunas unidades considerables del Ejército Rojo, les infligieron bajas en combate desconocidas y capturaron a más de 10,000 prisioneros de guerra, así como un número significativo de armas y caballos. . [3] Petrikowka fue parte de una maniobra más grande ejecutada de forma independiente que abrió el camino a los blindados alemanes y contribuyó al cerco de cinco divisiones soviéticas. El movimiento de pinza se ejecutó conjuntamente entre las divisiones Pasubio, Torino y Celere, que se unieron en Petrikowka para bloquear la ruta de salida soviética. [4] Esto les costó sólo 291 bajas propias: 87 muertos, 190 heridos y 14 desaparecidos. [5] El 20 de octubre, el CSIR junto con el XXXXIX Cuerpo de Montaña alemán capturaron el principal centro industrial de Stalino (ahora Donetsk) después de una fuerte resistencia de los defensores soviéticos. Aunque el CSIR no participó en el asedio de Odessa, las tropas italianas ayudaron en la ocupación del área de Odessa después de que la ciudad cayera el 16 de octubre de 1941. Unidades de la división motorizada de Pasubio atacaron la vecina ciudad de Gorlovka el 2 de noviembre. [6]

La captura de Gorlovka (una ciudad de 120.000 habitantes) fue precedida por la división "Pasubio" que limpió cuidadosamente los campos de minas alrededor de las afueras de la ciudad la semana anterior. Mientras tanto, la división de caballería "Duca d'Aosta" capturó la ciudad industrial de Rukovo después de intensos combates. El 2 de noviembre, la división "Pasubio" amenazó a Gorlovka desde el oeste, mientras que la división "Duca d'Aosta" amenazó el sureste. Los defensores de la ciudad incluían la 296ª División de Fusileros soviética. El 80º Regimiento de la división "Pasubio" entabló un combate cuerpo a cuerpo con los defensores, mientras que el 79º Regimiento (apoyado por unidades de artillería "Duca d'Aosta") arrasó el distrito del centro con poca resistencia.Se desconocían las bajas en combate soviéticas, pero unos 600 soldados fueron hechos prisioneros. La 296 División de Fusileros soviética se retiró y la lucha continuó durante los días siguientes mientras los italianos despejaban los restos enemigos de la ciudad y sus alrededores. [7]

Con el inicio del invierno, las unidades CSIR comenzaron a consolidar su zona de ocupación y a preparar trabajos defensivos. En la última semana de diciembre, la división "Duca d'Aosta" fue atacada con un feroz contraataque por parte de las fuerzas soviéticas. Se las arreglaron para hacer retroceder los ataques el tiempo suficiente para que el 1. ° Ejército Panzer alemán proporcionara respaldo a su sector y, posteriormente, derrotara la ofensiva soviética. La "Batalla de Navidad" creció en tamaño y finalmente consistió en varias divisiones soviéticas, incluidas la 35ª y 68ª División de Caballería y la 136ª Divisiones de Fusileros. La ofensiva soviética fracasó. En total, la Batalla de Navidad costó a los italianos 168 muertos, 715 heridos y 207 desaparecidos.Los italianos habían derrotado a las fuerzas soviéticas superiores, que sufrieron más de 2.000 muertos, y habían capturado 1.200 prisioneros, 24 cañones de 76 mm y 9 cañones AT, así como cientos. de ametralladoras y vehículos. Posteriormente, las fuerzas del Primer Ejército Panzer contraatacaron y apoyaron las pocas ganancias soviéticas. [8]

Posteriormente, el CSIR resistió bien el invierno de 1941-1942 en su zona de ocupación relativamente tranquila. [6] Hasta este momento, el CSIR había sufrido 8.700 bajas. [9]

En julio de 1942, Mussolini intensificó el esfuerzo italiano en el frente oriental y el CSIR se convirtió en el 8º ejército italiano. El 8º ejército italiano también se conocía como el ejército italiano en Rusia (ARMIR). El ARMIR estaba subordinado al Grupo de Ejércitos B del general alemán Maximilian von Weichs. Sus justificaciones eran el deber italiano de luchar contra el bolchevismo soviético y las solicitudes de sus aliados alemanes de fuerzas adicionales, ya que la Operación Barbarroja había sido más larga y costosa de lo que esperaban. El general Messe y muchos otros oficiales tradicionales se opusieron a nuevos compromisos con el Frente Oriental, considerándolo de poca importancia y advirtiendo una mayor subordinación a Alemania, pero Mussolini los anuló. [10]

El general italiano Italo Gariboldi tomó el mando del recién formado ARMIR de manos del general Messe. Como comandante del CSIR, Messe se había opuesto a una ampliación del contingente italiano en Rusia hasta que pudiera estar debidamente equipado. Como resultado, fue despedido. Justo antes de comandar el ARMIR, Gariboldi era el gobernador general de la Libia italiana. Fue criticado después de la guerra por ser demasiado sumiso con los alemanes. [ cita necesaria ]

Mussolini envió siete nuevas divisiones a Rusia para un total de diez divisiones. Se enviaron e incluyeron cuatro nuevas divisiones de infantería: la 2ª División de Infantería Sforzesca, la 3ª División de Infantería Ravenna, la 5ª División de Infantería Cosseria y la 156ª División de Infantería Vicenza. Además de las divisiones de infantería, se enviaron tres nuevas divisiones Alpini: la 2ª División Alpina Tridentina, la 3ª División Alpina Julia y la 4ª División Alpina Cuneense. Estas nuevas divisiones se agregaron al Torino, Pasubio, y Príncipe Amedeo Duque de Aosta divisiones ya en Rusia. Las fuerzas italianas en Rusia eventualmente sumarían 229,000 hombres, 22,000 vehículos y 1,340 piezas de artillería. [11]

Operaciones ARMIR Editar

El ARMIR avanzó hacia la margen derecha del río Don, a la que se llegó en julio de 1942. Del 17 al 20 de julio de 1942, los italianos lucharon y capturaron la importante cuenca minera de Krasny Lutsch (sureste de Jarkov) con una rápida maniobra envolvente. . [12] Esto le costó al ejército 90 muertos y 540 heridos, mientras que infligió más de 1.000 bajas en combate a los soviéticos y tomó 4.000 soldados soviéticos como prisioneros. [13] El 6 de julio, la 3.ª División de Caballería capturó a Ivanovka a costa de 400 muertos y heridos que los soviéticos sufrieron al menos la misma cantidad de muertos y heridos, más otros 1.000 soldados hechos prisioneros. [14] El 30 de julio, los fusileros de gran movilidad (Bersaglieri) de la 3.ª División de Caballería Amedeo Duca d'Aosta se apresuró a relevar al 587.º Regimiento alemán, que estaba chocando con el enemigo cerca de la cabeza de puente soviética en Serafimovich.

La 3.ª División llegó el 30 de julio, momento en el que el 587.º Regimiento se había reducido a unos pocos cientos de hombres. La fuerza soviética inicial en el área y sus alrededores (incluidas las ciudades de Bobrovskiy y Baskovskiy) era de 3.000 hombres y 40 tanques, pero se incrementó poco después de la llegada de los italianos. El 30 de julio y el 1 de agosto, los soviéticos intentaron detener a los italianos cuando cruzaban el río para aliviar los restos del 587, pero fallaron y perdieron varias docenas de tanques (principalmente T-34) en el proceso. Los soviéticos y Bersaglieri lucharon durante los dos días siguientes, principalmente en y alrededor de la ciudad de Bobrovskiy, hasta el 3 de agosto, cuando los soviéticos se vieron obligados a regresar a su cabeza de puente en Serafimovich. Los italianos luego asaltaron a Serafimovich, que se llevaron. Los combates esporádicos continuaron en esta zona hasta el 14 de agosto. Las pérdidas de la 3.ª División del 30 de julio al 14 de agosto fueron 1.700 muertos y se desconocen 200 heridos en combate soviéticos, pero los italianos presuntamente tomaron prisioneros a 5.800 soldados soviéticos y capturaron 10 piezas de artillería. [15]

El 12 de agosto, tres divisiones soviéticas con un total de unas 30.000 tropas y muchos tanques cruzaron el río Don para lanzar un contraataque sobre el sector italiano. Tomaron con éxito a la 2.ª División de Infantería de Montaña Sforzesca por sorpresa y, sin tanques a su disposición y superados en número cuatro a uno, la división Sforzesca fue derrotada en dos días. Posteriormente se retiró a Yagodny, que fue atacado por los soviéticos el 20 de agosto. Del 20 al 24 de agosto, los restos de la división rechazaron varios ataques soviéticos e incluso lanzaron algunos contraataques a pequeña escala, hasta que en su mayoría se quedaron sin municiones y tuvieron que repeler las últimas sondas soviéticas con bayonetas. Los refuerzos de Bersaglieri llegaron el 24 de agosto y derrotaron a los soviéticos, haciendo que los supervivientes se retiraran. Los italianos se refieren a esto como la Primera Batalla Defensiva del Don. [16] Las pérdidas italianas fueron 900 muertos, 4200 heridos y 1700 desaparecidos o capturados. [17]

El 13 de agosto, el ejército italiano en Rusia alcanzó su sector asignado en el Don en el flanco izquierdo del XVII Cuerpo del VI ejército. El II Cuerpo había realizado una marcha a pie de 1100 kilómetros (en promedio 32 kilómetros por día) durante la cual los problemas de suministro y los partisanos habían causado retrasos menores, pero el avance de los italianos había sido mayormente tranquilo. [18]

También el 24 de agosto, 700 jinetes italianos de la Savoia Cavalleria derrotaron a 2.500 tropas soviéticas del 812 ° Regimiento de Infantería de Siberia cerca de Isbushenskij. Mientras sufrían 84 bajas (32 muertos, 52 heridos), los italianos infligieron 1.050 bajas (150 muertos, 300 heridos, 600 capturados) a los soviéticos y capturaron 14 piezas de artillería. Si bien en general fue un evento menor en la participación del ARMIR, la carga de caballería tuvo una gran resonancia propagandística en Italia.

Pequeño Saturno Editar

A finales del otoño de 1942, el ARMIR se colocó en el flanco izquierdo del 6º ejército alemán entre las fuerzas húngaras y rumanas. El 6º ejército alemán invirtió entonces al 62º ejército del general soviético Vasily Chuikov en Stalingrado. La línea italiana se extendía a lo largo del río Don durante más de 250 km desde las posiciones del 2. ° ejército húngaro en Kalmiskowa hasta las posiciones del 3. ° ejército rumano en Veshenskaja, una aldea a 270 km al noroeste de Stalingrado. Los italianos levantaron una fina pantalla a lo largo del río. No se habían cavado trincheras ni se habían establecido posiciones defensivas efectivas. Las fuertes nevadas y las fuertes heladas obstaculizaron los movimientos de las tropas.

La situación de las tropas alemanas en Stalingrado se mantuvo estable hasta que los soviéticos lanzaron la Operación Urano el 19 de noviembre de 1942. El objetivo de esta operación era el cerco y aislamiento completo del VI Ejército alemán. Para lograr esto, los soviéticos atacaron a los débiles ejércitos rumanos al norte y al sur de Stalingrado. Los soviéticos planearon la Operación Urano como un doble envolvimiento. Los ataques gemelos aplastaron porciones del 3. ° Ejército rumano y del 4. ° Ejército rumano y se encontraron con éxito en Kalach cuatro días después de que comenzara la operación.

En octubre de 1941, se declaró que todos los oficiales y hombres que habían servido en Rusia desde el 13 de diciembre de 1941 o antes podían solicitar la repatriación. Los alemanes estimaron que alrededor del 60% de la infantería del XXXV Cuerpo fue sustituida en octubre y diciembre. [19]

Stalingrado Editar

La situación de las tropas italianas a lo largo del río Don se mantuvo estable hasta que los soviéticos lanzaron la Operación Saturno el 11 de diciembre de 1942. El objetivo de esta operación era la aniquilación de las posiciones italianas, húngaras, rumanas y alemanas a lo largo del río Don. La primera etapa de la Operación Saturno se conoció como Operación Pequeño Saturno. El objetivo de esta operación era la aniquilación completa del 8º Ejército italiano.

El 63º Ejército soviético, respaldado por tanques T-34 y cazabombarderos, atacó primero el sector italiano más débil. Este sector estaba controlado a la derecha por las divisiones de infantería de Ravenna y Cosseria. Desde la cabeza de puente soviética en Mamon, 15 divisiones, apoyadas por al menos 100 tanques, atacaron estas dos divisiones. Aunque superados en número nueve a uno, los italianos resistieron hasta el 19 de diciembre, cuando el cuartel general de ARMIR finalmente ordenó la retirada de las maltrechas divisiones. [20] En Navidad, ambas divisiones fueron rechazadas y derrotadas tras sangrientos combates.

Mientras tanto, el 17 de diciembre de 1942, el 21º ejército soviético y el 5º ejército de tanques soviéticos atacaron y derrotaron a lo que quedaba de los rumanos a la derecha de los italianos. Aproximadamente al mismo tiempo, el 3.er Ejército de Tanques soviético y partes del 40.º Ejército soviético atacaron a los húngaros a la izquierda de los italianos.

El 1er Ejército de Guardias soviético atacó entonces el centro italiano que estaba en manos del 298º alemán, el Pasubio, el Torino, el Príncipe Amedeo, Duque de Aosta y las divisiones Sforzesca. Después de once días de sangrientos combates contra abrumadoras fuerzas soviéticas, estas divisiones fueron rodeadas y derrotadas y el apoyo aéreo ruso resultó en la muerte del general Paolo Tarnassi, comandante de la fuerza blindada italiana en Rusia. [21]

El 14 de enero de 1943, después de una breve pausa, el VI Ejército Soviético atacó las divisiones Alpini del Cuerpo de Montaña Italiano. Estas unidades habían sido colocadas en el flanco izquierdo del ejército italiano y hasta entonces todavía estaban relativamente poco afectadas por la batalla. Sin embargo, la posición de Alpini se había vuelto crítica después del colapso del centro italiano, el colapso del flanco derecho italiano y el colapso simultáneo de las tropas húngaras a la izquierda del Alpini. La División de Julia y la División de Cuneense fueron destruidas. Los miembros del 1 Regimiento Alpini, parte de la División Cuneese, quemaron las banderas del regimiento para evitar que fueran capturados. Parte de la División Tridentina y otras tropas en retirada lograron escapar del cerco.

El 26 de enero, después de intensos combates que resultaron en la Batalla de Nikolajewka, los restos de Alpini rompieron el cerco y alcanzaron nuevas posiciones defensivas establecidas al oeste por los alemanes. Pero, en ese momento, la única unidad de combate operativa era la División Tridentina e incluso no estaba completamente operativa. La División Tridentina había liderado el asalto de fuga final en Nikolajewka. Muchas de las tropas que lograron escapar estaban congeladas, gravemente enfermas y profundamente desmoralizadas.

En total, la ofensiva soviética rodeó a unos 130.000 italianos. Según fuentes italianas, unos 20.800 soldados murieron en los combates, 64.000 fueron capturados y 45.000 pudieron retirarse. [22] Cuando las tropas italianas supervivientes fueron finalmente evacuadas a Italia, el régimen fascista trató de esconderlas de la población, tan espantosa fue su aparición después de sobrevivir al Frente Ruso. [ cita necesaria ]

Desde el comienzo de la campaña italiana en Rusia, unos 30.000 italianos habían sido asesinados y otros 54.000 morirían en cautiverio. A fines de febrero de 1943, la derrota del ARMIR se completó. Mussolini luego retiró lo que quedaba de su 8º Ejército de suelo ruso. Las fuerzas italianas en Rusia se habían reducido a menos de 150.000 hombres, y 34.000 de ellos resultaron heridos. El desastre en Rusia fue un duro golpe para el poder y la popularidad del dictador. Ambos se hundieron cuando la triste noticia pronto llegó al público en Italia. Los supervivientes culparon a la élite política fascista y a los generales del ejército. Los sobrevivientes dijeron que ambos habían actuado de manera irresponsable al enviar una fuerza militar mal preparada, mal equipada y armada inadecuadamente al Frente Ruso. Según los veteranos, las armas en el servicio italiano eran horribles: las granadas de mano rara vez estallaban y los rifles y las ametralladoras tenían que mantenerse durante mucho tiempo en el fuego para funcionar correctamente en condiciones climáticas extremas, por lo que a menudo no eran capaces de disparar en medio de batalla. Los comandantes alemanes fueron acusados ​​de sacrificar las divisiones italianas, cuya retirada supuestamente se retrasó tras el avance soviético, para rescatar a sus propias tropas. [23]

A lo largo de 1943, la suerte de Italia empeoró. El 25 de julio de 1943, Benito Mussolini y su gobierno fascista fueron expulsados ​​del poder por el rey Víctor Manuel III. El 8 de septiembre, el nuevo gobierno italiano dirigido por el rey y el mariscal Pietro Badoglio firmó un armisticio con los aliados.

Pronto, las fuerzas armadas italianas rivales se estaban levantando para luchar tanto por los Aliados como por el Eje. Fuerzas del Ejército Cobeligerante Realista (Esercito Cobelligerante Italiano, o ECI) se estaban formando en el sur de Italia. Fuerzas del Ejército Nacional Republicano Fascista (Esercito Nazionale Repubblicano, o ENR) se estaban formando en el norte de Italia. La ECI era el ejército de lo que se conocía como "gobierno de Badoglio". La ENR era el ejército de la República Social Italiana de Mussolini (Repubblica Sociale Italiana, o RSI).

Incluso después de la evacuación de las tropas italianas de Rusia e incluso después del armisticio de 1943, algunas unidades ENR permanecieron en el Frente Oriental luchando por el Eje. Había cinco batallones especializados de 'cobertura de humo', que servían en defensa de los puertos bálticos de Swinemünde, Gotenhafen, Pillau y Stettin, más uno en el campo de pruebas de Grossborn. [24] Además, el Hospital de Campaña 834 continuó operando en Rusia, así como el batallón "IX Settembre", una pequeña unidad que luchó junto a los Brandenburgo en Prusia Oriental durante un breve período de tiempo. [25]


¿Por qué la guerra aérea de la Segunda Guerra Mundial sobre Europa se libró considerablemente más alto que el Frente Oriental?

He leído en varias páginas de Wikipedia sobre aviones de la Segunda Guerra Mundial que la situación táctica del teatro de Europa occidental y el Frente Oriental llevó a altitudes de combate muy diferentes para la guerra aérea. Vea, por ejemplo, esta página sobre el P-39 Airacobra.

Aparentemente, esto llevó a que ciertos aviones se enviaran directamente a ciertos frentes donde podrían desarrollarse las fortalezas específicas de estos aviones. Es decir. En Europa se utilizaron aviones que funcionaban bien a gran altura, mientras que aviones como el P-39 vinculado anterior, que funcionaban bastante mal en altitudes más altas, se entregaron a los rusos para que los utilizaran en el frente oriental.

  • ¿Alguien puede explicarme qué llevó exactamente a las diferentes alturas de compromiso?
  • ¿Qué detalles específicos de estos teatros de guerra fueron responsables de una guerra aérea totalmente diferente que se libró en Europa y en el Frente Oriental?

Contenido

El frente del este era mucho más largo que el del oeste. El teatro de la guerra estaba aproximadamente delimitado por el Mar Báltico en el oeste y Minsk en el este, y San Petersburgo en el norte y el Mar Negro en el sur, una distancia de más de 1.600 kilómetros (990 millas). Esto tuvo un efecto drástico en la naturaleza de la guerra.

Mientras que la guerra en el frente occidental se convirtió en una guerra de trincheras, las líneas de batalla en el frente oriental fueron mucho más fluidas y las trincheras nunca se desarrollaron realmente. Esto se debió a que la mayor longitud del frente aseguraba que la densidad de soldados en la línea fuera menor, por lo que la línea era más fácil de romper. Una vez rotas, las escasas redes de comunicación dificultaron que el defensor apresurara refuerzos a la ruptura de la línea, montando rápidas contraofensivas para sellar cualquier avance.

La propaganda fue un componente clave de la cultura de la Primera Guerra Mundial. A menudo se mostraba a través de los medios controlados por el estado y ayudó a reforzar el nacionalismo y el patriotismo dentro de los países. En el frente oriental, la propaganda tomó muchas formas, como la ópera, el cine, la ficción de espías, el teatro, el espectáculo, las novelas de guerra y el arte gráfico. En todo el Frente Oriental, la cantidad de propaganda utilizada en cada país varió de un estado a otro. La propaganda tomó muchas formas dentro de cada país y fue distribuida por muchos grupos diferentes. Por lo general, el estado producía propaganda, pero otros grupos, como las organizaciones pacifistas, también generaban propaganda. [23]

Alemania Editar

Antes del estallido de la guerra, la estrategia alemana se basaba casi por completo en el llamado Plan Schlieffen. Con el Acuerdo Franco-Ruso en vigor, Alemania sabía que la guerra con cualquiera de estos combatientes resultaría en una guerra con el otro, lo que significaba que habría guerra tanto en el oeste como en el este. Por lo tanto, el Estado Mayor alemán, bajo Alfred von Schlieffen y luego Helmuth von Moltke el Joven, planeó una guerra terrestre rápida y total en el frente occidental para tomar Francia y, tras la victoria, Alemania centraría su atención en Rusia en el este. .

Schlieffen creía que Rusia no estaría lista o dispuesta a moverse y atacar a Alemania debido a las enormes pérdidas de equipo militar que Rusia había sufrido en la guerra ruso-japonesa de 1904-1905, su baja densidad de población y la falta de ferrocarriles.

Por el contrario, la Armada alemana creía que podía vencer a Gran Bretaña con la neutralidad rusa, algo que Moltke sabía que no sería posible.

Rumania Editar

En los años inmediatamente anteriores a la Primera Guerra Mundial, el Reino de Rumania estuvo involucrado en la Segunda Guerra de los Balcanes del lado de Serbia, Montenegro, Grecia y el Imperio Otomano contra Bulgaria. El Tratado de Bucarest, firmado el 10 de agosto de 1913, puso fin al conflicto de los Balcanes y añadió 6,960 kilómetros cuadrados al territorio de Rumanía. [24] Aunque militarizada, Rumania decidió una política de neutralidad al comienzo de la Primera Guerra Mundial, principalmente debido a tener intereses territoriales tanto en Austria-Hungría (Transilvania y Bucovina) como en Rusia (Besarabia). Sin embargo, las fuertes influencias culturales también afectaron las inclinaciones rumanas. El rey Carol I, como Hohenzollern-Sigmaringen, favoreció sus raíces germánicas, mientras que el pueblo rumano, influenciado por su iglesia ortodoxa y su idioma basado en el latín, se inclinó a unirse a Francia. Quizás los intentos del rey Carol de unirse a la guerra del lado de las potencias centrales hubieran sido fructíferos si no hubiera muerto en 1914, pero el desencanto rumano con Austria-Hungría ya había influido en la opinión pública y política. El respaldo francés de la acción rumana contra Bulgaria y el apoyo a los términos del Tratado de Bucarest fue particularmente efectivo para inclinar a Rumania hacia la Entente. Además, el cortejo ruso de simpatías rumanas, ejemplificado por la visita del zar a Constanța el 14 de junio de 1914, marcó una nueva era de relaciones positivas entre los dos países.[25] No obstante, el rey Fernando I de Rumanía mantuvo una política de neutralidad, con la intención de sacar el máximo partido a Rumanía negociando entre potencias en competencia. El resultado de las negociaciones con la Entente fue el Tratado de Bucarest (1916), que estipuló las condiciones bajo las cuales Rumania acordó unirse a la guerra del lado de la Entente, particularmente las promesas territoriales en Austria-Hungría: Transilvania, Crișana y Maramureș, todo el Banat y la mayor parte de Bucovina. Según el historiador John Keegan, estas tentaciones ofrecidas por los aliados nunca fueron concretas, porque en secreto, Rusia y Francia acordaron no respetar ninguna convención cuando llegara el final de la guerra. [26]

Rusia Editar

La razón inmediata de la participación de Rusia en la Primera Guerra Mundial fue el resultado directo de las decisiones tomadas por los estadistas y generales durante julio de 1914. La crisis de julio fue la culminación de una serie de conflictos diplomáticos que tuvieron lugar en las décadas anteriores a 1914. y esto es fundamental para comprender la posición de Rusia inmediatamente antes de la guerra. Según D. C. Lieven, Rusia era formidable y pudo respaldar con fuerza sus políticas diplomáticas. Uno de los factores más importantes para llevar a Rusia al borde de la guerra fue la caída de su economía. [27] El aumento del 20 por ciento en los gastos de defensa durante 1866-1877 y en 1871-5 los obligó a cambiar su posición dentro de Europa y cambiar el equilibrio de poder en su favor. [28] En ese momento, la infraestructura rusa estaba atrasada y el gobierno ruso tuvo que invertir mucho más que sus rivales europeos en cambios estructurales. Además, había una abrumadora carga de defensa, que en última instancia resultaría en una caída económica para los rusos. Esta fue una gran tensión para la población rusa, pero también sirvió como una amenaza directa para los gastos militares. [29] Por lo tanto, la única forma en que los rusos podrían soportar las tensiones de la guerra europea sería poner más énfasis en la inversión extranjera de los franceses, que esencialmente acudieron en ayuda de Rusia para el cambio industrial. [30] La Alianza Franco-Rusa permitió que la defensa rusa creciera y ayudara al equilibrio de poder europeo durante el crecimiento del poderío del Imperio Alemán. Sin embargo, uno de los factores clave fue el de la política exterior rusa entre 1890 y 1914.

Propaganda rusa Editar

Para que los rusos legitimaran sus esfuerzos de guerra, el gobierno construyó una imagen del enemigo a través de la propaganda instituida por el estado. Su principal objetivo era ayudar a superar la leyenda de la máquina de guerra alemana "invencible", con el fin de levantar la moral de civiles y soldados. La propaganda rusa a menudo tomó la forma de mostrar a los alemanes como una nación civilizada, con rasgos bárbaros "inhumanos". La propaganda rusa también explotó la imagen de los prisioneros de guerra rusos que estaban en los campos alemanes, nuevamente con el fin de levantar la moral de sus tropas, sirviendo de estímulo para derrotar al enemigo y sacar a sus compañeros soldados de los campos de prisioneros de guerra alemanes que eran percibidos como inhumano. [31]

Un elemento de la propaganda rusa fue la Comisión de Investigación formada en abril de 1915. Fue dirigida por Aleksei Krivtsov, y el estudio tenía la tarea de estudiar las violaciones legales cometidas por las Potencias Centrales y luego hacer llegar esta información al público ruso. . Esta comisión publicó fotografías de cartas que supuestamente fueron encontradas sobre soldados alemanes caídos. Estas cartas documentan a los corresponsales alemanes diciendo "no hacer prisioneros". También se instaló un museo en Petrogrado, que exhibía imágenes que mostraban cuán "inhumanamente" estaban tratando los alemanes a los prisioneros de guerra. [31]

Austria-Hungría Editar

Los historiadores han descuidado la participación de Austria-Hungría en el estallido de la Primera Guerra Mundial, ya que tradicionalmente se ha puesto énfasis en el papel de Alemania como principal instigadora. [32] Sin embargo, la "chispa" que encendió la Primera Guerra Mundial se atribuye al asesinato del Archiduque Franz Ferdinand por Gavrilo Princip, que tuvo lugar el 28 de junio de 1914. Aproximadamente un mes después, el 28 de julio de 1914, Austria- Hungría declaró la guerra a Serbia. Este acto condujo a una serie de eventos que rápidamente se expandirían hasta la Primera Guerra Mundial, por lo que el gobierno de los Habsburgo en Viena inició la decisión fundamental que daría comienzo al conflicto. [32]

Las causas de la Gran Guerra se han definido generalmente en términos diplomáticos, pero ciertas cuestiones profundamente arraigadas en Austria-Hungría contribuyeron sin duda al comienzo de la Primera Guerra Mundial. [33] La situación austrohúngara en los Balcanes antes de 1914 es un factor principal en su participación en la guerra. El movimiento hacia la unidad de los eslavos del sur fue un problema importante para el Imperio Habsburgo, que se enfrentaba a una presión nacionalista cada vez mayor de su población multinacional. Como tercer estado más grande de Europa, la monarquía austro-húngara era apenas homogénea y comprendía más de cincuenta millones de personas y once nacionalidades, el Imperio era un conglomerado de diversas culturas, idiomas y pueblos. [34]

Específicamente, el pueblo eslavo del sur de Austria-Hungría deseaba fusionarse con Serbia en un esfuerzo por solidificar oficialmente su herencia cultural compartida. Más de siete millones de eslavos del sur vivían dentro del Imperio, mientras que tres millones vivían fuera de él. [35] Con la creciente aparición del nacionalismo en el siglo XX, la unidad de todos los eslavos del sur parecía prometedora. Esta tensión se ejemplifica en la carta de Conrad von Hötzendorf a Franz Ferdinand:

La unificación de la raza eslava del sur es uno de los poderosos movimientos nacionales que no puede ignorarse ni reprimirse. La pregunta solo puede ser, si la unificación tendrá lugar dentro de los límites de la Monarquía, es decir, a expensas de la independencia de Serbia, o bajo el liderazgo de Serbia a expensas de la Monarquía. El costo para la monarquía sería la pérdida de sus provincias eslavas del sur y, por lo tanto, de casi toda su costa. La pérdida de territorio y prestigio relegaría a la Monarquía a la condición de pequeña potencia. [36]

La anexión de Bosnia-Herzegovina en 1908 por el ministro de Relaciones Exteriores de Austria, Baron von Aehrenthal, en un esfuerzo por afirmar el dominio sobre los Balcanes enardeció el nacionalismo eslavo y enfureció a Serbia. Bosnia-Herzegovina se convirtió en un "grito de guerra" para los eslavos del sur, con un aumento constante de las hostilidades entre Austria-Hungría y Serbia. [37] La ​​situación estaba propicia para el conflicto, y cuando el nacionalista serbio Gavrilo Princip asesinó al heredero imperial austríaco, Franz Ferdinand, estas hostilidades de larga data culminaron en una guerra total.

Las potencias aliadas apoyaron incondicionalmente la lucha nacionalista de los eslavos. George Macaulay Trevelyan, un historiador británico, vio la guerra de Serbia contra Austria-Hungría como una "guerra de liberación" que "liberaría a los eslavos del sur de la tiranía". [38] En sus propias palabras: "Si alguna vez hubo una batalla por la libertad, ahora se está librando una batalla en el sureste de Europa contra Austria y Magyar. Si esta guerra termina con el derrocamiento de la tiranía Magyar, un inmenso paso adelante habrá sido llevado hacia la libertad racial y la paz europea ". [39]

Antes de 1914, la falta de éxito de Rusia en la guerra y la diplomacia en las seis décadas anteriores a 1914 minó la fuerza moral del país. Los triunfos de Gran Bretaña y Alemania en las esferas marcial, diplomática y económica colocan a estos países en la primera fila de las principales naciones del mundo. [40] Esta fue una fuente de orgullo nacional, autoconfianza y unidad. Ayudó a reconciliar al trabajador con el estado y al bávaro o escocés para gobernar desde Berlín o Londres. En los años anteriores a 1914, la cooperación austro-rusa fue crucial para la paz europea y difícil de mantener. Viejas sospechas exacerbadas por la crisis de Bosnia se interpusieron en el camino del acuerdo entre los dos imperios, al igual que las sensibilidades étnicas. El papel histórico de Rusia como libertador de los Balcanes fue difícil de cuadrar con la determinación de Austria de controlar los territorios adyacentes. [41] En 1913-1914 San Petersburgo estaba demasiado preocupado por su propia debilidad y lo que veía como amenazas a los intereses vitales de Rusia, como para pensar mucho en los sentimientos de Viena. Los rusos estaban, con cierta justicia, indignados de que las concesiones que habían hecho después de la Primera Guerra de los Balcanes en interés de la paz europea no hubieran sido correspondidas por las potencias centrales. [42]

Esto era doblemente peligroso dada la creciente evidencia que fluía hacia Petersburgo sobre las intenciones agresivas de Alemania. Tanto Bazarov como los agentes de la policía política secreta rusa en Alemania informaron de la preocupación suscitada en la opinión pública por la guerra de prensa contra Rusia, que estalló en la primavera de 1914 [43].

El ejército ruso era el más grande del mundo y constaba de 1,4 millones de hombres antes de la guerra. También podían movilizar hasta 5 millones de hombres, pero solo tenían 4,6 millones de rifles para darles. También tuvo un liderazgo deficiente. [ cita necesaria ]

The Empires Clash Editar

La guerra en el este comenzó con la invasión rusa de Prusia Oriental el 17 de agosto de 1914 y la provincia austrohúngara de Galicia. [44] El primer esfuerzo se convirtió rápidamente en una derrota después de la Batalla de Tannenberg en agosto de 1914. [45] Una segunda incursión rusa en Galicia fue completamente exitosa, con los rusos controlando casi toda esa región a fines de 1914, derrotando a cuatro Ejércitos austríacos en el proceso. Bajo el mando de Nikolai Ivanov, Nikolai Ruzsky y Aleksei Brusilov, los rusos ganaron la batalla de Galicia en septiembre y comenzaron el asedio de Przemyśl, la próxima fortaleza en el camino hacia Cracovia. [46]

Este temprano éxito ruso en 1914 en la frontera austro-rusa fue motivo de preocupación para las potencias centrales y provocó que se transfirieran considerables fuerzas alemanas al este para aliviar la presión sobre los austriacos, lo que llevó a la creación del nuevo noveno ejército alemán. A finales de 1914, el foco principal de la lucha se trasladó a la parte central de la Polonia rusa, al oeste del río Vístula. [47] La ​​batalla de octubre del río Vístula y la batalla de Łódź de noviembre trajeron pocos avances para los alemanes, pero al menos mantuvieron a los rusos a una distancia segura. [48]

Los ejércitos ruso y austrohúngaro continuaron chocando a lo largo del Frente de los Cárpatos durante el invierno de 1914-1915. La fortaleza de Przemysl logró mantenerse detrás de las líneas enemigas durante este período, y los rusos la esquivaron para atacar a las tropas austrohúngaras más al oeste. Hicieron algunos progresos, cruzando las montañas de los Cárpatos en febrero y marzo de 1915, pero luego el alivio alemán ayudó a los austriacos a detener los avances rusos. Mientras tanto, Przemysl fue destruida casi por completo y el Sitio de Przemysl terminó con una derrota para los austriacos. [49] [50]

En 1915, el mando alemán decidió realizar su principal esfuerzo en el frente oriental y, en consecuencia, transfirió fuerzas considerables allí. Para eliminar la amenaza rusa, las potencias centrales comenzaron la temporada de campaña de 1915 con la exitosa Ofensiva Gorlice-Tarnów en Galicia en mayo de 1915.

Después de la Segunda Batalla de los Lagos de Masuria, las tropas alemanas y austrohúngaras en el Frente Oriental funcionaron bajo un mando unificado. La ofensiva pronto se convirtió en un avance general y la correspondiente retirada estratégica del ejército ruso. La causa de los reveses sufridos por el ejército ruso no fueron tanto los errores en el ámbito táctico, como la deficiencia en el equipamiento técnico, particularmente en artillería y municiones, así como la corrupción e incompetencia de los oficiales rusos. Solo en 1916 la acumulación de industrias de guerra rusas aumentó la producción de material de guerra y mejoró la situación del suministro.

A mediados de 1915, los rusos habían sido expulsados ​​de la Polonia rusa y, por lo tanto, alejados a cientos de kilómetros de las fronteras de las potencias centrales, eliminando la amenaza de la invasión rusa de Alemania o Austria-Hungría. A finales de 1915, el avance germano-austríaco se detuvo en la línea Riga-Jakobstadt-Dünaburg-Baranovichi-Pinsk-Dubno-Tarnopol. El esquema general de esta línea del frente no cambió hasta el colapso de Rusia en 1917.

Ofensiva ruso-turca, invierno de 1915–1916 Editar

Después de la batalla de Sarikamish, el frente ruso-turco se volvió rápidamente a favor de las fuerzas rusas. Los turcos estaban preocupados por reorganizar su ejército y cometer el genocidio armenio. [51] Mientras tanto, Rusia estaba preocupada por otros ejércitos en el Frente Oriental. Sin embargo, el nombramiento del gran duque Nicolás Nikolaevich como virrey y comandante en el Cáucaso en septiembre de 1915 revivió la situación del frente ruso-turco.

Cuando los aliados se retiraron de Gallipoli en diciembre, el jefe de Estado Mayor del Ejército del Cáucaso, general Nikolai Yudenich, creía que las fuerzas turcas tomarían medidas contra su ejército. Esta preocupación era legítima: la entrada de Bulgaria en la guerra como aliado de Alemania en octubre provocó una gran alarma, ya que una ruta terrestre de Alemania a Turquía estaba ahora abierta y permitiría un flujo sin restricciones de armas alemanas a los turcos. [51] Apareció una "ventana de oportunidad" que permitiría a los rusos destruir al Tercer Ejército turco, ya que los británicos necesitaban ayuda en Mesopotamia (hoy en día Irak). Los esfuerzos de Gran Bretaña para sitiar Bagdad se habían detenido en Ctesiphon y se vieron obligados a retirarse. Esto condujo a un número creciente de ataques por parte de las fuerzas turcas. Los británicos pidieron a los rusos que atacaran en un intento de distraer a los turcos, y Yudenich estuvo de acuerdo. La ofensiva resultante comenzó el 10 de enero de 1916. [52]

Esta ofensiva no fue anticipada por los turcos, ya que fue en pleno invierno. La situación turca se vio agravada por la ausencia del comandante del Tercer Ejército, Kamil Pasha, y del Jefe de Estado Mayor, mayor Guse. Junto con un desequilibrio de fuerzas, los rusos tenían 325 000 soldados, mientras que los turcos solo 78 000, la situación parecía sombría para las potencias centrales. [52] Después de tres meses de lucha, los rusos capturaron la ciudad de Trabzon el 18 de abril de 1916.

Las operaciones aliadas en 1916 fueron dictadas por una necesidad urgente de obligar a Alemania a transferir fuerzas de sus frentes occidental a oriental, para aliviar la presión sobre los franceses en la batalla de Verdún. Esto se lograría mediante una serie de ofensivas rusas que obligarían a los alemanes a desplegar fuerzas adicionales para contrarrestarlos. La primera operación de este tipo fue la ofensiva del lago Naroch en marzo-abril de 1916, que terminó en un fracaso.

Ofensiva Brusilov Editar

Las operaciones italianas durante 1916 tuvieron un resultado extraordinariamente positivo: las divisiones austriacas fueron retiradas del frente sur de Rusia. Esto permitió a las fuerzas rusas organizar una contraofensiva. La ofensiva de Brusilov fue un gran asalto táctico llevado a cabo por las fuerzas rusas contra las fuerzas austrohúngaras en Galicia. El general Aleksei Brusilov creía que la victoria contra las potencias centrales era posible si se prestaba mucha atención a la preparación. Brusilov sugirió que los rusos debían atacar en un frente amplio y colocar sus trincheras a solo setenta y cinco metros de distancia de las trincheras austriacas. [53]

El plan de Brusilov funcionó impecablemente. Los rusos superaban en número a los austriacos 200.000 a 150.000, y tenían una ventaja considerable en armas, con 904 armas grandes a 600. Las nuevas tácticas innovadoras más importantes, similares a las inventadas de forma independiente por Erwin Rommel, se utilizaron para realizar ataques sorpresa rápidos y efectivos a corta distancia que Permitió un avance constante. [54] El Octavo Ejército Ruso aplastó al Cuarto Austriaco y avanzó hacia Lutsk, avanzando cuarenta millas más allá de la posición inicial. Más de un millón de austriacos se perdieron, con más de 500.000 hombres muertos o hechos prisioneros a mediados de junio. [54]

Aunque la ofensiva de Brusilov tuvo éxito inicialmente, se ralentizó considerablemente. Un número inadecuado de tropas y las líneas de suministro mal mantenidas obstaculizaron la capacidad de Brusilov para dar seguimiento a las victorias iniciales en junio. La ofensiva de Brusilov se considera la mayor victoria rusa de la Primera Guerra Mundial. [21]: 52 Aunque les costó a los rusos medio millón de bajas, la ofensiva logró desviar fuerzas sustanciales de las potencias centrales del frente occidental y persuadió a Rumanía de unirse a la guerra, desviando aún más fuerzas de las potencias centrales hacia el este. [55]

Rumania entra en guerra Editar

No es exagerado decir que Rumania puede ser el punto de inflexión de la campaña. Si los alemanes fracasan allí, será el mayor desastre que se les infligirá. Después solo será cuestión de tiempo. Pero si Alemania tiene éxito, dudo en pensar cuál será el efecto en la suerte de la campaña. ... y, sin embargo, nadie parece haber pensado que su deber particular era preparar un plan.

Hasta 1916, los rumanos siguieron con interés las mareas de la guerra, mientras intentaban situarse en la posición más ventajosa. Los diplomáticos franceses y rusos habían comenzado a cortejar a los rumanos desde el principio, pero las tácticas de persuasión se intensificaron gradualmente. Para que el rey Fernando comprometiera su fuerza de medio millón de hombres, esperaba que los aliados ofrecieran un incentivo sustancial. [57] Jugando con el sentimiento rumano anti-húngaro, los aliados prometieron el territorio austriaco-húngaro de Ardeal (Transilvania) a Rumania. La demografía de Transilvania favoreció fuertemente a los rumanos. Rumania sucumbió a la tentación de los aliados el 18 de agosto de 1916. [58] Nueve días después, el 27 de agosto, las tropas rumanas marcharon hacia Transilvania.

La entrada de Rumanía en la guerra provocó importantes cambios estratégicos para los alemanes. En septiembre de 1916, las tropas alemanas se movilizaron al frente oriental. Además, el Jefe del Estado Mayor alemán, el general Erich Von Falkenhayn, se vio obligado a renunciar a su cargo, aunque su sucesor lo nombró para comandar las fuerzas combinadas de las Potencias Centrales contra Rumania, junto con el general August von Mackensen. El Kaiser Wilhelm II reemplazó inmediatamente a Falkenhayn con Paul von Hindenburg. [59] Al adjunto de Von Hindenburg, el más experto Erich Ludendorff, se le dio el control efectivo del ejército y se le ordenó avanzar sobre Rumania. El 3 de septiembre, las primeras tropas de las potencias centrales entraron en territorio rumano. Simultáneamente, la Fuerza Aérea Búlgara inició un bombardeo incesante de Bucarest. [60] En un intento por aliviar algo de presión, las fuerzas francesas y británicas lanzaron una nueva ofensiva conocida como la Batalla del Somme, mientras que la Ofensiva Brusilov continuó en el Este.

Es cierto que a un Estado tan relativamente pequeño como Rumania nunca se le había otorgado un papel tan importante y, de hecho, tan decisivo para la historia del mundo en un momento tan favorable. Nunca antes dos grandes potencias como Alemania y Austria se habían encontrado tan a merced de los recursos militares de un país que apenas contaba con una veintena de la población de los dos grandes estados. A juzgar por la situación militar, era de esperar que Rumania sólo tuviera que avanzar donde quisiera decidir la guerra mundial a favor de aquellas Potencias que se habían lanzado en vano sobre nosotros durante años.Así, todo parecía depender de si Rumania estaba dispuesta a hacer algún uso de su momentánea ventaja.

La entrada de Rumanía en la guerra fue desconcertante para von Hindenburg. El 15 de septiembre, Paul von Hindenburg emitió la siguiente orden, declarando que: "La tarea principal de los ejércitos es ahora mantener firmes todas las posiciones en los frentes occidental, oriental, italiano y macedonio, y emplear todas las demás fuerzas disponibles contra Rumania. " [62] Afortunadamente para las potencias centrales, se sobrestimó la cantidad y calidad del ejército rumano. Aunque contaba con medio millón de hombres, el ejército rumano adolecía de un entrenamiento deficiente y una falta de equipo adecuado.

El éxito inicial del ejército rumano en territorio austriaco-húngaro fue rápidamente socavado por las potencias centrales. Las tropas alemanas y austro-húngaras avanzaron desde el norte, mientras que las fuerzas búlgaro-turco-alemanas marcharon hacia Rumania desde el sur. Aunque los contemporáneos lo consideraron un error táctico, los rumanos optaron por montar operaciones en ambas direcciones. [63] A mediados de noviembre, la fuerza alemana atravesó los Cárpatos, sufriendo bajas significativas debido a la decidida resistencia rumana. El 5 de diciembre, las tropas búlgaras habían cruzado el Danubio y se estaban acercando a la capital, Bucarest. Al mismo tiempo que las tropas austrohúngaras se desplazaban hacia el este y los búlgaros marchaban hacia el norte, los turcos habían enviado dos divisiones del ejército por mar a Dobruja desde el este. [64] Finalmente, las fuerzas rumanas fueron empujadas detrás del Siret en el norte de Moldavia. Recibieron ayuda de los aliados, en particular de Francia, que envió una misión militar de más de mil oficiales, personal sanitario y de apoyo.

Consecuencias de 1916 Editar

En enero de 1917, las filas del ejército rumano se habían reducido significativamente. Aproximadamente 150.000 soldados rumanos fueron hechos prisioneros, 200.000 hombres murieron o resultaron heridos y perdieron dos tercios de su país, incluida la capital. [65] Es importante destacar que los campos petrolíferos de Ploiești, la única fuente importante de petróleo en Europa al oeste del Mar Negro, habían sido destruidos antes de ser abandonados a las potencias centrales.

Rusia: la revolución de febrero Editar

La Revolución rusa de febrero tuvo como objetivo derrocar a la monarquía rusa y resultó en la creación del Gobierno Provisional. La revolución fue un punto de inflexión en la historia de Rusia, y su importancia e influencia todavía se pueden sentir en muchos países en la actualidad. [66] Aunque muchos rusos querían una revolución, nadie había esperado que sucediera cuando sucedió, y mucho menos cómo sucedió.

En el Día Internacional de la Mujer, jueves 23 de febrero de 1917/8 de marzo de 1917, unas 90.000 trabajadoras de la ciudad de Petrogrado dejaron sus trabajos en las fábricas y marcharon por las calles gritando "Pan", "¡Abajo la autocracia!" y "¡Alto a la guerra!" Estas mujeres estaban cansadas, hambrientas y enojadas, [67] después de trabajar largas horas en condiciones miserables para alimentar a sus familias porque sus hombres luchaban en el frente. No fueron los únicos en exigir un cambio, más de 150.000 hombres y mujeres salieron a las calles a protestar al día siguiente.

Para el sábado 25 de febrero, la ciudad de Petrogrado estaba prácticamente cerrada. A nadie se le permitía trabajar ni quería trabajar. [68] Aunque hubo algunos incidentes de policías y soldados disparando contra la multitud, esos grupos pronto se amotinaron y se unieron a los manifestantes. [69] El zar Nicolás II, que no estaba en Petrogrado durante la revolución, escuchó los informes de las protestas pero decidió no tomarlas en serio. Para el 1 de marzo, era obvio para todos, excepto para el propio zar, que su gobierno había terminado. El 2 de marzo se hizo oficial. [70]

Rumania: la campaña de verano y sus secuelas Editar

A principios de julio de 1917, en el frente rumano, un área relativamente pequeña, hubo una de las mayores concentraciones de fuerzas y medios de combate conocidos durante la conflagración: nueve ejércitos, 80 divisiones de infantería con 974 batallones, 19 divisiones de caballería con 550 escuadrones y 923 baterías de artillería, cuyos efectivos contaban con unos 800.000 hombres, con cerca de un millón en su reserva inmediata. Las tres grandes batallas, decisivas para el destino de la nación rumana, libradas en Mărăști, Mărășești y Oituz representaron un punto de inflexión en la guerra mundial en el frente oriental. Estas batallas, nombradas por las localidades y zonas donde tuvieron lugar, se libraron aproximadamente en el frente de alineación estabilizado a principios de 1917, que los bandos en conflicto habían consolidado a fondo durante medio año. [71]

Entre finales de julio y principios de septiembre, el ejército rumano libró las batallas de Mărăști, Mărășești y Oituz, logrando detener el avance germano-austro-húngaro, infligiendo grandes pérdidas en el proceso y obteniendo las victorias aliadas más importantes en el frente oriental en 1917. .

Como resultado de estas operaciones, los territorios rumanos restantes permanecieron desocupados, lo que obligó a cerca de 1.000.000 de tropas de las Potencias centrales y provocó Los tiempos para describir el frente rumano como "El único punto de luz en el Este".

El 7 de mayo de 1918, a la luz de la situación político-militar existente, Rumania se vio obligada a concluir el Tratado de Bucarest con las Potencias Centrales, imponiendo duras condiciones al país pero reconociendo su unión con Besarabia. Alexandru Marghiloman se convirtió en el nuevo primer ministro patrocinado por Alemania. El rey Fernando, sin embargo, se negó a firmar el tratado.

Los alemanes pudieron reparar los campos petrolíferos alrededor de Ploiești y al final de la guerra habían bombeado un millón de toneladas de petróleo. También requisaron dos millones de toneladas de cereales a los agricultores rumanos. Estos materiales fueron vitales para mantener a Alemania en la guerra hasta finales de 1918. [72]

Rusia: la Revolución de Octubre Editar

En septiembre de 1917, pocos meses después de la Revolución de Febrero, Lenin creía que el pueblo ruso estaba listo para otra revolución, esta vez sobre principios marxistas. [73] El 10 de octubre, en una reunión secreta de los líderes del partido bolchevique, Lenin utilizó todo su poder para convencer a los demás de que era hora de una insurrección armada. Las tropas leales a los bolcheviques tomaron el control de las estaciones de telégrafo, centrales eléctricas, puentes estratégicos, oficinas de correos, estaciones de tren y bancos estatales. [74]

Petrogrado estaba oficialmente en manos de los bolcheviques, quienes aumentaron considerablemente su organización en grupos de fábrica y en muchos cuarteles de Petrogrado. Se concentraron en idear un plan para derrocar al Gobierno Provisional, con un golpe de Estado. [75] El 24 de octubre, Lenin salió de su escondite en un suburbio, entró en la ciudad, instaló su sede en el Instituto Smolny y trabajó para completar su plan de tres fases. Una vez asegurados los puentes principales y las principales vías férreas, sólo quedaba por tomar el Palacio de Invierno y con él el Gobierno Provisional. La noche del 7 de noviembre, las tropas leales a los bolcheviques se infiltraron en el Palacio de Invierno. Después de un golpe casi incruento, los bolcheviques fueron los nuevos líderes de Rusia. [75] Lenin anunció que el nuevo régimen pondría fin a la guerra, aboliría toda propiedad privada de la tierra y crearía un sistema para el control de los trabajadores sobre las fábricas.

El 7 de noviembre de 1917, los bolcheviques comunistas tomaron el poder bajo su líder Vladimir Lenin. El nuevo gobierno bolchevique de Lenin trató de poner fin a la guerra, y el 15 de diciembre de 1917 se declaró un alto el fuego según las líneas acordadas en noviembre. Al mismo tiempo, los bolcheviques lanzaron una ofensiva militar a gran escala contra sus oponentes: Ucrania y los gobiernos separatistas en la región del Don. Durante las negociaciones de paz entre los soviéticos y las potencias centrales, los alemanes exigieron enormes concesiones, que finalmente resultaron en el fracaso de las prolongadas negociaciones de paz del 17 de febrero de 1918. Al mismo tiempo, las potencias centrales celebraron un tratado militar con Ucrania que fue perdiendo terreno en la lucha con las fuerzas invasoras bolcheviques. [76] La Guerra Civil Rusa, que comenzó poco después de noviembre de 1917, destrozaría Rusia durante tres años. Como resultado de los acontecimientos de 1917, se habían formado muchos grupos opuestos a los bolcheviques de Lenin. Con la caída de Nicolás II, muchas partes del Imperio Ruso aprovecharon la oportunidad para declarar su independencia, una de las cuales fue Finlandia, que lo hizo en diciembre de 1917, sin embargo, Finlandia también colapsó en una guerra civil. Finlandia se declaró independiente el 6 de diciembre de 1917, y Lenin lo aceptó un mes después. El Parlamento finlandés eligió a un príncipe alemán como Rey de Finlandia. Sin embargo, los socialistas (los rojos) y los blancos en Finlandia entraron en guerra entre sí en enero de 1918. Los rojos querían que Finlandia fuera una república soviética y fueron ayudados por las fuerzas rusas que todavía estaban en Finlandia. Los blancos de Finlandia estaban dirigidos por el general Carl Gustaf Mannerheim, un barón finlandés que había estado al servicio de los zares desde que tenía 15 años. Los blancos también recibieron ayuda de un cuerpo expedicionario alemán dirigido por el general alemán Goltz. Aunque Mannerheim nunca aceptó la oferta, el cuerpo alemán desembarcó en Finlandia en abril de 1918.

Formación del Ejército Rojo Editar

Después de la desintegración del ejército y la marina imperial rusa en 1917, el Consejo de Comisarios del Pueblo encabezado por León Trotsky se propuso crear un nuevo ejército. Por decreto del 28 de enero de 1918, el consejo creó el Ejército Rojo de los Trabajadores y los Pueblos. Comenzó el reclutamiento de manera voluntaria, pero el 22 de abril, el gobierno soviético hizo obligatorio el servicio en el ejército para cualquier persona que no empleara mano de obra contratada. Si bien la mayoría del ejército estaba formado por trabajadores y campesinos, muchos de los oficiales del Ejército Rojo habían cumplido una función similar en el ejército imperial antes de su colapso. [77]

Tratado de Brest-Litovsk (marzo de 1918) Editar

Con el ejército alemán a solo 137 km de la capital rusa, Petrogrado (San Petersburgo), el 3 de marzo de 1918, se firmó el Tratado de Brest-Litovsk y el Frente Oriental dejó de ser una zona de guerra. Si bien el tratado estaba prácticamente obsoleto antes de fin de año, proporcionó cierto alivio a los bolcheviques, que estaban envueltos en una guerra civil, y afirmó la independencia de Ucrania. Sin embargo, Estonia y Letonia estaban destinados a convertirse en un Ducado Báltico Unido para ser gobernado por príncipes alemanes y la nobleza alemana como feudos bajo el Kaiser alemán. La soberanía de Finlandia ya había sido declarada en diciembre de 1917 y aceptada por la mayoría de las naciones, incluidas Francia y la Unión Soviética, pero no por el Reino Unido y los Estados Unidos.

Con el fin del Frente Oriental, los alemanes pudieron transferir fuerzas sustanciales al oeste para montar una ofensiva en Francia en la primavera de 1918. [ cita necesaria ]

Esta ofensiva en el frente occidental no logró un avance decisivo, y la llegada de más y más unidades estadounidenses a Europa fue suficiente para contrarrestar la ventaja alemana. Incluso después del colapso ruso, alrededor de un millón de soldados alemanes permanecieron atados en el este hasta el final de la guerra, intentando ejecutar una adición de corta duración al Imperio alemán en Europa. Al final, Alemania y Austria perdieron todas sus tierras capturadas, y más, en virtud de varios tratados (como el Tratado de Versalles) firmados después del armisticio de 1918. [ cita necesaria ]

En comparación con la atención dirigida al papel desempeñado por las mujeres en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial, el papel de las mujeres en el este ha recibido una atención académica limitada. Se estima que el 20 por ciento de la clase trabajadora industrial rusa fue reclutada en el ejército, por lo que la participación de las mujeres en los trabajos industriales aumentó drásticamente. Hubo aumentos porcentuales en todas las industrias, pero el aumento más notable ocurrió en la mano de obra industrial, que aumentó del 31,4 por ciento en 1913 al 45 por ciento en 1918. [78]

Las mujeres también lucharon en el Frente Oriental. En las últimas etapas de la participación de Rusia en la guerra, Rusia comenzó a formar unidades de combate de mujeres, los Batallones de Mujeres, en parte para luchar contra la caída de la moral entre los soldados masculinos al demostrar la voluntad de las mujeres rusas para luchar. En Rumania, Ecaterina Teodoroiu luchó activamente en el ejército rumano y hoy es recordada como una heroína nacional.

Los esfuerzos de la enfermería británica no se limitaron al frente occidental. Apodadas las "perdices grises" en referencia a sus abrigos gris oscuro, enfermeras voluntarias escocesas llegaron a Rumania en 1916 bajo el liderazgo de Elsie Inglis. Además de atender al personal herido, las enfermeras escocesas tripulaban los vehículos de transporte y actuaban como cocineras de regimiento. [79] Las "perdices grises" eran muy respetadas por las tropas rumanas, serbias y rusas y, como resultado, la prensa rumana llegó a caracterizarlas como "mujeres sanas, masculinas y bronceadas". Como testimonio de sus habilidades, a Elsie Inglis y sus voluntarios se les encomendó convertir un edificio abandonado en la ciudad de Galati en un hospital operativo, lo que hicieron en poco más de un día. [80] La revista publicada de Yvonne Fitzroy, "Con las enfermeras escocesas en Rumania", ofrece un excelente relato de primera mano de las actividades de enfermería escocesa en el frente oriental. [81]

Durante la Primera Guerra Mundial, aproximadamente 200.000 soldados alemanes y 2,5 millones de soldados del ejército austrohúngaro entraron en cautiverio ruso. Durante la campaña rusa de 1914, los rusos comenzaron a tomar miles de prisioneros austríacos. Como resultado, las autoridades rusas construyeron instalaciones de emergencia en Kiev, Penza, Kazán y más tarde en Turkestán para mantener a los prisioneros de guerra austriacos. A medida que la guerra continuaba, Rusia comenzó a detener a soldados de Alemania, así como a un número creciente del ejército austrohúngaro. El estado zarista vio a la gran población de prisioneros de guerra como una fuerza laboral que podría beneficiar a la economía de guerra en Rusia. Muchos prisioneros de guerra fueron empleados como jornaleros agrícolas y mineros en Donbas y Krivoi Rog. Sin embargo, la mayoría de los prisioneros de guerra fueron empleados como trabajadores en la construcción de canales y ferrocarriles. Los entornos de vida y de trabajo de estos prisioneros de guerra eran sombríos. Había escasez de alimentos, agua potable y atención médica adecuada. Durante los meses de verano, la malaria fue un problema importante y la desnutrición entre los prisioneros de guerra provocó muchos casos de escorbuto. Mientras trabajaba en el proyecto de construcción de vías de Murmansk, murieron más de 25.000 prisioneros de guerra. La información sobre las pésimas condiciones de los campos de trabajo llegó a los gobiernos alemán y austrohúngaro. Comenzaron a quejarse del trato a los prisioneros de guerra. Las autoridades zaristas inicialmente se negaron a reconocer a los gobiernos de Alemania y Habsburgo. Rechazaron sus afirmaciones porque los prisioneros de guerra rusos estaban trabajando en la construcción de ferrocarriles en Serbia. Sin embargo, poco a poco aceptaron dejar de utilizar el trabajo penitenciario. [82] La vida en los campos era extremadamente dura para los hombres que residían en ellos. El gobierno zarista no pudo proporcionar suministros adecuados para los hombres que vivían en sus campos de prisioneros de guerra. La incapacidad del gobierno ruso para suministrar suministros a los prisioneros de guerra en sus campamentos se debió a recursos inadecuados y rivalidades burocráticas. Sin embargo, las condiciones en los campos de prisioneros de guerra variaban, algunas eran más llevaderas que otras. [82]

Las enfermedades desempeñaron un papel fundamental en la pérdida de vidas en el frente oriental. En el este, la enfermedad representó aproximadamente cuatro veces el número de muertes causadas por el combate directo, en contraste con la proporción de tres a uno en el oeste. [83] La malaria, el cólera y la disentería contribuyeron a la crisis epidemiológica en el frente oriental; sin embargo, la fiebre tifus, transmitida por piojos patógenos y desconocida previamente por los oficiales médicos alemanes antes del estallido de la guerra, fue la más mortal. Hubo una correlación directa entre las condiciones ambientales del Este y la prevalencia de enfermedades. Con las ciudades excesivamente pobladas por refugiados que huían de sus países de origen, las condiciones médicas insalubres crearon un entorno adecuado para la propagación de enfermedades. Las condiciones higiénicas primitivas, junto con la falta general de conocimiento sobre la atención médica adecuada, eran evidentes en el Ober Ost ocupado por los alemanes. [84]

Finalmente, se puso en marcha un programa de saneamiento a gran escala. Este programa, llamado Sanititätswesen (Asuntos médicos), era responsable de garantizar que se llevaran a cabo los procedimientos de higiene adecuados en Letonia, Lituania y Polonia. Se construyeron centros de cuarentena y los barrios enfermos se aislaron del resto de la población. Las estaciones de despioje prevalecían en el campo y en las ciudades para prevenir la propagación del tifus, y un gran número de nativos se veía obligado a participar en este proceso en las casas de baños militares. También se introdujo una "policía sanitaria" para confirmar la limpieza de las casas, y cualquier casa que se considerara inadecuada se tapiaba con una señal de advertencia. [84] También se mataron perros y gatos por temor a una posible infección.

Para evitar la propagación de enfermedades, se reglamentó la prostitución. Las prostitutas debían registrarse para obtener un permiso, y las autoridades exigieron exámenes médicos obligatorios para todas las prostitutas, estimando que el setenta por ciento de las prostitutas portaban una enfermedad venérea. [84] Se introdujeron burdeles militares para combatir enfermedades. La ciudad de Kowno enfatizó el uso educativo adecuado de anticonceptivos como condones, alentó la limpieza adecuada del área genital después del coito y dio instrucciones sobre el tratamiento en caso de infección. [84]

Las bajas rusas en la Primera Guerra Mundial son difíciles de estimar debido a la mala calidad de las estadísticas disponibles.

Cornish da un total de 2.006.000 militares muertos (700.000 muertos en acción, 970.000 murieron por heridas, 155.000 murieron por enfermedades y 181.000 murieron mientras eran prisioneros de guerra). Esta medida de pérdidas rusas es similar a la del Imperio Británico, el 5% de la población masculina en el grupo de edad de 15 a 49 años. Él dice que las bajas civiles fueron de quinientas a seiscientas mil en los primeros dos años, y luego no se mantuvieron, por lo que un total de más de 1,500,000 no es improbable. Tiene más de cinco millones de hombres pasando al cautiverio, la mayoría durante 1915. [85]

Cuando Rusia se retiró de la guerra, 2.500.000 prisioneros de guerra rusos estaban en manos de Alemania y Austria. Esto superó con mucho el número total de prisioneros de guerra (1.880.000) perdidos por los ejércitos de Gran Bretaña, Francia y Alemania juntos. Solo el ejército austro-húngaro, con 2.200.000 prisioneros de guerra, se acercó siquiera. [86]

Austria Editar

El imperio de Austria perdió aproximadamente el 60% de su territorio como resultado de la guerra y se convirtió en un estado más pequeño con una pequeña población homogénea de 6,5 millones de personas. Con la pérdida, Viena era ahora una capital imperial sin un imperio que la respaldara. Los estados que se formaron alrededor de Austria temieron el regreso del Imperio Austro-Húngaro y tomaron medidas para evitar que se volviera a formar. [87]

Checoslovaquia Editar

Checoslovaquia se creó mediante la fusión de las provincias checas de Bohemia y Moravia, anteriormente bajo dominio austríaco, unidas con Eslovaquia y Rutenia, que formaban parte de Hungría. Aunque estos grupos tenían muchas diferencias entre ellos, creían que juntos crearían un estado más fuerte. El nuevo país era un estado multiétnico.La población estaba formada por checos (51%), eslovacos (16%), alemanes (22%), húngaros (5%) y rusos (4%), con otros grupos étnicos que representaban el 2%. [88] Muchos de los alemanes, húngaros, rutenos y polacos [89] y algunos eslovacos se sintieron oprimidos porque la élite política generalmente no permitía la autonomía política de los grupos étnicos minoritarios. El estado proclamó la ideología oficial de que no hay checos ni eslovacos, sino solo una nación de checoslovacos (ver Checoslovaquismo), ante el desacuerdo de los eslovacos y otros grupos étnicos. Una vez que se restauró una Checoslovaquia unificada después de la Segunda Guerra Mundial, volvió a surgir el conflicto entre los checos y los eslovacos.

Hungría Editar

Después de la guerra, Hungría se vio gravemente afectada por la pérdida del 72% de su territorio, el 64% de su población y la mayoría de sus recursos naturales. La pérdida de territorio fue similar a la de Austria después de la división del territorio Austria-Hungría. Perdieron los territorios de Transilvania, Eslovaquia, Croacia, Eslavonia, Siria y Banat. [87]

Italia Editar

Italia incorporó las regiones de Trieste y Tirol del Sur de Austria.

Polonia Editar

La creación de una Polonia libre e independiente fue uno de los catorce puntos de Wilson. A finales del siglo XVIII, el estado de Polonia fue destruido por Prusia, Rusia y Austria. Durante la Conferencia de Paz de París de 1919, se creó la Comisión de Asuntos Polacos que recomendó que hubiera un pasaje a través de Prusia Occidental y Posen, para dar acceso a Polonia al Báltico a través del puerto de Danzig en la desembocadura del río Vístula. La creación del estado de Polonia aislaría a 1,5 millones de alemanes en Prusia Oriental del resto de Alemania. Polonia también recibió la Alta Silesia. El secretario de Relaciones Exteriores británico, Lord Curzon, propuso la frontera oriental de Polonia con Rusia. Ni los rusos soviéticos ni los polacos estaban contentos con la demarcación de la frontera. [87]

Rumania Editar

El estado de Rumania se amplió mucho después de la guerra. Como resultado de la conferencia de paz de París, Rumanía mantuvo Dobrudja y Transilvania. Entre los estados de Yugoslavia, Checoslovaquia y Rumania se formó una alianza llamada Pequeña Entente. Trabajaron juntos en asuntos de política exterior para evitar una restauración de los Habsburgo. [87]

Yugoslavia Editar

Al principio, Yugoslavia comenzó como el Reino de los serbios, croatas y eslovenos. El nombre fue cambiado a Yugoslavia en 1929. El Estado aseguró su territorio en las conversaciones de paz de París después del final de la guerra. El estado sufrió muchos problemas internos debido a las diversas culturas e idiomas dentro del estado. Yugoslavia estaba dividida en líneas nacionales, lingüísticas, económicas y religiosas. [87]


Frente Oriental (Segunda Guerra Mundial)

Algunos de los mejores generales y tácticos de Alemania estaban al mando en el frente oriental 41-45. ¿Estaría el foro de acuerdo en que a pesar de algunas brillantes operaciones tácticas a lo largo de esta campaña, no se les dio suficiente
autonomía para lograr sus objetivos ?.

No quiero comenzar un hilo de 'qué pasaría si', pero ¿podemos estar de acuerdo en que a pesar de los éxitos iniciales de Barbarroja, esta campaña se perdió antes de comenzar?

Me interesaría sus opiniones.

Qymaen

Algunos de los mejores generales y tácticos de Alemania estaban al mando en el frente oriental 41-45. ¿Estaría el foro de acuerdo en que a pesar de algunas brillantes operaciones tácticas a lo largo de esta campaña, no se les dio suficiente
autonomía para lograr sus objetivos ?.

No quiero comenzar un hilo de 'qué pasaría si', pero ¿podemos estar de acuerdo en que, a pesar de los éxitos iniciales de Barbarroja, esta campaña se perdió antes de comenzar?

Me interesaría sus opiniones.

SPERRO

Mi punto es, y en mi opinión, generales como Erich von Manstein, Von Rundstet, etc. habrían llevado a cabo esta campaña de manera diferente si se les hubiera dado el control completo de la Wehrmact en este frente.

SPERRO

Parece que él (Hitler) tenía una tendencia a desestimar los consejos iniciales en sus conferencias diarias y luego, comunicar la misma acción como si fuera su
decisión. En las conferencias subsiguientes, se volvía hacia los que estaban alrededor de la mesa del mapa, sonreía y les decía 'Ya te lo dije'.

Sylla1

Mi punto es, y en mi opinión, generales como Erich von Manstein, Von Rundstet, etc. habrían llevado a cabo esta campaña de manera diferente si se les hubiera dado el control completo de la Wehrmact en este frente.

Por supuesto, tiene toda la razón.

Herr Hitler interfirió constantemente (generalmente para peor) desde el comienzo de Barbarroja, por ejemplo:

- Retrasó esta operación durante al menos tres semanas críticas a expensas de la campaña de los Balcanes,
- Decidió invadir en junio de 1941 con un Reino Unido aún invicto, y
- Ya el 19 de julio de 1941 (menos de un mes después de invadir la URSS) obstruyó el avance del Grupo Centro a Moscú al retirar algunas de sus mejores unidades panzer a Ucrania, en retrospectiva uno de los errores críticos de la campaña de 1941 .

. todo ese tiempo antes de que ocurriera realmente una derrota alemana significativa.


Ver el vídeo: Análisis Frente Oriental: Desde Stalingrado a Berlín 1942-1945