Bobby Riggs y Margaret Court se enfrentan en la primera "Batalla de sexos"

Bobby Riggs y Margaret Court se enfrentan en la primera

El 13 de mayo de 1973, durante los primeros años del movimiento de liberación de la mujer, las estrellas del tenis Bobby Riggs y Margaret Court se enfrentan en un desafío de $ 10,000 en el que el ganador se lo lleva todo. Riggs, de 55 años, campeona de tenis de finales de los años 30 y 40 que era notoriamente escéptica sobre el talento de las mujeres en la cancha de tenis, calificó el concurso como una "batalla de sexos". El partido, que se jugó el Día de la Madre y se televisó internacionalmente, se llevó a cabo en el terreno de juego del Riggs, el San Vincente Country Club en Ramona, California, al noreste de San Diego. Las ganancias se prometieron a la Asociación Estadounidense de Diabetes.

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Bobby Riggs había propuesto originalmente un enfrentamiento entre hombres y mujeres con Billie Jean King, a quien apodó la "líder femenina libber del tenis". King ignoró la oferta, pero la australiana Margaret Court, que había ganado 89 de sus últimos 92 partidos y era la principal ganadora de dinero en la gira profesional femenina, aceptó. Antes del partido, Riggs despreciaba en voz alta y constante al tenis femenino y a sus jugadoras ante los medios de comunicación, mientras que Court, ocupada en criar a su hijo de un año, decía poco.

Court era una jugadora de servicio y volea, conocida por su juego duro en la red. Por el contrario, Riggs era un jugador de fondo, y más tarde se supo que había vuelto a allanar la cancha para ralentizar el juego, dándole tiempo para terminar y poner más potencia en su golpe. La lentitud de la superficie puso inmediatamente a Court en desventaja. Riggs le devolvió los golpes de Court, rompiendo el ritmo al que estaba acostumbrada en la gira femenina contundente. Conmocionada, perdió el partido, 6-2, 6-1.

En el momento en que terminó el partido, Riggs volvió a desafiar a Billie Jean King. Ella aceptó, y su combate de $ 100,000 en el que el ganador se lo lleva todo, apodado por algunos como “el libber contra el lobber”, se llevó a cabo el 20 de septiembre de 1973, frente a una multitud agotada del Houston Astrodome. El Rey de 29 años se impuso, 6-4, 6-3, 6-3. En una conferencia de prensa después del partido, Riggs explicó la derrota: “Fue demasiado buena, demasiado rápida. Ella devolvió todos mis tiros de pase e hizo grandes jugadas con ellos ... Estaba tratando de jugar mi juego, pero no pude ".

Después de la muerte de Riggs a los 77 años en 1995, King felicitó a su antiguo rival y su contribución probablemente accidental al avance de la igualdad de género: "Nuestro partido de la 'Batalla de los sexos' ayudó a promover el tenis y las mujeres en todas partes".

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La verdadera razón por la que Billie Jean King venció a Bobby Riggs no tiene nada que ver con el tenis

Según la propia leyenda, la razón por la que Billy Jean King ganó el infame partido de tenis Battle of Sexes en 1973 en realidad no tiene nada que ver con el deporte en sí. Luego de 29 años, King venció al ex campeón de Wimbledon de 55 años, Bobby Riggs, en tres sets. El famoso enfrentamiento, que fue televisado y visto por más de 90 millones de personas, fue impulsado por Riggs, un machista autoproclamado, en un intento de aplastar el discurso feminista de la época. Si pudiera vencer a King, razonó, probaría que el lugar de una mujer estaba en la cocina y el dormitorio, no en la cancha de tenis (o en cualquier otro lugar, para el caso) .Con este acalorado choque de ideales que había cobrado vida en De 2017 Batalla de los sexos protagonizada por Emma Stone y Steve Carell, la mujer que venció a Riggs en la cancha hace tantas décadas afirma que no fue solo su habilidad física lo que contribuyó a conquistar a su contendiente.

Sentada con King en el hotel W de Los Ángeles, la legendaria jugadora, ahora de 73 años, recuerda el momento en que venció a Riggs como si fuera ayer. Ella se sienta en el borde del sofá, vistiendo una chaqueta roja estructurada, lápiz labial rojo brillante y una sola hebra de perlas alrededor de su cuello, en una apariencia que es casi presidencial.

"Amaba a Bobby, era uno de mis héroes", dice, admitiendo que en realidad era una gran admiradora de su oponente antes, y durante, su pelea ampliamente publicitada. “Quería que lo apreciaran, pero la razón por la que lo golpeé es porque lo respetaba. Mi papá siempre decía: 'Respeta siempre a tu oponente, incluso si no te agrada'. Nunca, nunca subestimes a tu oponente, nunca ''.

Si bien King se oponía claramente a todos los sentimientos degradantes que salían de la boca de Riggs, ella pudo respetar sus habilidades como atleta, su resistencia y su impresionante historial. Desafortunadamente, Riggs no pudo decir lo mismo de King, y la campeona de 1973 atribuye esa falta de respeto a su victoria final.

“Después de [yo gané], saltó la red y dijo: 'Te subestimé'. No podía creerlo '', dice, sacudiendo la cabeza. "El respeto siempre gana, porque puedes apoyar la cabeza en la almohada por la noche y saber que hiciste lo correcto".

La absoluta falta de respeto de Riggs por su oponente habla de un conflicto cultural más amplio que las mujeres continúan enfrentando incluso ahora. Las mujeres ganan 79 centavos por cada dólar que ganan los hombres, representan solo el 17 por ciento de los miembros de la junta y solo el 20 por ciento del Congreso. Sin mencionar que entre una quinta parte y la mitad de las mujeres veteranas fueron acosadas sexualmente mientras estaban en servicio activo, y la lista de injusticias y desigualdades trágicamente sigue y sigue. Esta flagrante falta de consideración persiste en muchos ámbitos de la cultura hoy, casi 45 años después de que King aplastara a su misógino retador en la cancha. Debido a esto, King enfatiza la necesidad de que las mujeres, ante todo, se respeten a sí mismas. Esto significa pedir más dinero, sí, pero también pedir otras necesidades.

“A las mujeres se les enseña a no pedir lo que quieren, pero nosotros tenemos que hacerlo. Piénsalo, visualízate de verdad haciéndolo y no te importa cuál sea la respuesta ", dice. "Si hay un 'no', hay otra oportunidad en otro lugar. Sigue adelante. Pide lo que quieras y necesites. Haz tu tarea. La mayoría de los directores ejecutivos son hombres, así que tenemos que convencerlos de que nos den lo que queremos ''.

Y según la activista, la mayoría de los periodistas deportivos en el momento de su partido también eran hombres. Debido a esto, desarrolló una forma de hablar en conferencias de prensa llenas de hombres que les demostraría que los respetaba y los entendía.

"En mi época, si usas la palabra 'feminista', mucha gente se apaga de inmediato, así que realmente tuve que caminar sobre la cuerda floja", dice.

Para que sus ideas sobre la igualdad fueran escuchadas, ella tendría una conversación sobre lo que significaba la palabra & quot; feminista & quot con la habitación llena de hombres.

& quot; Yo diría: 'Antes de empezar, aclaremos qué significan las cosas. si uso la palabra feminista, esto es lo que significa para mí. Significa igualdad de derechos y oportunidades para todos, hombres y mujeres. No odiamos a los hombres '', dice. "Tuve que pasar por este proceso educativo".

Pero, extraña y tristemente, la conversación en torno a la palabra "feminista" no ha cambiado tanto. Aunque sabemos que la palabra simplemente significa igualdad, según Forbes la escritora Kathy Caprino, & quot; Hay miles que creen en la igualdad de derechos, pero encuentran 'feminismo' como una palabra y un movimiento que no se alinea con sus creencias o valores personales & quot. King luchó por popularizar el término en ese momento, y las mujeres todavía enfrentan este problema la misma dificultad décadas más tarde.

Pero esta es solo una lucha cuando se trata de la igualdad en su conjunto. Las mujeres también tienen obstáculos que enfrentar dentro de sí mismas, como aprender a amarse a sí mismas. King lamenta el bombardeo constante de imágenes que pueden hacer que las mujeres y las niñas se sientan mal con sus cuerpos.

"Mire los comerciales en la televisión", dice. Son horribles. Dicen: 'Perdí 50 libras y me siento más sexy', pero si tu autoestima depende de eso, estás en problemas ''.

Por supuesto, el amor propio es, lamentablemente, más fácil de decir que de hacer. Para King, este cambio de pensamiento se puede lograr amando y apoyando a otras mujeres. "Tenemos que seguir reforzándonos unos a otros, y luego los hombres también tienen que reforzarnos", dice.

Y King pone su dinero donde está su boca, después de haber iniciado más de una organización que busca empoderar y ayudar a sus compañeras. La Iniciativa de Liderazgo Billie Jean King y la Women's Sports Foundation tienen como objetivo brindar recursos para ayudar a las mujeres y las niñas a alcanzar el poder y la realización como líderes y en equipos deportivos.

Es posible que King haya ganado la Batalla de los Sexos en 1973, pero está claro que todavía quedan muchas batallas por ganar en nombre de las mujeres en todas partes, dentro y fuera de la cancha. Porque la verdadera razón por la que Billie Jean King ganó el legendario partido no tuvo nada que ver con el deporte del tenis, y tampoco la razón por la que eligió enfrentarse a Riggs en primer lugar.


Contenido

Carrera junior Editar

Nacido y criado en el barrio de Lincoln Heights de Los Ángeles, Riggs fue uno de los seis hijos de Agnes (Jones) y Gideon Wright Riggs, un ministro. [9] Era un excelente jugador de tenis de mesa cuando era niño y cuando comenzó a jugar tenis a los doce años, [1] rápidamente se hizo amigo y luego fue entrenado por Esther Bartosh, quien era la tercera jugadora de Los Ángeles. Dependiendo completamente de la velocidad y el control del balón, pronto comenzó a ganar torneos de niños (hasta los 15 años) y luego de los juveniles (hasta los 18 años). Aunque a veces se dice que Riggs fue uno de los grandes tenistas educados en el Club de Tenis de Los Ángeles por Perry T. Jones y la Asociación de Tenis del Sur de California, Riggs escribe en su autobiografía que durante muchos años Jones consideró que Riggs era demasiado pequeño y no lo suficientemente poderoso para ser un jugador de primer nivel. (Jack Kramer, sin embargo, dijo en su propia autobiografía que Jones se volvió contra Riggs "por ser un estafador de niños".) [10]: 21 Después de ayudar inicialmente a Riggs, Jones luego se negó a patrocinarlo en los importantes torneos del Este. Con la ayuda de Bartosh y otros, Riggs jugó en varios Torneos Nacionales y cuando tenía 16 años era el quinto jugador junior clasificado en los Estados Unidos. Al año siguiente ganó su primer Campeonato Nacional, ganando el Nacional Juniors al vencer a Joe Hunt en la final. Ese mismo año, 1935, se enfrentó a Hunt en 17 partidos de la ronda final y ganó los 17. Estuvo invicto durante cuatro años de juego en Franklin High School (Los Ángeles) en el vecindario de Highland Park, Los Ángeles y fue la primera persona en ganar tres veces el trofeo de individuales de la escuela secundaria del estado de California. [11] En 1934-1936, ganó los singles masculinos en el Torneo de Tenis de Ojai. [12]

A los 18 años, Riggs todavía era un junior, pero ganó el título masculino del sur de California y luego se fue al Este para jugar en el circuito de cancha de césped a pesar de la oposición de Jones. En el camino, ganó el Campeonato de Estados Unidos sobre tierra batida en Chicago, venciendo a Frank Parker en la final con lanzamientos y globos. Aunque nunca antes había jugado en canchas de césped, Riggs ganó dos torneos y llegó a la final de otros dos. Aunque aún era junior, terminó el año en el cuarto lugar en el ranking masculino de Estados Unidos. Kramer, que era tres años menor que Riggs, escribe: "Jugué mucho con Riggs entonces en el Club de Tenis de Los Ángeles. A él también le agradaba personalmente, pero nunca me daría un respiro. Durante el tiempo que pudo, Me vencería en el amor. Bobby siempre estaba mirando hacia el futuro. 'Quiero que sepas quién es el jefe, por el resto de tu vida, Kid', me dijo. Bobby Riggs siempre fue sincero ". [10]: 31

Estilo de juego Editar

De estatura pequeña, carecía del poder general de sus competidores más grandes como Don Budge y Kramer, pero lo compensaba con inteligencia, control del balón y velocidad. Maestro estratega y táctico de la cancha, sacó de posición a su oponente y anotó puntos con el mejor drop y lob del juego, además de castigar golpes de tierra que le permitieron llegar a la red para lanzar tiros de salida. Kramer, uno de los pocos jugadores que era indudablemente mejor que Riggs, escribe que existe un "concepto erróneo" importante sobre Riggs. "No jugó un poco al estilo de Harold Solomon, golpeando la pelota en la tierra. No tenía el gran servicio, pero lo compensó con algunos primeros servicios furtivos y un segundo servicio tan bueno como". Lo había visto en ese momento. Cuando se habla de profundidad y precisión, el segundo servicio de Riggs se ubica con los otros tres mejores que he visto: el de von Cramm, el de Gonzales y el de Newcombe ". En su autobiografía, Riggs escribió: "En el partido de 1946 con Budge [por el United States Pro Championship], cargué la red en cada oportunidad. Empleando lo que llamé mi arma secreta, un duro primer servicio, ataqué constantemente durante mi sexto. –3, 6–1, 6–1 victoria ".

"Riggs", dijo Kramer, "fue un gran campeón. Venció a Segura. Venció a Budge cuando Don estaba un poco más allá de su pico. En una gira larga, tan arriba y abajo como lo estuvo Vines, no estoy tan seguro que Riggs no habría jugado muy cerca de Elly. Estoy seguro de que habría vencido a Gonzales - Bobby fue demasiado rápido, tenía demasiado control sobre Pancho - y Laver y Rosewall y Hoad ".

Kramer continuó diciendo que Riggs "podía mantener la pelota en juego, y podía encontrar formas de controlar al oponente más grande y poderoso. Podía inmovilizarte golpeando largo, en las líneas, y luego te haría correr irregularmente con chips y drop shots. Estuvo sobresaliente con una volea de ambos lados, y podía lanzar tan bien como cualquier hombre. También podía lanzar en la carrera. Podía disfrazarlo, y podía disparar en los cabezales ganadores. No eran poderosos, pero siempre acertaron ".

Carrera amateur Editar

Como aficionado de 20 años, Riggs formó parte del equipo estadounidense ganador de la Copa Davis en 1938. Al año siguiente, 1939, llegó a la final del Campeonato de Francia, pero luego ganó el triple del Campeonato de Wimbledon, capturando los singles. [5] los dobles con Elwood Cooke y los dobles mixtos con Alice Marble, quien también ganó los tres títulos. [13] Riggs ganó $ 100,000 apostando por la triple victoria, luego ganó el Campeonato de Estados Unidos, ganando el ranking amateur No. 1 del mundo en 1939. Riggs ganó cuatro títulos individuales consecutivos en el Eastern Grass Court Championships entre 1937 y 1940. Él se asoció con Alice Marble, su co-campeona de Wimbledon, para ganar el título de dobles mixtos del Campeonato de Estados Unidos de 1940. En 1941, ganó su segundo título individual de campeonatos de Estados Unidos, luego de lo cual se convirtió en profesional. Su nueva carrera, sin embargo, fue rápidamente interrumpida por el servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial como especialista en alistamiento de la Armada. [14] [15] Durante su servicio militar, Riggs fue un miembro fundamental del equipo de tenis de la yarda naval del 14to. Distrito naval del campeón de la liga de 1945.

Carrera profesional Editar

Después de la guerra, como profesional, Riggs ganó los títulos profesionales de EE. UU. En 1946, 1947 y 1949, superando a Don Budge en las tres finales. En la gira cara a cara de 1946 contra Budge, Riggs ganó 24 partidos y perdió 22, más 1 partido empatado en Birmingham, Alabama, estableciéndose como el mejor jugador del mundo. [16] Budge había sufrido una lesión en su hombro derecho en un ejercicio de entrenamiento militar durante la guerra y nunca había recuperado completamente su flexibilidad anterior. Ahora, en 1946, según Kramer, "Bobby jugó con Budge en el hombro, lo arrojó hasta la muerte, ganó los primeros doce partidos, trece de los primeros catorce, y luego aguantó para vencer a Budge, veinticuatro partidos contra veintidós". . "

Hubo una serie de 18 torneos profesionales en 1946 desde Memphis el 11 de junio hasta Los Ángeles el 17 de noviembre, que incluyeron los principales torneos profesionales en Forest Hills y otros lugares. [17] La ​​serie otorgó puntos a los jugadores según su finalización en cada torneo. Riggs terminó primero en la serie de torneos con 278 puntos, luego Budge (164 puntos), Kovacs (149 puntos), Van Horn (143 puntos), Earn (94 puntos), Sabin (74 puntos), Faunce (68 puntos), Jossi (60 puntos), Perry (50 puntos). Esta sería la primera serie de torneos de campeonato de tenis profesional importante reportada, y no se repitió hasta 1959, 1960 y luego 1964–68. Riggs se referiría a esta serie de torneos como la prueba de su estatus de ranking mundial de tenis profesional en el No. 1.

Kramer tuvo un año sensacional en 1947 como aficionado. Riggs y Kramer se enfrentaron tres veces a finales de diciembre de 1947 en canchas interiores rápidas. Riggs ganó dos de estos partidos.

El promotor de la gira Riggs-Budge de 1946 fue Jack Harris. A mediados de 1947, ya había hecho un trato con Kramer de que se convertiría en profesional después de los Campeonatos de Estados Unidos, independientemente de si era el ganador. También le dijo a Riggs y Budge que el ganador del Campeonato Profesional Americano de Individuales, que se celebrará en Forest Hills, establecería al Campeón Mundial que defendería su título contra Kramer. Riggs estaba molesto, creyendo que ya había establecido su derecho a ser el campeón mundial defensor en una gira contra Kramer. Por segundo año consecutivo, Riggs derrotó a Budge en la final de Forest Hills, esta vez en un partido cerrado de cinco sets. Harris contrató a Kramer por el 35 por ciento de los ingresos brutos y ofreció el 20 por ciento a Riggs. Luego cambió de opinión, como Riggs relató en su autobiografía, "diciendo que podría conseguir a Ted Schroeder como uno de los dos de apoyo, siempre que tanto Kramer como yo cediéramos el 2½ por ciento de nuestras acciones para aumentar la oferta a Ted. ambos estuvieron de acuerdo, y luego Schroeder se negó ". Harris luego contrató a Pancho Segura y Dinny Pails por $ 300 ($ 3,480 hoy) por semana para jugar el partido inaugural de la gira Riggs-Kramer. Luego, Riggs pasó a interpretar a Kramer por el 17½ por ciento de los ingresos brutos. [18]: 16

El 26 de diciembre de 1947, Kramer y Riggs se embarcaron en su larga gira, comenzando con una fácil victoria de Riggs frente a 15.000 personas, que habían llegado al Madison Square Garden en la ciudad de Nueva York a pesar de una tormenta de nieve récord, que había paralizó la ciudad. [19] [20] El 16 de enero de 1948, Riggs lideró 8 partidos a 6. Al final de 26 partidos, Riggs y Kramer habían ganado 13. En ese momento, sin embargo, Kramer había intensificado su segundo servicio para tomar ventaja. de las rápidas canchas cubiertas en las que jugaban y ahora pudo evitar que Riggs avanzara hacia la red. Kramer también había comenzado la gira jugando una gran parte de cada partido desde la línea de fondo. Finalmente, al darse cuenta de que solo podía vencer a Riggs desde la red, cambió su estilo de juego y comenzó a llegar a la red en cada punto. Riggs no pudo manejar el abrumador juego de poder de Kramer. Durante el resto de la gira, Kramer dominó al Riggs sin piedad, ganando 56 de los últimos 63 partidos. La puntuación final fue de 69 victorias para Kramer frente a 20 para Riggs, la última vez que un campeón aficionado había derrotado al rey profesional reinante en su primera gira. En muchos de los últimos partidos, los observadores asumieron que Riggs con frecuencia se rindió después de quedarse atrás y dejar que Kramer se quedara sin la victoria. Riggs dice en su autobiografía que Kramer había ganado "casi cien mil dólares. Sólo en la gira estadounidense, mientras que yo recibí casi cincuenta mil como mi parte". [18]: 25 [21]

En 1951, más de 20 años antes de enfrentarse a Court y King, Riggs jugó una breve serie de partidos contra Pauline Betz. Estos partidos estaban programados para el primer partido de la noche antes de que Kramer se enfrentara a Segura en el principal encuentro de la Serie Mundial. Los partidos Riggs-Betz tuvieron lugar hacia el final de la gira (después de que el oponente de Betz, Gussie Moran, dejara la gira).

A pesar de seguir ganando a grandes profesionales como Pancho Segura, Pancho Gonzales, Jack Kramer o Frank Kovacs en los años siguientes, Riggs pronto se retiró del tenis competitivo y se hizo cargo brevemente de la labor de promoción del juego profesional.

Como jugador senior en sus 60 y 70 años, Riggs ganó numerosos títulos nacionales dentro de varios grupos de edad.

Grand Slam editar

Individuales: 3 títulos, 2 subcampeones

Resultado Año Campeonato Superficie Adversario Puntaje
Pérdida 1939 Campeonatos franceses Arcilla Don McNeill 5–7, 0–6, 3–6
Ganar 1939 Wimbledon Césped Elwood Cooke 2–6, 8–6, 3–6, 6–3, 6–2
Ganar 1939 Campeonatos de Estados Unidos Césped Welby Van Horn 6–4, 6–2, 6–4
Pérdida 1940 Campeonatos de Estados Unidos Césped Don McNeill 6–4, 8–6, 3–6, 3–6, 5–7
Ganar 1941 Campeonatos de Estados Unidos Césped Frank Kovacs 5–7, 6–1, 6–3, 6–3

Pro Slam Editar

Individuales: 3 títulos, 3 subcampeones

Resultado Año Campeonato Superficie Adversario Puntaje
Pérdida 1942 Pro de EE. UU. Césped Don Budge 2–6, 2–6, 2–6
Ganar 1946 Pro de EE. UU. Césped Don Budge 6–3, 6–1, 6–1
Ganar 1947 Pro de EE. UU. Césped Don Budge 3–6, 6–3, 10–8, 4–6, 6–3
Pérdida 1948 Pro de EE. UU. Césped Jack Kramer 12–14, 2–6, 6–3, 3–6
Pérdida 1949 Wembley Pro Interior Jack Kramer 6–2, 4–6, 3–6, 4–6
Ganar 1949 Pro de EE. UU. Césped Don Budge 9–7, 3–6, 6–3, 7–5

Cronograma de rendimiento Editar

Riggs se unió al circuito de tenis profesional en 1941 y, como consecuencia, se le prohibió competir en los Grand Slams amateur.

(A *) Partidos a 1 set en rondas preliminares.

1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954 1955 1956 1957 1958 1959 1960 1961 1962 SR W – L Ganar %
Torneos de Grand Slam 3 / 8 40–5 88.9
abierto de Australia A A A A A no sostenido no elegible 0 / 0 0–0
abierto Francés A A A F no sostenido no elegible 0 / 1 6–1 85.7
Wimbledon A A A W no sostenido no elegible 1 / 1 7–0 100.0
Abierto de Estados Unidos 4R SF 4R W F W no elegible 2 / 6 27–4 87.1
Torneos Pro Slam 3 / 18 36–16 69.2
Pro de EE. UU. A A A A A A F A NUEVA HAMPSHIRE A W W F W SF SF A SF 1R QF A QF QF QF A A* A* 3 / 13 29–11 72.5
Pro francés A A A A no sostenido A NUEVA HAMPSHIRE A A A A A 0 / 0 0–0
Wembley Pro NUEVA HAMPSHIRE A NUEVA HAMPSHIRE A no sostenido F SF QF QF QF NUEVA HAMPSHIRE NUEVA HAMPSHIRE A A A A A A A 0 / 5 7–5 58.3
Ganar perder 2–1 5–1 3–1 19–1 5–1 6–0 4–1 0–0 0–0 0–0 5–0 6–0 4–1 6–1 3–2 3–3 1–1 3–2 0–1 1–1 0–0 0–1 0–1 0–1 0–0 0–0 0–0 6 / 26 76–21 78.4

Riggs era famoso como estafador y jugador, [22] [23] cuando en su autobiografía de 1949 escribió que había ganado $ 105,000 ($ 1,954,000 hoy) en 1939 apostando, en Inglaterra, a sí mismo para ganar los tres campeonatos de Wimbledon: los individuales. , dobles y dobles mixtos. En ese momento, la mayoría de las apuestas eran ilegales en Inglaterra. De una apuesta inicial de $ 500 en sus posibilidades de ganar la competencia de individuales, finalmente ganó el equivalente a $ 1.5 millones en dólares de 2010. Según Riggs, la Segunda Guerra Mundial le impidió sacar sus ganancias del país, por lo que en 1946, después de que terminó la guerra, tenía una suma aún mayor esperándolo en Inglaterra, ya que había aumentado por los intereses.

En 1973, Riggs vio la oportunidad de ganar dinero y llamar la atención sobre el deporte del tenis. Salió de su retiro para desafiar a una de las mejores jugadoras del mundo a un partido, alegando que el juego femenino era inferior y que una jugadora de primer nivel no podía vencerlo, incluso a la edad de 55 años. Desafió a Margaret Court, de 30 años. de edad y la mejor jugadora del mundo, y jugaron el 13 de mayo, Día de la Madre, en Ramona, California. Riggs usó sus drop shots y lobs para mantener a Court fuera de balance [24] [25] su fácil victoria por 6-2, 6-1 en menos de una hora lo colocó en la portada de ambos Deportes Ilustrados y Tiempo revista. [25] [26] El partido se llamó "Masacre del Día de la Madre". [27]

Riggs había desafiado originalmente a Billie Jean King, pero ella se había negado, considerando el desafío como un truco fatuo. Tras la derrota de Court ante Riggs, King decidió aceptar su desafío, [28] [29] y los dos se encontraron en el Astrodome de Houston en horario de máxima audiencia el jueves 20 de septiembre, en un partido anunciado como La batalla de los sexos. [6] Los apostadores y escritores favorecieron a Riggs [30], él construyó una ventaja temprana, pero King ganó en sets seguidos (6–4, 6–3, 6–3) por el premio de $ 100,000 que el ganador se lleva todo. [7] [8]

El programa de ESPN Fuera de las Lineas [31] alegó que Riggs se aprovechó de las abrumadoras probabilidades contra King y lanzó el partido para borrar sus deudas con la mafia. El programa presentaba a un hombre que había estado en silencio durante 40 años por razones de autoprotección que afirmó que había trabajado en un club de campo y escuchó a varios miembros de la mafia hablar de que Riggs lanzaba el partido a cambio de cancelar su deuda de juego con el multitud. El programa también declaró que la amiga cercana de Riggs y albacea de la herencia, Lornie Kuhle, negó con vehemencia que Riggs alguna vez estuviera en deuda con la mafia o recibiera una compensación de ellos.

En la adaptación cinematográfica de 2017 Batalla de los sexos, Riggs fue interpretado por Steve Carell, con Emma Stone como Billie Jean King. [32] [33]

Riggs se casó dos veces y tuvo dos hijos del primer matrimonio y tres hijos y una hija del segundo. [34] Antes de los 21 años, Riggs salió con una compañera de tenis Pauline Betz. Luego, en el torneo estatal de Illinois, conoció a Catherine "Kay" Fischer. Se casaron a principios de diciembre de 1939 en Chicago y se divorciaron a principios de la década de 1950. [35]

Riggs conoció a su segunda esposa, Priscilla Wheelan, en las canchas de LaGorce Country Club en Miami. Priscilla provenía de una familia adinerada que era propietaria de la prominente America Photograph Corporation con sede en Nueva York. [36] Se casaron en septiembre de 1952, [35] se divorciaron en 1971 y se volvieron a casar en 1991 [37].

Riggs fue diagnosticado con cáncer de próstata en 1988. Él y Lornie Kuhle fundaron el Museo y Club de Tenis Bobby Riggs en Encinitas, California para aumentar la conciencia sobre la enfermedad y albergar sus memorias / trofeos. Riggs murió el 25 de octubre de 1995, en su casa de Leucadia, Encinitas, California, a los 77 años. Le sobreviven dos hijos de su primer matrimonio, tres hijos de su segundo matrimonio, dos hermanos y cuatro nietos. [4] [38]

En sus últimos días, Riggs mantuvo un contacto amistoso con Billie Jean King, y King lo llamaba a menudo. Ella lo llamó poco antes de su muerte, ofreciéndose a visitarlo, pero él no quería que ella lo viera en su condición. Ella lo llamó por última vez, la noche antes de su muerte y, según King en un documental de HBO sobre ella, lo último que le dijo a Riggs fue "Te amo". [39]


Etiqueta: Margaret Court

Biên dịch: Nguyễn Thị Kim Phụng

Vào ngày này năm 1973, trong thời kỳ đầu của phong trào giải phóng phụ nữ, hai ngôi sao tennis Bobby Riggs và Margaret Court đã đối đầu trong một trận đấu mà người thắn đượcô n laậc s. Riggs 55 tuổi, một nhà vô địch tenis từ cuối thập niên 1930 và đầu thập niên 1940, người nổi tiếng luôn hoài nghi về tài năng của phụ nữ trên sân đấu, đnã " de los sexos). Trận đấu, diễn ra vào Ngày của Mẹ và được phát trên sóng truyền hình quốc tế, đã được tổ chức trên sân nhà của Riggs, Câu lạc bộ Đồng San Diego quona San Diego, California. Tiền thu được đã được hứa đem trao tặng cho Hiệp hội Tiểu đường Mỹ. Continuar leyendo & # 822013/05/1973: “Trận chiến Giới tính” đầu tiên giữa Bobby Riggs và Margaret Court & # 8221


Qué sigue

En los meses siguientes, deprimido por su pérdida, Riggs acosaría a King para una revancha, que ella rechazaría. Con el paso del tiempo, los dos contendientes de la Batalla de los Sexos crearían un vínculo duradero y seguirían siendo amigos hasta que Riggs falleciera en 1995.

Diecinueve años después del partido, en 1992, otro enfrentamiento de "hombre contra mujer", llamado The Battle of Champions, vio a Jimmy Connors superar a Martina Navratilova. Aunque solo se le permitió un servicio y ella podía golpear en la mitad de los callejones de dobles, él ganó 7-5 6-2. Connors continuó afirmando más tarde que había apostado un millón de dólares a sí mismo perdiendo menos de ocho juegos.


Después de derrotar a una jugadora de tenis, Riggs desafió a King a & apos mantener esta cosa sexual en marcha & apos

A principios de 1973, Riggs, de 55 años, estaba obteniendo una atención muy necesaria al criticar la calidad del tenis femenino y aposósico y exigir enfrentarse a sus mejores jugadoras. En general, sus objetivos lo ignoraban, pero esa primavera encontró un receptor en la campeona australiana Margaret Court.

Court, que entonces tenía 30 años, estaba en medio de una carrera que produjo más títulos de Grand Slam individuales que cualquier otro jugador & # x2013 hombre o mujer & # x2013 en la historia, pero estaba mal preparada para su enfrentamiento del 13 de mayo con Riggs. Desconcertado por la variedad de lobs, drop shots y otros trucos de estafadores y apóstoles, Court se deshizo rápidamente en el camino a una goleada 6-2, 6-1 que fue apodada la & quot; Masacre del Día de la Madre & Aposs & quot.

Enrojecido en la victoria, Riggs inmediatamente llamó al oponente que prefería desde el principio. "Ahora quiero a King con todas mis fuerzas", anunció. --Podría jugar con ella sobre arcilla, hierba, madera, cemento, mármol o patines. . . Tenemos que seguir con este asunto del sexo. Ahora soy una mujer especialista ''. King ya tenía mucho en su plato, incluida, como resultó, una relación secreta con su asistente, pero sabía que no había otra opción si esperaba mantener las ganancias ganadas con tanto esfuerzo para las mujeres y el lado de la pérdida. . Ese julio, el jugador de 29 años acordó formalmente un partido de $ 100,000, el ganador se lo lleva todo, con el deporte y un hablador reinante.


El miércoles se cumplen 44 años de la 'batalla de los sexos' del tenis

El partido llegó en un momento crucial para King y para las mujeres en el tenis. King, de 29 años, había rechazado previamente el desafío de Riggs, pero acordó enfrentarse al jugador de 55 años después de que ganó un partido similar en mayo contra Margaret Court. Semanas antes del partido de King con Riggs, ella estaba entre el pequeño grupo de jugadoras que ayudaron a crear una gira de mujeres profesionales en el tenis.

King también se enfrentó a escépticos que creían que una mujer simplemente no podía vencer a un hombre en una competencia atlética. King dijo que le preocupaba que "nos retrasaría 50 años si no ganaba ese partido".

También fue defensora de los derechos de las mujeres más allá de la cancha de tenis. Ella fue una defensora de la nueva ley del Título IX, que requiere equidad de género en los programas educativos que reciben fondos federales, y ha dicho que creía que su unión con el Riggs afectaría la opinión pública sobre la legislación.

El día del partido, más de 30,000 personas ingresaron al Astrodome de Houston y 50 millones sintonizaron para verlo en la televisión. King venció a Riggs, 6-4, 6-3, 6-3.

En 2013, ESPN investigó las acusaciones de que Riggs lanzó intencionalmente el partido para pagar a los mafiosos. Aunque Riggs murió en 1995, King habló sobre la controversia y sostuvo que ganó de manera justa.

"Estoy 100 por ciento segura de que Bobby quería ganar tanto como yo", dijo. "Los que apostaron en mi contra perdieron dinero, pero el resultado es el mismo hoy que hace 40 años".


Batalla de sexos: cuando Bobby Riggs aplastó a Margaret Court en una masacre del Día de la Madre

¿Podría John McEnroe vencer a Serena Williams, si juegan mañana?

Es una pregunta equivalente que se hizo en 1973, cuando Bobby Riggs se enfrentó cara a cara con Margaret Court.

Y así como una audiencia televisiva mundial estaría segura de sintonizar cualquier enfrentamiento entre McEnroe y Williams, la Batalla de los Sexos que tuvo lugar hace 47 años esta semana capturó la imaginación del mundo.

El 13 de mayo de 1973, hace 47 años esta semana, se redujo a la suerte de predecir si Riggs, de 55 años, el campeón de Wimbledon de 1939 retirado durante mucho tiempo y dos veces ganador del Abierto de Estados Unidos, podría igualar a un jugador de 30 años. Court, para entonces ya 22 veces ganador de grand slam.

Se conoció como la Masacre del Día de la Madre.

¿Quién era Bobby Riggs y qué podía ganar?

Riggs era un estadounidense de 55 años que en su día había rivalizado con gente como Jack Kramer y Fred Perry. Conocido de otra manera por sus juegos de azar y sus prisas, se suponía que el extravagante Riggs había terminado durante mucho tiempo como un tenista serio antes de desafiar a Billie Jean King, quien se negó a jugar con él, y luego a Court a un partido en el que el ganador se lo lleva todo.

Australian Court aceptó, lo que llevó a King a decir, según un informe de Sports Illustrated en ese momento: "Si Margaret pierde, estamos en problemas. Tendré que desafiarlo yo mismo".

Se dice que ambos jugadores se han embolsado tarifas de aparición saludables, con $ 10,000 en juego en el concurso en sí.

¿Dónde sucedió Court vs Riggs?

El Valle de San Vicente de California fue el escenario del enfrentamiento, un lugar gloriosamente fuera de lo común para un tenis de domingo por la tarde.

El drama se desarrolló en una cancha verde dura, rodeada por cuatro gradas temporales que albergan a 3.000 espectadores que pagan $ 10 por cabeza, incluidas las estrellas del día, con la estrella del fútbol americano OJ Simpson y el actor Bill Cosby entre los atraídos por el desierto.

"Creo que si estás compitiendo seriamente todo el tiempo, Margaret Court tendrá una ventaja", dijo Simpson a un equipo de televisión estadounidense.

¿Cómo se acercó Riggs a su mayor ajetreo?

Determinedly boorish, Riggs, who wore black thick-rimmed glasses, was focused on ensuring this match was about the hustle as much as the tennis.

His objective was to knock Court out of her stride before they began, and contemporary reports speculated that inveterate gambler Riggs had rather more riding on the outcome than the relatively modest prize money.

He played up his image as an enemy to womankind, and many Americans were revolted, with Riggs crowing: "I am the greatest money player in history."

There was the date, Mother's Day, that brought added intrigue. A day to celebrate mothers, and womankind, was in danger of being hijacked. Court was a new mother herself.

Crucially, Riggs had trained hard, knocking several vices on the head, or at least limiting them, and achieving prim shape, certainly for a man in his mid-fifties.

Court dressed for the occasion, in a patriotic yellow and green pastel kit, 'Margaret' stitched onto the collar. The New York Times reported it was the first time she had not worn white.

She had plenty of support, too. 'Women's libbers', as they were popularly known at the time, were out in force to back Court.

But Riggs was not to be outdone, and the showman walked down onto the court from a stairway in the stands decked out in a tracksuit as blue as the sky, carrying a bouquet of roses, that he presented nonchalantly to Court, who instinctively curtsied.

Bobby Riggs would have turned 102 years old today.We were fierce competitors on the court in the Battle of the Sexes, but off the court, he was my friend.Happy birthday, Bobby. You are missed. pic.twitter.com/4oq75W18ZG

— Billie Jean King (@BillieJeanKing) February 25, 2020

A match that the bookmakers could not call was to prove utterly one-sided, indeed hugely anti-climactic.

Once the drama of the build-up was done, Riggs pegged back serve-volleyer Court and tore to a 6-2 6-1 victory.

Hardly what the CBS television audience, and those watching back in Australia, had expected.

Court's performance was unusually listless, and she said afterwards the gentle nature of Riggs' game, which he had mixed up to compelling effect, had caught her out.

As an excuse, it was bunk really. Riggs the show pony had completely outfoxed her, steering her to distraction.

"My concentration was bad today," Court told reporters, "and I've been concentrating really well in the last six months or so. I saw everything going on around the court today which was very unusual for me."

Riggs rejoices, and "proves a point"

Court had stressed before the match she was not interested in the 'Battle of the Sexes' element of the contest and was not carrying any banner, but Riggs was all over that aspect.

"I think it proves a point," he said afterwards.

"Fifty-five-year-old, one foot in the grave, night and day difference. And she's the best woman player of all time.

"Sixty million people watching. Biggest match of all time. Battle of the Sexes. And we've all had plenty of time to get ready for it. And you saw what happened, I don't have to explain it to you.

"I think it was the tension, the pressure, the biggest match ever played. The 60 million audience on television. All the press, the way the thing has been built up over the last six months

"She arrived here with the whole pressure of the women's world on her."

Bobby Riggs had approached me several times to play him prior to 1973, but I had not taken the bait. When Margaret Court accepted his invitation to play, I told her, ‘You know you have to win, right?’ Once she lost the match, I knew I would have to play him.

— Billie Jean King (@BillieJeanKing) August 21, 2019

After seeing off Court, Riggs could name his price for a follow-up match, providing he could find a worthy opponent.

In stepped King, just as she promised, and both reportedly landed $75,000 just for taking part in a September 1973 clash, with a further $100,000 for the winner.

Hosted at the Houston Astrodome, King sauntered to a 6-4 6-3 6-3 victory to land the cash, strike a crucial blow for women in sport, and surely give Court more than a little pause for thought.


Tennis's Other ➺ttle of the Sexes,' Before King-Riggs

Margaret Court followed the money down a desolate two-lane highway. About 40 miles northeast of San Diego, the road known as Wildcat Canyon slithered past orange groves, a dusty Indian reservation and through the shadows of the Cuyamaca Mountains. It was an uncomfortable stretch, so isolated that Mexican drug smugglers favored the route for their midnight drops.

Reaching the outpost of Ramona, Calif., Margaret found a luxury housing development still in the bulldozing stage. It was May 13, 1973. A tennis has-been named Bobby Riggs and a sure $10,000 were just 48 hours away.

All the 5-foot-10 Aussie had to do was punch a few volleys past the geezer in telescopic glasses. All the mommy of the moment had to decide was where to ace the mouthy, wrinkled runt: down the middle or out wide.

It was going to be so easy. With her husband and infant son by her side, Margaret would walk onto a court surrounded by 3,200 fans in makeshift bleachers, impose her V-8 power strokes on Bobby, and exit this lizard's paradise with the winner-take-all payday, plus an extra $10,000 in television rights fees from CBS.

Margaret often described money as an evil, but even she had to admit that the dough was the inducement that brought her here, not Bobby's sexist prattle. She entered her match with Riggs as if it were an exhibition, rather than a serious competition against a skilled and cunning opponent. And she gave no thought to its social consequences. American women were tossing bras, girdles and nylons into trash bins, but the women's movement didn't move Margaret. She was a Mrs., not a Ms.

"I found that a difficult time," Margaret recalls. "I always felt your gift made room for you. Whether you're a man or whether you're a woman, I didn't feel you had to go over the top."

No, Margaret was never one to go over the top. She was a benevolent bystander when Billie Jean King and eight other women risked their tennis careers in daring skirmishes for prize-money equality in 1970. She was a practicing pacifist when those women -- known as The Original Nine -- defied the male tennis establishment to form an autonomous circuit called the Virginia Slims.

Margaret just wasn't the defiant type. She preferred to be a non-combatant amid the gender mudslinging of the early seventies. As a devout Christian who found moral clarity in the Scriptures, she was like many alienated onlookers who couldn't separate man-bashing militants from the messengers of equality. Everything had changed so much, so fast while she was away.

She had fled from fame in 1966, retiring from tennis for two years, desperate to shed her label as the Aussie wonder girl who had won 13 majors before her 25th birthday. But after her marriage to Barry Court in 1967, she returned to the tour in 1968. She hadn't touched a racket in two years, but she slipped right back into her old competitive skin.

In 1970, Margaret won all four majors to capture the elusive Grand Slam. None of those victories was more remarkable than her two-and-a-half-hour epic at Wimbledon. Just before her final against Billie Jean King, Margaret received two painkiller injections into her puffy ankle, blue from a ligament she tore in an earlier match. Billie Jean grimaced through the end of the match with leg cramps and cranky knees.

Barry traveled the world with Margaret. He shrugged off the teases from the blokes back home and never seemed threatened by her success. She was embraced, not marginalized by men. She didn't realize that few women of her time could join her in saying, "I was always the leader of the gang, you know, I had eight boys in the street and I was the cowboy and never the Indian. I never felt frustrated."

All of her life, gentlemen had routinely opened doors for Margaret: from Wal Rutter, the grumpy pro at the tennis club in her hometown of Albury, New South Wales, to the gym attendants who let her into the weight room at 5 a.m., to her coach, the Australian tennis legend Frank Sedgman, who whisked her away from Albury, offering her a job as a typist and a future as a player. At fifteen, Margaret Smith, who grew up in a rented home where she could measure the financial burdens on her family in the amount of alcohol her father drank, was bound for Melbourne to become a gender bender of her own design: a woman with uncommon muscle but traditional values.

Throughout her career, Margaret was an opponent's nightmare. She swooped down and plucked more titles than any woman in history as the unassuming wife who was happy to take career breaks for childbirth. After the first of her three children arrived in 1972, Margaret sat on the sideline for nearly a year. She returned to the tennis mix in 1973, starting off the season with an Australian Open title.

Margaret's priorities were family, tennis and, especially, God, after a spiritual rebirth in the spring of 1972. Religion simplified her world. It eliminated political nuance and its complexities, perhaps one reason she never saw the social tentacles attached to the mouth of Bobby Riggs. To her, Bobby was a harmless huckster with an outdated game and a chauvinist's shtick, a threat to be taken as seriously as a haunted house. His fangs were false his hair was dyed his best days were cobwebbed.

"She didn't get it," Billie says. "She just didn't get it."

Bobby reveled in the perception of himself as a living, breathing punch line of the senior circuit, but there was a message in his act. In the early seventies, Bobby began speaking out against the short shrifting of seniors. He demanded more prize money for aging ex-champions like himself while mocking Billie Jean King's own crusade for equal pay. If women are raking it in, what about us?

Bobby felt sure that any graying champ could knock the high heels off any woman anywhere. And it would mean a second lap with fame for Riggs himself.

The sprite-sized Riggs, a player who survived against giants by exploiting their human weaknesses, plotted his way to the Wimbledon men's singles title in 1939 at 21. The instant attention he gained was delightfully dizzying, a feeling he never thought heɽ recapture. Then came the spring of ❳.

To be surrounded like a bonfire again, to be seated at the best tables in the house, it all made for an intoxicating range of possibilities. But he couldn't realize any of them unless he made the match a reality. So Bobby did what came naturally for him -- he put money on it. Armed with a $5,000 carrot, he sent out telegrams challenging his wish list of opponents: Billie Jean King, Chris Evert and Margaret Smith Court.

Billie was the one he wanted, the one who really mattered. "The sex leader of the revolutionary pack," he tagged her. That was typical Riggs, a lob over the net that was meant to tease, to frustrate. To goad. Billie just let it skip out of bounds. "There was nothing in it for women's tennis," Billie says. "I kept saying, 'No, Bobby, no."'

Undervalued in King's Eyes

Margaret couldn't resist the bait. At first, hardly anyone knew that she had accepted Bobby's invitation. Then she and Billie shared a ride in an elevator at the Virginia Slims in Detroit.

"I'm going to play Bobby Riggs," Margaret mentioned as they inched down the shaft.

"That's not enough," Billie countered, "and, secondly, this is not about tennis."

"What do you mean? I'm about to get $10,000."

"Margaret, I'm just going to ask one thing of you: You have to win this match." Margaret nodded politely. Too politely.

"No, I mean it. You have to win this match. You have no idea how important this is."

Billie understood what Margaret couldn't grasp: With critics starting to assail Title IX, with companies still treating working women as credit liabilities and maternity risks, with the credibility of feminists on the line, the consequences of a loss to Bobby could be dire. However, as Billie would later point out, "Margaret didn't see the big picture."

A large, malleable national television audience was expected to watch Margaret's match against Bobby. Billie knew this was no time for a woman to fall apart. The problem was, several early-round losses in the late sixties had earned Margaret a reputation for emotional fragility. Whether it was justified or not, nearly every player on the tour thought of Margaret as someone who collapsed under pressure -- a choker.

"Our reputation is at stake, and I'm afraid Bobby will win," Billie told the press days before the match. "Here is an old jerk who dyes his hair, waddles like a duck and has trouble seeing. We have nothing to gain."

Seeing Beneath the Bravado

Billie was familiar with the puckish, if not outright devilish, interior hidden behind Bobby's ham-handed persona. Born 26 years after Riggs, reared just a few miles from his public park haunts in Los Angeles, Billie had heard the folk tales of his crafty tactics and unquenchable taste for action. She knew he was a great competitor, an esteemed former Wimbledon champion, and an ace pool-hall hustler disguised in tennis whites.

"I just thought, here is a man who has quite a big mouth," Margaret recalls.

You almost couldn't blame Margaret. Sheɽ never been manipulated by a man. But then sheɽ never met a man quite like Bobby Riggs.

He wasn't in tune with women and politics. But, one day, he opened his chops and out came a line that prompted a few giggles, and whetted his appetite for attention:

"C'mon, Billie. Let's play for some money."

Although the press took up his challenge, the players largely ignored Bobby -- until Margaret Court said, "Yes." Privately, she was annoyed that Billie had been Bobby's target when it was Margaret who had the best record on the tour.

"I've beaten better men than Bobby in practice matches," Court announced to reporters. Hardly the taunting type, she played the good sport and went along with Bobby's schemes to hype the event. The media lapped up the loudmouth.

"Call it the Match of the Century," Bobby spouted at a news conference in March to announce his match with Margaret on Mother's Day.

It was hyperbole with a purpose. Bobby was already applying pressure on Margaret's suspect nerves. This was Bobby's moment, and he didn't want to squander it by taking Margaret lightly. He worked out relentlessly. Bobby ran at least a mile a day around a school track near his Newport Beach digs.

Bobby's son Larry, the only one of his children who had excelled as a tennis player, teamed with Bobby's best friend, Lornie Kuhle, to oversee his father's diligent preparation for the match with Margaret.

"For three or four months, we're talking running every day, playing six hours of tennis a day," Larry says. "Train, train, train. He was playing the best tennis of his life."

Training by itself, though, couldn't push back the clock fast or far enough to suit Bobby. He needed a youth potion to match up with the 30-year-old Margaret. At 55, he sought out Rheo Blair, Hollywood's top nutritional guru. Under Blair's supervision, Bobby adopted a diet of protein, dairy products and 415 vitamins a day. "No Booze, No Broads, Vows Bobby," the headlines read.

Bobby's base of operation was the Park Newport condo complex, where he was the tennis director of a swinging singles California enclave for the Geritol set. To promote his match with Margaret, Bobby all but ran an open house for the news media, working the room day and night.

His favorite T-shirt bore the acronym WORMS -- the World Organization for the Retention of Male Supremacy. He was always full of philosophical prose, which he doled out to media by the ladle.

"Margaret is an even-money bet. She plays like a man, I play like a woman."

"Women who can do. Those who can't become feminists."

Bobby's colorful comments had reach. From tennis diehards to the man on the street, they all pounced on every outrageous sentence the flimflam man uttered. In the 1970's, tennis sizzled and Bobby was its latest walking, ever talking marquee attraction. Now all he had to do was win. Bobby scouted Margaret, taking copious notes while following her around the Virginia Slims circuit. Then he candidly laid out his plan for beating her: serve her the soft stuff, throw off her power with spins, upset her rhythm with drop shots, wear down her patience with lobs.

From Lubbock to Las Vegas, the more Bobby chattered, the more folks he convinced. Jimmy the Greek, the oddsmaker of the moment, made Riggs the 5-2 favorite. But the more Bobby talked up his tactics, the more Margaret laughed off his jibes and quips as she continued to win on the tour.

"I am not carrying the banner for Women's Lib," she declared.

Her indifference to the hype befuddled Bobby. Why wasn't Margaret reacting? Wasn't she worried? Then Margaret took off the week before the match to practice with her part-time coach Dennis Van der Meer. Special workouts with Van der Meer hmmm she was feeling the pinch, Bobby thought. Perfecto.

Two days before the match, Margaret, Barry, and their 14-month-old son, Danny, made the journey through the gaunt wilderness to San Diego Country Estates.

"With all the shouting and all the showbiz," Margaret says, "I guess I was shocked."

She had barely fought through the swarm of photographers when Bobby began trying his best to crack her cool. "Do you realize, Margaret," Bobby chimed above the fray, "that this is the most important match ever played? Just think how many women are counting on you."

Margaret appeared unruffled by whatever Bobby cooked up. She treated her opponent cordially, for the most part, and even seemed to find him amusing. She got into the spirit of the event by sticking a popular button on Danny's bib: "Women's libbers speak for themselves . Bobby Riggs -- Bleah!"

The night before the match, everyone convened in the dining area for one last supper, as Bobby called it.

"The eyes and ears of the world are on me," Riggs howled. "I am the greatest money player in history."

The Court family dined quietly, alone on the other side of the room, removed from the carnival barker in their midst. During dinner, Danny turned his high chair into a snare drum, banging his spoon to his own beat. The rap was so loud, so unrestrained, and so obnoxious, Margaret couldn't help but note, "You make more noise than Bobby Riggs."

There it was. Bobby was inside Margaret's head. Just where he wanted to be.

Mother's Day morning started off inauspiciously in Margaret's suite. Danny had dumped his mom's only pair of tennis shoes into the toilet.

"It was the beginning of an interesting time," Margaret says.

At least her prized dress was dry. At her request, dress designer extraordinaire Ted Tinling had whipped up a pastel dress trimmed in the Aussie national colors of green and gold. Margaret's name was embroidered on each side of her collar. Here she was, a woman who usually sought invisibility, and she was all but wearing a vanity plate.

Margaret loped to the net to greet the 5-7 Bobby before the match, towering over him as if they were dates at an eighth-grade dance. Instead of a corsage, Bobby handed her a dozen roses as they met in front of CBS commentator Pat Summerall.

"For the nicest mother in tennis," Bobby grinned. "Happy Mother's Day."

Nasty little man, she thought. But to the world, Margaret did not seem the least bit offended. She curtsied in front of the cameras, almost blushing submissively. All week, tales of how she had dismantled Tony Trabert's power in practice had circled the grounds. But that, Bobby believed, was the wrong preparation. She should have been practicing against a beginner.

His strategy worked right from the start. Bobby immediately rendered the circuit's most dominating female force into a weekend hacker by dinking his serves, punching drop shots and lobbing the ball into the afternoon sun. Flummoxed in the face of Bobby's underwhelming attack, her confidence evaporated as the pressure on her built.

She tumbled into Bobby's trap. He had made a career out of waiting for an opponent's mistake. Connecting on just 18 of 37 first serves, Court's collapse happened at flashbulb speed.

Meanwhile, Billie Jean King had nearly missed the match entirely. After stepping off a plane on a layover in Hawaii between Tokyo and L.A., Billie, her secretary Marilyn Barnett, and fellow tennis star Rosie Casals raced through the terminal, frantically looking for one of those coin-operated TV sets attached to the chairs in the waiting areas.

At last they found a vacant one. Nothing but "Gunsmoke" reruns. Finally, they heard the result on Rosie's radio. In just 57 minutes Bobby had dismantled Margaret, 6-2, 6-1.

Billie was beside herself. She knew Margaret's loss would not only be used to undermine the fight for equal pay on the tour, it would also provide an easy caricature for political cartoonists. She marched through the terminal, incensed and motivated. "That's it," she thought. "I've got to play him." Billie phoned her husband and said, "Larry, now we've got something to prove."

On TV, the nation saw Bobby hop the net in California to embrace Margaret after a match that tennis devotées still remember as The Mother's Day Massacre. Bobby's instinct for timing kicked in instantly. In front of the post-match press, he voiced his favorite male fantasy.

"Now I want King bad. I'll play her on clay, grass, wood, cement, marble or roller skates," he declared. "We got to keep this sex thing going. I'm a woman specialist now."

During interviews Bobby flapped his lips again and again to issue yet another challenge to Billie: "I want her, she's the Women's Libber leader."

Far too late, Margaret recognized the magnitude of her match with Bobby. "It was one of my mistakes," Margaret wistfully says now.

This hadn't been a tennis event, but a human saga between the sidelines this hadn't been a casual Sunday hit, but a political proving ground for gender. Billie would have Margaret's political ignorance to thank for spinning her destiny into motion. In essence, Margaret was a matchmaker. Bobby had been waiting for a gal like Billie all of his life.

This article is an adaptation from "A Necessary Spectacle: Billie Jean King, Bobby Riggs, and the Tennis Match That Leveled the Game," (Crown) by Selena Roberts about the 1973 "Battle of the Sexes," which was more about gender, politics, theater and equal pay than tennis. It is often forgotten that without Riggs's humiliation of the mighty Margaret Court, King-Riggs would have never happened.


Billy Jean King

During his initial challenge to female tennis players, Riggs has originally wanted to play Billie Jean King. By 1973, King had already won 10 major singles titles but had repeatedly turned him down, not wanting to indulge the showman having been a strong advocate for gender equality and social justice.

But following his win over Court, Riggs had been in the national limelight and continued to taunt female tennis players. King eventually accepted the challenge as well as a lucrative offer which involved King taking on Riggs in a nationally televised match on prime time ABC. The match was dubbed the ‘Battle of the Sexes.’

A prize of $100,000 was set for the match with the winner taking all. Riggs hyped the contest in press conferences and in the media with a plethora of misogynistic comments, including “the best way to handle women is to keep them pregnant and barefoot,” exclaiming, “I’ll tell you why I’ll win. She’s a woman and they don’t have the emotional stability.” Riggs also promised to jump off a bridge if he lost declaring, “women belong in the bedroom and kitchen, in that order.” King, though attempting to keep things playful, responded by calling him Riggs a ‘creep.’


The True Story Behind the Battle of the Sexes Película

T he 1973 tennis match between Billie Jean King and Bobby Riggs was a spectacle made for Hollywood. King was at the top of her game, the first female player to win over $100,000 in a year. Riggs was an over-the-hill showboat and self-declared chauvinist pig with a gambling problem. Riggs hoped for one last minute of fame, King to prove that women deserved as much prize money and respect as men.

Ninety million people tuned into “The Battle of the Sexes,” and 44 years later Emma Stone and Steve Carrell are bringing the match to the big screen. The movie details both the on-court drama and the behind-the-scenes turmoil affecting the two tennis legends. The married King had recently begun an affair with a woman, while Riggs was struggling to connect with his family. Here’s what the movie got right about the historic game that made King an icon &mdash and what the filmmakers exaggerated.

Fact: Billie Jean King came into conflict with Jack Kramer

Once a tennis champ himself, Kramer (Bill Pullman) was running the Pacific Southwest Tennis Tournament in 1970. That tournament offered women just 15% of the prize money that it awarded the men, despite that the women’s final sold as many tickets as the men’s final did. King challenged Kramer about the pay gap, and when he would not agree to up the women’s prize money, King led a walk-out. She and several other women went on to create the Virginia Slims tour and later the Women’s Tennis Association.

Kramer and King came into conflict again three years later on the eve of the Battle of the Sexes game. Kramer was set to be a commentator for the game, and King threatened to call off the match at the last minute if Kramer wasn’t removed. She argued that he was biased against female tennis players. The network conceded to her demands.

Fact: Virginia Slims sponsored that women’s tennis tour

In retrospect, the cigarette company was probably not the best sponsor of an athletic tournament. But it was the only advertising money they could get. Sarah Silverman’s character, Gladys Heldman, did indeed arrange the Virginia Slims tour. She asked the players to sign symbolic $1 contracts before they had enough money to pay the players and then wrangled sponsors. The women were suspended by the USTA but when the women’s tour proved successful, the two tours merged again.

Once a tennis player herself, Heldman founded World Tennis magazine and supported female tennis players in their support for equal pay. Her own daughter, Julie, even joined the separate women’s tour.

Fact: Riggs played poker with his therapist

Fiction: King and Riggs were old friends

In the movie, the two tennis players seem to know each other well &mdash not only does Riggs call King in the middle of the night to challenge her to a match, but King dismisses the call as typical Riggs behavior. In reality, King says she barely knew the former champion, who was 25 years her senior.

However, after the Battle of the Sexes the two became friends and remained close until his death in 1995. King said she spoke to Riggs the day before he died, and they said “I love you” to each other.

Fact: King did initially turn Riggs down for the match

And he did then ask Margaret Court (Jessica McNamee) to play him instead. Riggs defeated Court in the “Mother’s Day Massacre,” which changed King’s mind about playing Riggs.

King and Court really were rivals, their careers intertwined. King’s first major singles success came in 1972 when she upset the top-seeded Court in the second round of Wimbledon. For the next decade, they competed for the top spot of the women’s rankings. Over the course of their careers, Court won 24 majors, and King just 12. That made King’s ability to defeat Riggs after the Mother’s Day Massacre extra sweet.

Fact: Margaret Court is opposed to same-sex marriage

The conservative tennis player has publicly called same-sex relationships “a lust for the flesh.”

Fact: During the “Battle of the Sexes,” Billie Jean King was involved with her hairdresser

The affair really did take place in the period before the Battle of the Sexes. King’s relationship with hairdresser Marilyn Barnett later became public in 1981 when Barnett sued King for a share of the tennis player’s property. In the suit, Barnett argued that because she gave up her career as a hairdresser to become a secretary, confidante, cook “and all other things necessary so that Mrs. King’s energy could be totally directed toward playing tennis,” under California law Barnett was due palimony, according to the New York Times.

King, who was still married to Larry King (Austin Stowell in the movie) at the time, initially denied the affair. But later that year she called a press conference in which she admitted her involvement with Barnett (Andrew Riseborough). “People’s privacy is very important, but unfortunately someone didn’t respect that,” she told El Chicago Tribune. “I did have an affair with Marilyn, but it was over quite some time ago. I’m very disturbed and shocked that Marilyn would do this in such a selfish way.”

Billie Jean and Larry King divorced in 1987. King is now in a relationship with Ilana Kloss, also a former tennis player. She has since become a prominent booster for LGBTQ rights.

Fiction: Barnett showed up right before King’s match to give her a haircut

The scene in which Barnett runs out of her salon to find King and give her a confidence boost (and a haircut) right before her face-off with Riggs is Hollywood fabrication. The haircut did happen but in Los Angeles before King left for the match in Houston.