Comité Coordinador Estudiantil No Violento

Comité Coordinador Estudiantil No Violento

Después del exitoso resultado del boicot de autobuses de Montgomery, su líder, Martin Luther King escribió Paso hacia la libertad (1958). El libro describe lo que sucedió en Montgomery y explica los puntos de vista de King sobre la no violencia y la acción directa. El libro iba a tener una influencia considerable en el movimiento de derechos civiles.

En Greensboro, Carolina del Norte, un pequeño grupo de estudiantes negros leyó el libro y decidió actuar ellos mismos. Comenzaron una sentada de estudiantes en el restaurante de su tienda local de Woolworth, que tenía la política de no atender a los negros. En los días que siguieron se les unieron otros estudiantes negros hasta que ocuparon todos los asientos del restaurante. Los estudiantes a menudo fueron agredidos físicamente, pero siguiendo las enseñanzas de King no respondieron.

En febrero de 1960, unos cuarenta estudiantes universitarios organizaron una sentada en el mostrador de comidas de Woolworth con la intención de integrar los establecimientos de comida en Nashville, Tennessee. Su número aumentó a diario y, aunque cientos fueron arrestados, en mayo, los mostradores de comida en la ciudad comenzaron a integrarse.

Esta estrategia no violenta fue adoptada por estudiantes negros de todo el sur profundo. En seis meses, estas sentadas habían terminado con la segregación de restaurantes y bares en veintiséis ciudades del sur. Las sentadas de estudiantes también tuvieron éxito contra la segregación en parques públicos, piscinas, teatros, iglesias, bibliotecas, museos y playas.

En octubre de 1960, los estudiantes que participaron en estas sentadas celebraron una conferencia y establecieron el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos (SNCC). La organización adoptó la teoría gandhiana de la acción directa noviolenta. Esto incluyó la participación en los Freedom Rides durante 1961. Las figuras principales de la organización incluyeron a Ella J. Baker, Robert Moses, Marion Barry, James Lawson, Charles McDew, James Forman, John Lewis, James Peck y James Zwerg.

En 1963, John Lewis reemplazó a Charles McDew como presidente de SNCC y fue uno de los principales oradores de la famosa Marcha en Washington. El 28 de agosto de 1963, más de 200.000 personas marcharon pacíficamente al Lincoln Memorial para exigir justicia igualitaria para todos los ciudadanos bajo la ley.

En 1964, el SNCC se unió al Congreso sobre Igualdad Racial (CORE) y la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) organizó su campaña Freedom Summer. Su principal objetivo era intentar poner fin a la privación de derechos políticos de los afroamericanos en el sur profundo. Los voluntarios de las tres organizaciones decidieron concentrar sus esfuerzos en Mississippi. En 1962, sólo el 6,7 por ciento de los afroamericanos del estado estaban registrados para votar, el porcentaje más bajo del país. Esto implicó la formación del Partido de la Libertad de Mississippi (MFDP). Más de 80.000 personas se unieron al partido y 68 delegados asistieron a la Convención del Partido Demócrata en Atlantic City y desafiaron la asistencia de la representación totalmente blanca de Mississippi.

SNCC, CORE y NAACP también establecieron 30 Freedom Schools en ciudades de Mississippi. Los voluntarios enseñaban en las escuelas y el plan de estudios ahora incluía historia negra, la filosofía del movimiento de derechos civiles. Durante el verano de 1964, más de 3.000 estudiantes asistieron a estas escuelas y el experimento proporcionó un modelo para futuros programas educativos como Head Start.

Las Escuelas de la Libertad a menudo eran el objetivo de las turbas blancas. También lo fueron los hogares de los afroamericanos locales involucrados en la campaña. Ese verano, 30 casas negras y 37 iglesias negras fueron bombardeadas. Más de 80 voluntarios fueron golpeados por turbas blancas o policías racistas.

En 1966 Stokely Carmichael fue elegido presidente del SNCC. Carmichael estaba asociado con el poder negro más militante y su liderazgo provocó que muchas personas abandonaran la organización. H. Rap ​​Brown reemplazó a Carmichael en 1967 y esto marcó un nuevo movimiento hacia el extremismo. SNCC dejó de funcionar en 1970.

Afirmamos el ideal filosófico o religioso de la no violencia como la base de nuestro propósito, la presuposición de nuestra fe y la manera de nuestra acción. La no violencia, a medida que nace de la tradición judeocristiana, busca un orden social de justicia impregnado de amor. La integración del esfuerzo humano representa el primer paso crucial hacia esa sociedad.

A través de la no violencia, el coraje desplaza al miedo; el amor transforma el odio. La aceptación disipa el prejuicio; la esperanza acaba con la desesperación. La paz domina la guerra; la fe reconcilia la duda. La consideración mutua cancela la enemistad. La justicia para todos derroca la injusticia. La comunidad redentora reemplaza a los sistemas de gran inmoralidad social.

El amor es el motivo central de la no violencia. El amor es la fuerza por la cual Dios une al hombre a sí mismo y al hombre al hombre. Tal amor llega al extremo; sigue siendo amoroso y perdonador incluso en medio de la hostilidad. Coincide con la capacidad del mal para infligir sufrimiento con una capacidad aún más duradera para absorber el mal, mientras persiste en el amor.

Al apelar a la conciencia y apoyarse en la naturaleza moral de la existencia humana, la no violencia alimenta la atmósfera en la que la reconciliación y la justicia se convierten en posibilidades reales.

La Conferencia de Liderazgo Estudiantil dejó en claro que las sentadas actuales y otras demostraciones están relacionadas con algo mucho más grande que una hamburguesa o incluso una Coca-Cola gigante.

Cualquiera que sea la diferencia en el enfoque hacia su objetivo, los estudiantes negros y blancos, del Norte y del Sur, están buscando librar a Estados Unidos del flagelo de la segregación y discriminación racial, no solo en los mostradores del almuerzo, sino en todos los aspectos de la vida.

En informes, conversaciones casuales, grupos de discusión y discursos, el sentido y el espíritu de la siguiente declaración que apareció en el boletín inicial de los estudiantes de Barber-Scotia College, Concord, NC, se repitió una y otra vez: "Nosotros queremos que el mundo sepa que ya no aceptamos la posición inferior de la ciudadanía de segunda clase. Estamos dispuestos a ir a la cárcel, ser ridiculizados, escupidos e incluso sufrir violencia física para obtener la ciudadanía de primera clase ".

En general, este sentimiento de que tienen una fecha destinada a la libertad, no se limitó a un impulso por la libertad personal, o incluso la libertad para los negros en el sur. En repetidas ocasiones se enfatizó que el movimiento estaba preocupado por las implicaciones morales de la discriminación racial para el "mundo entero" y la "Raza humana".

Esta universalidad de enfoque se vinculó con un reconocimiento perspicaz de que "es importante mantener el movimiento democrático y evitar luchas por el liderazgo personal".

Además, era evidente que el deseo de apoyo de los líderes adultos y la comunidad adulta también se vio atenuado por la aprensión de que los adultos pudieran intentar "capturar" el movimiento estudiantil. Los estudiantes mostraron voluntad de ser atendidos sobre la base de la igualdad, pero eran intolerantes con cualquier cosa que oliera a manipulación o dominación.

Esta inclinación hacia el liderazgo centrado en el grupo, en lugar de hacia un patrón de organización grupal centrado en el líder, fue realmente refrescante para aquellos del grupo más antiguo que llevan las cicatrices de la batalla, las frustraciones y la desilusión que sobrevienen cuando el líder profético resulta. tener pies pesados ​​de barro.

Por esperanzadoras que sean las señales en la dirección del grupo centrado, el hecho de que muchas escuelas y comunidades,

especialmente en el sur, no han proporcionado la experiencia adecuada para que los jóvenes negros asuman la iniciativa y piensen y actúen de manera independiente, acentuó la necesidad de proteger al movimiento estudiantil contra una sobreprotección bienintencionada, pero, sin embargo, malsana.

Esta es una oportunidad para que los adultos y los jóvenes trabajen juntos y brinden un liderazgo genuino: el desarrollo del individuo a su máximo potencial para el beneficio del grupo.

En marzo de 1965, ni una sola persona negra estaba registrada para votar; Durante los siguientes veinte meses, cerca de 3.900 personas negras no solo se habían registrado, sino que también formaron una organización política, celebraron una convención de nominación y programaron a siete de sus miembros para postularse para cargos públicos del condado. Si alguna vez los politólogos quisieron estudiar el fenómeno del desarrollo político o la modernización política en este país, aquí estaba el lugar: en el corazón del "cinturón negro", esa gama de áreas del sur caracterizadas por el predominio de negros y negros ricos. tierra.

La mayoría de los negros locales admiten fácilmente que el catalizador del cambio fue la aparición en el condado en marzo y abril de 1965 de un puñado de trabajadores de SNCC. Habían ido allí casi inmediatamente después del asesinato de la señora Viola Liuzzo, en la última noche del Selma a Montgomery March. La Sra. Liuzzo, una ama de casa blanca de Detroit, había estado conduciendo a los manifestantes a casa cuando fue abatida por miembros del Klan en esa misma autopista 80 en el condado de Lowndes. Para la gente negra de Lowndes, su asesinato no fue una gran sorpresa: Lowndes tenía uno de los peores antecedentes de racismo individual e institucional de la nación, una reputación de brutalidad que hizo temblar a Alabama tanto blanca como negra. En este condado, ochenta y uno por ciento de negros, los blancos habían gobernado toda el área y habían subyugado a los negros a esa regla sin piedad. Lowndes fue un área privilegiada para que SNCC aplicara ciertas suposiciones aprendidas a lo largo de los años de trabajo en los condados rurales y apartados del sur.

El SNCC había entendido durante mucho tiempo que uno de los principales obstáculos para ayudar a los negros a organizar estructuras que pudieran combatir eficazmente el racismo institucional era el miedo. La historia del condado muestra que los negros podían unirse para hacer solo tres cosas: cantar, rezar, bailar. Cada vez que se juntaban para hacer cualquier otra cosa, los amenazaban o intimidaban. Durante décadas, a los negros se les había enseñado a creer que votar, la política, es "asunto de los blancos". Y la gente blanca de hecho había monopolizado ese negocio, con métodos que iban desde la intimidación económica hasta el asesinato.

En mi último año, que fue 1960 y 1961, en una clase de sociología, me asignaron estudiar el problema racial y escribir un artículo presentando mis ideas de soluciones al problema. Ahora, esto fue en Montgomery, Alabama, el corazón de la Confederación, el corazón de Dixie, pero era algo académico, y se supone que debes tener suficiente sentido común para saber que miraste en los libros y cosas así, y yo lo hice. todo lo que. Y luego, algunos de los estudiantes fueron a la sede del Klan y regresaron con literalmente carretillas llenas de literatura del Klan. Así que dije que estaba bien, también lo haremos. Así que también fuimos a buscar nuestra literatura del Klan y la del Consejo de Ciudadanos. Dijimos: "Bueno, ¿qué pasa con la Asociación de Mejoras de Montgomery?" Ese era el otro lado de la cuestión. Siendo buenos académicos, pensamos que también deberíamos comprobarlo.

De todos modos, para abreviar la historia, fuimos a la Asociación de Mejoramiento de Montgomery y fuimos a una audiencia en un tribunal federal en Montgomery donde el Dr. King, el Reverendo Ralph Abernathy y el Reverendo Solomon Seay, y muchos otros líderes locales y nacionales, habían ha sido acusado de difamación de los comisionados de la ciudad de Montgomery y los comisionados del condado, etc.

Cuatro o cinco de nosotros del campus fuimos allí y en el proceso conocimos al Dr. King y al reverendo Abernathy y les preguntamos si era posible para nosotros quizás reunirnos con algunos estudiantes del estado de Alabama, que era un campus negro cerca de nuestro campus. En el fondo de nuestras mentes, esto estaba en consonancia con nuestra asignación.

Nos dieron los nombres de los estudiantes y simplemente fuimos allí y nos reunimos con ellos. Para entonces, la policía se interesó y nos seguían; se convirtió en una especie de aventura. Finalmente, terminó que un taller de noviolencia se llevaría a cabo en la Iglesia Bautista.

De los cinco chicos involucrados, yo era la única persona de los cinco que se graduaron. Uno intentó suicidarse. Los demás recibieron una tremenda presión por parte de sus familias. La mía fue la única familia que me apoyó en todo. En cierto sentido, no dieron elección a ningún sureño blanco de ese período. Si apoyabas el sistema en absoluto, tenías dos opciones: o capitulabas absoluta y completamente, o te convertías en un rebelde, un completo proscrito, y así fui porque fui lo suficientemente contrario y tenía el respaldo de mi familia, lo cual fue muy importante. importante.

Mi vida ha sido casi como la de mi madre, porque me casé con un aparcero. No lo teníamos fácil y la única forma en que pudimos sobrevivir al invierno fue porque Pap tenía un pequeño canuto y preparábamos licor. Esa fue la única forma en que lo hicimos. Me casé en 1944 y permanecí en la plantación hasta 1962, cuando bajé al juzgado de Indianola para registrarme para votar. Eso sucedió porque fui a una reunión masiva una noche.

Hasta entonces nunca había oído hablar de ninguna reunión masiva y no sabía que un negro podía registrarse y votar. Bob Moses, Reggie Robinson, Jim Bevel y James Forman fueron algunos de los trabajadores de SNCC que dirigieron esa reunión. Cuando pidieron que levantaran la mano los que irían al juzgado al día siguiente, levanté la mía. Lo tenía tan alto como podía. Supongo que si hubiera tenido algún sentido, habría estado un poco asustado, pero ¿cuál era el punto de estar asustado? Lo único que podían hacerme era matarme y parecía que habían estado tratando de hacerlo poco a poco desde que tengo memoria.

Bueno, éramos dieciocho de nosotros los que fuimos al juzgado ese día y todos fuimos arrestados. La policía dijo que el autobús estaba pintado del color incorrecto, dijo que era demasiado amarillo. Después de que me rescataron volví a la plantación donde Pap y yo habíamos vivido durante dieciocho años. Mi hija mayor me conoció y me dijo que el señor Marlow, el dueño de la plantación, estaba loco y levantaba arena. Había escuchado que había intentado registrarme. Esa noche nos llamó y nos dijo: "No vamos a tener esto en Mississippi y tendrás que retirarte. Estoy buscando tu respuesta, ¿sí o no?" Solo miré. Él dijo: "Te daré hasta mañana por la mañana. Y si no te retiras, tendrás que irte. Si te retiras, es solo como me siento, es posible que todavía tengas que irte". Así que me fui esa misma noche. Pap tuvo que quedarse hasta que terminara el trabajo en la plantación. Diez días después dispararon contra la casa de la Sra. Tucker donde yo me estaba quedando. También dispararon a dos niñas en casa del Sr. Sissel.

He trabajado en el registro de votantes aquí desde que fui a esa primera reunión masiva. En 1964, inscribimos a 63.000 negros de Mississippi en el Partido Demócrata de la Libertad. Formamos nuestro propio partido porque los blancos ni siquiera nos dejaron registrarnos. Decidimos desafiar al Partido Demócrata de Mississippi blanco en la Convención Nacional. Seguimos todas las leyes que hicieron los mismos blancos. Tratamos de asistir a las reuniones del precinto y nos cerraron las puertas o cambiaron las reuniones y eso va en contra de las leyes que ellos mismos hicieron. Así que fuimos nosotros los que llevamos a cabo las reuniones de precinto reales. En todas estas reuniones en todo el estado, elegimos a nuestros representantes para ir a

la Convención Nacional Demócrata en Atlantic City. Pero aprendimos de la manera más difícil que aunque teníamos toda la ley y toda la justicia de nuestro lado, ese hombre blanco no nos va a ceder su poder.

Debemos reconocer que estamos simplemente en el preludio de la revolución, el principio, no el final, ni siquiera el medio. No deseo minimizar los avances que hemos logrado hasta ahora. Pero sería bueno reconocer que hemos recibido concesiones, no cambios reales. Las sentadas ganaron concesiones, no cambios estructurales; Freedom Rides obtuvo grandes concesiones, pero no un cambio real.

No habrá revolución hasta que veamos rostros negros en todas las posiciones que ayuden a moldear la opinión pública, ayuden a moldear la política para Estados Unidos.

Un juez federal en Mississippi hará más para traer la revolución que enviar 600 alguaciles a Alabama. Nunca debemos permitir que el presidente sustituya a los alguaciles para colocar a las personas en posiciones en las que puedan afectar la política pública. .

Recuerde que la forma de hacer despegar esta revolución es forjar la presión moral, espiritual y política que el Presidente, la nación y el mundo no pueden ignorar.

Al describir al entonces presidente de SNCC, con quien compartía una celda de la cárcel de Mississippi, Bob Moses escribió en 1961 que "McDew ... ha asumido los odios profundos y los amores profundos que Estados Unidos y el mundo reservan para aquellos que se atreven estar de pie en un sol fuerte y proyectar una sombra aguda ". Esto también podría describir a muchos negros del SNCC, cuyos profundos amores y odios a menudo se traducían en simples blancos y negros. Automáticamente sospechaban de nosotros, los voluntarios blancos; durante todo el verano nos pusieron a prueba, y pocos, si es que hubo alguno, pudieron aprobar. Implícito en todas las canciones, lágrimas, discursos, trabajo, risas, estaba el conocimiento seguro tanto en ellos como en nosotros de que finalmente podríamos regresar a un refugio blanco.

Mientras tanto, Silas y Jake McGhee seguían yendo al cine. El 25 de julio, dispararon contra su casa; el 26 de julio fueron al Teatro Leflore. A finales de mes se les había unido su medio hermano mayor, Clarence Robinson, un paracaidista de dos metros y medio (de nuevo en licencia y todavía en libertad bajo fianza). Clarence tenía un alcance de treinta y seis pulgadas y un coeficiente intelectual de 136, y su gorra del ejército estaba reforzada con un dólar de plata cosido debajo del emblema: una vez lo golpeó en un bar, había blandido el sombrero y derribó a dos hombres. Caminaba por la calle con su uniforme como Wild Bill Hickok camino a un duelo, frío, duro, infinitamente amenazador.

Habló en una reunión masiva una noche, usando su voz como usaba su cuerpo, con precisión y poder. "Cuando entré al Ejército en abril de 1952, levanté la mano derecha y me dijeron que estaba luchando por mi país y por mis hermanos, mis hermanas, mi madre y mi prójimo. Y después de aproximadamente cuatro meses de básica entrenándome para enseñarme a pelear, me enviaron a Corea. Ahora, cuando regreso aquí y trato de ir al Teatro Leflore, mis dos hermanos y yo, cuando me preparé para irme, había toda una turba allá afuera. "

"Caminamos hasta este auto. Abrí la puerta trasera, dejé entrar a mis dos hermanos y me quedé afuera durante aproximadamente treinta segundos mirando a mi alrededor. Nadie me tiró un ladrillo. Podrían haberlo hecho, podrían haberme golpeado los sesos. Soy igual que cualquier otra persona, me pueden matar, muy fácil. Pero no lo hicieron. ¿Por qué? Porque demostré que no me importaba que me golpearan. Que si podía atrapar al hombre que quiere golpearme dentro de mi alcance de treinta y seis pulgadas demostró, le demostraré que soy un hombre mejor que él. Salimos del teatro, porque hubo incidentes. Cuando vas al teatro tienes que esperar incidentes. ¿Por qué? ¡Porque el hombre blanco te tiene miedo! "

SCLC decidió dedicar casi toda su energía organizativa a una campaña masiva por el derecho al voto, con sede en Selma. SNCC, que ya tiene su sede en Selma, acordó cooperar en esta nueva empresa. Pero el desacuerdo sobre temas clave como conceptos de liderazgo, métodos de trabajo y organización de votantes para la acción política independiente versus la política del Partido Demócrata, generó conflictos entre el personal de SNCC y SCLC en Alabama.

A medida que se intensificaba la campaña electoral, acompañada de innumerables arrestos y palizas, surgió la propuesta de una marcha en el Capitolio de Alabama para exigir el voto, así como nuevas elecciones estatales. Básicamente, SNCC se opuso a una marcha Selma-Montgomery debido a la probabilidad de brutalidad policial, la pérdida de recursos y las frustraciones experimentadas al trabajar con SCLC. En una larga reunión de su comité ejecutivo el 5 y 6 de marzo, SNCC votó para no participar organizacionalmente en la marcha programada para el domingo 7 de marzo. Sin embargo, alentó al personal de SNCC a hacerlo de manera no organizacional si así lo deseaban. SNCC también debía poner a disposición radios, líneas telefónicas y algunas otras instalaciones ya comprometidas por nuestro personal de Alabama.

Luego nos enteramos de que el Dr. King no aparecería en la marcha que él mismo había convocado. Sin su presencia de interés periodístico, parecía probable que las vidas de muchas personas negras estuvieran aún más en peligro. Por lo tanto, movilizamos tres carros llenos de trabajadores de Mississippi, radios de dos vías y otro equipo de protección. En nuestra oficina nacional en Atlanta, un grupo de personas de SNCC, incluido el director del proyecto de Alabama, Silas Norman y Stokely Carmichael, cuya elección posterior como presidente de SNCC fue en gran parte el resultado de su trabajo en Alabama, alquilaron un avión en lugar de hacer el viaje de cinco horas. a Selma. Como nos habíamos enterado de la ausencia de King solo después de que los manifestantes habían comenzado a reunirse, ninguna de las personas de SNCC pudo llegar para la marcha en sí. Pero parecía importante contar con el máximo apoyo en caso de que la violencia se desarrollara esa noche. Mientras nuestras diversas fuerzas se dirigían hacia Selma, intentamos repetidamente, pero sin éxito, contactar al Dr. King, averiguar sus razones para no aparecer y discutir la situación.

El Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos tiene el derecho y la responsabilidad de disentir de la política exterior de los Estados Unidos en cualquier tema cuando lo considere oportuno. El Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos ahora declara su oposición a la participación de Estados Unidos en Vietnam por estos motivos:

Creemos que el gobierno de los Estados Unidos ha sido engañoso en sus afirmaciones de preocupación por la libertad del pueblo vietnamita, así como el gobierno ha sido engañoso al afirmar su preocupación por la libertad de las personas de color en otros países como República Dominicana, el Congo, Sur África, Rhodesia y los propios Estados Unidos.

Nosotros, el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos, hemos estado involucrados en la lucha de los pueblos negros por la liberación y la autodeterminación en este país durante los últimos cinco años. Nuestro trabajo, particularmente en el Sur, nos ha enseñado que el gobierno de los Estados Unidos nunca ha garantizado la libertad de los ciudadanos oprimidos y aún no está realmente decidido a poner fin al dominio del terror y la opresión dentro de sus propias fronteras.

Nosotros mismos hemos sido a menudo víctimas de violencia y confinamiento ejecutados por funcionarios gubernamentales de los Estados Unidos. Recordamos las numerosas personas que han sido asesinadas en el Sur debido a sus esfuerzos por garantizar sus derechos civiles y humanos, y cuyos asesinos han podido escapar a la pena por sus crímenes.

El asesinato de Samuel Young en Tuskegee, Alabama, no es diferente del asesinato de campesinos en Vietnam, ya que tanto Young como los vietnamitas buscaron, y están buscando, asegurar los derechos que les garantiza la ley. En cada caso, el gobierno de los Estados Unidos tiene gran parte de la responsabilidad por estas muertes.

Samuel Young fue asesinado porque no se aplica la ley de los Estados Unidos. Los vietnamitas son asesinados porque Estados Unidos sigue una política agresiva que viola el derecho internacional. Estados Unidos no respeta a las personas ni a la ley cuando dichas personas o leyes van en contra de sus necesidades o deseos.

Recordamos la indiferencia, la sospecha y la abierta hostilidad con que los funcionarios del gobierno se han enfrentado en el pasado a nuestros informes de violencia.

Sabemos que, en su mayor parte, las elecciones en este país, tanto en el Norte como en el Sur, no son libres. Hemos visto que la Ley de Derechos Electorales de 1965 y la Ley de Derechos Civiles de 1966 aún no se han implementado con pleno poder y sinceridad federales.

Cuestionamos, entonces, la capacidad e incluso el deseo del gobierno de Estados Unidos de garantizar elecciones libres en el exterior. Sostenemos que el grito de nuestro país de "preservar la libertad en el mundo" es una máscara hipócrita, detrás de la cual aplasta los movimientos de liberación que no están atados y se niegan a estar atados por las conveniencias de las políticas de guerra fría de los Estados Unidos.

Simpatizamos y apoyamos a los hombres de este país que no están dispuestos a responder a un reclutamiento militar que los obligaría a contribuir con sus vidas a la agresión de los Estados Unidos en Vietnam en nombre de la "libertad" que encontramos tan falsa en este país.

Retrocedemos con horror ante la inconsistencia de una sociedad supuestamente "libre" donde la responsabilidad por la libertad se equipara con la responsabilidad de prestarse a la agresión militar. No tomamos en cuenta el hecho de que el 16% de los reclutas de este país son negros llamados a sofocar la liberación de Vietnam, para preservar una "democracia" que no existe para ellos en casa.

Preguntamos, ¿dónde está el borrador para la lucha por la libertad en Estados Unidos? Por lo tanto, alentamos a aquellos estadounidenses que prefieren usar su energía en la construcción de formas democráticas dentro de este país. Creemos que trabajar en el movimiento de derechos civiles y con otras organizaciones de relaciones humanas es una alternativa válida al borrador. Instamos a todos los estadounidenses a buscar esta alternativa, sabiendo muy bien que puede costarles la vida, tan dolorosamente como en Vietnam.


Fannie Lou Hamer

Fannie Lou Hamer (1917-1977) fue una activista de derechos civiles cuya apasionada descripción de su propio sufrimiento en una sociedad racista ayudó a centrar la atención en la difícil situación de los afroamericanos en todo el sur. En 1964, trabajando con el Comité de Coordinación Estudiantil No Violento (SNCC), Hamer ayudó a organizar la campaña de registro de votantes afroamericanos de Freedom Summer de 1964 en su Mississippi natal. En la Convención Nacional Demócrata más tarde ese año, formó parte del Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi, un grupo integrado de activistas que desafiaron abiertamente la legalidad de la delegación segregada totalmente blanca de Mississippi.

Fannie Lou Townsend nació el 6 de octubre de 1917 en el condado de Montgomery, Mississippi. Hija de aparceros, Hamer comenzó a trabajar en el campo a una edad temprana. Su familia tenía problemas económicos y, a menudo, pasaba hambre.

Casada con Perry & # x201CPap & # x201D Hamer en 1944, Fannie Lou continuó trabajando duro para sobrevivir. En el verano de 1962, sin embargo, tomó la decisión que le cambió la vida de asistir a una reunión de protesta. Allí conoció a activistas de derechos civiles que estaban allí para alentar a los afroamericanos a registrarse para votar. Hamer se involucró activamente en ayudar con los esfuerzos de registro de votantes.


Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC)

El Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) fue fundado en abril de 1960 por jóvenes dedicados a tácticas de acción directa no violentas. Aunque Martin Luther King, Jr. y otros esperaban que SNCC sirviera como el ala juvenil del Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC), los estudiantes se mantuvieron ferozmente independientes de King y SCLC, generando sus propios proyectos y estrategias. Aunque las diferencias ideológicas eventualmente causaron que SNCC y SCLC estuvieran en desacuerdo, las dos organizaciones trabajaron codo con codo durante los primeros años del movimiento por los derechos civiles.

La idea de una organización local dirigida por estudiantes se concibió cuando Ella panadero, un veterano organizador de derechos civiles y funcionario del SCLC, invitó a estudiantes universitarios negros que habían participado a principios de la década de 1960 sentadas a una reunión de abril de 1960 en la Universidad Shaw en Raleigh, Carolina del Norte. Baker alentó a los más de 200 estudiantes asistentes a permanecer autónomos, en lugar de afiliarse a SCLC o cualquiera de los otros grupos de derechos civiles existentes. King emitió un comunicado de prensa el primer día de la conferencia, caracterizando el momento como "una era de ofensiva por parte de los oprimidos" (Documentos 5: 426). Hizo un llamado a los estudiantes a formar "algún tipo de organización continua" y "profundizar en la filosofía de la no violencia", aconsejando: "Nuestro fin último debe ser la creación de la comunidad amada" (Documentos 5:427).

En la Conferencia de Raleigh, los estudiantes generalmente se mostraron reacios a comprometer la independencia de sus grupos de protesta locales y votaron para establecer solo un organismo de coordinación temporal. James, estudiante de teología de la Universidad de Vanderbilt Lawson, cuyos talleres sobre acción directa noviolenta sirvieron como campo de entrenamiento para muchos de los estudiantes que protestaban en Nashville, redactó una declaración organizacional de propósito que reflejaba el fuerte compromiso con Gandhian no violencia que caracterizó los primeros años de SNCC: “Afirmamos el ideal filosófico o religioso de la no violencia como la base de nuestro propósito, la presuposición de nuestra fe y la manera de nuestra acción. La no violencia, a medida que surge de las tradiciones judeo-cristianas, busca un orden social de justicia impregnado de amor ”(Lawson, 17 de abril de 1960). En mayo de 1960 el grupo se constituyó como una organización permanente y la estudiante de la Universidad Fisk Marion Barry fue elegido primer presidente del SNCC.

El surgimiento de SNCC como una fuerza en el movimiento de derechos civiles del sur se produjo en gran parte a través de la participación de los estudiantes en el 1961 Paseos por la libertad, diseñado para probar un fallo de la Corte Suprema de 1960 que declaró inconstitucional la segregación en las instalaciones de viaje interestatales. los Congreso de Igualdad Racial Inicialmente patrocinó los Freedom Rides que comenzaron en mayo de 1961, pero los segregacionistas atacaron brutalmente a los pasajeros que viajaban por Alabama. Estudiantes de Nashville, bajo el liderazgo de Diane Nash, resuelto a terminar los paseos. Una vez que el nuevo grupo de jinetes de la libertad demostró su determinación de continuar los paseos hacia Mississippi, otros estudiantes se unieron al movimiento.

Para cuando la Comisión de Comercio Interestatal comenzó a hacer cumplir el fallo que ordenaba la igualdad de trato en los viajes interestatales en noviembre de 1961, SNCC estaba inmerso en los esfuerzos de registro de votantes en McComb, Mississippi, y en una campaña de eliminación de la segregación en Albany, Georgia, conocida como la Movimiento de Albany. King y SCLC se unieron más tarde a SNCC en Albany, pero surgieron tensiones entre los dos grupos de derechos civiles. El esfuerzo de Albany, aunque arrojó pocas ganancias tangibles, fue un sitio importante de desarrollo para SNCC.

En agosto de 1963 Marcha en Washington por el empleo y la libertad, El presidente de SNCC, John Luis era uno de los programados para hablar. Tenía la intención de criticar a John F. KennedyEl proyecto de ley de derechos civiles propuesto como "demasiado pequeño y demasiado tarde" y para referirse al movimiento como "una revolución seria" (Lewis, 28 de agosto de 1963). Lewis suavizó el tono del discurso pronunciado para apaciguar a A. Philip Randolph y otros organizadores de la marcha, pero se mantuvo firme en que SNCC tenía "grandes reservas" con respecto a la legislación de derechos civiles propuesta por Kennedy (Carson, 94). Advirtió a su audiencia: “Queremos nuestra libertad y la queremos ahora” (Carson, 95).

En 1961 el organizador Bob Moisés se mudó a Jackson, Mississippi, y comenzó a organizar a los jóvenes residentes de Mississippi. Moses, que estaba firmemente comprometido con la organización de base no jerárquica, se unió al personal de SNCC y se convirtió en director de registro de votantes de Mississippi Consejo de Organizaciones Federadas el año siguiente. Encontró una resistencia considerable a los esfuerzos de reforma de los derechos civiles, pero el esfuerzo de registro de votantes de Mississippi creó las condiciones para la reforma racial al reunir a tres grupos cruciales: secretarios de campo del SNCC dinámicos y decididos, líderes de derechos civiles regionales y locales influyentes de Mississippi, y estudiantes voluntarios blancos que participó en el simulacro de elección del “Voto por la Libertad” de octubre de 1963 y el Verano de la libertad (1964). A principios de 1964, SNCC apoyó la formación de la Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi en un esfuerzo por desafiar la legitimidad del Partido Demócrata totalmente blanco del estado.

The voting rights demonstrations that began in 1965 in Selma, Alabama, sparked increasingly bitter ideological debates within SNCC, as some workers openly challenged the group’s previous commitment to nonviolent tactics and its willingness to allow the participation of white activists. Distracted by such divisive issues, the day-to-day needs of the group’s ongoing projects suffered. In many Deep South communities, where SNCC had once attracted considerable black support, the group’s influence waned. Nevertheless, after the Selma to Montgomery March, Stokely Carmichael and other SNCC organizers entered the rural area between Selma and Montgomery and helped black residents launch the all-black Lowndes County Freedom Organization, later known as the Black Panther Party. Meanwhile, several SNCC workers established incipient organizing efforts in volatile urban black ghettos.

In May 1966 a new stage in SNCC’s history began with Carmichael’s election as chairman. Because Carmichael identified himself with the trend away from nonviolence and interracial cooperation, his election compromised SNCC’s relationships with more moderate civil rights groups and many of its white supporters. During the month following his election, Carmichael publicly expressed SNCC’s new political orientation when he began calling for “Black Power” during a voting rights march through Mississippi. The national exposure of Carmichael’s Black Power speeches brought increased notoriety to SNCC, but the group remained internally divided over its future direction. King responded directly to Carmichael’s and SNCC’s appeal for Black Power in his 1967 book, Where Do We Go from Here: Chaos or Community? King argued, “effective political power for Negroes cannot come through separatism” (King, 48). Opposing exclusive support of black electoral candidates, King continued: “SNCC staff members are eminently correct when they point out that in Lowndes County, Alabama, there are no white liberals or moderates and no possibility for cooperation between the races at the present time. But the Lowndes County experience cannot be made a measuring rod for the whole of America” (King, 49).

Even after the dismissal of a group of SNCC’s Atlanta field workers who called for the exclusion of whites, the organization was weakened by continued internal conflicts and external attacks, along with a loss of northern financial backing. The election in June 1967 of H. “Rap” Brown as SNCC’s new chair was meant to reduce the controversy surrounding the group. Brown, however, encouraged militancy among urban blacks, and soon a federal campaign against black militancy severely damaged SNCC’s ability to sustain its organizing efforts. SNCC became a target of the Counterintelligence Program (COINTELPRO) of the Federal Bureau of Investigation (FBI) in a concerted effort at all levels of government to crush black militancy through both overt and covert means.

The spontaneous urban uprisings that followed the assassination of King in April 1968 indicated a high level of black discontent. However, by then, SNCC had little ability to mobilize an effective political force. Its most dedicated community organizers had left the organization, which changed its name to the Student National Coordinating Committee. Although individual SNCC activists played significant roles in politics during the period after 1968, and many of the controversial ideas that once had defined SNCC’s radicalism had become widely accepted among African Americans, the organization disintegrated. By the end of the decade, FBI surveillance of SNCC’s remaining offices was discontinued due to lack of activity.


The Student Non-Violent Coordinating Committee

This lesson introduces students to the Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC), one of the "big 5" civil rights organizations (the other four were: the Urban League, NAACP, SCLC, and CORE). The SNCC is credited with having led the student portion of the civil rights movement and with helping initiate the movement's transition to the Black Power phase of the late 1960s.

Objetivos

1. To understand the motivation of African-American students in organizing the sit-in in Greensboro and the formation of the SNCC.
2. To understand how the generational differences between members of SNCC and other civil rights groups led to a difference in emphasis in the organizations.
3. To understand the ideological transition to Black Power in the late 1960s.

Part 1: Generational Differences: The Greensboro Sit-Ins and SNCC

Introduce students to the sit-in at the Greensboro lunch counter in 1960, the catalyzing event for the formation of SNCC.

History.com provides an overview of the encounter in Greensboro. There are transcripts of speeches by James Farmer (former head of CORE) on the Vanderbilt Library web site, as well as a transcript of Ezell Blair about his participation in the site-in. Americanhistory.com has images from the event. More information is available at snccdigital.org.

To enable student to understand the how generational differences led to ideological differences, introduce them to the key members from SNCC and to the issues the organization came to emphasize.

SNCC. Provides biographical information and audio recollections from key members of the SNCC. Also highlights other issues in which became involved, including Vietnam, voting rights, feminism, white liberalism, non-violence, and Black Power.

You might have students form groups or work individually on these questions. For example, divide them into groups and choose one major organization or leader for each group and have them analyze the groups actvities and goals.

What were the ideological differences between younger and older participants in the movement?
How different were the tactics each group used?

Civil Rights Interviews and Freedom Songs. The Civil Rights in Mississippi Digital Archive contains interviews with civil rights workers, while this site contains renditions of freedom songs sung by civil rights activists.

What themes emerge from the oral history interviews?
Have students listen to the songs and analyze them. How do they connect with religious songs? Why did civil rights participants use this connection? How did it help them?

Part 2: Black Power

To understand the transition to Black Power have students read the following texts:

SNCC and Black Power. Provides a brief overview of the organizations ideological transition.

Stokely Carmichael. An article which provides a brief description of Stokely Carmichael, his leadership of the SNCC, and the group's transition toward Black Power.

Questions:

How did Black Power differ from the message given by Martin Luther King?
What was the reaction by whites to the ideas of Black Power?
Was Black Power a legitimate response to racial violence?


Student Nonviolent Coordinating Committee, SNCC (1960-1973)

On February 1, 1960, four black college students in Greensboro, North Carolina, demanded service at a Woolworth’s lunch counter. When the staff refused to serve them, they stayed until the store closed. In the following days and weeks this “sit-in” idea spread through the South. At first several hundred and then several thousand students participated in protest against this form of segregation.

To support and coordinate this spontaneous movement, Ella Baker, a National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) official, called a conference at Shaw University in Raleigh, North Carolina from April 16 to 18, 1960. It was there that the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) was founded. Its first chairman was Nashville, Tennessee college student and political activist Marion Berry.

Although SNCC, or ‘Snick’ as it became known, continued its efforts to desegregate lunch counters through nonviolent confrontations, it had only modest success. In May 1961, SNCC expanded its focus to support local efforts in voter registration as well as public accommodations desegregation.

The high point of its efforts came in 1964 with the Mississippi Summer Project which became popularly known as “Freedom Summer.” Hundreds of black and white college student volunteers joined Mississippi SNCC workers and local civil rights activists in a bold campaign to register thousands of black voters across the state for the first time. The effort drew national attention particularly when three SNCC workers, James E. Chaney of Mississippi, and Michael H. Schwerner and Andrew Goodman of New York, were killed by white supremacists.

During the fall and winter of 1964/65, SNCC went through a period of internal upheaval, becoming more radical and increasingly anti-white. One result of this development was the replacement of chairman John Lewis by Stokely Carmichael in May 1966. Soon white activists began to leave SNCC.

This trend increased when Hubert “Rap” Brown, a radical and controversial advocate for black armed self-defense, became leader of SNCC in May 1967. One year later, Rap Brown led SNCC into a public alliance with the Black Panther Party.

Although this alliance lasted only until July 1969, the damage done was irreparable. With the expulsion of whites, SNCC’s annual income dropped sharply. Local direct action grassroots projects were scaled back. By 1970, SNCC had lost all of its 130 or so employees and most of its branches. Finally, in December 1973, SNCC ceased to exist as an organization.


History of the Arkansas Student Nonviolent Coordinating Committee

Special Collections, University of Arkansas Libraries, Fayetteville.

In Little Rock on March 10, 1960, around 50 Philander Smith College students marched from campus to the F. W. Woolworth’s store on 4th and Main streets and asked for service at its segregated lunch counter. Among them were 2011 Arkansas Civil Rights Heritage honoree, Frank James,, four others – Charles Parker,, Vernon Mott, Eldridge Davis, and Chester Briggs who were arrested when they refused to leave after being confronted by the store manager and city police. They were later bailed out by the local Little Rock branch of the NAACP.

The use of sit-ins as a form of protest had been used civil rights organizations like the Congress of Racial Equality long before the 1960s. Sit-ins were held at lunch counters in Chicago, Illinois, in 1942 and in Kansas and Oklahoma in 1958.

The southern student sit-in demonstrations came to national prominence on February 1, 1960, in Greensboro, North Carolina. Within a year, the movement had swept through more than 100 southern cities and involved more than 70,000 activists. A new civil rights organization, the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC—pronounced “snick”), was formed to coordinate the demonstrations.

The organization in Arkansas was known as ARSNCC, affectionately pronounced Arsnick by its members.

The sit-ins in Little Rock began on March 1960 when a group of Philander Smith students and members of Arsnick began to sit at lunch counters in downtown restaurants, demanding equal service.

Initially, the demonstrators were met with harsh fines and stiff sentences. However, when SNCC worker Bill Hansen revived the sit-in movement in October 1962, at the request of the Arkansas Council on Human Relations, white businessmen in the city agreed to desegregate downtown facilities in 1963.


The Philosophy of Nonviolence

This resource was part of our Election 2020 collection, designed to help you teach about voting rights, media literacy, and civic participation, in remote and in-person settings.

Objetivos de aprendizaje

The purpose of this lesson is to help students

  • Understand the goals of the nonviolence movement, especially the concept of the Beloved Community
  • Understand the rationale of using nonviolence as a strategy to achieve the Beloved Community
  • Consider how the philosophy of nonviolence can inform responses to injustice and violence today

Visión general

This first lesson, in a series of three that focus on nonviolence, helps students understand the goals and rationale that provided a foundation for the philosophy of nonviolence as advocated by activists in the civil rights movement, including James Lawson, Martin Luther King Jr., Diane Nash, Bayard Rustin, John Lewis, Ella Baker the Southern Christian Leadership Conference, the Student Nonviolent Coordinating Committee, and many others.

Materiales

Teaching Strategies

Ocupaciones

To help students connect to the focus of the lesson-the philosophy of nonviolence as a response to injustice-provide students with an opportunity to reflect on their own knowledge or experiences regarding responses to injustice. Here is one way you might do this:

First, ask students to identify an example of injustice-something that is unfair, wrong, or violent. This could be something that they have experienced or it might be something they heard about on the news or studied in history. After students identify an example of injustice, ask them to write down how people have responded to this injustice or could respond to it. What was done or is being done to confront the unjust situation? Finally, ask students to consider what the ultimate goal of these responses may have been-what might people have been trying to achieve through these actions? Encourage students to think broadly and creatively about injustices, responses and goals. Examples of injustices can range from the personal, such as being teased at school, to the international. Responses to injustice can range from violent acts, such as war or physical fighting, to acts of nonviolence such as sit-ins, marches, or dialogue. Goals can range from trying to change behavior to changing laws.

Provide students with the opportunity to share their examples of injustice, responses to this injustice, and the goals of this response. Record the responses on the board. What themes do students notice? How might they categorize the different responses to injustice? What were the different goals? If students do not notice the themes of violent and nonviolent responses on their own, you can help them recognize this distinction. You might ask students if they noted any responses that do not fall neatly into either of these categories. This activity will help students recognize that there are many possible approaches to responding to injustice. It might help them begin to see the connection between responses to injustice and the ultimate outcome this response might achieve. As a transition to the main activity, you might ask students to take a few minutes to reflect on the following questions:

What if individuals and groups only responded to injustice through nonviolent means? What might that look like? What goals might that achieve?

Main activity:
The main activity asks students to paraphrase quotations that illustrate the goals and rationale that support a philosophy of nonviolence. Here is one way you might structure this activity:

  • In small groups, ask students to paraphrase the excerpt below from Martin Luther King's Letter from Birmingham Jail. This quotation gains its power through King's use of powerful images. You might ask one student in the class to read the quotation aloud before beginning this exercise, or you might even have the class read the excerpt together. For a longer excerpt of this document, as well as background information about King's motivation for writing it, refer to page 56-57 of the Eyes on the Prize study guide. After students summarize the quotation in their own words, they can identify the injustice or injustices King and his fellow activists were seeking to remedy. Then groups can share responses. Consider both the specific incidents Dr. King described as well as the abstract concepts such as "disrespect based on color of one's skin" and "racism" as injustices they wanted to challenge. To help students organize ideas shared during this class, you might ask them to take notes on a graphic organizer (You can also use our Sample Graphic Organizer from Eyes on the Prize). You may use this organizer with students as they view individual episodes in the Eyes on the Prize series as way to help students understand the relationship between the goals and specific responses of activists. To help students understand the injustices described by Martin Luther King Jr. and the power of descriptive language, you might ask students to select an "image" from the quotation and represent it visually or dramatically. Students can then interpret each other's representations.

We know through painful experience that freedom is never voluntarily given up by the oppressor it must be demanded by the oppressed. I guess it is easy for those who have never felt the stinging darts of segregation to say, "Wait." But when you have seen vicious mobs lynch your mothers and fathers at will and drown your sisters and brothers at whim when you have seen hate-filled policemen curse, kick, and even kill your black brothers and sisters when you see the vast majority of your twenty million Negro brothers smothering in an airtight cage of poverty in the midst of an affluent society when you suddenly find your tongue twisted and your speech stammering as you seek to explain to your six year old daughter why she can't go to the public amusement park that has just been advertised on television, and see tears welling up in her eyes when she is told that Funtown is closed to colored children. when you have to concoct an answer for a five-year-old son who is asking, "Daddy, why do white people treat colored people so mean?"
Reverend Dr. Martin Luther King Jr., "Letter from Birmingham Jail," 1963

  • Now students are ready to think about how civil rights activists applied their understanding of nonviolent direct action to the injustices that King described. While all activists did not adhere to the philosophy of nonviolence, the nonviolent approach is considered a hallmark of the civil rights movement, especially as it played out in the South. The following quotations provide a rationale for why many civil rights activists advocated nonviolence-not only because they wanted to change laws, but more importantly because they wanted to change the hearts and minds of American citizens. As in the previous step, small groups of students can summarize these quotations in their own words. Then you can ask them to discuss the questions:

Why did civil rights activists believe nonviolence was the best way to challenge injustice? What was the ultimate goal of followers of nonviolence? Groups can share their answers with the class.

We, the men, women, and children of the civil rights movement, truly believed that if we adhered to the discipline and philosophy of nonviolence, we could help transform America. We wanted to realize what I like to call, the Beloved Community, an all-inclusive, truly interracial democracy based on simple justice, which respects the dignity and worth of every human being. Consider those two words: Beloved and Community. "Beloved" means not hateful, not violent, not uncaring, not unkind. And "Community" means not separated, not polarized, not locked in struggle.
John Lewis, Member of the House of Representatives and former leader of the Student Nonviolent Coordinating Committee (Eyes on the Prize Study Guide, page 6)

Why use nonviolence? The most practical reason is that we're trying to create a more just society. You cannot do it if you exaggerate animosities. Martin King used to say, "If you use the law ‘An eye for an eye, a tooth for a tooth,' then you end up with everybody blind and toothless," which is right. So from a practical point of view, you don't want to blow up Nashville downtown, you simply want to open it up so that everybody has a chance to participate in it as people, fully, without any kind of reservations caused by creed, color, class, sex, anything else.
Reverend James Lawson, Southern Christian Leadership Conference (Voices of Freedom, page 280)

Through nonviolence, courage displaces fear love transforms hate. Acceptance dissipates prejudice hope ends despair.
Reverend James Lawson, Student Nonviolent Coordinating Committee Statement of Purpose

You may well ask, "Why direct action? Why sit-ins, marches, and so forth. Nonviolent direct action seeks to create such a crisis and foster such a tension that a community which has refused to negotiate is forced to confront the issue. It seeks to dramatize the issue that it can no longer be ignored. My citing the creation of tension as part of the work may sound rather shocking. But I must confess that I am not afraid of the word "tension." I have earnestly opposed violent tension, but there is a constructive, nonviolent tension which is necessary for growth.
Reverend Dr. Martin Luther King, Jr., "Letter from Birmingham Jail", 1963

Now that students are familiar with the rationale and goals of nonviolence, they are ready to discuss these ideas and apply them to today. Use the following prompt to begin the discussion: How might a nonviolent approach be used to confront injustice and violence in the world today? Under which circumstances might a nonviolent approach be successful? Are there situations where you think a nonviolent approach may be less likely to make an impact?

You might want to structure the discussion as town hall circle.

  • First, students need a few minutes to prepare for the discussion. After making sure students understand the prompt, students can spend some time writing about any questions and ideas that they might want to raise in a discussion. Some teachers even require that all students enter a discussion with at least one question and one comment.
  • While they are writing, you can move chairs around so that there is a circle of chairs in the center of the room-enough chairs for half of the students. (Some students might have to do their writing while standing if you need to move their chairs.)
  • Divide the class into two groups. Ask half of the class to participate in the discussion while the other half of the class participates as active listeners. Each listener should record at least one question or comment that they would like to make when they go to the center of the "town hall circle." For example, a student may record an idea that they agree with or an idea that they disagree with. [Note: This activity works best if students have had some instruction regarding how to have a respectful discussion. You might want to remind them that they should comment on ideas - not on people. Before beginning the "town hall circle," you could even ask students to give you an example of an appropriate comment (i.e. "I disagree with the idea that. ") and an inappropriate comment (i.e. "That is the stupidest idea I have ever heard.)
  • After about ten minutes, have students switch roles.

Evaluación

Understanding the philosophy of nonviolence as a response to injustice and violence is as relevant to our world today as it was to civil rights activists fifty years ago. Below are some ways to evaluate students' understanding of the philosophy of nonviolence while also helping them see the relevance of nonviolence to their own communities, nation, and larger society. These activities can be completed in class or assigned for homework.

  • Returning to the example of injustice that students wrote about during the warm-up exercise, you might ask students to write a short essay explaining what might happen if they applied the philosophy of nonviolence they learned about in class today to this situation. How might this influence the responses they select? How might choosing a nonviolent approach influence the ultimate goals the response might achieve? Finally, students can reflect on the reasons they might choose to respond nonviolently as well as some reasons why they might be hesitant to advocate for a nonviolent approach.
  • Students might imagine an unjust situation that might provoke a violent response. Students can then write a short persuasive speech for the purpose of convincing someone to respond to this situation nonviolently. After writing this speech (and possibly presenting it in class the next day), you might ask students to reflect on the degree to which they agree with the arguments they made.
  • In "Letter from Birmingham Jail" Dr. King wrote, ". we must see the need for nonviolent gadflies [activists] to create the kind of tension in society that will help men rise up from the dark depths of prejudice and racism to the majestic heights of understanding and brotherhood." Students can summarize this quotation in their own words and then answer the following questions: Why do you think so many people advocated for a philosophy of nonviolence? What makes it appealing? To what extent do you agree with the philosophy reflected in this quotation?

Extensiones

The purpose of this class is to help students understand one approach to challenging injustice-the philosophy of nonviolence-and to understand how this strategy was deeply connected to the ultimate goal of its followers: achieving the Beloved Community. The philosophy of nonviolence has deep historical roots and has been advocated by individuals and groups around the world. This lesson focuses on the philosophy of nonviolence espoused by activists during the civil rights movement in the United States in the later half of the twentieth century. As an extension activity after this lesson, you might have students research nonviolent movements in other parts of the world such as Chile, India, Northern Ireland, and South Africa.


People’s Historians Online: Student Nonviolent Coordinating Committee

Hearing from people who were directly involved in the Civil Rights Movement is always so impactful. It is also a reminder that these struggles did not occur in the very distant past but within the lifetimes of folks who are still very much active and involved today.

Courtland Cox, Judy Richardson, and host Jessica Rucker lifted my soul with inspiration. Thank you all, I really needed that.

The energy in the “room” during the April 24 People’s Historians Online — even at a distance — was palpable. Close to 200 teachers, parents, students, and others gathered via Zoom to learn about the history of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) on this 60th anniversary year. SNCC veterans Courtland Cox y Judy Richardson were the featured guests, in conversation with high school teacher Jessica Rucker.

Here are some highlights of the session. Further below we offer a full video recording.

After describing the origins of SNCC, Courtland Cox talked about the use of “comic books” for popular education as they organized for voting rights in Alabama in 1965. These are described on the SNCC Digital Gateway website:

One often overlooked aspect of SNCC’s organizing is the creativity invested in political and economic education. Lowndes County, Alabama was a clear example of this. There, in 1965, SNCC organizers designed and distributed comic books to educate people about local elected officials, so they could take charge of their communities. In the comics, SNCC “got people to believe” in their power to affect change by building a base of political power. “Us Colored People,” written by Courtland Cox and illustrated by Jennifer Lawson, showed how a character named “Mr Black Man” became politically awakened, registered to vote, and ultimately county sheriff himself. The comic book explained the political strategy: “The way to deal with [police brutality] is get a new sheriff, who accedes to your view of the world.”

Teachers commented (in the chat box) that they could use these in their classrooms to teach about the history of the Civil Rights Movement and to help students think about strategies for organizing today.

Courtland also shared the origins of the black panther symbol (a precursor to its use by the Black Panther Party in Oakland) as a counter to the rooster, the symbol of the white supremacist Democratic Party. (Read more in Lowndes County and the Voting Rights Act by Hasan Kwame Jeffries.) He emphasized that their work was not just to get the right to vote, but for “regime change.”

Judy Richardson emphasized the power of music. She shared stories about Bernice Johnson Reagon (who later founded Sweet Honey in the Rock). Reagon is quoted at the SNCC Digital Gateway,

More than anything, freedom music was a tool for liberation–“an instrument,” Bernice Johnson explained, “that was powerful enough to take people away from their conscious selves to a place where the physical and intellectual being worked in harmony with the spirit.”

In her closing, Judy said a line that got repeated often in the chat box, “If you do nothing, nothing changes.”

Facilitator Jessica Rucker shared that she brings this history to her students with the SNCC Digital Gateway website and a lesson at the Zinn Education Project website, Teaching SNCC: The Organization at the Heart of the Civil Rights Movement.

Here is a video of the full session (except the breakout groups.)

Key Resources

In addition to the resources referenced above, here are some of the materials mentioned by the presenters and in the chat box.

(c) Danny Lyon/Magnum Photos

Lessons

Teaching SNCC: The Organization at the Heart of the Civil Rights Movement by Adam Sanchez. A series of role plays that explore the history and evolution of the Student Nonviolent Coordinating Committee, including freedom rides and voter registration.

Digital Collections

SNCC Digital Gateway An online collection of primary documents, profiles, a timeline, a map, and stories. The site was developed in collaboration with the SNCC Legacy Project, with Courtland Cox and Judy Richardson among the project leaders. Many of the people, events, and themes referenced during the session can be found at the site, including: music, Amzie Moore, June Johnson, H. Rap Brown, black panther symbol, and comic books.

Civil Rights Movement Archive An extensive collection of primary documents and narrative histories of the Black freedom struggle in the South.

Telling Their Stories: Oral History Archives Project with veterans of the Civil Rights Movement in Mississippi.

Libros

Hands on the Freedom PlowStories from fifty-two women — southern and northern, old and young, rural and urban, Black, white, and Latina — about working for the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC).

I’ve Got the Light of Freedom: The Organizing Tradition and the Mississippi Freedom Struggle by Charles Payne. A people’s history of the Civil Rights Movement in Mississippi.

Película (s

Freedom Song This feature film is based on the actual history of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), student activism, and voter registration in McComb, Mississippi. Recommended for high school students.

Artículos

SNCC and/in the North by Say Burgin. Article in Black Perspectives on how Friends of SNCC chapters in the North provided vital support to the on-the-ground efforts of SNCC in the South and played a role in Northern civil rights struggles.

Música

The resources listed above were mentioned during the online session. Find many more more articles, lessons, books, and films on SNCC.

Reflections

Here are excerpts from the participant evaluations of the sessions.

What I learned.

I learned so much from hearing Courtland Cox talk about his history, and what significant events happened when he was in high school that led up to the SNCC being formed by college age students. It just really made it relatable to me as a high school history teacher, and how I can get my students to relate to the experiences of SNCC.

I loved how Judy Richardson “showed the personal” piece of the movement. It is different to read the information and see the timeline for the movement, but to hear the personal reaction to the hideous actions, changes things. It lifts it off the pages of history.

Too much to list here. But the power of narrative, solidarity thru song, political education through art, comics, the importance of power analysis, listening to the local, giving hope to youth organizers today…

I really enjoyed learning about how the comic books that Courtland Cox and others developed and shared to help educate. I think they are a fascinating primary source to use in discussion with students and to help make concrete the various small parts of organizing and activism — it’s not all marching.

The story from Judy about the importance of song in creating unity in the rural church story. There were also so many quotes that I took away from today’s session about the importance of righteous anger, that change is made by the minority, and the importance of building power and local power.

“The minority makes the difference.” — Courtland Cox. Also, I’m thinking about ways to show how music can be a unifying force AND a tool for resistance within the Civil Rights movement. I am also going to look into using comic books within the CRM as primary sources.

The best thing a teacher can do about power is to show a student that they have power within themselves. Also the statement about music being a tool of resistance and how music creates unity in a group.

Reminder about popular education techniques like songs and comics. From our breakout we named what SNCC teaches us- fearlessness, moving people from the heart, very young people did this work, importance of identifying needs in our own communities.

Courtland Cox’s disucussion of developing the comic for informing voters and letting them know they have power and how to exercise it. The development of the symbol also made me think about what the symbol/comics of today might be in the fight for social justice. Might ask my students to create one.

“If you do nothing, nothing will change.” What a powerful statement for our students to think about. I will use this to challenge my students to be the change they want to see.

Just the opportunity to hear first hand voices. Such an undervalued resource too often, our living historians.

EVERYTHING WORKS! This is the second one I’ve done and I’m very impressed.

I loved everything! I’ve never done a breakout session on Zoom — that was amazing! It was also nice to talk in a smaller group. If I made any changes, it would only be to allow for a little more time for the breakout sessions.

I appreciated the large group and break out rooms. I wasn’t sure I would like the breakout experience for such a short time, but I am SO GLAD you set that up.

I really appreciated the breakout groups because it allowed me to learn the different perspectives of people in other cities/states. I also liked seeing other students like me engaging in such a rich discussion.

I enjoyed hearning from guest veternas as well as from people in my breakout group.

That was exemplary. Well-scripted introduction, use of polls, assigned panelists who knew how to use the platform, brief and structured breakouts, use of chat. The shout-outs and musical play-off were ingenious!

Really liked the breakout room idea saw that at least one professor had invited her students and was encouraging them in the chat box. Wish I had thought of that!

Altavoces

Both Judy Richardson and Courtland Cox are in the leadership of the SNCC Legacy Project and played a lead role in the creation of the SNCC Digital Gateway.

Judy Richardson was on the staff of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) in Georgia, Mississippi, and Lowndes County, Alabama (1963-66) and ran the office for Julian Bond’s successful first campaign for the Georgia House of Representatives. She founded the children’s section of Drum & Spear Bookstore and was children’s editor of its Press. Her SNCC involvement has always been a strong influence: in her documentary film work for broadcast and museums (including the award-winning 14-hour PBS series Eyes On The Prize, PBS’ Malcolm X: Make It Plain, y Scarred Justice: The Orangeburg Massacre 1968) and in the writing, lecturing and workshops she conducts on the history and relevance of the Civil Rights Movement. Lee mas.

Courtland Cox became a member of NAG and the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) while a Howard University student. He worked with SNCC in Mississippi and Lowndes County, Alabama, was the Program Secretary for SNCC in 1962, and was the SNCC representative to the War Crimes Tribunal organized by Bertram Russell. In 1963 he served as the SNCC representative on the Steering Committee for the March on Washington. In 1973, Mr. Cox served as the Secretary General of the Sixth Pan-African Congress and international meeting of African people in Tanzania. He co-owned and managed the Drum and Spear bookstore and Drum and Spear Press. Lee mas.

Jessica A. Rucker is an electives teacher and department chair at Euphemia Lofton Haynes Public Charter High School in Washington, D.C. She is a member of the D.C. Area Educators for Social Justice and was a participant in the 2018 NEH Summer Teacher Institute on the grassroots history of the Civil Rights Movement. She is a native Washingtonian and community accountable scholar with more than a decade and a half of youth development and community education expertise.

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SNCC Founded by Sit-In Leaders

Leaders of the Southern sit-in movement, which began on February 1, 1960, met at the Student Youth Leadership Meeting at Shaw University, Raleigh, North Carolina, and founded the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC).

Ella Baker, at the time Executive Director of the Southern Christian Leadership Conference (SCLC), and much older than the students, played a major role in helping to organize SNCC independently of existing civil rights organizations. Martin Luther King wanted the group to be a formal part of SCLC.

A Call for the meeting was mailed to 56 schools and 58 southern communities, and SCLC funded the meeting with $800. About 126 people attended the meeting, mostly sit-in veterans. The largest group came from Nashville, where the sit-in movement was well-organized, and it included Diane Nash and John Lewis.

Rev. James Lawson, also a key figure in the Nashville Movement who was deeply committed to the philosophy of non-violence led the discussions of non-violence (see the excerpt from the SNCC Founding Statement below). Once the decision was made to create SNCC as an independent organization, Ella Baker arranged for an office at the SCLC headquarters in Atlanta

(For more on Ella Baker, see December 13, 1986.) SNCC (pronounced “snick”) quickly became one of the most militant civil rights organizations in the early 1960s. It led the desegregation campaign in Albany, Georgia (November 17, 1961) and was the principal organizer of the 1964 Mississippi Freedom Summer (June 21, 1964).

It was at this conference that folklorist and folk singer Guy Carawan taught the song “We Shall Overcome,” which had been a labor union song since the 1940s, to the sit-in leaders. And this is how the song became the anthem of the civil rights movement.

The SNCC leader with the longest and most courageous career in public life was John Lewis. As a member of the 1961 Freedom Ride, Lewis was beaten in Rock Hill, South Carolina on May 9, 1961. He was again beaten by a racist mob in Montgomery, Alabama, on March 20th. Fifty-two years later, on March 2, 2013, the then-police chief of Montgomery apologized to Lewis for the failure of the police to protect him in 1961, and presented him with his police badge as a symbol of reconciliation. At the historic 1963 March on Washington on August 28, 1963, Lewis’ speech was censored by march leaders because of his criticisms of the Kennedy administration for failing to fully support civil rights.

Lewis was brutally beaten in the first attempted Selma voting rights march on March 7, 1965 (“Bloody Sunday”). The beatings outraged public opinion across the U.S. and around the world, and led directly to the enactment of the historic Voting Rights Law, which President Lyndon Johnson signed into law on August 6, 1965.

Lewis was elected to Congress in 1986, and eventually became one of the most senior and respected member of the House of Representatives as a representative from Georgia. He died on July 17, 2020 while still serving in Congress. Read John Lewis’ last words –to us– here

SNCC leader Stokely Carmichael, meanwhile, coined the slogan “Black Power” during a march in Mississippi on June 16, 1966.


Bibliografía

Carson, Clayborne. In Struggle: SNCC and the Black Awakening of the 1960s. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1981.

Forman, James. The Making of Black Revolutionaries. New York: Macmillan, 1972. Reprint, Seattle: University of Washington Press, 1997.

Greenberg, Cheryl Lynn, ed. A Circle of Trust: Remembering SNCC. New Brunswick, N.J.: Rutgers University Press, 1998.

Lewis, John, with Michael D'Orso. Walking with the Wind: A Memoir of the Movement. New York: Simon & Schuster, 1998.

Sellers, Cleveland, with Robert Terrell. The River of No Return: The Autobiography of a Black Militant and the Life and Death of SNCC. New York: William Morrow, 1973. Reprint, Jackson: University Press of Mississippi, 1990.


Ver el vídeo: Hacia un modelo de formación e investigación del Posgrado con incidencia social..