Siga los pasos antiguos hasta el famoso arte rupestre de la cueva de Niaux

Siga los pasos antiguos hasta el famoso arte rupestre de la cueva de Niaux

Francia es famosa por sus hermosos paisajes, ciudades históricas y, por supuesto, su vino. El país también tiene muchos sistemas de cuevas espectaculares, como la Cueva Bournillon, que tiene la apertura de cuevas más alta de Europa a 1371 pies (418 m) de altura; el Jean-Bernard, que es una de las cuevas más profundas del mundo; y la famosa cueva de Niaux, que contiene algunos de los mejores ejemplos de obras de arte prehistóricas. Niaux Cave es también la más grande abierta al público de Europa.

Orígenes de la cueva de Niaux

Las cuevas de Niaux son parte de la cordillera de los Pirineos y tienen millones de años. Fue creado durante eones por procesos químicos, erosión hídrica y fuerzas tectónicas. El Sistema Karst en esta región tomó su forma actual en la última Edad de Hielo.

La cueva era ideal para aves y animales como alcas y cabras, especialmente durante la última Edad de Hielo y se han encontrado muchos restos de criaturas extintas como el uro en Niaux. También atrajo a algunos de los primeros europeos y 500 de sus huellas permanecen hasta el día de hoy.

Ilustración del uro ahora extinto ( )

Los cazadores-recolectores que ocuparon la cueva pueden haber utilizado las profundidades con fines religiosos o culturales. El arte prehistórico descubierto a lo largo de los pasillos se encuentra entre los más importantes jamás encontrados y las extensas galerías de arte rupestre han permitido a los investigadores comprender mejor a nuestros antepasados ​​antiguos. Estas imágenes antiguas posiblemente hubieran sido consideradas mágicas y utilizadas en ceremonias.

La cueva de Niaux se ha explorado desde el 17 th siglo y muchos exploradores han dejado sus grafitis en las paredes de la cueva, el más antiguo de los cuales se remonta a 1602. No fue hasta principios del siglo XX que las cuevas fueron protegidas por el gobierno francés después de que se comprobó que un panel de roca art, el famoso Salón Noir, tenía más de 10.000 años.

  • Diez misteriosos ejemplos de arte rupestre del mundo antiguo
  • Galería de arte rupestre paleolítico de 15.000 años identificada en la frontera rusa
  • Cómo nuestros antepasados ​​con rasgos autistas lideraron una revolución en el arte de la Edad de Hielo

Algunos de los muchos animales que se habrían encontrado alrededor de la cueva de Niaux (Fábrega, J.J / CC BY-NC-SA 2.0 )

En 1925, la Galería Cartailhac fue descubierta por un equipo de investigadores dirigido por J. Mandeman y en las décadas de 1970 y 1980, se completó un inventario completo del arte rupestre. Como parte de los esfuerzos para conservar el arte rupestre, algunos lagos se drenaron en la década de 2000.

Las pinturas prehistóricas en las cuevas de Niaux, Francia

Los arqueólogos y otros especialistas creen que los fondos de arte rupestre en las cavernas datan del período magdaleniense y se cree que el arte tiene entre 10,000 y 17,000 años. Varios paneles contienen imágenes dibujadas en líneas negras con una técnica de "pintura en aerosol" utilizada para colorear a los animales. Las imágenes representan bisontes, cabras, cabras montesas, caballos y otros que alguna vez fueron nativos de Europa después de la última Edad de Hielo.

La mayor parte del arte rupestre se encuentra en el pasaje conocido como Salon Noir. Fueron dibujados de perfil y cada uno parece flotar en las paredes de la cueva. Las incisiones y cortes en las cuevas pueden representar huellas de animales. Estas preciosas imágenes ahora se guardan en un entorno artificial para preservarlas para las generaciones futuras.

Estalactitas, arte rupestre y más para ver en las cuevas de Niaux

La cueva está ubicada en el sur de Francia y es parte de un extenso sistema de cuevas que incluye la Cueva Sabart. El sistema es complejo y tiene casi 9 millas de largo (14,1 km). La mayoría de las cavernas son de fácil acceso ya que la entrada de la cueva es alta.

La comadreja de Naiux, ejecutada en 10 trazos audaces e impecables hechos por un artista experimentado (Fábrega, J.J / CC BY-NC-SA 2.0 )

Muchas estalactitas y estalagmitas adornan las numerosas cámaras y pasillos que conducen más profundamente al sistema. Lamentablemente, las estalactitas fueron robadas en el 19 th siglo por los cazadores de recuerdos. También hay varias piscinas y lagos subterráneos en el sistema de cuevas de Niaux, y el clima de la caverna es mucho más fresco que el ambiente exterior, aproximadamente el de la última Edad del Hielo.

Aunque hay numerosas cámaras altas, muchas de las cavernas son estrechas e intransitables. El famoso arte rupestre prehistórico de Niaux se concentra en pasadizos que se encuentran en lo profundo del sistema.

Cómo visitar las cuevas de Niaux, Francia

El sistema de cuevas está a 15 minutos de la pintoresca ciudad de Tarascon-sur-Ariège. El laberinto de cuevas está cerca de un parque arqueológico prehistórico donde hay muchas exposiciones relacionadas con Niaux. Debido a que los números son limitados para conservar el sitio popular, es necesario reservar con anticipación un recorrido por las cuevas que dura hasta una hora y media. Los pisos del sistema están mojados, por lo que se debe tener mucho cuidado. También hay varias otras cuevas interesantes en los alrededores.


Cueva de Niaux

La Cueva de Niaux contiene muchas pinturas prehistóricas de calidad superior del período Magdaleniense. Es una de las cuevas prehistóricas decoradas más famosas de Europa que todavía está abierta al público. Las pinturas habían estado emergiendo en las paredes de la cueva durante un largo período entre 11500 y 10500 años antes de Cristo. Desde principios del siglo XVII la cueva fue de gran interés para los turistas, que dejaron numerosas huellas en sus paredes.

A pesar de su gran apertura (55 metros de altura) que se abre a una altitud de 678 metros, la cueva de Niaux se extiende por más de 2 kilómetros. La visita guiada del Salón Noir, A 800 metros de la entrada, le revelará más de 70 pinturas prehistóricas excepcionales.

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Monumentos, sitios y edificios históricos destacados


Las pinturas rupestres más antiguas y antiguas

El arte rupestre más antiguo hasta la fecha es de la cueva de El Castillo, en España. Allí, una colección de huellas de manos y dibujos de animales decoraron el techo de una cueva hace unos 40.000 años. Otra cueva temprana es Abri Castanet en Francia, hace unos 37.000 años nuevamente, su arte se limita a huellas de manos y dibujos de animales.

La más antigua de las pinturas realistas más familiares para los fanáticos del arte rupestre es la verdaderamente espectacular cueva de Chauvet en Francia, fechada directamente entre 30.000 y 32.000 años atrás. Se sabe que el arte en los refugios rocosos ha ocurrido en los últimos 500 años en muchas partes del mundo, y se puede argumentar que el graffiti moderno es una continuación de esa tradición.


Tours de arte rupestre

Podemos ponerle cara a cara con algunos de los primeros ejemplos de creatividad de la raza humana, tanto dentro de cuevas como grabados en rocas en la naturaleza. Así es, tenemos una fascinante selección de recorridos de arte rupestre que pueden llevarlo a Francia, Portugal, España e incluso Namibia. Dirigida por nuestros estimados expertos, nuestra colección de recorridos de arte rupestre y rupestre lo dejará asombrado por la capacidad y el legado del hombre primitivo.

Arte rupestre de portugal

En el mundo del arte rupestre de la Edad del Hielo, cuevas como Lascaux en Francia y Altamira en España son bien conocidas y documentadas. Portugal, sin embargo, tiene su propio arte rupestre igualmente temprano, que está expuesto a los elementos durante todo el año. Ubicado en el tranquilo valle del río Côa, rodeado de colinas, viñedos y fauna local, se encuentran alrededor de cinco mil grabados, incluidas algunas figuras humanas. El impacto arqueológico de Foz Côa fue inicialmente controvertido, pero ahora es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO y todavía se están realizando nuevos descubrimientos. Exploraremos el valle y sus secretos, estudiando el arte que ha estado in situ durante miles de años. Este emocionante recorrido de siete días está dirigido nada menos que Dr. Paul Bahn, la principal autoridad mundial en arte rupestre prehistórico y líder del equipo que descubrió el primer arte rupestre de la Edad de Hielo en Gran Bretaña en 2003.

Arte rupestre prehistórico y paisajes en Escocia

El encantador Kilmartin Glen, en la costa oeste de Escocia, alberga uno de los paisajes prehistóricos más ricos y mejor conservados de Gran Bretaña. Kilmartin fue uno de los primeros lugares de Escocia en ser cultivado, y formó un centro ritual que sirvió y conectó comunidades agrícolas prehistóricas remotas durante miles de años. La extraordinaria concentración de monumentos funerarios neolíticos y de la Edad del Bronce, menhires y arte rupestre en la cañada y las colinas circundantes atestigua la importancia de esta área hace 5.500-3.500 años. Las excavaciones también han recuperado una gran cantidad de material de debajo del suelo, incluida una rica variedad de armas, cerámica y joyas de los monumentales mojones de la Edad del Bronce Antiguo alineados a lo largo del fondo del valle. Entrar Dra. Tertia Barnett en esta estancia escocesa única de cuatro días.

Arte rupestre de Altamira

Decoradas hace entre 15.000 y 35.000 años, las cuevas de Altamira todavía muestran algunos de los primeros grandes logros artísticos de la humanidad. Esta es una oportunidad única de ver las vívidas imágenes de caballos, bisontes y ciervos que han llegado a personificar el arte paleolítico. A lo largo de este recorrido, nos alojaremos en pueblos históricos enclavados entre las colinas del norte de España, lo que nos permite visitar cada uno de los sitios de nuestro itinerario con facilidad y también maximiza nuestro tiempo de recorrido. Una visita a las cuevas de la Edad de Hielo del norte de España es un tremendo privilegio. ¿Dónde más podría acercarse in situ a obras maestras originales de tan inmensa antigüedad? Dirigido por expertos en arte rupestre, para este tour hemos asegurado acceso especial a una selección de cuevas memorables y sitios de arte rupestre. Aquí, podemos ver las imágenes precisamente donde fueron creadas, de pie o agachados exactamente como lo hicieron los artistas originales. La salida de julio de 2021 está liderada por Dr. Paul Bahn y la salida de septiembre de 2021 está liderada por Dr. Rob Dinnis.


Francia, The Grotte de Niaux

El sol de agosto abrasa el sur de Francia como siempre, pero este año la cálida acogida de estas tierras se enriquece con las celebraciones de su pasado prehistórico. Hace cien años, y solo a 30 km al oeste de donde nos encontramos ahora, el comandante Molard y sus dos hijos, Paul y Jules, encontraron increíbles pinturas rupestres en las profundidades de la Grotte de Niaux, al sur de Foix. Unos meses más tarde, en septiembre de 1906, estas imágenes de caballos y bisontes, junto con muchas otras dentro del sistema de cuevas que se habían descubierto anteriormente, fueron declaradas oficialmente ejemplos auténticos del arte rupestre paleolítico por el célebre prehistoriador francés Emile Cartailhac.

Desde entonces, el sitio ha atraído la atención mundial y sigue siendo la joya de la corona entre las numerosas cuevas decoradas de Ariège.

De hecho, el sitio era tan impresionante y tan extenso que en 1952 el & # 8216father & # 8217 de la prehistoria francesa, el Abbé Henri Breuil, lo incluyó entre sus seis & # 8216gigantes & # 8217 de cuevas pintadas en Europa junto con Altamira, Font de Gaume. , Lascaux, Combarelles y Les Trois Frères.

Muchos años de exploración incansable han revelado más de 14 km de pasajes subterráneos y cámaras en el sistema de cuevas de Niaux, pero las secciones decoradas aparentemente se limitan a los 2 km más externos aproximadamente. Sin embargo, se han encontrado galerías no grabadas hasta 1970, por lo que no es seguro que todos los secretos de este vasto sitio hayan sido revelados. A unos 500 m de la entrada original hay un pequeño panel que comprende dos bisontes y una serie de símbolos. Más profundamente en la cueva, la galería principal se ramifica con el enorme Salón Noir a la derecha y una sucesión de cuatro cámaras decoradas a la izquierda. Se representa una variedad de animales terrestres: bisontes, caballos, cabras montesas, ciervos e incluso una comadreja & # 8211 hasta la fecha, una representación única en el arte paleográfico.

La mayoría se muestran delineados en negro, pero también hay símbolos & # 8211 puntos, líneas y garabatos & # 8211 pintados en negro, rojo y marrón. Gran parte de su belleza y atractivo radica en su simplicidad y economía de línea. El análisis científico de las pinturas muestra que los artistas utilizaron al menos tres recetas de pigmentos, siendo los colorantes carbón vegetal, óxido de manganeso y ocre rojo. Las fechas de radiocarbono sugieren que están representadas al menos dos fases de la pintura, una alrededor del 11.850 a. C. y la otra unos mil años después. Estilísticamente, todas las pinturas encajan cómodamente dentro de las tradiciones artísticas de la cultura magdaleniense que están representadas en gran parte del norte y oeste de Europa en el período 16.000 y 10.000 a. C.

Hoy en día, Niaux es uno de los pocos sistemas de cuevas decoradas antiguas que todavía se pueden visitar para ver las pinturas originales. Por razones de conservación, el número de visitantes permitido es estrictamente limitado por lo que la reserva es imprescindible (Tel .: +33 (0) 561 051010), especialmente en este año centenario. Pero para aquellos que se olvidan de reservar, la ayuda está al alcance de la mano. A menos de diez minutos en coche al norte de Niaux se encuentra el Parc de la Préhistoire, un extenso sitio interpretativo que cubre 13 hectáreas acurrucado entre impresionantes picos pirenaicos cerca de Tarascon. Aquí, en el Grand Atelier, hay reconstrucciones de varias partes de Niaux que se pueden explorar en cualquier momento con el acompañamiento de un comentario en su propio idioma a través de un auricular de infrarrojos. En la entrada, la oscuridad presagia un descenso cronológico al pasado prehistórico. El goteo del agua y los indefinibles sonidos espeluznantes en sus auriculares conducen a una reconstrucción de la entrada original a Niaux con su tramo de 20 m de huellas conservadas que cruzan una duna de arena para llegar a la cueva. La poca luz y las sombras hacen que las impresiones parezcan recién implantadas. El impacto es fascinante, un encuentro asombroso con un momento en el tiempo en el que una pandilla de niños traviesos penetró los secretos de las cuevas y luego huyó nuevamente hacia la inmortalidad arqueológica.

Más adelante en el recorrido hay una réplica a gran escala del corazón de Niaux, el Salon Noir, con docenas de imágenes en seis paneles principales. La excelente iluminación y visualización en dos niveles hace que la experiencia de esta réplica sea tan buena, si no mejor, que la real. Aquí puede pararse y contemplar las imágenes todo el tiempo que desee, volver sobre sus pasos cuando lo desee y sumergirse en las escenas sin que un guía lo acompañe.

También en el Grand Atelier hay presentaciones, exhibiciones y exposiciones que ubican las pinturas rupestres de Niaux en el contexto más amplio del arte magdaleniense en otras partes del Ariège y las relacionan con el arte rupestre de todo el mundo.

Solo estas exhibiciones valen la tarifa de entrada familiar de 27 €, pero afuera, en el parque circundante, hay más. Reconstrucciones de casas paleolíticas, demostraciones de fabricación de fuego y tallado de pedernal, la oportunidad de probar el lanzamiento de lanzas utilizando una réplica de atlati paleolítico para obtener un apalancamiento y poder adicionales y, si se siente especialmente creativo, un muro de piedra tosca en el que puede pruebe la pintura rupestre con pigmentos tradicionales. Este es más que un día divertido, es una experiencia educativa que se centra en una parte del pasado que rara vez se aborda en las escuelas y exhibiciones del patrimonio a pesar de que es uno de los momentos más espectaculares y formativos de la prehistoria europea.

Si todo esto lo pone en necesidad de descansar y refrescarse, el pequeño restaurante en el Parc ofrece una buena variedad de comidas y bebidas, y un lugar para sumergirse en las guías y la literatura de la tienda bien surtida de al lado. Alternativamente, pruebe con otra rama del patrimonio local. En su libro maravillosamente idiosincrásico El arqueólogo hambriento en Francia (Faber y Faber, 1963) El presentador de televisión, bon viveur, y el profesor de Cambridge, Glyn Daniel, instaban a cualquiera que visitara Niaux y su interior a: & # 8216 caminar colina abajo hasta Tarascon, sentarse en un café y pedir una botella de Blanquette de Limoux (si usted tiende a favorecer los vinos espumosos dulces y deliciosos, que yo no soy) o Corbières rouge si prefiere un vino tinto fuerte, seco, como yo & # 8217. Increíblemente, todavía puedes hacer exactamente eso, volviendo a rastrear los pasos de Daniel en la ciudad para un almuerzo o cena Ariégeois. La tarifa también sigue siendo muy parecida a la que describe Daniel, pero, lamentablemente, incluso en su época, algunas de las criaturas representadas en las paredes de la cueva que debían haber sido los bocados favoritos hace 14.000 años ya habían desaparecido del menú.

En este año aniversario, el Parc de la Préhistoire también ha sido sede de numerosos eventos que celebran el descubrimiento de Niaux.

Hubo muchas conferencias y conferencias, y se publicó una deliciosa guía de recuerdos, pero entre las atracciones más inusuales se encontraba una velada espectacular titulada & # 8216What side story & # 8217. A través de la danza, la narrativa y la música, la pieza dio cuenta de la evolución humana desde un cuerpo retorcido aprisionado en la sopa primordial hasta el dominio del Homo sapiens en el mundo moderno. El famoso DJ Fat Boy Slim puede haber hecho lo mismo en poco menos de tres minutos con su video musical de & # 8216Right Here, Right Now & # 8217, pero hay que decir que la versión de dos horas con seis energéticos vestidos de lycra bailarines en un sencillo escenario de madera suspendido sobre un lago iluminado por la luna a la sombra de los Pirineos era mucho más agradable.

Y las actuaciones de este verano no se limitaron a Tarascon. A solo 35 km al noroeste se encuentra la extraordinaria cueva de Mas d & # 8217Azil, sitio tipográfico de las Culturas Azilianas del Paleolítico Superior tardío del período 9000-8000 aC, donde se representaban La Tribu d & # 8217Azil todos los fines de semana hasta julio. Y cualquiera que esté preocupado por tener que salir de su automóvil mientras está de vacaciones no debe pensar dos veces antes de visitar este sitio, ya que una carretera principal atraviesa el centro del sistema de cuevas para permitir una experiencia de la prehistoria como tú y # 8217 no encontrarás en ningún otro lugar de Europa.

Aquí, en el sur de Francia, la prehistoria temprana es verdaderamente valorada y celebrada. Los sitios principales no solo están bien señalizados, son fáciles de acceder y agradables una vez que estás allí, sino que cuando envías algunas postales a casa, encontrarás que la oficina de correos te ofrece sellos conmemorativos con pinturas rupestres en Grotte de Rouffignac en Dordoña. para redondear todo.

Este artículo es un extracto del artículo completo publicado en World Archaeology Issue 20. Haga clic aquí para suscribirse


Migración humana mediante análisis de ADN

Es instructivo observar las agrupaciones de ADN en las poblaciones humanas modernas para descubrir de dónde se originaron. Durante el máximo glacial hace aproximadamente 20000, había tres grupos principales de humanos anatómicamente modernos en climas más cálidos, utilizando las temperaturas más cálidas en la península ibérica (española), los Balcanes y el área noroeste del Mar Negro, el actual día Ucrania.

Esto no muestra que no hubiera humanos entre la línea de árboles y el hielo, los había. Sin embargo, hubo un movimiento de estos refugios en climas más cálidos a las tierras productivas de la actual Francia, Alemania, Hungría, etc., cuando salieron de las garras de lo peor de la edad de hielo y se volvieron más productivos - Don

Esta imagen muestra la Europa paleolítica hace 18 000 años en las garras de la última edad de hielo. El hielo glaciar de 2 km de espesor cubre gran parte del norte de Europa y los Alpes. Los niveles del mar son aprox. 125 m más bajo que hoy y la línea de costa difiere ligeramente de la actual. Por ejemplo, Gran Bretaña e Irlanda se habrían conectado a Europa continental (no se muestra en el mapa).

El aire habría sido en promedio 10-12 grados más frío y mucho más árido. Entre el hielo y la línea de árboles, los pastos tolerantes a la sequía y las dunas de loess habrían dominado el paisaje.

Los neandertales se habrían extinguido hace unos 14 000 años, dejando al cazador-recolector nómada Cro-Magnon (hombre moderno) para perseguir a los animales de la época. Debido al frío y la necesidad de comida, las poblaciones de la época esperaron a que terminara la edad de hielo en los tres lugares que se muestran en el mapa. Estos fueron la Península Ibérica, los Balcanes y Ucrania.

Esta gente era experta en técnicas de tallado de pedernal y eran comunes varias herramientas como raspadores de punta para pieles de animales y buriles para trabajar madera y grabar. La pintura rupestre con carbón había existido durante un par de miles de años, aunque en este momento ahora eran más sutiles que simples dibujos de contorno. Estas expresiones artísticas son significativas, ya que demuestra que las personas pueden obtener algo de tiempo libre. Se desconoce si se trata de "arte por el arte" o de objetos rituales.

Foto y texto: http://www.dnaheritage.com/masterclass2.asp

Si avanzamos rápidamente hasta hace 12 000 años, como se muestra aquí, el hielo se ha retirado y la tierra se ha vuelto mucho más propicia para la vida. Muchas especies animales han vuelto a habitar la tierra, aunque la serpiente, el ratón recolector y el topo nunca llegaron hasta Irlanda antes de que los puentes terrestres se volvieran a inundar (¿alguna vez se preguntó por qué no hay serpientes en Irlanda?). Este mapa muestra la propagación de los haplogrupos R1b, I y R1a (hace 12nbsp000 años).

Foto y texto: http://www.dnaheritage.com/masterclass2.asp

  • El haplogrupo R1b es común en la costa atlántica occidental hasta Escocia.
  • El haplogrupo I es común en Europa central y en Escandinavia.
  • El haplogrupo R1a es común en Europa oriental y también se ha extendido por Asia central y hasta India y Pakistán.

Estos tres principales haplogrupos representan aproximadamente el 80% de la población europea actual.

(Los lectores que deseen seguir este tema más a fondo pueden estar interesados ​​en http://www.roperld.com/HomoSapienEvents.htm -Don)

El período Allerød fue un interestadial global cálido y húmedo que ocurrió al final del último período glacial. La oscilación de Allerød elevó las temperaturas (en la región del Atlántico norte a los niveles casi actuales), antes de que volvieran a descender en el siguiente período Younger Dryas, al que siguió el período interglacial actual. El registro de isótopos de oxígeno de Groenlandia muestra que el calentamiento identificado con el Allerød es después de aproximadamente 14 100 AP y antes de aproximadamente 12 900 AP.

(Tenga en cuenta que este es el período durante el cual La Grotte de la Vache estuvo habitada, y las pinturas se crearon en la cueva de Niaux, un período cálido antes del frío del Dryas más joven (hace 12 800 a 11 500 años), que fue el último suspiro de la última edad de hielo - Don)

Seminario sobre el clima, Gotemburgo, 2 de mayo de 2006

Extensión de la capa de hielo continental que cubrió el norte de Europa hace 20 000 años y temperaturas de la superficie del mar en verano.

Europa central tenía un clima comparable al norte de Siberia y el sur de Europa estaba cubierto de bosques.

Hace unos 10 000 años, el hielo se derritió y comenzó el Holoceno, un período de clima agradable.

Foto y texto adaptados de: http://www.kolumbus.fi/boris.winterhalter/LEOprize/ClimateTalkOH.pdf

Seminario sobre el clima, Gotemburgo, 2 de mayo de 2006

Este es un gráfico muy útil para determinar las temperaturas relativas durante los últimos 50 000 años, utilizando datos de núcleos de hielo como un sustituto de las temperaturas globales.

Cuando llegué, descubrí que había una espera considerable antes de la siguiente gira, así que ocupé mi tiempo investigando algunas aceras que había visto en el camino de entrada. Eran muy interesantes.


En particular, me fascinó la cueva fortificada conocida como "Spoulga d'Alliat", a unos cien metros de la gruta de la Vache. Sirvió de refugio durante la guerra de los Albigenses.

Ahora solo se puede acceder a la fortificación mediante una cuerda. En el momento en que estaba en uso, habría tenido escaleras de cuerda o escaleras de madera liviana que podrían levantarse después de que todos estuvieran a salvo en la fortificación. Habrían necesitado mucha comida, agua y otros suministros si hubiera habido una ocupación prolongada del área por las fuerzas enemigas, y la seguridad de los ocupantes habría dependido de que su ubicación fuera secreta. Un ejército de ocupación pronto podría haber abierto una brecha en las defensas de este pequeño lugar de refugio, aunque solo fuera por asedio.


Texto a continuación adaptado de Wikipedia:

Cartel que apunta a Grottes des F & eacutees (Cueva de las hadas)

Grottes des F & eacutees (Cueva de las hadas)


El lagarto europeo de la pared, Podarcis muralis, es un pequeño lagarto cuyas escamas son muy variables en color y patrón.

Éste se movía muy rápido y era difícil de fotografiar. Es un poco inusual porque tiene un color azul / verde pronunciado, mientras que la mayoría son tonos de marrón.

Son comunes en Francia y crecen entre 15 y 20 cm de largo, de los cuales más de la mitad es cola.

Pueden vivir siete años y comer insectos y otros invertebrados, y ellos mismos son cazados por serpientes.

Grottes des F & eacutees (Cueva de las hadas)

Referencias

  1. Breuil, H., Robert R., 1951: Les baguettes demi-rondes de la grotte de la Vache (Ariège). Bulletin de la Société préhistorique française, 1951, tomo 48, No. 9-10. págs. 453-457
  2. Delporte, H. , 1993: L'art mobilier de la Grotte de la Vache: premier essai de vue générale, Bulletin de la Société préhistorique française, Année 1993, Volumen 90, Numéro 2 p. 131-136
  3. Gailli, R. , 2008: La Grotte Pr & eacutehistorique de la Vache, & Eacuteditions Larrey CDL, 2008. ISBN-10: 2-908622-05-X ISBN-13: 978-2-908622-05-8
  4. Pailhaugue, N. , 1998: Faune et saisons d'occupation de la salle Monique au Magdalénien Pyrénéen, Grotte de la Vache (Alliat, Ariège, Francia), Quaternaire Volumen 9, Número 4, 1998. págs. 385-400
  5. Pearson, G., 1999: Varillas de marfil y hueso biselado paleoindio norteamericano: una nueva interpretación, Arqueólogo norteamericano, Volumen 20, Número 2/1999 págs. 81-103
  6. Pinçon, G., Walter Ph., Menú, M., Buisson D., 1989: Les objets colorés du Paléolithique supérieur: cas de la grotte de La Vache (Ariège), Bulletin de la Société préhistorique française, Année 1989, Volumen 86, Numéro 6 p. 183 - 192

Cueva El Pindal

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Las pinturas rupestres paleolíticas de El Pindal fueron las primeras de su tipo descubiertas en Asturias en la Edad Moderna, encontradas en 1908 por el pionero arqueólogo local Hermilio Alcade del Río. Los estudios arqueológicos de los últimos años han revelado que el arte data del Paleolítico Superior, hace aproximadamente 22.000 años, y del período Magdaleniense posterior, hacia el final de la Edad del Hielo hace unos 17.000 años.

Esparcidos por las paredes rocosas hay más de 20 pinturas confirmadas, aunque debido al deterioro de eones de climas cambiantes, solo unas pocas permanecen visibles a simple vista. Estos incluyen una serie de imágenes que muestran contornos tenues de bisontes y caballos, pinturas mucho más claras de un pez salmón y un ciervo rojo, y muchos patrones geométricos oscuros. Pero la imagen icónica más notable que adorna las paredes de la cueva es sin duda la de un animal extinto muy especial, un mamut lanudo.

El mamut se ha convertido en un símbolo local muy querido de las cuevas. Hoy se conoce como el "Elefante Enamorado" debido a lo que parece ser la forma de un corazón en el centro de la imagen. Sin embargo, a pesar de este nombre local entrañable, lamentablemente no es un retrato prehistórico encantador de un elefante enamorado. En realidad, se cree que el "corazón del amor" representa una herida de caza ensangrentada, una imagen derivada quizás de las esperanzas de un cazador hambriento de obtener una comida de mamut, literalmente.

La presencia de esta bestia gigantesca entre las pinturas fue un hallazgo bastante notable, ya que las representaciones de mamuts, aunque prevalecen en el sur de Francia, son extremadamente raras en el arte rupestre del norte de España. Esta rareza puede indicar que el mamut tenía comparativamente un significado cultural y culinario mucho mayor para los cazadores-recolectores de los Pirineos franceses, pero no era cazado, adorado o encontrado con frecuencia por los pueblos prehistóricos de la región cantábrica que, en cambio, parecían haber reverenciado el caballo salvaje.

Cualquiera que sea el caso, el mamut evidentemente significó algo para la imaginación artística paleolítica del ser humano (o humanos) que trazó su semejanza en ocre rojo en la pared de roca. Como nunca se ha desenterrado ninguna evidencia arqueológica de la presencia prehistórica continua de las cuevas, este sitio puede haber sido utilizado principalmente para rituales o ceremonias religiosas. Es posible que El Pindal fuera incluso un santuario animista de algún tipo para deidades, animales totémicos o espíritus cuyas ontologías ahora se han perdido hace mucho tiempo, aunque sus contornos fantasmales permanecen desafiantemente inmortalizados.


FOTOS DEL ANTIGUO MISTERIO SE ENCUENTRAN EN LAS CUEVAS DE ESPAÑA, FRANCIA

Nos deslizamos en fila india a través de los estrechos y sinuosos pasajes de la cueva de Niaux. Usando lámparas de mano para evitar el goteo de estalactitas, nos agachamos debajo de techos estrechos y caminamos con cuidado sobre pisos embarrados y rocas mojadas.

De repente, aproximadamente a una milla de la ladera de la montaña, la cueva se abrió a una amplia caverna. Allí, en una pared, nuestras tenues luces revelaron una pintura muy realista de un bisonte rojo atacado por flechas. Cerca había pinturas de caballos, renos, osos, bisontes, mamuts lanudos y el contorno de una mano humana.

Algunos animales eran tan reales que parecían saltar de las paredes. En varios casos, los artistas de las cavernas crearon efectos tridimensionales utilizando protuberancias en la roca para resaltar los músculos y delinear la cabeza o el lomo de un caballo.

Durante años, las películas han retratado a nuestros antepasados ​​prehistóricos como criaturas simiescas capaces solo de gruñir y atacar a los animales y entre ellos con garrotes. Así que es un shock darse cuenta de que el talento artístico de Miguel Ángel o Picasso existió hace 30.000 años, cuando la última Edad de Hielo estaba terminando en Europa.

En Europa se han descubierto 200 cuevas que contienen pinturas rupestres o grabados. Los más famosos se encuentran en las estribaciones de los Pirineos en el norte de España y el centro sur de Francia.

Muchas cuevas no solo tienen pinturas muy detalladas, sino que también brindan una visión fascinante de cómo se veían algunos animales en una época en que el clima era muy diferente al actual. Los caballos, por ejemplo, tenían pelajes peludos. Los mamuts, un antepasado del elefante moderno, se extinguieron hace mucho tiempo y los renos desaparecieron de la zona hace miles de años.

Desafortunadamente, algunas pinturas rupestres que fueron descubiertas hace menos de un siglo están comenzando a deteriorarse. Los diminutos microorganismos del aliento de los visitantes humanos y la iluminación artificial utilizada en algunas cuevas están provocando que las pinturas se desmoronen o se desvanezcan bajo el ataque de las algas.

Este año, las autoridades españolas comenzaron a limitar el tamaño de los grupos que recorrían las famosas cuevas de Altamira, que contienen un techo pintado que se ha comparado con la Capilla Sixtina, a ocho personas a la vez. En febrero decidirán si cerrarán las cuevas al público.

Las igualmente espectaculares cuevas de Lascaux cerca de Montignac, en el sur de Francia, y La Pasiega, cerca de Altamira, ya están cerradas para todos menos para los científicos. Una reproducción minuciosa de las dos cavernas de Lascaux que tienen las obras de arte más impresionantes se construyó durante un período de 10 años y se inauguró el año pasado. "Esa podría ser la respuesta para preservar otras pinturas rupestres", dijo Norman Totten, profesor de historia en Bentley College de Waltham, Massachusetts, quien fue nuestro guía turístico. '' O quizás los visitantes de las cuevas en el futuro tendrán que usar máscaras o cascos de oxígeno para evitar que su aliento destruya las pinturas ''.

La mayoría de las cuevas abiertas al público son más fáciles de ver que Niaux. Algunos contienen pasillos y escalones construidos, y tienen iluminación eléctrica que resalta las estalactitas y otras formaciones rocosas en las cuevas, así como el arte.

The Rouffignac cave, near Les Eyzies in the Dordogne Valley south of Bordeaux, even anticipated Disneyland by building a small electric railroad that carries passengers deep into the caverns while a guide plays his lamp on the painted walls.

Those that have preserved much of the cave environment are the most fun to see, and they offer the best insight into the living conditions of their original inhabitants. All of the caves maintain a constant temperature of about 55 degrees, requiring sweaters and raincoats.

Using a flashlight or lamp instead of permanent electric lighting also creates shadows which often make the paintings seem to leap off the walls and give the impression that the spirits of the cave artists may still be present. We started with a visit to the archeology museum in Madrid, in which we saw an underground reproduction of the Altamira cave just in case we couldn`t see the real thing.

Fortunately, I was among the lucky 10 members of our 20-person group who, after drawing lots, were permitted entry of Altamira, which is near Santander on the Spanish north coast. The authorities had imposed a limitation of only eight visitors at a time to the caves. That applies even to groups which made reservations a year in advance. Some people who arrived without reservations were turned away.

Altamira, which was discovered in 1879, was the first cave in Europe to win scientific recognition for containing paintings dating to the late Ice Age, or Magdalenian period.

A ceiling in a cavern deep inside the cave has been compared, with good reason, to the Sistine Chapel in Rome. It has a mindboggling display of dozens of animals galloping or frolicking together. The portrayal of the running horses` legs--something which still confounds many artists--and the details of their hooves is done with a high degree of accuracy.

Archeologists believe the artists lay on their backs, like Michelangelo, to paint the Altamira ceilings by the flickering light of torches or oil lamps. They mostly used rock ledges to lie on, but there also is evidence that some built wooden scaffolds. Despite the conditions they worked under, the lines of the animals are sure and firm.

The nearby Tito Bustillo cave at Ribadesella also has the painted outlines of several human left hands. They look as if a spray can had been used, but the artist is believed to have used a hollow bone to blow the paints through his fingers (iron oxide for red, manganese oxide for black).

The Gargas cave, near St. Girons, displays several hands with some fingers apparently missing or mutilated. It also has a montage of horses and other animals, some overlapping each other, that remind you of a Picasso painting.

Even more startling is the sight of a prehistoric child`s footprints frozen in what must have been mud in the Pech Merle cave near Cahors, France. The toes are clearly evident in several prints.

There are few paintings to be seen of humans, however, and those that do exist are less skilfully drawn than the animals. Pech Merle has a ''stick man'' drawing of a man whose body is pierced by arrows or spears.

Highly stylized etchings of human figures can also be seen at the Combarellas and La Mouthe caves near Les Eyzies in the Dordogne Valley of France, an area abounding in prehistoric caves, picturesque castles and small villages dating from the 12th to the 16th Centuries. It is also famed for local wines and truffles.

A short distance away is Rocamadour, a pilgrimage center in the Middle Ages built into the side of a spectacular canyon. The fortified town, with a castle and ancient church at the top, is reminiscent of Mt. St. Michel.

Totten says the cave artists ''were people very much like ourselves biologically, if not culturally.'' They were Cro-Magnons, the first true homo sapiens, who replaced the more apelike Neanderthals about 60,000 years ago.

In most cases, they were nomads or lived just inside the cave entrances. Piles of animal bones and an occasional human skeleton have been found in the entrances, but not deeper in the caves.

The paintings, however, usually are deep in the cave passages where little or no evidence of human habitation has been found. Often, they have been discovered in passages that were almost inaccessible.

That raises the possibility that the paintings were done for ritual purposes, Totten says, rather than just to decorate the walls of a cave dwelling.

There is no proof that the paintings were intended to tell a story, such as Egyptian hieroglyphics do. But they do represent the first steps by humans to create a written language.

How the artists could depict such realistic details of animals from memory, deep in the recesses of a cave and without good illumination or models to work from, is an unanswered mystery.

Paintings which seem to depict hunting scenes raise another question. Animals are shown riddled with arrows or spears, but humans of that period hadn`t invented the bow and arrow, Totten points out. They were still using chipped stones or bones fastened to sticks for spears.

Also intriguing is the fact that the painting styles in many caves closely resemble each other, even though the caves are hundreds of miles from each other and on different sides of the imposing mountain range. And, finally, there is the matter of the hand prints in a number of caves. They could have been artist`s signatures, says Totten, but more likely they had some unknown religious significance.


Paleolithic Art

While not much remains of our earliest days, there is some evidence that our oldest ancestors had rudimentary forms of art. Most of what remains today are broken pieces of a time long gone in the form of fragments of tools, pottery, and ruins of burial grounds and sacred sites.

The paleolithic man knew the birth of everything important to our comfortable survival from dwelling places to the utilitarian convenience of tools. He also established the foundations of decorative art.

Art History: Paleolithic Art Origins and Historical Importance:

There are two simultaneous art movements in Paleolithic art that denote location and discovery, both beginning in 14,000 BC. There are, of course, older examples of crafts and tools and very simplistic representations of figures, but these two periods see a higher development.

The Aurignacian-Perigordian includes the Venus of Laussel, a curvy and sensual rock carving of a long-haired woman found in France, and other more voluptuous Venus statuettes. The Lascaux caves of France feature paintings of bulls with sophisticated talent.

The Solutreo-Magdalenian period includes the Cave at Altamira, Spain that shows finely detailed bison and deer with silhouetted hunters in the headdress. The labyrinth-like cave at Rouffignac shows us what the wooly rhinoceros looked like as well as mammoths and bison. Niaux Cave in the French Pyrenees is a deep complex that includes an image of a weasel, a set of footprints, and rock engravings of fish amongst other things.

Cave-Paintings at Altamira

Painting in the Paleolithic era was done with various tools and mediums. Some artists daubed or stippled with moss or fur, others used their finger or sticks in the way that we use brushed, and others used colored rocks, chalks, and charcoal to draw. One innovative technique was to blow color through a hollow bone or to spray it directly from the mouth.

Fair use of pigments was used to create these painting and artists had a good grasp of creating depth with shadowing. The cave paintings were not all done at once in any one location but were done at separate periods in time with respect in space for the earlier pieces of art. Subjects like those at the caves mentioned above ran mostly to animals of varying types, mainly those that were hunted. Humans do figure in the art but were not common.

It is thought that the caves may have had ritualistic use, as signs of human habitation are sometimes absent. Other reasons scholars think these may have been religious or ritualistic sites are the presence of etched stones, reliefs, and freestanding sculptures near the caves and sometimes inside them. Other etchings were done on ivory and other animal bones.

Other famous cave sites have been found in France, including those at Grotte Chauvet where very many paintings have been found dating as far back as 32,000 years. These paintings, and additionally, stone engravings, are realistic in nature and include various animals that would be considered exotic in France today such as more rhinoceroses, bears, and lions. German sites from the same period have produced animals and birds carved from ivory. The oldest cave art discovered to date is that of a single red dot found in a cave in Spain at El Castillo. It is near more recent hand stenciling (which is still quite old at 37,000 years) and dates to 40,800 years ago. The red dot may have been left by Neanderthals, but the dating of the dot coincides with the first human habitation in Europe.

Eastern Spain is home to shallow rock shelters that contain silhouetted pictures of hunting scenes, rituals, fighting, and everyday life. Humans are depicted here in addition to the animals.

Aurignacian artistic styles also run from France into Western Siberia and it is from these that we get the Venus of Willendorf, one of the most famous fertility statuettes of the period. She is characterized by her large, soft body and pendulous chest. This culture also sculpted other human female figures and some males, as well as animals. The Venus and other female figures are thought to be goddesses of fertility. The oldest Venus type goddess statue was found in Germany and maybe as many as 35,000 years old.

“In reality, we know very little. What is conserved in the ground? Stone, bronze, ivory, bone, sometimes pottery. Never wood objects, no fabric or skins. That completely skews our notions about the primitive man. I don’t think I’m wrong when I say that the most beautiful objects of the “stone age” were made of skin, fabric, and especially wood. The “stone age” ought to be called the “wood age.” How many African statues are made of stone, bone, or ivory? Maybe one in a thousand! And the prehistoric man had no more ivory at his disposal than African tribes. Maybe even less. He must have had thousands of wooden fetishes, all gone now”. – Pablo Picasso

Some Paleolithic art is found in the British Isles, but most of it has deteriorated or been lost due to the damp climate and changing shorelines. The earliest stone carving (dating to 14,000 years ago) on the Isles is a one of a reindeer that has been hunted and speared that appears on the wall of a cave in Wales on the Gower peninsula. Another early work is located in Derbyshire at Creswell Crags. There two carvings of birds that may or may not be identified as a swan, crane, or birds of prey, were carved into the crags over 12,000 years ago. While they are somewhat similar in style to the continental artists of the time, they are not quite as old and are not as sophisticated or well rendered.

Paleolithic Art Key Highlights:

The caves at Pech Merle in France were a series of underground channels created by an ancient river that was inhabited by humans and later as a space for mural painting. It is on these cave walls that whimsical dotted horses, hands, and feet created by painting around them (sort of reverse prints), and wooly mammoths were found by two teenage boys exploring the caves with their father in the early 1920s.

Paleolithic Art Top Artworks:

  • Venus of Laussel
  • Venus of Willendorf
  • Creswell Crags
  • Pech Merle Hand
  • Grotte Chavet
  • Niaux Cave
  • Caves at Lascaux

Art History Movements (Order by the period of origin)

Dawn of Man – BC 10

Paleolithic Art (Dawn of Man – 10,000 BC), Neolithic Art (8000 BC – 500 AD), Egyptian Art (3000 BC - 100 AD), Ancient Near Eastern Art (Neolithic era – 651 BC), Bronze and Iron Age Art (3000 BC – Debated), Aegean Art (2800-100 BC), Archaic Greek Art (660-480 BC), Classical Greek Art (480-323 BC ), Hellenistic Art (323 BC – 27 BC), Etruscan Art (700 - 90 BC)

1st Century to 10th Century

Roman Art (500 BC – 500 AD), Celtic Art. Parthian and Sassanian Art (247 BC – 600 AD), Steppe Art (9000BC – 100 AD), Indian Art (3000 BC - current), Southeast Asian Art (2200 BC - Present), Chinese and Korean Art, Japanese Art (11000 BC – Present), Early Christian Art (260-525 AD, Byzantine Art (330 – 1453 AD), Irish Art (3300 BC - Present), Anglo Saxon Art (450 – 1066 AD), Viking Art (780 AD-1100AD), Islamic Art (600 AD-Present)


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Dr Paul Bahn

Dr Paul Bahn is the leading expert on prehistoric rock art worldwide, and is certainly one of our best-known archaeologists.

Your itinerary

Day 1 & 2 - London - Swakopmund

We depart from London and fly overnight to Walvis Bay, via Johannesburg. Arriving in the afternoon, we travel to Swakopmund and check in to our hotel. There will be time to unwind at leisure this evening.

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Day 3 - Swakopmund

Today we explore the area of the Moonlandscape y el Welwitschia Plains , where we will see some amazingly desolate views as well as examples of the extraordinary millennia-old plants. On the way back, we will visit the area of the Swakop river which reaches the sea on the southern edge of Swakopmund . The area around the river mouth and the surrounding dunes are rich in both bird life and unusual plant species. In the afternoon, choose to book an optional flight over the dramatic landscape of Soussevlei or take some time to explore the charming town of Swakopmund.

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Meals included All meals included

Day 4 - Swakopmund - Spitzkoppe

Today, we drive to the Spitzkoppe range often called ‘the Matterhorn’ of Namibia, to explore their impressive granite rock formations. One of the most photographed mountains in Namibia, the Inselberg stands 1728m above sea level and can be spotted from many miles away. All around the Spitzkoppe, hundreds of paintings can be found and the rock art here describes patterns of hunter-gatherer settlements and subsistence that occurred in the area until the introduction of farming practice.

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Meals included All meals included

Day 5 - Ai Aiba

This morning we visit the “ Living Museum ” of the Ju/Hoansi-San (also called Bushman) at Omandumba . Here, we gain an insight into the ancient hunter- gatherer culture. After lunch, we continue to the rock shelter of Ekuta . Considered to be one of the best rock art sites in the whole region, it contains detailed depictions of animals and people carrying equipment, such as bows and arrows.

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Meals included All meals included

Day 6 - Ai Aiba

The lodge at Ai Aiba is dramatically set against imposing granite boulders in the foothills of the mountain range. Steeped in history, these ancient rock formations are the eroded remains of a volcanic complex about 130 million years old. We spend our entire day on guided walks to thoroughly explore the local rock art here.

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Meals included All meals included

Day 7 - Ai Aiba - Brandberg

We spend our morning in Omandumba West . The rock art in this area includes rare and valuable paintings, such as the Swarm of the Bees and Torch. After lunch, we travel to our next overnight venue and once we have checked in, we explore areas along the Ugab River , which provides water for the rare desert elephants, as well as giraffes, mountain zebras and the elusive desert-adapted black rhinoceros.

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Meals included All meals included

Day 8 - Brandberg - Twyfelfontein

We start this morning with a visit to the famous “White Lady” rock painting on the north-eastern side of the Brandberg where the peak, which is called Königstein , is the highest point in Namibia. This area is famous for its numerous rock paintings, although many of those higher up on the mountain can be difficult to access. This afternoon, we drive on up to the Twyfelfontein area, one of the largest and most important concentrations of rock art in Africa, which was approved as a UNESCO World Heritage Site in 2007.

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Meals included All meals included

Day 9 - Twyfelfontein

We start our day with a game drive along the Aba Huab River Valley to view the local fauna and the native wildlife. We then go on to visit Twyfelfontein Country Lodge, where we view the fascinating late Stone Age petroglyphs that depict native fauna and hunter-gatherer activities. Afterwards, we spend time exploring the large number of prehistoric rock engravings in the Twyfelfontein site, and we can also go on to visit the other local attractions of both Burnt Mountain y el Organ Pipes.

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Meals included All meals included

Day 10 - Twyfelfontein - Etosha National Park

After driving to Kamanjab, we arrive at the rock art site of Peet Alberts Koppie . As the second-largest rock engraving site in Namibia, we see the giraffe – the largest engraving in Namibia. After lunch, we journey onwards to Etosha National Park .

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Meals included All meals included

Day 11 - Etosha National Park

Today offers a full day of exciting game drives in Etosha National Park as we make our way across via Okaukuejo y Halali to the eastern gate of the park beyond Namutoni. The unique feature of Etosha is a huge salt pan that can be seen from space and game sightings here are almost guaranteed.

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Meals included All meals included

Day 12 - Etosha National Park

The second day in Etosha National Park will be spent exploring the eastern side of the park. Time permitting, we may return to the area around Halali or head north to explore Fischer’s Pan.

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Meals included All meals included

Day 13 - Okonjima

Today we drive south to the reserve at Okonjima , famous for its AfriCat charity programme. Founded in the 1990s, the AfriCat Foundation focuses on ensuring a sustainable future for Namibia’s large carnivores, such as leopards and cheetahs, through their conservation efforts. This afternoon, we have the chance to track some of these magnificent animals.

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Meals included All meals included

Day 14 - Okonjima

We spend more time today on activities offered by the Africat programme, with further opportunities to track these incredible animals in the wild. In addition to the leopards and cheetahs, we may also have the chance to go out to look for hyenas. In the evening, we enjoy our last dinner together and take time to look back and recount the many highlights of our tour in this incredible country.

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Meals included All meals included

Day 15 & 16 - Windhoek - London

We leave Okonjima and drive to Windhoek for our overnight flight to London via Johannesburg. We arrive in the UK on Day Sixteen.

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