Lucius Verus

Lucius Verus

Lucius Verus fue emperador romano desde 161 hasta 169 EC. Lucius Verus era el hermano adoptivo y coemperador de Marco Aurelio, un hombre cuyo tiempo en el trono se ve ensombrecido por el reinado del último de los Cinco Buenos Emperadores. En los años finales de la Pax Romana, un período de casi dos siglos de relativa paz y estabilidad después del reinado de Augusto, un joven filósofo estoico, Marco Aurelio, subió al trono en 161 d.C., y por primera vez en el imperio. historia corta que eligió tener a alguien que gobernara a su lado; su hermano adoptivo Lucius Verus.

Adopción y matrimonio

El futuro emperador Lucius Ceionius Commodus nació en 130 EC y se crió en Roma, el hijo mayor del ex cónsul Lucius Aelius Caesar. Dado que el emperador Adriano sin hijos (117 d.C. - 138 d.C.) no tenía sucesor ni heredero, eligió, en contra de los deseos de muchos, a Elio, de 35 años, para ser su hijo adoptivo en el año 136 d.C. Elio fue enviado inmediatamente a la provincia romana de Panonia (ubicada al norte a lo largo del Danubio) para servir como gobernador. Desafortunadamente, sin embargo, Aelius murió repentinamente de tuberculosis en enero de 138 EC. En su lugar, el emperador optó por adoptar su segunda opción como heredero, Aurelius Antoninus Pius, también conocido como Antoninus el Cuidadoso. Aunque Hadrian quería que el mucho más joven Marco Aurelio lo sucediera, se dio cuenta de que Marco era demasiado joven y en su lugar eligió al muy respetado pero anciano Antonino (muchos pensaban que era inofensivo) hasta que el joven Marco maduró. Para asegurar tanto una línea de sucesión ordenada como una condición para su adopción, Antonino posteriormente adoptó tanto a su sobrino Marco como al hijo de Elio, Lucio. El relativamente joven Lucius sería conocido en adelante como Lucius Aelius Aurelius Commodus; más tarde dejaría a Cómodo y agregaría a Verus después de ascender al trono.

Al igual que su hermano, Lucius no era nuevo en la escena política romana, habiendo servido como cuestor en 153 EC y cónsul en 154 y 161 EC; este último fue con Marcus. Entonces, en marzo de 161 EC, después de un reinado de 23 años, la muerte del emperador Antoninus Pius llevó a Marco Aurelius al trono imperial, asumiendo los títulos de Augusto y Pontifex Maximus. Por respeto a los deseos de su padre adoptivo, inmediatamente apeló al Senado romano para nombrar a su 'hermano' Lucio para gobernar a su lado, otorgándole poderes tribunicios así como los títulos tanto de César como de Augusto. Bajo Antonino, el comercio y el comercio habían florecido, y su estricto control de las finanzas permitió un superávit estatal en el momento de su muerte. Sin embargo, mientras que el gobierno de Antoninus Pius había visto años de paz y estabilidad económica, el reinado de Marcus y Lucius experimentó una guerra casi constante en el norte y el este, así como una plaga devastadora que se extendió por todo el imperio.

Aparte de su adopción, el matrimonio aseguró a ambos hombres al trono. Marcus sabiamente se divorció de su primera esposa y se casó con Faustina la Joven, la hija de Antoninus, mientras que Lucius se casó con la hija de Marcus Annia Aurelius Galeria Lucilla en Éfeso en 164 EC. En su romano Historia, el historiador Cassius Dio escribió,

Marcus Antoninus, el filósofo ... era de cuerpo frágil y dedicó la mayor parte de su tiempo a las letras. ... Lucius, por otro lado, era un hombre vigoroso de años más joven y más apto para empresas militares. Por lo tanto, Marcus lo convirtió en su yerno al casarlo con su hija Lucilla y lo envió a conducir la guerra contra los partos. . (Vol. IX, 3)

Después de la abrupta muerte de Lucius en 169 EC, se casaría con el comandante militar Tiberius Claudius Pompeianus. Desafortunadamente, se involucró en un complot contra su hermano, el emperador Cómodo (el hijo de Marcus), y fue exiliada y luego ejecutada.

Guerra de los partos

Casi inmediatamente después de asumir el trono, los problemas, un dilema que su padre adoptivo había podido evitar, se estaban gestando en el este. Al carecer de la naturaleza tranquila y la habilidad diplomática de Antoninus Pius, los dos nuevos emperadores se vieron envueltos en la Guerra de los Partos. La guerra comenzó por el control de Armenia, un territorio que el emperador Trajano había denominado protectorado romano o estado cliente. El rey parto Vologases IV (148-192 EC) expulsó al gobernador romano y colocó a un hombre llamado Pacorus en el trono. Los partos luego derrotaron rápidamente a los gobernadores romanos de Capadocia y Siria. Aunque tardaría nueve meses en llegar allí, Lucius fue enviado hacia el este al mando de las fuerzas romanas. Algunos atribuyeron la costosa demora a la enfermedad, mientras que otros señalaron su temperamento "amante del placer". Los autores de la Historia Augusta escribió:

¿Historia de amor?

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... mientras las legiones eran masacradas, mientras Siria meditaba en la revuelta y el Este era devastado, Verus cazaba en Apulia, viajando por Atenas y Corinto acompañado de orquestas y cantantes. (207)

Cuando finalmente llegó, Lucius pasó gran parte de su tiempo en un centro turístico en las afueras de Antioquía. Afortunadamente, los generales romanos fueron más que capaces y finalmente se opusieron y derrotaron a los partos. El comandante Statius Priscus invadió Armenia, capturando y destruyendo la ciudad capital de Artaxata, mientras que el nuevo gobernador de Siria, Cayo Avidius Cassius, y el comandante Publius Verus se movieron más hacia el este en Mesopotamia, conquistando las ciudades de Odessa, Nisibis y Nicephorium. La guerra finalmente terminó en 166 EC con la captura y saqueo de las ciudades de Seleucia y Ctesiphon; en Ctesiphon, el palacio real del rey parto fue completamente destruido. Posteriormente, Mesopotamia seguiría siendo un estado cliente romano.

A pesar de su participación limitada en la guerra, Lucius fue aclamado con un triunfo (el primero desde Trajano) a su regreso a Roma en octubre de 166 EC, un triunfo que compartiría con su hermano. Además, a él y a su hermano (que no participó en la guerra) se les otorgaron los títulos adicionales de Armeniacus, Parthicus y Medicus. Ambos hermanos también fueron aclamados como Pater Patriae (padre de la patria). La guerra contra los partos serviría de preludio para su movimiento contra las tribus germánicas del norte.

La plaga de Antonine

La plaga de Antonine se extendería por Asia Menor, Grecia e Italia, y eventualmente se dirigió hacia el norte hasta el Rin, reclamando al menos el diez por ciento de la población del imperio.

Los problemas hacia el norte a lo largo del río Danubio llamaron la atención de Marcus y Lucius después de que terminó la ofensiva en el este; se hicieron los preparativos para avanzar hacia Germania en 167 EC. Desafortunadamente, algo imprevisto había llegado a Roma con el regreso del ejército de Mesopotamia, una plaga conocida desde siempre en la historia como la Plaga Antonina. La plaga se extendería por Asia Menor, Grecia e Italia, y eventualmente se dirigirá hacia el norte hasta el Rin. Muchos años después, se le culparía de un debilitamiento parcial del imperio. La plaga, junto con la escasez de alimentos, retrasó a los hermanos, por lo que cuando finalmente llegaron a la batalla, los invasores se habían retirado. La plaga reclamaría el diez por ciento (algunos reclaman el 30 por ciento) de la población del imperio. El médico romano Galeno (129-199 EC) describió sus síntomas como diarrea, fiebre alta y pústulas en la piel. Más tarde se creyó que había sido viruela.

Mientras Marcus exigía un viaje en coche a través de los Alpes, su hermano estaba presionando para regresar a Roma. Se instalaron en cuarteles de invierno en Aquileia. A medida que la plaga se extendía entre el ejército, decidieron que era mejor regresar a Roma y partir hacia la ciudad en 169 EC; sin embargo, en Altinum, Lucius se enfermó, sufrió un derrame cerebral y murió como una supuesta víctima de la plaga. Su cuerpo fue devuelto a Roma, donde fue enterrado en el mausoleo de Adriano junto a Antonino Pío, para luego ser divinizado. Para proteger al imperio de la plaga, Marco, siempre el filósofo estoico, apeló al dios romano Apolo en su oráculo de Claros en el este de Asia Menor para disipar a los demonios.

Legado

Marcus gobernaría hasta 180 EC cuando su hijo Cómodo tomó el trono. La muerte de Marco puso fin a la paz romana, porque fue el último de los que la historia llama los Cinco Buenos Emperadores: Nerva, Trajano, Adriano, Antonino Pío y Marco Aurelio. Aquellos emperadores que siguieron durante el próximo siglo serían testigos de una época de caos y decadencia. Cómodo, el primero de estos emperadores ineptos, no solo era inescrupuloso y corrupto, sino que también estaba hambriento de poder, y se veía a sí mismo como la reencarnación del dios griego Heracles (Hércules). Aunque Cómodo consideró su reinado una edad de oro romana, su falta de preocupación por los asuntos políticos junto con su vida de ocio y paranoia extrema provocaron lo que otros podrían considerar un reinado de terror. Finalmente fue envenenado (192 EC) y cuando eso falló se asfixió hasta morir.

El reinado de Lucius Verus se perdió dentro del tiempo de su hermano en el trono. Si bien participó, aunque solo de nombre, en el conflicto parto, sus ocho años de gobierno le trajeron poca gloria. El suyo era el hijo adoptivo de un hijo adoptivo, el hijo de uno de los mejores emperadores, Antonino Pío. Si bien su nombre se ha perdido casi por completo en la historia, habiendo demostrado poca perspicacia militar, es mejor conocido simplemente por ser víctima de la plaga.


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