George Patton - Historia

George Patton - Historia

George Patton

1885- 1945

General estadounidense

El general estadounidense George S. Patton nació el 11 de noviembre de 1895 en San Gabriel, California. Desde muy joven supo que quería una carrera militar. Obtuvo una cita en West Point, donde se graduó en 1909. Durante la Primera Guerra Mundial, Patton comandó una brigada de tanques en Francia. Permaneció en el ejército durante los años de entreguerras.

Patton fue un comandante de cuerpo en el asalto al norte de África y Sicilia por parte de las fuerzas aliadas en la Segunda Guerra Mundial, y estuvo al mando del Tercer Ejército de los Estados Unidos en su barrida por Francia y Alemania.

La imagen de Patton quedó seriamente herida cuando abofeteó a un soldado en el hospital por cansancio de batalla. Murió en un accidente automovilístico después de la Segunda Guerra Mundial, pero su reputación como un militar más grande que la vida se mantiene hasta el día de hoy.


George S. Patton

George Smith Patton Jr. (11 de noviembre de 1885 - 21 de diciembre de 1945) fue un general del Ejército de los Estados Unidos que comandó el Séptimo Ejército de los Estados Unidos en el teatro mediterráneo de la Segunda Guerra Mundial, y el Tercer Ejército de los Estados Unidos en Francia y Alemania después de la invasión aliada de Normandía en junio de 1944.

Nacido en 1885, Patton asistió al Instituto Militar de Virginia y a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Estudió esgrima y diseñó el sable de caballería M1913, más conocido como el "Patton Sabre", y compitió en el pentatlón moderno en los Juegos Olímpicos de verano de 1912 en Estocolmo, Suecia.

Patton entró en combate por primera vez durante la expedición Pancho Villa de 1916, la primera acción militar de Estados Unidos con vehículos motorizados. Vio la acción en la Primera Guerra Mundial como parte del nuevo Cuerpo de Tanques de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses: comandó la escuela de tanques de EE. UU. En Francia, luego llevó a los tanques al combate y resultó herido cerca del final de la guerra. En el período de entreguerras, Patton se convirtió en una figura central en el desarrollo de la doctrina de la guerra blindada del ejército, sirviendo en numerosos puestos de estado mayor en todo el país. En la entrada estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, comandó la 2da División Blindada.

Patton llevó a las tropas estadounidenses al teatro del Mediterráneo con una invasión de Casablanca durante la Operación Antorcha en 1942, y pronto se estableció como un comandante eficaz al rehabilitar rápidamente al desmoralizado II Cuerpo de los Estados Unidos. Estuvo al mando del Séptimo Ejército de los Estados Unidos durante la invasión aliada de Sicilia, donde fue el primer comandante aliado en llegar a Messina. Allí se vio envuelto en una controversia después de que abofeteó a dos soldados conmocionados y fue retirado temporalmente del mando del campo de batalla. Luego se le asignó un papel clave en la Operación Fortaleza, la campaña de engaño militar de los Aliados para la Operación Overlord. Al comienzo de la invasión aliada occidental de Francia, Patton recibió el mando del Tercer Ejército, que condujo un rápido avance blindado de gran éxito a través de Francia. Bajo su liderazgo decisivo, el Tercer Ejército tomó la iniciativa en el alivio de las asediadas tropas estadounidenses en Bastogne durante la Batalla de las Ardenas, después de lo cual sus fuerzas se adentraron profundamente en la Alemania nazi al final de la guerra.

Durante la ocupación aliada de Alemania, Patton fue nombrado gobernador militar de Baviera, pero se sintió aliviado por hacer declaraciones agresivas hacia la Unión Soviética y trivializar la desnazificación. Estuvo al mando del Decimoquinto Ejército de los Estados Unidos durante poco más de dos meses. Gravemente herido en un accidente automovilístico, murió en Alemania doce días después, el 21 de diciembre de 1945.

La imagen colorida de Patton, su personalidad dura y su éxito como comandante fueron a veces eclipsadas por sus controvertidas declaraciones públicas. Su filosofía de liderar desde el frente y su capacidad para inspirar a las tropas con discursos que llamen la atención y llenos de vulgaridad, como su famoso discurso al Tercer Ejército, fue recibida favorablemente por sus tropas, pero mucho menos por un aliado fuertemente dividido. alto comando. Su envío de la condenada Task Force Baum para liberar a su yerno, el teniente coronel John K. Waters de un campo de prisioneros de guerra dañó aún más su posición con sus superiores. No obstante, su énfasis en la acción ofensiva rápida y agresiva resultó eficaz, y sus oponentes en el Alto Mando alemán lo consideraban muy bien. Una película biográfica premiada lanzada en 1970, Patton, ayudó a popularizar su imagen.


"Apuesto a que los malditos buitres me están siguiendo para ver si abofeteo a otro soldado, ¿no es así? ¡Todos esperan que lo haga! "

Junto con el paso en falso cometido durante su discurso en Boston, las indiscreciones pasadas de Patton continuaron persiguiéndolo. Durante una visita al Hospital Walter Reed en Washington, se volvió hacia los periodistas de prensa que lo seguían con las palabras: "Apuesto a que malditos buitres me están siguiendo para ver si abofeteo a otro soldado, ¿no es así?" ¡Todos esperan que lo haga! " Su hija, que trabajaba en la sala de amputados como terapeuta ocupacional, recordó más tarde que cuando su padre vio a los soldados allí se echó a llorar y exclamó: “Maldita sea, si yo hubiera sido un mejor general, la mayoría de ustedes no estarían aquí. " Los hombres, que no buscaban simpatía, lo vitorearon cuando se fue.

Se dice que Patton predijo su propia muerte a sus dos hijas, Ruth Ellen y Bee, durante una visita a la casa de este último en Washington poco antes de su regreso a Alemania. Les dijo, mientras su esposa estaba fuera de la habitación, que creía que se le había acabado la suerte.

El general George S. Patton visita a su yerno, el teniente coronel John Waters, mientras este último se recupera en el hospital del ejército estadounidense Walter Reed en Washington, D.C. Waters había estado recluido en un campo de prisioneros alemán durante tres años. Se informó que Patton intentó una operación de rescate al mismo tiempo.

A principios de julio en París, Patton volvió a confiarle a su amigo cercano Everett Hughes que estaba contento de estar fuera de los Estados Unidos y de regreso en Europa. Esto fue a pesar del hecho de que una orden del ejército que prohibía a los dependientes había impedido que Beatrice lo acompañara. La moral de Patton, sin embargo, se elevó cuando su avión recibió una escolta de combate para su vuelo a Baviera y las tropas y los tanques se alinearon en la ruta desde el aeródromo hasta Bad Tölz. Escribió en su diario: "Me dio un sentimiento muy cálido en mi corazón estar de regreso entre los soldados". Aun así, Patton era pesimista sobre el futuro de Europa, reacio a involucrarse en las complejidades del gobierno militar y, quizás más importante, reacio a purgar a los nazis.

En el caso de Europa, estaba convencido de que pronto se convertiría en comunista, y en el caso de los nazis vio problemas prácticos. “Mis soldados son hombres de lucha y si despido a los limpiadores de alcantarillado ya los empleados mis soldados tendrán que hacerse cargo de esos trabajos”, razonó. "Tendrían que hacer funcionar las centrales telefónicas, las instalaciones eléctricas, los tranvías, y para eso no están los soldados". En resumen, siempre que un alemán tuviera las calificaciones adecuadas para un trabajo en particular, Patton estaba dispuesto a ignorar su pasado nazi. Esto era, por supuesto, completamente contrario a la dirección política que había recibido de Eisenhower para la desnazificación de la zona americana de Alemania. Además, sus problemas se vieron agravados por el hecho de que Washington tenía la intención de desmovilizar a sus soldados guerreros lo más rápido posible, reduciendo así su reserva de mano de obra estadounidense calificada.

Por su propia naturaleza y antecedentes, Patton no era adecuado para su papel de gobernador militar. No estaba interesado en los detalles de la reconstrucción de un país. Tenía poca paciencia con los miles de desplazados (PD), a quienes describió como "demasiado inútiles para incluso cortar madera para mantenerse calientes", y su creciente antisemitismo junto con la desesperación por el destino de Alemania lo llevó a las profundidades. de la melancolía. Escribió en su diario: “Si dejamos que Alemania y el pueblo alemán se desintegren por completo y mueran de hambre, ciertamente caerán en el comunismo, y la caída de Alemania en el comunismo escribirá el epitafio de la democracia en los Estados Unidos. Cuanto más veo a la gente, más me arrepiento de haber sobrevivido a la guerra ". Incluso acusó al secretario del Tesoro de Estados Unidos de "venganza semita contra Alemania".

El 16 de julio, se convocó la Conferencia de Potsdam, y Patton, resplandeciente con 20 estrellas y pistolas con mango de marfil, estuvo en Berlín para ver a Truman presidir el izamiento de la bandera estadounidense en el sector estadounidense de la dividida ex capital alemana. Los dos hombres no se llevaron bien. Truman escribió en su diario: "No veo cómo un país puede producir hombres como Robert E. Lee, John J. Pershing, Eisenhower y Bradley y al mismo tiempo producir Custers, Pattons y MacArthurs".

Patton no disfrutó de su tiempo allí y el día 21 le escribió a Beatrice: “Hemos destruido lo que podría haber sido una buena raza y estamos a punto de reemplazarlos con salvajes mongoles. Ahora los horrores de la paz, el pacifismo y los sindicatos tendrán una influencia ilimitada. Ojalá fuera lo suficientemente joven para luchar en la próxima [guerra]. Sería muy divertido matar a los mongoles & # 8230. Es un infierno ser viejo y pasado de moda y saberlo ".

En su desaliento, Patton volvió a las cosas que le gustaban y hacía mejor: supervisar el entrenamiento y la disciplina de su ejército, montar, cazar y leer, y para hacer ejercicio agregó una cancha de squash a su residencia. Pero el final de la guerra con Japón sólo se sumó a su baja moral el 10 de agosto que escribió en su diario: “Otra guerra ha terminado y con ella mi utilidad para el mundo. Es para mí personalmente otro pensamiento muy triste. Ahora todo lo que queda es sentarse y esperar la llegada del enterrador y la inmortalidad póstuma ”.

El biógrafo de Patton, Carlo D'Este, ha sugerido que su comportamiento melancólico y cada vez más extraordinario puede deberse a un daño cerebral que resultó de una serie de lesiones en la cabeza causadas por toda una vida de caídas de caballos y accidentes de tráfico, siendo el más grave un accidente. en Hawai en 1936 que resultó en un apagón de dos días. Continúa diciendo, sin embargo, que nunca lo sabremos, porque después de su muerte, Beatrice se negó a permitir una autopsia en el cuerpo a pesar de una solicitud del ejército.

El general George S. Patton, Jr. (izquierda) se esfuerza por sonreír en compañía del mariscal Georgi Zhukov durante un desfile del 7 de septiembre de 1945 en Berlín. Los dos estuvieron presentes durante las actividades de celebración de la victoria aliada sobre Japón.

En septiembre, Patton regresó a Berlín para una revisión militar organizada por el legendario mariscal Georgi Zhukov. No había perdido nada de su ingenio o audacia. Cuando su anfitrión señaló un tanque Stalin IS-3 nuevo, masivo y muy avanzado y mencionó que su cañón tenía un alcance de 17.000 metros, se dice que Patton respondió: “¿De veras? Bueno, mi querido mariscal Zhukov, déjeme decirle esto. Si alguno de mis artilleros comenzara a disparar contra su gente antes de que se acercaran a menos de 700 yardas, los haría juzgar en un consejo de guerra por cobardía ".

A pesar de las indiscreciones de Patton y la falta de interés en sus deberes generales, en agosto de 1945 el secretario de Guerra Stimson consideró que Bavaria era el área mejor gobernada de todo el Teatro de Operaciones Europeo (ETO) de los EE. UU., Una opinión aparentemente compartida por su adjunto. Pero cualquier satisfacción que Patton pudiera haber obtenido de este informe sería de corta duración. En septiembre, las cosas empezaron a ir terriblemente mal para él.

Durante la primera parte de ese mes, decidió visitar algunos de los campos de prisioneros de su zona que albergaban a nazis empedernidos y ex miembros de las Waffen SS. El campamento 24 en Auerbach, a 160 kilómetros al noreste de Múnich, albergaba a ex miembros de la 1.a División Panzer de las SS Leibstandarte y la 12.a Hitlerjugend SS, y el oficial alemán de alto rango ya había presentado quejas de "trato insoportable a los camaradas gravemente discapacitados".

Sin embargo, estos habían sido rechazados, y cuando se hicieron referencias a la Convención de Ginebra, se le dijo al funcionario: “¿Qué quiere decir con la Convención de Ginebra? ¡Parece que has olvidado que perdiste la guerra! " Sin embargo, Hubert Meyer, exjefe de Estado Mayor de Hitlerjugend, recordó que con motivo de la visita de Patton las cosas habían sido muy diferentes. Después de estar satisfecho con la exactitud de las quejas, Patton ordenó inmediatamente que se tomaran medidas para rectificar la situación y luego fue más allá, ordenando que la dieta de hambre, que fue descrita por un ex oficial alemán de alto rango como "no es suficiente para vivir, pero demasiado para morir ”, debería complementarse con raciones del ejército estadounidense.

Fue en el Campo 8 cerca de Garmisch-Partenkirchen, a 60 millas al sur de Munich, el 8 de septiembre de 1945, donde ocurrió un incidente que iba a tener graves implicaciones para la futura carrera de Patton. Después de inspeccionar la guarnición estadounidense responsable de administrar y vigilar el campo, se encontró con el comandante alemán de los prisioneros. Se quejó de que algunos alemanes estaban internados allí como presos políticos sin justificación. Se dice que Patton les dijo a los oficiales estadounidenses que lo acompañaban que pensaba que era "una auténtica locura internar a estas personas".

No es sorprendente que uno de los oficiales estadounidenses, un judío, denunciara el incidente a la sede de Eisenhower, ahora ubicada en el edificio IG Farben en Frankfurt y conocida como Headquarters U.S. Forces European Theatre (USFET). La denuncia aterrizó en el escritorio del oficial de asuntos civiles de Ike, Brig. General Clarence Adcock. Informó al jefe de personal de Ike, el general Walter Bedell Smith, quien envió el informe del incidente a Eisenhower, que estaba de permiso en el sur de Francia. Iba acompañado de una carta de presentación que decía que Smith pensaba que Patton estaba fuera de control en Baviera y que Ike debería regresar y ocuparse del asunto antes de que se produjeran más daños.

Eisenhower regresó y fue a ver a Patton en Tegernsee el 16 de septiembre. Hablaron hasta las tres de la mañana, pero no hay constancia de ninguna discusión sobre el cargo de gobernador militar de Patton. Sin embargo, sí hablaron del sucesor de Ike. El ex comandante supremo debía regresar a casa en noviembre para asumir el cargo de jefe de estado mayor del Ejército a fines de año. Cuando Patton se enteró de que el probable sucesor de Ike sería su adjunto, el general Joseph McNarney, dijo que no tenía ningún deseo de servir a las órdenes de un hombre que nunca había oído disparar un arma. Los únicos trabajos en los que estaba interesado eran comandante de la Escuela de Guerra del Ejército o comandante general de las fuerzas terrestres del Ejército. Ike le dijo que ambos ya estaban llenos. Patton escribió en su diario: "Supongo que no me queda nada más que el enterrador".


Trabajo en red en West Point

Los generosos gastos de Patton y los lazos de clase alta llevaron a otras relaciones influyentes. No dudó en usar su dinero o su familia para acelerar esas relaciones. Mientras estudiaba en West Point en 1905, le escribió a su padre antes de la visita de sus padres a la Academia, pidiéndole que hiciera todo lo posible para cultivar la buena voluntad de los oficiales. Le dijo a su padre que si él podía estar "en el lado bueno de ellos", aumentaría sus posibilidades de promoción.

En 1939, mientras estaba al mando en Fort Myer, Patton invitó al recién ascendido Jefe de Estado Mayor del Ejército, el general George C. Marshall, a quedarse en sus propias dependencias en el puesto mientras se renovaba la casa de Marshall. Marshall aceptó y, como Patton le escribió a Bea, aparentemente los dos hombres se lo pasaron bien "preparándolo".

Patton compró ocho estrellas de plata maciza de un destacado joyero de Nueva York y se las presentó a Marshall como regalo por su ascenso a general de cuatro estrellas y con frecuencia llevaba a Marshall a navegar en su goleta. Sabía que Marshall estaba a punto de realizar cambios importantes en el cuerpo de oficiales del ejército, incluido el retiro forzoso de la mayoría de los oficiales de la edad de Patton.

Patton se graduó de West Point
clase de 1909. Luchaba en el aula, particularmente debido a la dislexia.

El 27 de julio de 1939, durante la estadía de Marshall en las habitaciones de Patton, Patton le escribió a Bea, que estaba fuera con los niños: "Será mejor que me envíe un cheque por $ 5000 ya que me estoy quedando bastante bajo". Eso fue un poco más de tres veces el salario promedio anual de un trabajador en los Estados Unidos, el equivalente hoy supera los $ 71,000.

No es de extrañar, entonces, que George Patton sintiera una sensación de superioridad sobre los demás, la mayoría de los cuales consideraba inferiores a él social, mental y moralmente. Mientras aún estaba en West Point, le escribió a su padre quejándose de sus compañeros cadetes, señalando: "Soy mejor que ellos". Algún día les mostraré y les haré sentir lo infernalmente inferiores que son ".

En otra carta le dijo a su padre: "Pertenezco a una clase diferente, una clase casi extinta o una que quizás nunca haya existido todavía". Con su comportamiento, dejó en claro a los demás cadetes que ninguno de ellos estaba a la altura de su propio sentido de autoestima. Como era de esperar, lo dejaron bastante solo, considerándolo arrogante y remoto.


La investigación de Babalas

Otro oficial militar que estuvo presente en el lugar del accidente fue el oficial de policía militar, el teniente Peter Babalas de la 818ª Compañía de Policía Militar en Mannheim, Alemania. Más tarde, Babalas se desempeñaría como senador estatal en Virginia. Alrededor de las 11:45 am, él y su compañero, el teniente John Metz, habían pasado el auto de Patton, yendo en la dirección opuesta. Después de escuchar el choque, se dieron la vuelta para brindar toda la ayuda que pudieran.

Babalas hizo una investigación oficial de las circunstancias que rodearon el accidente y descubrió que el conductor de Patton, el soldado Horace Woodring y el conductor del camión que golpeó a Patton, Robert Thompson, eran directamente responsables del accidente. Casi inmediatamente después del accidente, la División de Investigación Criminal del Ejército sacó a Thompson de Alemania y lo llevó a Inglaterra, donde permaneció unos días. La razón de su repentino viaje a Inglaterra fue aparentemente para su propia protección.

En 2008, el autor Robert Wilcox escribió un libro sensacional sobre las circunstancias que rodearon el accidente y posterior muerte de Patton llamado Target Patton: El complot para asesinar al general George S. Patton. El libro, que causó una gran controversia, decía que Patton había sido asesinado por órdenes de altos mandos militares estadounidenses.

Una persona a quien el autor Wilcox entrevistó para su libro fue un distinguido veterano y asesino de la Segunda Guerra Mundial, Douglas Bazata. En 1979, Bazatta concedió una entrevista en dos partes a la publicación. Destacar, en el que hizo una afirmación sensacionalista de que Patton había sido asesinado. En la primera entrevista, dijo que los rusos tenían el motivo para matar a Patton porque quería que Estados Unidos entrara en guerra con ellos justo después del final de la Segunda Guerra Mundial.

En la segunda entrega que se tituló, "Me pagaron para matar a Patton", dijo que nada menos que William Donovan, el jefe de la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS) en tiempos de guerra, le pidió que matara a Patton. Bazata dijo que no participó en el asesinato de Patton porque conocía a Patton y le agradaba. Dijo además que el accidente, que tuvo lugar el 9 de diciembre de 1945, había sido organizado por alguien que conocía y no quiso nombrarlo. Bazata dijo que como el general no había muerto en el accidente le dijeron: “Una forma refinada de cianuro que puede causar embolias, insuficiencia cardíaca y cosas por el estilo se había utilizado para matarlo más tarde en el hospital. Se había fabricado en Checoslovaquia y, en pequeñas cantidades, se podía programar para matar en un período de 18 a 48 horas ".

Bazata procedió a exponer su participación en el asesinato de Patton. En 1945, Donovan le dijo que tenía órdenes de la cadena de mando de que Patton se consideraba una amenaza para el esfuerzo de guerra y que sus acciones ya no podían ser toleradas. Bazata le contó a Patton sobre las amenazas internas en su contra, pero el general las hizo a un lado. Por su parte, Bazata aceptó a regañadientes la trama. Bazata continuó diciendo que conoció a un hombre no identificado a quien conocía solo como un "polaco" (extracción polaca), a quien también se le ordenó matar a Patton. Ambos hombres comenzaron a planear el asesinato del general.


La vida religiosa de George S. Patton

Más conocido por sus blasfemias que por sus oraciones, George Patton era en realidad un hombre devoto y religioso. Su blasfemia era simplemente un dispositivo para captar la atención de sus soldados.

Sin embargo, las oraciones de Patton reflejaban su fe profunda y sincera en Dios. A lo largo de su vida oró a diario y asistió a la iglesia casi todos los domingos, incluso en tiempos de guerra.

Uno no puede leer los diarios, cartas, discursos y documentos personales de Patton sin sorprenderse por la frecuencia con la que apela a Dios y busca inspiración en la Biblia. Patton oró para hacer lo mejor que pudo, oró por consuelo en tiempos de problemas y oró por la victoria en tiempos de guerra. “Nadie puede vivir bajo la terrible responsabilidad que tengo sin la ayuda divina”, escribió. En sus muchas pruebas, Patton se volvió a Dios y encontró una serenidad notable.

El público Patton era descarado, seguro de sí mismo y jactancioso. En sus súplicas privadas a Dios, sin embargo, surge un Patton diferente: humilde, inseguro y en busca de guía. Para Patton, Dios no era un ser distante e impersonal, sino un compañero con el que tenía una relación personal. Y cada vez que lograba algo importante, ya fuera su admisión a West Point o una victoria en la batalla, Pat-ton siempre daba gracias a Dios.

Durante los primeros doce años de su vida, Patton fue educado en casa. Su tía le leía de tres a cuatro horas al día. Su libro de texto fundamental fue la Biblia. También le leyó una alegoría cristiana de John Bunyan, El progreso del peregrino. Se sentaba a su lado en la iglesia todos los domingos mientras ella recitaba las respuestas litúrgicas del Libro de Oración Común, y desarrolló una capacidad asombrosa para repetir pasajes en profundidad.

Las creencias religiosas de Patton, como el hombre mismo, eran únicas y desafían una caracterización fácil. Fue un comulgante de la Iglesia Episcopal, pero estudió el Corán y el Bhagavad Gita. Él era ecuménico en sus creencias, y escribió que "Dios probablemente fue indiferente en la forma en que se le acercó", pero se opuso al matrimonio de su hija con un católico romano. En la mayoría de los aspectos, era un cristiano tradicional, pero tenía una fe inquebrantable en la reencarnación y afirmó que había vivido vidas anteriores a lo largo de la historia, siempre como un soldado.

Patton creía que para tener éxito, un hombre debe planificar, trabajar duro y orar. Un hombre ora a Dios por ayuda en circunstancias que no puede prever o controlar. Patton creía que sin la oración, sus soldados “se reirían” bajo las implacables presiones de la batalla. La oración no tiene que tener lugar en la iglesia, pero se puede ofrecer en cualquier lugar. Rezar, dijo, es "como conectarse a una corriente cuya fuente está en el cielo". La oración “completa el circuito. Es poder ".

Para Patton, la oración era un “multiplicador de fuerza”: cuando se combina con una fuerza de combate o se emplea por ella, aumenta sustancialmente la eficacia de los esfuerzos humanos y aumenta las probabilidades de victoria. En este sentido, la oración no era diferente del entrenamiento, el liderazgo, la tecnología o la potencia de fuego. Pero la fe de Patton no era un mero artificio con el que intentaba cínicamente motivar a sus hombres. El era un creyente sincero. Incluso ordenó a su capellán en jefe que enviara una carta de entrenamiento a cada unidad del Tercer Ejército sobre la importancia de la oración.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, Patton fue destinado a Fort Myer en Virginia, cerca de Washington, D.C. Un feligrés regular, llamó al capellán y le dijo sin rodeos que sus sermones eran demasiado largos. “No me rindo ante ningún hombre en mi reverencia al Señor, pero maldita sea, ningún sermón necesita tomar más de diez minutos. Estoy seguro de que puede hacer su punto en ese momento ". El domingo siguiente, Patton se sentó en el banco delantero. Cuando el capellán comenzó su sermón, Patton sacó ostentosamente su reloj. Como era de esperar, el capellán concluyó su sermón exactamente diez minutos después.

Patton hizo lo mismo unos años más tarde, después de la invasión de Sicilia: “El otro día tuve a todos los capellanes no católicos y les di un infierno por tener servicios poco interesantes. . . . Les dije que iba a relevar a cualquier predicador que hablara más de diez minutos sobre cualquier tema. Probablemente seré abofeteado por la unión de la Iglesia ".

No toleraría el derrotismo en oraciones o sermones. A los predicadores que cometieron ese pecado en particular, los llamó "asesinos del púlpito". Los clérigos que insistían en que "no matarás" sabían menos de la Biblia que él, argumentó Patton. Insistió en que no era pecado matar si uno servía del lado de Dios, citando la historia del Antiguo Testamento de David matando a Goliat. Patton comunicaría rápidamente su disgusto por los sermones que hablaban de la muerte o las familias cuyos hijos nunca regresarían a casa. En cambio, exigió sermones y oraciones que enfatizaran el valor y la victoria.

Confiado en sus propias convicciones religiosas y en su conocimiento de la Biblia, Patton no dudó en contradecir públicamente el sermón de un capellán, como revela esta entrada del diario del Día del Armisticio de 1943:

Fuimos a un servicio conmemorativo en el cementerio a las 1100. El capellán predicó un sermón sobre el sacrificio y el toro habitual, así que cuando puse la corona al pie del asta de la bandera, dije: “No considero ningún sacrificio morir por mi país. En mi mente, vinimos aquí para agradecer a Dios que hombres como estos hayan vivido en lugar de lamentar haber muerto ”.

Coy Eklund, un oficial del personal de Patton, confirma una historia sobre la insistencia de Patton en sermones inspiradores:

No es un mito que un domingo por la mañana, después de asistir a los servicios religiosos como siempre lo hacía, entró en mi oficina en el cuartel del ejército en Nancy, Francia, donde yo era el oficial de servicio superior.

"Eklund", preguntó, "¿conoces al capellán Fulano de Tal?"

“Bueno, deshazte del hijo de puta. ¡No puede predicar! " Y nos deshicimos de él.

Este artículo es parte de nuestra selección más amplia de publicaciones sobre George S. Patton. Para obtener más información, haga clic aquí para obtener nuestra guía completa del general Patton.

También puede comprar el libro haciendo clic en los botones de la izquierda.


George S. Patton & # 8217s Cronología

1885 11 de noviembre Patton nació en San Gabriel, condado de Los Ángeles, California.

1897–1903 Patton asistió a la Escuela Clásica para Niños de Stephen Cutter Clark, Pasadena, California.

1903–1904 Patton asistió al Instituto Militar de Virginia, Lexington, Virginia, como cadete.

1904 16 de junio Patton ingresó en la Academia Militar de los Estados Unidos, West Point, Nueva York.

5 de junio de 1905 Patton se volvió para repetir el año inicial.

Septiembre 1 Patton volvió a ingresar como Cadete, Academia Militar de EE. UU.

1909 11 de junio Patton fue ascendido al rango de segundo teniente, 15º de Caballería.

12 de septiembre Patton se unió a la 15a Caballería, Fort Sheridan, Illinois, y fue asignado a la Tropa K.

1910 26 de mayo Patton y Beatrice Banning Ayer estaban casados ​​y luego tendrían tres hijos.

19 de marzo de 1911 Nació la primera hija de Patton, Beatrice Ayer.

14 de junio de 1912 Patton navegó hacia Europa para participar en los Juegos Olímpicos de Estocolmo, Suecia.

07 de julio Patton participó en Pentatlón Moderno, Juegos Olímpicos.

Julio Agosto Patton recibió instrucción individual en esgrima en Saumur, Francia.

1915 28 de febrero Nació la segunda hija de Patton, Ruth Ellen Patton Totten.

13 de marzo de 1916 Patton se separó de la 8ª Caballería y se adjuntó al cuartel general, Expedición Punitiva, México.

14 de mayo Patton dirigió a los soldados que se enfrentaron al guardaespaldas de Pancho Villa y a otros en el Rancho Rubio.

23 de mayo Patton fue ascendido al rango de primer teniente.

15 de mayo de 1917 Patton fue ascendido al rango de capitán.

18 de mayo Se ordenó a Patton que se reportara ante el General Pershing en Washington, D.C., nombrado Comandante en Jefe, Tropa del Cuartel General, AEF.

10 de noviembre Detallado al Servicio de Tanques.

1918 26 de enero Patton fue ascendido al rango temporal de mayor.

23 de marzo Patton, como comandante de la American Tank School en Francia, recibió sus primeros 10 tanques ligeros en tren.

30 de marzo Patton fue ascendido al rango temporal de teniente coronel.

15 de Septiembre Se lanzó St. Mihiel Offensive.

26 de septiembre Patton resultó gravemente herido durante la ofensiva Mosa-Argonne en Francia.

17 de octubre Patton fue ascendido al rango temporal de coronel.

16 de diciembre Patton recibió la Cruz de Servicio Distinguido.

1920 20 de junio Patton volvió al rango permanente de capitán.

1 de julio Patton fue ascendido al rango permanente de mayor.

3 de octubre Patton se unió a la Caballería 3d en Fort Myer, Virginia, como Comandante del Escuadrón 3D.

1923 24 de diciembre Nació el hijo de Patton, George Patton IV.

30 de julio de 1924 Patton se graduó con honores en la Escuela de Comando y Estado Mayor.

4 de marzo de 1925 Patton zarpó de Nueva York a Hawai en el barco de transporte del ejército Chateau-Thierry atravesando el Canal de Panamá.

31 de marzo Llegó a Hawai y fue asignado a la División de Hawai G-1 y G-2.

1927 El padre de June Patton, George Smith Patton, murió.

6 de octubre de 1928 La madre de Patton, Ruth Wilson Patton, murió.

2 de junio de 1932 Patton recibió el Corazón Púrpura por una herida sufrida en 1918.

Junio ​​11 Se convirtió en graduado distinguido, Army War College.

1 de marzo de 1934 Patton fue ascendido al rango permanente de teniente coronel.

7 de mayo de 1935 Patton partió de Los Ángeles a Hawái.

8 de junio Llegó a Honolulu y fue asignado al G-2, Departamento de Hawai.

12 de junio de 1937 Patton partió de Honolulu.

12 de julio Llegó a Los Ángeles.

25 de julio Pasó un tiempo en el hospital de Beverly, Massachusetts, con una pierna rota.

14 de noviembre Dada de alta del hospital, enferma en cuartos.

1 de julio de 1938 Patton fue ascendido al rango permanente de coronel.

24 de julio Patton se desempeñó como Comandante en Jefe de la Quinta Caballería, Fort Clark, Texas.

10 de diciembre Patton se desempeñó como Comandante en Jefe, Caballería 3d, Fort Myer, Virginia.

1940 1 de abril Se desempeñó como árbitro, maniobras de primavera, Fort Benning, Georgia.

Mayo 1 Se desempeñó como oficial de control, maniobras, Fort Beauregard, Louisiana.

2 de Octubre Patton fue ascendido al rango temporal de general de brigada.

26 de julio Patton se desempeñó como Comandante en Jefe de la 2ª Brigada Blindada de la 2ª División Blindada, Fort Benning.

4 de abril de 1941 Patton fue ascendido al rango temporal de general de división.

11 de abril Patton fue nombrado oficial al mando de la 2.a División Blindada.

6 de marzo de 1943 Patton fue nombrado oficial al mando del II Cuerpo de Estados Unidos.

12 de marzo Patton fue ascendido al rango temporal de teniente general.

15 de julio Patton formó un cuerpo provisional en el oeste de Sicilia, Italia.

3 de agosto Patton visitó un hospital de campaña en Sicilia, Italia, y abofeteó a Charles Kuhl por lo que consideró cobardía, ya que Kuhl no sufrió heridas físicas.

10 de agosto Patton visitó el 93º Hospital de Evacuación en Sicilia, Italia, y reprendió al soldado Paul Bennett por cobardía.

21 de noviembre El periodista Drew Pearson publicitó el "incidente de bofetadas" de George Patton del 3 de agosto de 1943.

26 de marzo de 1944 Task Force Baum se dirige a Hammelburg para liberar al campo de prisioneros de guerra allí. Uno de los prisioneros es el yerno de Patton, John K. Waters.

6 de julio Patton voló en secreto a Normandía, Francia, mientras que los alemanes todavía creían que lideraría la principal fuerza invasora en Pas de Calais.

16 de agosto Patton fue ascendido al rango permanente de general de división, sin pasar por el rango permanente de general de brigada.

8 de diciembre Patton llama al capellán James H. O'Neill y le pregunta si tiene "una buena oración por el clima".

12-14 de diciembre Las tarjetas de oración se distribuyen a las tropas de Patton, pidiendo: "Concédenos un buen tiempo para la batalla".

16 de diciembre Alemania lanzó una ofensiva en las Ardenas conocida como la Batalla de las Ardenas.

December 20 Weather in the Ardennes cleared.

1945 March 17 Eisenhower ordered Patton to cease making plans to enter German-occupied Czechoslovakia.

March 24 Patton urinated into the Rhine River. Upon completing his crossing over a pontoon bridge, he took some dirt on the far bank, emulating his favorite historical figure William the Conqueror.

April 14 Patton was promoted to the permanent rank of general.

12 de mayo Patton launched Operation Cowboy in Hostau, Czechoslovakia, rescuing 1,200 horses, including 375 of the Lipizzan breed, from potential Soviet slaughter.

9 de junio Patton and James Doolittle were honored at a parade in Los Angeles, California.

June 10 Patton addressed a crowd of 100,000 civilians in Burbank, California.

September 22 Taken out of context, Patton’s careless comparison of Nazi Party members in Germany to Democratic Party or Republican Party members in the United States stirred much controversy.

October 2 Patton was relieved for statements made to the press about former Nazi Party members.

December 9 Patton sustained spinal cord and neck injuries in an automobile accident near Neckarstadt, Germany.

December 21 Patton passed away from pulmonary embolism as the result of an automobile accident.

1946 March 19 Patton’s remains were moved to a different gravesite within the Luxembourg American Cemetery and Memorial in Hamm, Luxembourg.

1953 September 30 Patton’s widow, Beatrice, died of a ruptured aortic aneurysm while horseback riding at Hamilton, Massachusetts. Her ashes were later strewn over her husband’s grave.

También puede comprar el libro haciendo clic en los botones de la izquierda.


General Patton relieves Allies at Bastogne

On December 26, General George S. Patton employs an audacious strategy to relieve the besieged Allied defenders of Bastogne, Belgium, during the brutal Battle of the Bulge.

The capture of Bastogne was the ultimate goal of the Battle of the Bulge, the German offensive through the Ardennes forest. Bastogne provided a road junction in rough terrain where few roads existed it would open up a valuable pathway further north for German expansion. The Belgian town was defended by the U.S. 101st Airborne Division, which had to be reinforced by troops who straggled in from other battlefields. Food, medical supplies, and other resources eroded as bad weather and relentless German assaults threatened the Americans’ ability to hold out. Nevertheless, Brigadier General Anthony C. MacAuliffe met a German surrender demand with a typewritten response of a single word: “Nuts.”

Enter “Old Blood and Guts,” General Patton. Employing a complex and quick-witted strategy wherein he literally wheeled his 3rd Army a sharp 90 degrees in a counterthrust movement, Patton broke through the German lines and entered Bastogne, relieving the valiant defenders and ultimately pushing the Germans east across the Rhine.


Adolf Hitler's Fear Of U.S. General George Patton Was Not Unfounded

Patton took no great pleasure in the end of the war in Europe.

When Patton Eventually Met Dorn on September 28, He Described Him as a “Smooth, Smart-Ass Academic Type.”

Eisenhower returned to Bavaria a week later following reports of bad conditions in some of the DP camps there. The reports were true. Ike found not only appalling conditions but German guards, some of whom were former SS men. Patton tried to explain that the camp had been fine before the arrival of the present Jewish occupants who were “pissing and crapping all over the place.” Despite being told to “Shut up, George,” he apparently went on to say that there was an empty village nearby which he was planning to turn into a concentration camp for them. Eisenhower’s response is unrecorded.

By now Bedell Smith, Adcock, and others had come to the conclusion that Patton was mentally unbalanced. Adcock’s civilian deputy, Walter Dorn, was a history professor on leave from Ohio State University. Of German origin, he was determined to rid Germany of all vestiges of Nazism. When Patton eventually met him on September 28, he described him as a “smooth, smart-ass academic type.” Academic or not, Dorn soon focused his attention on the success or otherwise of the denazification program in Bavaria. He discovered that the German organization set on behalf of Patton to administer Bavaria was riddled with former Nazis. Patton had taken so little interest in the new administration that he did not even recall meeting its Minister President, a Dr. Fritz Schaeffer.

As a result of Dorn’s discoveries and the PW Camp 8 incident, he and Adcock, presumably with Bedell Smith’s agreement, arranged for a psychiatrist, disguised as a supply officer, to be posted to Patton’s headquarters to study his behavior—and, unbelievably, for Patton’s phones to be tapped and his residence bugged. It is not clear if or what the psychiatrist reported, but needless to say it was not long before the wiretappers heard their subject expressing violently anti-Russian views and even suggesting that ex-members of the Wehrmacht should be rearmed and used to help the U.S. Army force the Red Army “back into Russia.” In one conversation with Ike’s deputy, McNarney, he allegedly went as far as to say, “In ten days I can have enough incidents happen to have us at war with those sons of bitches and make it look like their fault.”

Patton held two disastrous press conferences during the following month. At the first, in Frankfurt on August 27, he “spoke out against the Russians and signed a letter proposing the release of some Nazi internees.” This apparently so angered Eisenhower that he is said to have demanded that Patton carry out the denazification program as ordered “instead of mollycoddling the goddamn Nazis.” But Patton was not going to change two days later he wrote in his diary, “The Germans are the only decent people left in Europe. If it’s a choice between them and the Russians, I prefer the Germans.”

Seguiría lo peor. On September 22, Patton agreed to answer questions from reporters after his normal morning briefing at Bad Tölz. When asked why Nazis were being retained in governmental positions in Bavaria, he replied, “I despise and abhor Nazis and Hitlerism as much as anyone. My record on that is clear and unchallengeable. It is to be found on battlefields from Morocco to Bad Tölz…. Now, more than half the Germans were Nazis and we would be in a hell of a fix if we removed all Nazi party members from office. The way I see it, this Nazi question is very much like a Democrat and Republican election fight. To get things done in Bavaria, after the complete disorganization and disruption of four years of war, we had to compromise with the devil a little. We had no alternative but to turn to the people who knew what to do and how to do it. So, for the time being we are compromising with the devil…. I don’t like the Nazis any more than you do. I despise them. In the past three years I did my utmost to kill as many of them as possible. Now we are using them for lack of anyone better until we can get better people.”

Needless to say, the press ran with this story, particularly the Democrat versus Republican analogy. When it became clear to Eisenhower that the press reports were basically accurate, he was aghast and ordered Patton to report to him in Frankfurt. The weather was too bad to fly, and when Patton arrived on the 28th, after a seven-hour car journey in heavy rain, he was uncharacteristically dressed in an ordinary khaki jacket and GI trousers. His normal cavalry breeches, swagger stick, and pistols had been left behind.

Patton knew he was in trouble. During their two-hour meeting Eisenhower was “more excited than I have ever seen him,” remembered Patton in his diary. At one stage the officer responsible for USFET Civil Affairs, Clarence Adcock, was summoned and he brought Professor Dorn into the room with him. The latter then skillfully and ruthlessly demonstrated that the Fritz Schaeffer administration in Bavaria was full of former Nazis.

When they were alone again, Patton suggested that he should “be simply relieved,” but Ike said he did not intend to do that and had had no pressure from the States to that effect. “I then said that I should be allowed to continue the command of the Third Army and the government of Bavaria,” remembered Patton. But Eisenhower’s mind was made up. Patton was offered command of the Fifteenth Army— an army in name only since its sole mission was to prepare a history of the war in Europe! The only alternative was resignation.

He accepted the job with the Fifteenth Army, explaining this away in his diary by writing that in resigning “I would save my self-respect at the expense of my reputation but … would become a martyr too soon.” He went on in his diary to justify his acceptance of the Fifteenth Army command as follows: “I was reluctant, in fact unwilling, to be party to the destruction of Germany under the pretense of denazification…. I believe Germany should not be destroyed, but rather rebuilt as a buffer against the real danger which is Bolshevism from Russia.”

Eisenhower ended the meeting by telling Patton that he felt he should get back to Bad Tölz as quickly as possible and that his personal train was ready to take him at 1900 hours. Patton’s diary entry ended with the words, “I took the train.”

The following day Bedell Smith phoned Patton and read a letter to him from Eisenhower. It told him he was to assume his new appointment on October 8. When this was announced on the 2nd, many of the newspaper headlines, including that in Estrellas y rayas, read “PATTON FIRED.” Some papers were sympathetic the New York Times wrote: “Patton has passed from current controversy into history. There he will have an honored place…. He was obviously in a post which he was unsuited by temperament, training or experience to fill. It was a mistake to suppose a free-swinging fighter could acquire overnight the capacities of a wise administrator. His removal by General Eisenhower was an acknowledgement of that mistake…. For all his showmanship he was a scientific soldier, a thorough military student…. He reaped no laurels from the peace, but those he won in war will remain green for a long time.”

Patton Did Not Wish to Become the “Executioner to the Best Race in Europe.”

Patton’s letter to Beatrice, written the day after his meeting with Ike, indicates the turmoil in his mind: “The noise against me is the only means by which Jews and Communists are attempting and with good success to implement a further dismemberment of Germany.” He ended it by saying that he had no wish to be “executioner to the best race in Europe.”

With regard to the fateful September 22 press conference, Patton later wrote: “This conference cost me the command of the Third Army, or rather, of a group of soldiers, mostly recruits, who then rejoiced in that historic name, but I was intentionally direct, because I believed that it was then time for people to know what was going on. My language was not particularly politic, but I have yet to find where politic language produces successful government…. My chief interest in establishing order in Germany was to prevent Germany from going communistic. I am afraid that our foolish and utterly stupid policy … will certainly cause them to join the Russians and thereby ensure a communistic state throughout Western Europe. It is rather sad for me to think that my last opportunity for earning my pay has passed. At least, I have done my best as God gave me the chance.”

Patton handed over command of his beloved Third Army to another cavalryman, General Lucian Truscott, on October 7, 1945. It was a wet day, and the ceremony was held, rather inappropriately, inside a gymnasium. Patton made a short farewell speech, which began with the words “All good things must come to an end” and ended with “Goodbye and God bless you.” A band then played “Auld Lang Syne,” the Third Army flag was handed over, and Patton left to the music of the Third Army march and “He’s a Jolly Good Fellow.” After a luncheon in his honor, he left in the Third Army train for his new headquarters in Bad Nauheim, 20 miles north of Frankfurt.


PATTON IN WORLD WAR 1: THE TANK CORPS

Patton wanted combat and knew he couldn’t find it as a staff officer to Pershing to see action he had to either lead infantry or train to become a tank officer. He chose the latter, thinking it the quickest way to combat and further promotion. He wrote to Pershing, reminding him that he was “the only American who has ever made an attack in a motor vehicle” 8 (he was referring to the motorized ambush he had led in Mexico), that his fluency in French meant he could read French tank manuals and converse with and take instruction from French tank officers, that he was good with engines, and that as tanks were the new cavalry it was an appropriate branch for a cavalry officer like himself. Privately, he noted to his father, “There will be hundred[s] of Majors of Infantry but only one of Light T[anks].” He had his progress mapped out: “1st. I will run the school. 2. then they will organize a battalion and I will command it. 3. Then if I make good and the T. do and the war lasts I will get the first regiment. 4. With the same ‘IF’ as before they will make a brigade and I will get the star” (of a brigadier general).

It worked out more or less that way, with Patton the first officer—or soldier of any rank in the United States Army—assigned to the Tank Corps, where he was charged with establishing the First Army Tank School. Before he did that, Patton gave himself a crash course in French tanks, which included test-driving them, firing their guns, and even walking the assembly line to see how they were made. He used that experience to write a masterly summary of everything one needed to know about tanks.

His new commander in the Tank Corps, as of December 1917, would be Colonel Samuel D. Rockenbach, a VMI graduate with an aristocratic wife, a taskmasterly way with subordinates, and the massive responsibility of creating the Tank Corps from scratch, including acquiring tanks from the French and the British. When it came to men, Patton intended that the Tanks Corps’ standards of discipline and deportment would exceed those of other American units, and he made a special point of looking after his men, ensuring they were given the best food and billets he could muster.

Patton’s efficiency as a tank commander won him promotion to lieutenant colonel, but he worried the war would end before he had a chance to lead his tankers in combat. That chance came at Saint Mihiel on 12 September 1918. Unsurprisingly, he didn’t stay at his command post but roamed the field under fire, directing attacks his tankers did well and showed plenty of fighting spirit.

He had been chastised for leaving his command post during the battle at Saint-Mihiel, but he did the same during the Meuse-Argonne Offensive. He followed his tanks into combat, even helping to dig a path for them through two trenches (and whacking a recalcitrant soldier over the head with a shovel). While attempting to lead a unit of pinned-down infantry against the Germans, he was shot through the leg but continued to direct the attack. He wrote to his wife from his hospital bed on 12 October 1918, saying, “Peace looks possible, but I rather hope not for I would like to have a few more fights. They are awfully thrilling like steeple chasing only more so.” He was promoted to colonel. The Armistice came on his thirty-third birthday. All in all, Patton had had a quite satisfactory war.

Peace was another matter. There was no glory in it and no chance for him to achieve the greatness he sought. Polo was his substitute. He studied military history, as well as the last war and current developments. He formulated his own views in articles, including his conclusion that “Tanks are not motorized cavalry they are tanks, a new auxiliary arm whose purpose is ever and always to facilitate the advance of the master arm, the Infantry, on the field of battle.” Before the next great war he amended that view, recognizing that tanks could be an offensive force of their own.

On 1 October 1919, Patton gave a speech to the Tank Corps on “The Obligation of Being an Officer.” It touched on Patton’s grand view of the profession of arms: “Does it not occur to you gentlemen that we . . . are also the modern representatives of the demigods and heroes of antiquity?. . . In the days of chivalry, the golden age of our profession, knights (officers) were noted as well for courtesy and being gentle benefactors of the weak and oppressed. . . . Let us be gentle. That is courteous and considerate for the rights of others. Let us be men. That is fearless and untiring in doing our duty as we see it.” Patton concluded with a list of recommendations for good behavior and decorum, essentially acting as Colonel Manners. Patton could, famously and frequently, swear up a storm. But he was nevertheless punctilious about gentlemanly conduct.

Patton’s exploits in World War II, and his quotable phrases, are legendary. But his World War I career should not be overlooked. The events of the war stayed with him the rest of his life. In 1943, two years before his death, Patton had spoken at an Armistice Day service honoring American dead, saying, “I consider it no sacrifice to die for my country. In my mind we came here to thank God that men like these have lived rather than to regret that they have died.”

These are words that apply most dramatically to the life of General George S. Patton.

Este artículo es parte de nuestra extensa colección de artículos sobre la Gran Guerra. Haga clic aquí para ver nuestro artículo completo sobre la Primera Guerra Mundial.

También puede comprar el libro haciendo clic en los botones de la izquierda.


Ver el vídeo: Pancerny sikacz - George Patton. Historia Bez Cenzury