Las inundaciones de la época de la Segunda Guerra Mundial fueron las peores en la historia de D.C.

Las inundaciones de la época de la Segunda Guerra Mundial fueron las peores en la historia de D.C.

Mientras las tropas aliadas luchaban en la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico, el frente interno de Estados Unidos defendía Washington, D.C. de la peor inundación que jamás había visto.

"No escatime esfuerzos ni gastos para proteger la capital", dijo el presidente Franklin D. Roosevelt a los funcionarios durante la inundación de octubre de 1942, según un El Correo de Washington artículo. A medida que las aguas subieron tierra adentro desde el río Potomac, 800 soldados y 300 civiles llenaron febrilmente sacos de arena y construyeron una barrera para evitar que la inundación llegara a edificios federales del centro como la Casa Blanca.

La inundación, que cubrió el National Mall tan a fondo que el Jefferson Memorial recién construido parecía una pequeña isla, sería la peor que jamás haya afectado a la capital de la nación, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). También provocó el desborde del río Anacostia, sumergiendo el Navy Yard en el sureste.

Los más de 1.000 soldados y civiles "levantaron un dique de bolsa de arena de media milla de largo y 6 pies en la orilla norte del Potomac en seis horas", informó VIDA revista en 1942. "A medida que el agua subía, centímetro a centímetro, las excavadoras se lanzaron a la pelea y toda el área alrededor del edificio de la Marina se convirtió en un escenario de actividad febril", informó El Washington Post en el momento.

La inundación fue provocada por lluvias torrenciales probablemente relacionadas con una tormenta tropical del sur. En la zona de mareas de DC, la cresta de la inundación fue de 17.7 pies, casi medio pie más alta que la cresta durante la segunda peor inundación de DC en marzo de 1936, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Las lluvias de 1942 no solo afectaron a D.C. También inundaron partes de Maryland, Virginia y Virginia Occidental. VIDA informó en ese momento que la inundación “aisló completamente” a Fredericksburg, Virginia. Expulsó a 1.500 personas de sus hogares, mató a más de una docena de personas y contaminó el suministro de agua.

En el área de D.C., la inundación también causó muertes y evacuaciones. John E. Buell, el jefe del Departamento de Bomberos Voluntarios en Bethesda, Maryland, un suburbio de DC, murió mientras intentaba sacar un automóvil del agua. Mucha gente a lo largo del Potomac evacuó sus hogares. Algunos que habían sobrevivido a la tormenta de 1936 insistieron en quedarse, lo cual era extremadamente peligroso.

El National Mall es particularmente vulnerable a las inundaciones porque contiene algunos de los puntos de elevación más bajos de la ciudad y se encuentra cerca del río Potomac (aún así, nunca fue un pantano, como dice el mito omnipresente). Después de la inundación de 1936, el Congreso aprobó la Ley de Control de Inundaciones de 1936 para evitar inundaciones en el Mall.

En virtud de esta ley, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército construyó un dique en 1939 entre el Monumento a Lincoln y el Monumento a Washington utilizando un vertedero de la Piscina Reflectante del Capitolio. Pero el dique tenía una brecha en 17th Street NW, y según un informe de 2008 de la Comisión Nacional de Planificación de la Capital, EE. UU. Eliminó "una parte considerable del dique" para la construcción del Departamento de Marina durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de la guerra, el Congreso aprobó la Ley de Control de Inundaciones de 1946 para mejorar el dique y prevenir futuras inundaciones como la de 1942. Sin embargo, según el informe de 2008, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército aún no había realizado las mejoras porque el Congreso nunca financió ellos. En 2014, el cuerpo finalmente pudo actualizar el dique.

Esto no significa que D.C. esté completamente preparado para futuras tormentas. Piedra rodante informó en septiembre de 2017 que "destacados expertos creen que uno de los objetivos más vulnerables" de los huracanes es Washington, DC Una tormenta devastadora podría "paralizar muchas de las agencias que operan y defienden la nación, aumentando el espectro de amenazas a la seguridad nacional" —a destino que afortunadamente el país evitó durante la Segunda Guerra Mundial.


Clausewitz: En alabanza del odio

ACTO 1, ESCENA VIII. Un campo de batalla.

MARCIO

No pelearé con nadie más que contigo porque te odio.

AUFIDIUS

Odiamos por igual:
No Afric posee una serpiente que aborrezco
Más que tu fama y envidia. Fija tu pie.

La tragedia de Coriolano

William Shakespeare

Durante los últimos quince años, el gobierno de los EE. UU. Ha luchado continuamente con la forma adecuada de abordar los fenómenos en curso del floreciente terrorismo regional y la insurgencia global. En un esfuerzo por enmarcar cognitivamente el creciente poder de los grupos étnicos y raciales que residen en estados anteriormente débiles o impotentes que son las principales fuentes del conflicto actual, se ha decidido por caracterizar el nuevo entorno operativo como "complejo". 1 Para algunos, esta caracterización puede parecer implicar que los entornos operativos sociopolíticos y socioculturales en los que las fuerzas militares tenían que operar anteriormente no eran complejos que los entornos operativos en los que conflictos como la Guerra Civil Estadounidense, la Primera Guerra Mundial o la II, o Vietnam se combatieron eran más simples.

Independientemente, la razón por la que el término ahora algo de moda complejo puede haber ganado su ascendencia actual en el léxico es que expía semánticamente la frustración que sienten los estrategas y los responsables políticos hacia los conflictos molestos no solo en Irak y Afganistán librados por adversarios resistentes, sino también por las conflagraciones emergentes en todo el Medio Oriente y África lideradas por entidades apátridas como Al Qaida y el Estado Islámico que no han podido contener de manera efectiva. En consecuencia, el desconcierto de las políticas por la aparente intratabilidad de tales conflictos y el fracaso de las políticas para tratarlos de manera efectiva se disculpa por su "complejidad".

En el momento de escribir este artículo, las soluciones militares doctrinales para lidiar con los llamados entornos complejos se han asentado con inquietud sobre los cimientos de experiencias de guerra relativamente recientes, con afirmaciones discutibles de éxito, ligadas a interpretaciones discutibles de supuestas lecciones aprendidas de historias de contrainsurgencia que ocurrieron antes de 9 / 11. Una consecuencia importante es que, al librar la guerra, el énfasis tradicional que el ejército estadounidense anterior al 11 de septiembre ponía en ganar guerras principalmente mediante la aplicación de una violencia a gran escala estrechamente sincronizada y decisiva utilizando medios convencionales ha sido reemplazado en gran medida por un énfasis decididamente no militar. sobre el manejo de conflictos en complejo entornos mediante el empleo de diversas medidas texturizadas por comprensión cultural. 2 Se presume que este enfoque conducirá con éxito, con paciencia, a la cooptación de poblaciones, que se supone es el factor clave que determina la sostenibilidad de los movimientos terroristas e insurgentes. 3 Como resultado, la primacía para el desarrollo de la comprensión cultural parece ser lo que se interpreta que significa la complejidad real y es el hilo unificador y el fundamento subyacente de la hegemonía doctrinal actual de la contrainsurgencia, las operaciones de estabilidad, la asistencia de seguridad y todo lo relacionado con la información. Operaciones en sus múltiples permutaciones. 4

No ha habido escasez de críticas tanto dentro como fuera de las fuerzas armadas con respecto a la gran dependencia depositada en el empleo de las fuerzas armadas. Dimensión humana de la comprensión cultural como una línea principal de esfuerzo para abordar los conflictos, lo que resulta en un debate considerable. 5 Sin embargo, un examen detenido de la crítica revela que el meollo del debate en realidad se equilibra en un punto de apoyo oscurecido de la disputa: ese es el desacuerdo fundamental, especialmente pronunciado entre los responsables políticos del gobierno civil, sobre lo que realmente es la guerra junto con el desacuerdo sobre si realmente estamos comprometido en uno en la actualidad. Un ejemplo de tal desacuerdo se muestra en el siguiente extracto de una entrevista con los medios de comunicación con la representante Nancy Pelosi, representante del Congreso de California en el Show de Rowan Farrow, MSNBC, 15 de septiembre de 2014.

RONAN FARROW: Señora líder, ¿estamos en guerra?

REPS. NANCY PELOSI: Bueno, la gente usa el término: tenemos la Guerra contra las Drogas y la guerra sobre esto y la guerra sobre aquello. Hemos iniciado hostilidades contra ISIS, eso es seguro. No estamos en el período de guerra que requeriría una declaración de guerra por parte del Congreso de los Estados Unidos. Pero esto es muy serio…. no se trata solo de los militares. Entonces, cuando se habla de esto, no se trata solo de los militares, se trata de un conflicto que tiene una solución política ”. 6

La respuesta de Pelosi ejemplifica la fuente de desacuerdos de política estratégica sobre lo que es realmente un enemigo, o si incluso hay un militar enemigo, lo cual, como era de esperar, ha llevado a una gran confusión estratégica con respecto a cómo tratamos de manera más apropiada a los enemigos que no hemos acordado definir claramente. Y, sutilmente, pero de manera generalizada, hay un problema incrustado: cuánto de un rol benevolencia debe jugar en la planificación y ejecución de la guerra moderna? En ausencia de enemigos claramente definidos, la benevolencia es lo que emplea entendimiento cultural en un entorno complejo en realidad significa en la aplicación práctica. 7

Sin embargo, el hecho de no ponerse de acuerdo sobre lo que constituye una guerra y quién es un enemigo, combinado con los esfuerzos para inyectar de forma algo inconsciente grandes dosis de benevolencia en las operaciones de combate, transformadas en comprensión cultural sin mucha previsión estratégica con respecto a los efectos de segundo orden, ha hecho hasta la fecha poco más que distorsionar. y socavar nuestros esfuerzos de guerra, colocando la política nacional en el desorden general que disfrutamos hoy. Este desorden se manifiesta por completo, por ejemplo, en el hecho de que no se llega a un acuerdo sobre cuál es el estado y qué hacer con los detenidos recalcitrantes detenidos en la bahía de Guantánamo, Cuba. Son ellos enemigo prisioneros de guerra (POW)? ¿O simplemente criminales? Si son prisioneros de guerra, ¿deberían ser retenidos hasta que termine la llamada guerra contra sus compañeros de armas ideológicos, como es habitual y apropiado en la guerra? Si es así, ¿cómo sabremos cuándo liberarlos? Si no son prisioneros de guerra, ¿son criminales que deberían ser juzgados en los tribunales de justicia? En caso de ser juzgado, ¿de qué delitos deberían ser procesados? Por ejemplo, si su crimen es que se organizaron como soldados, y principalmente lucharon como soldados en el campo contra nuestros soldados, ¿qué cargos criminales deberían ser presentados contra ellos? 8

Del mismo modo, el desorden de las políticas derivado de la falta de un acuerdo claro sobre lo que realmente es la guerra también está promoviendo un desacuerdo peligroso sobre cuándo termina la guerra. Además de alimentar el debate de políticas académicas sobre si las guerras en Irak y Afganistán realmente terminaron, tal desorden está causando un peligro real a largo plazo para nuestras fuerzas armadas y nuestra nación, como por ejemplo, para lograr un acuerdo político sobre la idoneidad del presupuesto y el personal. recortes debidos al secuestro que resultan en una reducción del tamaño de las fuerzas armadas en ausencia de haber comprobado si la llamada guerra contra los insurgentes globales realmente ha terminado. De manera similar, la falta de acuerdo también está causando una variedad de otros desacuerdos sobre lo que muchos ven como una aplicación laxa del control fronterizo y las amenazas que pueden derivarse de la inmigración ilegal mínimamente controlada, así como los acuerdos comerciales que podrían financiar a nuestros adversarios si de hecho todavía estamos en guerra.

De acuerdo con lo anterior, este artículo afirma que la supervivencia de nuestro país puede muy bien depender de la eficacia con la que nuestros políticos sean capaces de cultivar la perspicacia para discernir si estamos en guerra o no. Con ese fin, como base necesaria para proponer una respuesta sobre cómo definir de manera útil la guerra para orientar la formulación de políticas, el autor opina que primero es esencial determinar si la guerra es una construcción cultural fabricada por el hombre gobernada por reglas inventadas por los seres humanos, mucho más. como la creación de un juego de mesa cuya naturaleza puede ser modificada arbitrariamente por su creador. ¿O es más bien un fenómeno con su propia realidad objetiva, aparte del diseño humano consciente que es endémico de la naturaleza humana, que surge del instinto primordial cuando grupos de personas entran en una competencia de alto riesgo entre sí por diversas razones?

En otras palabras, ¿debería considerarse la guerra como una invención o un descubrimiento? ¿Es un mero artificio cultural? O, un fenómeno descubrible con una existencia objetiva independiente aparte de la inventiva humana gobernada por imperativos biológicos de la naturaleza incrustados en genes humanos y sociedades que pueden ser discernidos y entendidos solo por observación y análisis de cerca como otros fenómenos gobernados por la ley natural como, por ejemplo, , gravedad?

Determinar si la guerra tiene o no una realidad objetiva independiente es, por lo tanto, quizás la responsabilidad política más importante que tienen los responsables políticos de la guerra, ya que es sobre la base de tal determinación sobre la que se construyen la política y la planificación de la guerra. Si la guerra es meramente una invención, puede ser modificada artificialmente, agregando o sustrayendo ingredientes según el ingenio y los caprichos manipuladores de sus creadores, o teóricamente incluso puede ser eliminada por completo a través de una decisión cognitiva y un acuerdo entre los rivales para que desaparezca.

Por otro lado, si tiene la cualidad de estar efectivamente gobernado por las leyes biológicas de la naturaleza física y solo moderado por la cultura humana, la falta de una definición refinada de guerra y análisis es en realidad simplemente un abandono (descuido) irresponsable y potencialmente catastrófico de la observación. y análisis.

El propósito de este artículo es afirmar lo último: que la guerra no es una invención humana, sino más bien un fenómeno social natural que se puede descubrir y que opera de acuerdo con las fuerzas biológicas que sustentan la socialidad humana y que se activan periódicamente por tensiones especiales. Sin embargo, debido a la imposibilidad de realizar experimentos sobre la guerra con controles científicos en un laboratorio, la prueba que se ofrece para tal afirmación es toda la historia registrada de la humanidad. La historia humana no es más que un paisaje lunar multicultural y global de períodos intermitentes de innovación tecnológica cráter por una guerra incesante y continua entre grupos rivales en algún nivel de intensidad, continuando hasta e incluyendo el presente. Está irrefutablemente en nosotros. 9

Por lo tanto, llegar a una determinación de lo que realmente es la guerra es una responsabilidad vital para los formuladores de políticas que tienen en sus manos el destino de la nación a la que sirven porque cualquier otra opinión que se pueda ofrecer con respecto a la definición de la guerra, un significado la asocia claramente con grandes -destrucción física a gran escala que históricamente ha amenazado la viabilidad y supervivencia de las organizaciones políticas que se han involucrado en ella y ha derrocado a muchas. Por lo tanto, los esfuerzos de buena fe para buscar la sabiduría de la claridad con respecto a la verdadera naturaleza y esencia de la guerra real son esenciales para moderar la arrogancia burocrática al resaltar que los Estados Unidos y sus líderes gubernamentales no son inmunes a las fuerzas identificables por la antropología humana que se han jugado. en ciclos repetidos de la historia humana que conducen al surgimiento y declive de civilizaciones entre prácticamente todas las culturas.

En consecuencia, para criticar eficazmente las premisas de la doctrina del medio ambiente complejo, y para diferenciar lo que realmente puede haber cambiado en el entorno operativo actual en contraposición a los entornos operativos anteriores al 11 de septiembre (atribuidos a una nueva complejidad), es primordial encontrar una definición de guerra. formulado partiendo del supuesto (y desde la perspectiva) de que su naturaleza es descubrible que ciertos comportamientos ineludibles se manifiestan en la sociabilidad humana cuando surge la guerra. Además, que existen a pesar de su repugnancia hacia aquellos que aspiran al refinamiento civilizado que desean ver la guerra como algo completamente antinatural para la naturaleza humana, o verla como algo que no es cuando se está desarrollando. Solo desde la perspectiva adecuada que resulta del reconocimiento sincero de las características humanas observables que resultan en la guerra, el ojo de la mente puede realmente enfocarse en aislar esas características naturalmente recurrentes de la verdadera guerra para tratarlas de manera efectiva de la manera más pragmática, eficiente y menos amenazante. posible a los propios intereses de una sociedad.

La palabra "guerra"

Como todas las palabras, la palabra guerra en sí mismo es una invención humana arbitraria con características definitorias asignadas para crear una construcción mental susceptible de una discusión significativa. Sin embargo, a diferencia de otras palabras inventadas que tienen un significado más disciplinado por la observación y el acuerdo, la guerra lamentablemente ha sufrido en el discurso popular una notable falta de disciplina para circunscribir su significado y distinguirlo claramente de otros tipos de relaciones sociales a gran escala.

A modo de comparación, no importa quién o cuántas veces uno deja caer un peso de 10 libras a 50 pies sobre el nivel del mar en cualquier parte del planeta, la palabra gravedad indica que el peso caerá exactamente a la misma velocidad de descenso exactamente de la misma manera cada vez dadas las mismas condiciones. Por lo tanto, se puede ver que la definición de gravedad está disciplinada por un acuerdo grupal sobre lo que se observa colectivamente y lo que se puede probar repetidamente. Esto establece una gran precisión en el significado que resulta en un acuerdo casi universal sobre la realidad objetiva y las características específicas del fenómeno definido como gravedad que permite el análisis cooperativo, la discusión productiva de las observaciones realizadas y la experimentación refinada para resolver anomalías.

En contraste, la palabra guerra se ha utilizado de manera promiscua, imprecisa y extravagante en el discurso público, sin tal disciplina. Esto sigue provocando una confusión destructiva. Como resultado, la guerra se usa comúnmente de manera amplia para describir una variedad de actividades, muchas de las cuales parecen estar distantes, si es que están relacionadas entre sí. Se utiliza de diversas formas para describir la actividad humana bajo un amplio pabellón que abarca no solo la vasta destrucción masiva de la guerra mundial, las armas nucleares y la insurgencia, sino también una serie de iniciativas que involucran la organización popular de masas y el activismo encaminado a abordar objetivos como la erradicación de la pobreza. , cáncer de mama, SIDA o incluso basura en las aceras.

Sin embargo, y obviamente, lo que pretendían hacer las personas que acuñaron tales términos empleando la palabra guerra en contextos que no implicaban violencia era apropiado el concepto de un esfuerzo a gran escala, coordinado y moralmente comprometido destinado a superar algún gran impedimento estilizado como un adversario para lograr un noble objetivo colectivo.

No tan obviamente, ya que uno sigue los caprichos semánticos que se derivan de un uso tan vago de la palabra guerra, definiéndola como cada esfuerzo humano concertado a gran escala dirigido hacia algún objetivo elevado oscurece y socava el discernimiento del fenómeno real de la guerra que ocurre naturalmente. emerge en las relaciones humanas en condiciones especiales. Esto es exactamente lo que ha sucedido en los niveles más altos de EE. UU.gobierno durante la última década como, por ejemplo, el peligro de imprecisión al definir la guerra ha sido claramente mostrado por la administración actual, ya que ha insistido militantemente en clasificar actividades tales como el derrocamiento del gobierno libio por una campaña de bombardeos de EE.UU., el uso continuo de Depredadores contra elementos de Al Qaeda en Yemen, Somalia y Pakistán, y el bombardeo del Estado Islámico en el norte de Irak y Siria, como algo más que la guerra. Un ejemplo de este tipo de distorsión inútil fue evidente en los esfuerzos relativamente recientes del secretario de Estado para distinguir el contraterrorismo de la guerra.

Estados Unidos no está en guerra con ISIS [Estado Islámico de Irak y Siria], insistió hoy el secretario de Estado John Kerry, describiendo la campaña militar descrita por el presidente Obama como "una operación antiterrorista de orden significativo".

Kerry hizo su comentario a ABC News hoy un día después del discurso del presidente a la nación en el que describió el plan de la administración para liderar una amplia coalición de naciones para "destruir" a ISIS, que también se conoce como ISIL o Estado Islámico. Obama dijo que usaría aviones de combate estadounidenses para "degradar" a ISIS y no descartó que esos aviones atacaran a ISIS en Siria. Además, anunció que enviaría cientos de tropas estadounidenses adicionales a Irak para ayudar a coordinar la lucha contra ISIS.

En su discurso nacional, Obama evitó usar la palabra "guerra" y calificó la ofensiva que describió como una "campaña contra el terrorismo".

A Kerry se le preguntó hoy si Estados Unidos estaba en guerra con ISIS.

"No. Mire, estamos involucrados en una operación antiterrorista de orden significativo", respondió el secretario. "Y las operaciones antiterroristas pueden llevar mucho tiempo, continúan. Creo que 'guerra' es el término de referencia equivocado con respecto a eso, pero obviamente implica una acción militar cinética". 10

Tales contorsiones semánticas tienden a oscurecer en lugar de aclarar, y plantean la pregunta: "Si las campañas de bombardeo no son actos de guerra real, ¿en qué se diferencian entonces de los actos que realmente lo son?"

Habiendo destacado la necesidad esencial de obtener algo parecido a un acuerdo amplio y universal sobre el significado de la palabra guerra, este artículo sugiere que no es necesario formular una nueva descripción o definición de guerra. Por el contrario, la guerra como fenómeno gobernado por leyes objetivas naturales de las relaciones sociales entre los seres humanos ya ha sido completa, eficaz y suficientemente. descubierto, con sus propiedades bien catalogadas, descritas y analizadas con gran detalle por el general prusiano Karl von Clausewitz en los capítulos completos de su libro, En guerra. Una consideración cuidadosa del análisis elaborado que proporcionó no requiere la formulación de una nueva descripción de la guerra, las armas de guerra o los enemigos en la guerra, sino que solo necesita ser consultado seriamente por los responsables de la formulación de políticas para obtener la claridad necesaria para el discurso y la formulación de políticas..

Por ejemplo, el primer elemento fundamental en la composición "química" de la guerra auténtica que Clausewitz identifica y que debería ayudar a los responsables políticos a distinguir el uso de la guerra de las palabras en otros contextos es la "violencia primordial", o la amenaza de la misma. 11 Aunque para algunos saliva lo obvio, la observación de que la guerra real necesariamente emplea violencia es probablemente una epifanía para otros, especialmente para aquellos que tienden a ver la guerra como inclusiva de cualquier esfuerzo humano masivo a gran escala, incluidos aquellos que no involucran violencia. .

En un esfuerzo por disciplinar y refinar el acuerdo colectivo sobre la definición, al analizar críticamente el uso de la palabra guerra usada de manera tan amplia se plantea la primera pregunta de si el uso del término guerra debe usarse correctamente en cualquier otro contexto, excepto para describir una actividad que involucre violencia. Por ejemplo, ¿existe realmente una "guerra contra la pobreza", "guerra contra las drogas," guerra de ideas "o" guerra contra las mujeres "? Si es así, ¿qué características comparten este tipo de guerra de manera realista con los ejércitos en conflicto en la playa de Omaha, Gettysburg, el bombardeo de Nagasaki o los artefactos explosivos improvisados ​​y la guerra urbana en Faluya? ¿El agente de relaciones públicas que acuñó el término “guerra contra la pobreza”, por ejemplo, quiso realmente dar a entender que debería haber empleo de armas destructivas a gran escala contra la pobreza? Esto conduce a la posibilidad de otras digresiones confusas como, por ejemplo, ¿qué es entonces un arma? ¿Cómo se debe distinguir un "arma" contra la pobreza de otras? ¿Tal dispositivo o práctica sería realmente un arma?

Afortunadamente, en aras de la precisión y claridad de significado, las observaciones de Clausewitz con respecto a la naturaleza y los elementos de la guerra descartan actividades en cualquier otro contexto que no sea el que involucre la amenaza o el uso real de la violencia. El uso de la palabra guerra para actividades que no involucran violencia es simplemente incorrecto y peligroso. En consecuencia, conceptos como "guerra de ideas", "guerra contra la pobreza", "guerra contra el cáncer" o cualquier otro vínculo de la palabra guerra con cualquier cosa que no implique violencia deben ser vistos por los responsables políticos como anatema y deben ser estigmatizados en público. y el discurso político no sólo es inexacto, sino intelectualmente grosero y destructivo.

Dicho lo anterior, aunque la verdadera guerra siempre debe implicar violencia, las observaciones de Clausewitz también muestran que la mera equiparación de la violencia con la guerra conduce a una definición igualmente inexacta de la guerra real. De hecho, la identificación de un segundo "átomo" elemental dentro de la composición "molecular" de la guerra surge al considerar críticamente la afirmación de que una actividad que implica violencia, incluso violencia a gran escala, constituye en sí misma la guerra. Una imprecisión tan amplia abre la puerta para sugerir que la palabra puede describir adecuadamente no solo a las fuerzas armadas en conflicto entre sí, sino también a la actividad delictiva, e incluso a catástrofes naturales que matan a un gran número de personas y producen un gran sufrimiento. Por lo tanto, equiparar la guerra con cualquier actividad que involucre violencia a gran escala potencialmente refuta la guerra no solo con la violencia del crimen organizado por parte de los cárteles de la droga y los mafiosos, sino también con las plagas urbanas del crimen común, e incluso el sufrimiento y la muerte causados ​​por plagas o catástrofes naturales como los volcanes, inundaciones y huracanes. ¿Son tales manifestaciones de auténtica guerra? Clausewitz vuelve a proporcionar la claridad necesaria,

“La guerra es, por tanto, un acto de fuerza para obligar a nuestro enemigo a hacer nuestra voluntad…. (Pág. 75) Vemos, por tanto, que la guerra no es meramente un acto de política, sino un verdadero instrumento político, una continuación de las relaciones políticas, llevado a cabo por otros medios ". 12

Por lo tanto, Clausewitz deja en claro que la violencia asociada con la guerra verdadera es diferente de otros tipos de violencia de persona a persona o de la violencia debida a enfermedades y desastres naturales o provocados por el hombre, porque es una actividad humana que se lleva a cabo de manera consciente y exclusiva por motivos políticos. objetivo. Tal comprensión ayuda a aclarar la diferencia entre la verdadera guerra y la criminalidad violenta, que está motivada por la venalidad o la pasión individual parroquial más que por objetivos políticos, así como a diferenciarla de la violencia provocada por catástrofes naturales o provocadas por el hombre (aunque los tres tipos de violencia pueden superponerse al mismo tiempo). en un panorama operativo dado).

Por lo tanto, discernir la verdadera guerra como violencia con un propósito político consciente descarta las definiciones de guerra que intentan incluir la violencia vinculada únicamente a la criminalidad, así como a huracanes, inundaciones, volcanes, etc. En resumen, el análisis de Clausewitz desde la observación directa y la experiencia, así como un estudio profundo, aclara que la verdadera guerra es la violencia dirigida humanamente para lograr objetivos políticos específicos, es decir, violencia política, y nada más.

Un tercer elemento primordial distintivo en la composición "química" de la guerra que describe Clausewitz, uno que no puede pasarse por alto porque es esencial para distinguir la guerra de otras actividades humanas que involucran violencia, es odio. El odio es un elemento básico natural y necesario de la verdadera guerra y no un artificio cultural que puede ser eliminado por decreto porque es desagradable, repulsivo o considerado incivilizado, además, es un componente esencial para librar la guerra con éxito. Los formuladores de políticas deben llegar a reconocer y aceptar que así como sin moléculas de oxígeno el agua no es agua, sin odio la guerra no es guerra. Como observó Clausewitz en su descripción más básica de los elementos que componen la guerra, escribió, “sus tendencias dominantes siempre hacen de la guerra una trinidad paradójica, compuesta de violencia primordial, odio y enemistad, que deben considerarse como una fuerza natural ciega …. " 13

¿Y qué importancia tiene el odio a la guerra? La enemistad, parece afirmar Clausewitz, no es solo una característica natural de la guerra, es una característica necesaria. Es una característica necesaria de la naturaleza humana para promover la unidad de propósito comunitario contra los enemigos percibidos, el compromiso con la causa comunitaria, la resiliencia nacida de la sed de venganza de un grupo frente a las dificultades y peligros colectivos, y el estimulante necesario para lograr el requisito. El punto álgido de la pasión para preparar psicológicamente a las personas para matar a extraños por una causa que sólo pueden comprender vagamente. Continúa señalando: "Esta concepción sería ineludible incluso si la guerra fuera una guerra total, el elemento puro de enemistad desatado". 14

Al observar el vínculo necesario entre el odio y la violencia en la guerra verdadera, Clausewitz continúa observando,

“Básicamente, el combate es una expresión de sentimientos hostiles ... Las guerras modernas rara vez se libran sin odio entre las naciones ... Incluso cuando no hay odio nacional ni animosidad para empezar, la lucha en sí misma despertará sentimientos hostiles: violencia cometida por órdenes superiores despertará el deseo de venganza y represalia ... Eso es solo humano (o animal si se quiere), pero es un hecho. Los teóricos tienden a considerar la lucha en abstracto como una prueba de fuerza sin que la emoción entre en ella. Este es uno de los miles de errores que cometen conscientemente porque no tienen idea de las implicaciones ". 15

En alabanza del odio

Por lo tanto, es absolutamente necesario que los responsables políticos comprendan y reconozcan la esencialidad del odio a la guerra, ya que revela la verdadera naturaleza cruda y brutal del instrumento político que pueden estar considerando utilizar. Es vital para ellos comprender que el odio está necesariamente conectado con el desencadenamiento de instintos y emociones humanos profundamente arraigados, oscuros y malévolos que facilitan el acto primordial de matar a otros seres humanos, y una vez liberados se vuelven difíciles de controlar. Esto a menudo es difícil de discernir porque esa emoción oscura se sublima en las comunidades en tiempos de paz debido al condicionamiento cultural que no exige matar a otros humanos como una actividad rutinaria esperada. Tal sublimación permite que las sociedades funcionen y se relacionen entre sí bajo costumbres sociales que generalmente resuelven los conflictos a través de mecanismos y expectativas sociales establecidas para tal fin en tiempos de paz. Sin embargo, el despertar de la guerra invoca el odio que luego se convierte en un crisol de emoción fundida que modifica y simplifica la percepción, reacondicionando y enfocando al individuo a la vida bajo un conjunto de costumbres y expectativas sociales completamente diferentes que justifican psicológicamente la brutalidad necesaria de la acción de combate individual en el terreno. .

Además, los formuladores de políticas deben aceptar como crucial su responsabilidad de condicionar ese odio y poner en práctica medidas enérgicas para contenerlo y canalizarlo porque el simple hecho es que para matar de manera eficiente a personas que no conoce personalmente, es necesario deshumanizar a los designados. como personal enemigo en la mente de los combatientes al agruparlos estereotipadamente y odiarlos como grupo. En consecuencia, para tener éxito en la guerra, sin duda, el entrenamiento militar correctamente concebido se deriva de una política debidamente concebida que reconoce abiertamente, y luego manicura y disciplina ese odio para lograr fines políticos.

Tal entrenamiento y adoctrinamiento del odio humano tiene como objetivo despejar la mente de sutileza, intensificar la animosidad natural hacia el enemigo colectivo, fomentar un enfoque intenso en el cumplimiento de la misión y eliminar las tendencias a la indecisión cuando se le pide que tome decisiones rápidas en combate para actuar instintivamente en términos de matar enemigos percibidos sin dudarlo. Por tanto, el odio permite a las personas dejar de lado temporalmente la repulsión en tiempos de paz por matar o mutilar a otros seres humanos, aumentando la probabilidad de que los soldados se enfrenten a enemigos con menos vacilación y con mayor eficacia que aquellos sin tal estimulación y disciplina de emoción. dieciséis

Además, el odio proporciona al alma humana individual una forma de compartimentar psicológicamente los actos de guerra como algo distinto de las costumbres sociales que regulan los órdenes sociales en tiempos de paz, haciendo que el enemigo sea culpable de lo que sucedió en la guerra y no el individuo mismo. De esta manera, un combatiente tiene una vía viable de racionalización moral que puede ayudarlo a distanciarse de lo que pudo haber hecho en la guerra cuando más tarde intenta reintegrarse a la sociedad en tiempos de paz. Por lo tanto, el odio aprobado y fomentado oficialmente permite a muchos soldados disociarse más tarde y exculparse psicológicamente de la responsabilidad individual por el asesinato que cometieron. Esto se convierte en un factor más adelante cuando los soldados sobrevivientes abandonan la guerra e intentan reconciliar sus acciones durante la guerra con su regreso a una vida que ya no sanciona el asesinato bajo las costumbres de la sociedad civil ordenada en tiempos de paz. 17

Desafortunadamente, tal reconocimiento del papel necesario del odio en la guerra va en contra del espíritu del enfoque doctrinal actual que parece evitar el odio como un componente esencial tanto de la política de guerra como del entrenamiento de combate. Un resultado es que existe una tendencia a fomentar la formación que tiene como objetivo fomentar la expansión de la benevolencia en las operaciones de combate a través de la conciencia cultural en lugar de avivar la antipatía en un esfuerzo por infundir empatía, o incluso simpatía, por el punto de vista del enemigo. 18

Para aquellos que rechazan la noción de que el odio debe ser alentado como un prerrequisito psicológico necesario para librar guerras, el autor de este artículo opina que el estímulo bien intencionado de tal benevolencia en realidad daña mucho más a las personas sometidas a él a largo plazo al alentar Actitudes morales conflictivas en un momento en que los soldados ya están en conflicto por la complicada ambigüedad moral y el intenso estrés que impone la guerra. Sugerir que los soldados tienen la responsabilidad de ser benevolentes con un enemigo en combate hace que los soldados sean menos aptos psicológicamente para lidiar con la realidad de hacer lo que es necesario para matar personas y, por lo tanto, los hace menos preparados para lidiar psicológicamente con las consecuencias de haber participado en tales actos. brutalidad en caso de que sobrevivan al conflicto. 19

Se puede esperar que alentar la benevolencia mal colocada hacia los enemigos siembre dudas y promueva tanto la inquietud como la vacilación de la acción. Esto cultiva un grave dilema psicológico que crea debilidad en situaciones de combate que amenaza no solo al combatiente individual, sino también a la seguridad y eficiencia del equipo de combate y, por lo tanto, al equipo mismo.

Para aquellos que sienten repulsión por la sugerencia de que el odio a los enemigos debe fomentarse formalmente entre los que están a punto de entrar en combate, el autor sugiere que lo que realmente objetan esos críticos es la inhumanidad y degradación de la guerra misma, que es un sentimiento totalmente loable, pero totalmente descarado. de lugar si se usa como un intento de templar la preparación psicológica necesaria de aquellos que se preparan para librar una guerra. Tal ingenuidad logra exactamente lo que Clausewitz advirtió cuando señaló,

“Las personas de buen corazón, por supuesto, podrían pensar que hay alguna manera ingeniosa de desarmar o derrotar a un enemigo sin derramar demasiado sangre, y podrían imaginar que este es el verdadero objetivo del arte de la guerra. Por agradable que parezca, es una falacia que debe ser expuesta: la guerra es un asunto tan peligroso que los errores que provienen de la bondad son los peores ". 20

Por otro lado, compartimentar psicológicamente las acciones en tiempos de guerra debido al odio hacia un enemigo de una manera que promueva la percepción de que ese enemigo merece ser asesinado de acuerdo con una sanción oficial transfiere efectivamente la responsabilidad a los formuladores de políticas responsables de conducir la guerra. Este es un bálsamo muy superior para la conciencia individual cuando un conflicto ha terminado que matar en circunstancias en las que los legisladores no han logrado definir al enemigo o explicar por qué ese enemigo merecía ser asesinado. Como ejemplo de tal transferencia de responsabilidad moral para facilitar la reintegración a la sociedad civil, el Navy SEAL Chris Kyle dijo: “Pero en esa trastienda o lo que sea cuando Dios me confronta con mis pecados, no creo en ninguna de las muertes que tuve durante la guerra será entre ellos. Todos los que disparé eran malvados. Tenía una buena razón en cada disparo. Todos merecían morir ". 21

Entrenamiento que enfatiza adecuadamente el odio

En consecuencia, las medidas lógicas para preparar adecuadamente a los soldados para el combate incluyen un entrenamiento que tiene como objetivo deshumanizar y estereotipar a los enemigos que enfrentarán. Tal preparación promueve apropiadamente la mentalidad de “nosotros-contra-ellos” necesaria para participar en un combate total en las condiciones más duras. En tales circunstancias, degradar, deshumanizar y demonizar al enemigo no solo es apropiado, es esencial.

Sin embargo, es lamentablemente cierto que promover el odio hacia un enemigo de esa manera puede fomentar la violencia hacia los no combatientes de las mismas comunidades étnicas de las que provienen los combatientes enemigos. Es probable que esta tendencia aumente en los conflictos donde el enemigo se esconde entre la población, y especialmente entre una población donde de hecho existe un apoyo significativo para los combatientes enemigos. En tales circunstancias, las tropas tendrán una tendencia natural a ver a todos como enemigos. La mentalidad de que "todo el mundo es el enemigo" tiene el potencial de causar abusos contra los derechos humanos, crímenes de guerra y alienación de la población.

Sin embargo, esto no invalida la necesidad vital de estimular el odio hacia el enemigo, sino que enfatiza la necesidad de primero reconocer y luego tomar medidas en el entrenamiento para manejar y dirigir rígidamente el odio natural que va a surgir independientemente de los esfuerzos de algunos para negar su existencia o minimizar su importancia en la guerra. En cambio, la conciencia del surgimiento natural del odio destaca la necesidad de estructurar y ensayar reglas estrictas de enfrentamiento a través de ejercicios disciplinados y exigentes para garantizar un control estricto del fuego y la responsabilidad durante las operaciones de combate para controlar la energía y los impulsos del odio y ayudar a garantizar que estos se dirijan únicamente. contra combatientes enemigos legítimos.

Un beneficio adicional e importante de que Clausewitz haya identificado el odio como un elemento básico de la guerra es que también ayuda a esclarecer la principal falla política en el lugar del actual centro de gravedad psicológica de los Estados Unidos que explica en gran medida la guerra irregular y disfuncional. políticas que prevalecen actualmente. Esta falla política es la incapacidad de reconocer y reconocer la presencia ineludible del odio comunitario visceral entre los estados competidores como una característica natural de la política global y la política nacional rutinaria incluso en tiempos de paz. (¿Alguien puede cuestionar seriamente que los líderes de Irán, Rusia, China, Venezuela y Corea del Norte en realidad no odian a Estados Unidos?)

Desafortunadamente, donde el odio público hacia los enemigos debe entenderse, promoverse y dirigirse para lograr objetivos políticos a escala global, ese odio es actualmente menospreciado y descartado como incivilizado o como un factor que no es un factor. Esta política de negación ha animado a nuestros enemigos que nos odian a aprovechar lo que perciben como debilidad y falta de determinación no solo en política, sino en carácter nacional. En un desarrollo estrechamente relacionado, nuestra capacidad disminuida para odiar ha disminuido nuestra percepción de lo que amamos (por ejemplo, lo que realmente apoyamos y defendemos). Como consecuencia, el hecho de no discernir entre ellos es que ha socavado la confianza que nuestros aliados tenían anteriormente en nuestra confiabilidad, sabiduría, resolución y honor, y su confianza en nuestra capacidad de ver con claridad y nuestra voluntad de trabajar con nosotros. Esto se refleja ahora en nuestra política de retirada en todo el mundo, que ha dejado vacíos de poder en los que se están expandiendo nuestros adversarios.

El gobierno de los Estados Unidos solía entender la necesidad de promover el odio natural en el pueblo y las fuerzas armadas como un elemento condicionante clave para infundir miedo en sus enemigos, así como la determinación de la comunidad de pelear guerras en sus propios intereses. La lectura de declaraciones políticas en tiempo de guerra e información oficial de la Oficina de Información de Guerra de la era de la Segunda Guerra Mundial lo demuestra fácilmente. Sin embargo, lo hemos olvidado. 22

Por el contrario, nuestros enemigos no lo han olvidado.

A nivel operativo, las páginas web del Estado Islámico y al-Qaida, junto con una serie de otras que representan a grupos terroristas e insurgentes de ideas afines, están llenas de invectivas destinadas específicamente a estimular y dirigir el odio de su población junto con simpatizantes potenciales a nivel mundial hacia nosotros, y proselitismo de nuevos conversos que se sienten atraídos por su objetivo anunciado de matarnos.

Tampoco se pasa por alto la importancia de estimular el odio a nivel estratégico como un imperativo político entre posibles enemigos como Irán o incluso Rusia, cuyos responsables políticos avivan constantemente el odio nacional e internacional hacia Estados Unidos y Occidente en el discurso público. . Esto se ejemplifica en los cánticos masivos semanales patrocinados por el estado de “Muerte a Estados Unidos” en Teherán que resuenan a nivel mundial y se toman en serio en todas las capitales del mundo excepto la nuestra. A diferencia de nuestros propios legisladores que se detienen brevemente en su camino al campo de golf para dar tibias declaraciones de condolencia a las familias de los estadounidenses decapitados por ISIS o trazar líneas rojas sin sentido en el polvo, los responsables políticos de nuestros adversarios continúan reconociendo la necesidad de exhibir la emoción apasionada y comprometida contra aquellos percibidos como enemigos del estado como una responsabilidad política, y junto con ella la necesidad de promover el odio nacional contra aquellos que creen que el estado está en guerra. 23

En resumen, los defensores de la promoción de una mayor benevolencia en la ejecución de la guerra, por caritativas que sean sus intenciones, son, sin embargo, culpables de negar la realidad objetiva esencial de la naturaleza de la guerra misma. Es cierto que los efectos adversos de la reciente tendencia a incrementar la importación de benevolencia en el enjuiciamiento de la guerra moderna en el nivel del suelo no están documentados. Sin embargo, las observaciones de Clausewitz al describir su teoría sugieren que intervenir en el entrenamiento o la planificación táctica un componente de simpatía por el punto de vista de los enemigos perjudica enormemente a quienes psicológicamente deben prepararse para luchar y matar seres humanos en la guerra.

Dejando a un lado la influencia tóxica de defender la benevolencia a nivel táctico, se puede argumentar claramente a favor de la influencia tóxica de esta tendencia con respecto a su efecto debilitador en los recientes esfuerzos de guerra de la Nación a nivel de política estratégica. La negación del papel del odio en las relaciones entre naciones rivales que se ven a sí mismas en guerra con Estados Unidos, o virtualmente en guerra, se ha ralentizado en toda la formulación de políticas, así como en la toma de decisiones en crisis, lo que ha resultado en una serie de situaciones relacionadas. fallas políticas sin precedentes en los tiempos modernos. Estos incluyen fallas de políticas deformes y mal ejecutadas que afectan los conflictos en Libia, Siria, Irak, Yemen, Afganistán y Nigeria, sin mencionar fallas más grandes con respecto a Corea del Norte, Irán y el conflicto Rusia-Ucrania y el autoengaño delirante hacia el país. intenciones reales de China hacia los Estados Unidos a medida que avanza la expansión sobre el mar de China Meridional básicamente sin oposición.

Esto se debe en gran parte a la falta de atención a la advertencia de Clausewitz de que los políticos tienden a considerar la guerra como "algo autónomo" en lugar de "un instrumento de política" y, por lo tanto, invariablemente tratan de convertirla en "algo que es ajeno a su naturaleza". ”, Especialmente sin tener en cuenta el impacto y la resistencia del odio como un factor en la política internacional, que no se puede descartar. Como advirtió en otro lugar, “La guerra no es un pasatiempo, no es una mera alegría por atreverse y ganar, no es un lugar para entusiastas irresponsables. Es un medio serio para un fin serio ... ”24 p 86

William Shakespeare, La tragedia de Coriolano, http://shakespeare.mit.edu/coriolanus/full.html, consultado el 4 de mayo de 2015.

1. Folleto (TP) 525-3-1 del Comando de Doctrina y Entrenamiento del Ejército de los EE. UU. (TRADOC), El concepto operativo del ejército de los EE. UU .: Gana en un mundo complejo (Fort Eustis, VA: Comando de Doctrina y Entrenamiento del Ejército de EE. UU., 2014), iii, 22 Para una crítica detallada de la aceptación del carro de bandas de la supuesta "complejidad" del mundo posterior al 11 de septiembre, véase Michael J. Gallagher, Joshua A. Geltzer y Sebastian L. v. Gorka, "The Complexity Trap", Parámetros, Primavera de 2012. http://strategicstudiesinstitute.army.mil/pubs/parameters/Articles/2012spring/Gallagher_Geltzer_Gorka.pdf consultado el 4 de mayo de 2015.

2. Véase William D. Wunderle, A través de la lente de la conciencia cultural: un manual para el despliegue de las fuerzas armadas de EE. UU. En países árabes y del Medio Oriente (Fort Leavenworth, Kansas: Prensa del Instituto de Estudios de Combate, 2007), 1-6.

3. US Government Counterinsurgency Guide, (Departamento de Estado: Oficina de Asuntos Político-Militares, enero de 2009), iv (Prefacio), 1-2 http://www.state.gov/documents/organization/119629.pdf consultado 20 Mayo de 2015 FM 3-24, Insurgencias y contrarrestar las insurgencias, Mayo de 2014, 1-20. http://armypubs.army.mil/doctrine/DR_pubs/dr_a/pdf/fm3_24.pdf, consultado el 4 de mayo de 2015.

4. Publicación conjunta 3-24, Contrainsurgencia, 22 de noviembre de 2013, III-8 http://www.dtic.mil/doctrine/new_pubs/jp3_24.pdf consultado el 4 de mayo de 2015 FM 3-24 Véase también, William D. Wunderle, A través de la lente de la conciencia cultural: un manual para el despliegue de las fuerzas armadas de EE. UU. En países árabes y del Medio Oriente (Combat Studies Institute Press: Fort Leavenworth, Kansas, 2006) http://www.au.af.mil/au/awc/awcgate/army/csi_wunderle_cultural_awareness.pdf consultado el 4 de mayo de 2015 Field Manual 3-07, Estabilidad, Junio ​​de 2014

5. Karl W. Eikenberry, "Los límites de la doctrina contrainsurgente en Afganistán", Relaciones Exteriores, edición de septiembre / octubre de 2013

6. Un ejemplo de confusión a nivel de políticas causada por la falta de una definición definitiva es evidente en un extracto de una entrevista con Nancy Pelosi, representante del Congreso de California, en Rowan Farrow Show, MSNBC, 15 de septiembre de 2014:

7. FM 3-24, Insurgencias y contrarrestar las insurgencias, 3-2.

8. Jess Bravin, Los Tribunales del Terror: Justicia dura en la Bahía de Guantánamo (New Haven, Yale University Press: New Haven, 2013) Consulte también el artículo publicado en el sitio web Legado legal: prisioneros de Guantánamo, publicado por James A Borderick, 21 de febrero de 2015 https://legallegacy.wordpress.com/2015/02/21/guantanamo-prisoners/ consultado el 5 de mayo de 2015.

9. Leonard Berkowitz, "Raíces biológicas: ¿Son los humanos inherentemente violentos?" en Dimensiones psicológicas de la guerra, ed. Betty Glad (Newbury Park, California: SAGE Publications, 1990), 24-40.

10. Alexander Marquardt, Obama's ISIS Offensive Is Not 'War', Kerry Insists, 22 de septiembre de 2014 http://abcnews.go.com/Politics/obamas-isis-offensive-war-kerry-insists/story?id=25443905 consultado 5 de mayo de 2015.

11. Carl von Clausewitz, On War, ed. y trans. Michael Howard y Peter Paret (Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1989), 89.

15. Ibid., 137-138 ver también, John Dollard y Donald Horton, Miedo en la batalla, (Washington DC: El diario de infantería, 1944), 48-49. Los autores entrevistaron y realizaron encuestas entre 300 veteranos de la Brigada Abraham Lincoln, que habían estado luchando contra las fuerzas fascistas en la Guerra Civil española. El 83% de los encuestados estuvo de acuerdo en que el "odio hacia el enemigo" había sido un factor de motivación importante. Además, el setenta y nueve por ciento estuvo de acuerdo en que la venganza había sido un factor que los había motivado a ser "un soldado mucho mejor" o "un soldado algo mejor". Sin embargo, es de notar que todos los miembros de esta unidad eran voluntarios expatriados con una fuerte motivación ideológica para su participación en el conflicto, cuyas actitudes no necesariamente pueden generalizarse entre una población más amplia de combatientes.

16. J. Glenn Gray, Los guerreros, reflexiones sobre los hombres en la batalla (Lincoln, Nebraska: University of Nebraska Press, 1959), 132-135.


Contenido

Fundadores Editar

Clara Barton estableció la Cruz Roja Americana en Dansville, NY, el 21 de mayo de 1881. Se convirtió en su primera presidenta. Barton organizó una reunión el 12 de mayo de ese año en la casa del senador Omar D. Conger (R, MI). [6] Quince personas asistieron a la reunión, incluidos Barton, Conger y el representante William Lawrence (R, OH) (quien se convirtió en el primer vicepresidente). [7] [8] El primer capítulo local se estableció en 1881 en la Iglesia Evangélica Luterana Inglesa de Dansville. [9]

Clara Barton Modificar

Barton fundó el capítulo estadounidense después de conocer la Cruz Roja en Ginebra, Suiza. En 1869, fue a Europa y se involucró en el trabajo de la Cruz Roja Internacional durante la Guerra Franco-Prusiana. Estaba decidida a llevar la organización a Estados Unidos. [11]

Barton se convirtió en presidente de la rama estadounidense de la sociedad, conocida como la Cruz Roja Nacional Estadounidense en mayo de 1881 en Washington. Los primeros capítulos se abrieron en el norte del estado de Nueva York, donde tenía conexiones. [12] John D. Rockefeller y otros cuatro donaron dinero para ayudar a crear una sede nacional cerca de la Casa Blanca. [13] El abolicionista Frederick Douglass, un amigo de Barton, ofreció consejo y apoyo mientras buscaba establecer el capítulo estadounidense de la Cruz Roja. Como Registro de Escrituras del Distrito de Columbia, Douglass también firmó los Artículos de Incorporación originales de la Cruz Roja Americana.

Barton dirigió uno de los primeros esfuerzos importantes de ayuda del grupo, una respuesta al incendio del pulgar de 1881 en la región del pulgar de Michigan. Más de 5.000 personas quedaron sin hogar. El siguiente gran desastre fue la inundación de Johnstown el 31 de mayo de 1889. Más de 2.209 personas murieron y miles más resultaron heridas en o cerca de Johnstown, Pensilvania, en uno de los peores desastres en la historia de Estados Unidos.

Reforma progresiva Editar

Barton no pudo formar un personal en el que confiara y su recaudación de fondos fue mediocre. Fue expulsada en 1904. Expertos profesionales en trabajo social tomaron el control e hicieron del grupo un modelo de reforma científica de la Era Progresista. [14] La nueva líder Mabel Thorp Boardman consultó con altos funcionarios gubernamentales, oficiales militares, trabajadores sociales y financieros. William Howard Taft fue especialmente influyente. Impusieron un espíritu de "gerencialismo", transformando la agencia del culto a la personalidad de Barton en un "humanitarismo organizacional" listo para la expansión. [15]

Entre los desastres notables de la Era Progresista que contó con la participación de la Cruz Roja Estadounidense se encontraba el hundimiento del RMS Titanic en 1912. El capítulo de la ciudad de Nueva York se unió a la Charity Organisation Society para proporcionar fondos a los sobrevivientes y los dependientes de los fallecidos. [dieciséis]

Presidentes de la Junta de Gobernadores Editar

    1905–06 1906 1906–15 1915–19 1919–21 1921–35 1935–38 1938–44 1944–47, título cambiado a Presidente, 1947–49 1949–1950 (Presidente) 1950–1953 (Presidente), título cambiado a Presidente, 1954–73 1973–79 1979–85 1985–92 1992–2001 2001–04 2004 – presente

Liderazgo Editar

Los presidentes y directores ejecutivos recientes incluyen a Gail McGovern, Elizabeth Dole, Bernadine Healy, Mary S. Elcano, Mark W. Everson y John F. McGuire. [2] En 2007, la legislación estadounidense aclaró el papel de la Junta de Gobernadores y el de la alta dirección a raíz de las dificultades tras el huracán Katrina. [17] Los miembros de la junta de gobernadores que no sean el presidente son elegidos en la reunión anual de delegados de capítulo. La junta nombra al director ejecutivo. [18]

Clasificación Editar

En noviembre de 2017, la Cruz Roja Estadounidense obtiene tres de cuatro estrellas en Charity Navigator [19] y A- en CharityWatch. [20]

En 1996, el Crónica de la filantropía, una revista de la industria, publicó los resultados del mayor estudio sobre popularidad y credibilidad de organizaciones benéficas y sin fines de lucro. El estudio mostró que ARC se clasificó como la tercera "organización benéfica / sin fines de lucro más popular en Estados Unidos" de más de 100 organizaciones benéficas investigadas, y el 48% de los estadounidenses mayores de 12 años eligieron "Amor" o "Me gusta mucho" para describirlo. [21]

Miembros notables Editar

    , presidenta organizadora de la rama Lindsay Strathmore de la Cruz Roja Estadounidense [22], Directora Nacional de Enfermería de 1936 a 1939 [23] [24] [25], vicepresidenta de la Junta de la Cruz Roja Estadounidense [22], creadora de Junior Red Programa Cross Hospital en las Escuelas Públicas de Spokane [22], fundador de la Cruz Roja de Brooklyn (1884) [26], Ejecutivo, Sec de Servicios a Domicilio. Cruz Roja Estadounidense durante ocho años [22], secretaria del Capítulo del Condado de la Cruz Roja Estadounidense [22], en la Junta de Directores del Capítulo Local Cruz Roja Estadounidense [22], Cruz Roja Estadounidense [22], Cruz Roja Estadounidense Chicago [ 22], miembro [27], miembro de la Junta de la Cruz Roja Americana [22], presidenta del Servicio a Domicilio de la Cruz Roja en Aberdeen [22], Directora de Enfermería de la Cruz Roja en Albania y Montenegro (1921–22) [22], 3 años con la Cruz Roja en el Área del Pacífico, Secretario Ejecutivo, Cruz Roja Americana [22], impartió clases de seguridad en el agua [28], secretario del capítulo de San Bernardino de la Cruz Roja Americana [29], primer Jefe de Estado Mayor de las Fuerzas Armadas de la Mancomunidad de Filipinas desde 1939. Fue Comisionado Adjunto de la Cruz Roja Americana en Europa después de la Primera Guerra Mundial.

Donación de sangre Editar

ARC suministra aproximadamente el 35% de la sangre donada en los Estados Unidos, que vende a hospitales y proveedores regionales. [30] Los centros de sangre basados ​​en la comunidad suministran casi el 60% y aproximadamente el 5% es recolectado directamente por los hospitales. [31] En diciembre de 2004, ARC completó su instalación de procesamiento de sangre más grande en los Estados Unidos en Pomona, California, en los terrenos del campus de la Universidad Politécnica del Estado de California, Pomona.

Servicios de tejidos Editar

Durante más de 50 años, ARC proporcionó tejido de aloinjerto para trasplante a través de ventas en su Programa de Servicios de Tejidos. Atendió a miles de familias de donantes que donaron tejido y vendieron el tejido a más de 1 millón de receptores de trasplantes. A fines de enero de 2005, ARC finalizó su programa de servicios de tejidos para concentrarse en sus misiones principales de servicios de sangre y socorro en casos de desastre.

Servicios de plasma Editar

Líder en la industria del plasma, ARC proporciona más de una cuarta parte de los productos de plasma del país. Los servicios de plasma de la Cruz Roja ofrecen productos de plasma que son fiables, rentables y lo más seguros posible.

En febrero de 1999, ARC completó su "Transformación", un programa de $ 287 millones que rediseñó el sistema de procesamiento, análisis y distribución de Red Cross Blood Services y estableció una nueva estructura administrativa.

A partir de 2011, ARC ya no estaba en la industria de servicios de plasma. Suministra a Baxter BioSciences artículos para la fabricación de productos de plasma. [32]

Prueba de ácido nucleico Editar

El 1 de marzo de 1999, ARC se convirtió en el primer banco de sangre de EE. UU. En implementar un estudio de prueba de ácido nucleico (NAT). Este proceso es diferente de las pruebas tradicionales porque busca el material genético del VIH y la hepatitis C (VHC), en lugar de la respuesta del cuerpo a la enfermedad.

Las pruebas NAT para el VIH y el VHC han sido autorizadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Estas pruebas detectan el material genético de un virus transmitido por transfusión como el VIH sin esperar a que el cuerpo forme anticuerpos, lo que potencialmente ofrece una importante ventaja de tiempo sobre las técnicas actuales.

Leucorreducción Editar

Los leucocitos (glóbulos blancos) ayudan a combatir sustancias extrañas como bacterias, virus y células anormales. De hecho, estos leucocitos extraños en los glóbulos rojos y las plaquetas transfundidos a menudo no se toleran bien y se han asociado con algunos tipos de complicaciones de la transfusión. Los leucocitos en los hemoderivados almacenados pueden tener una variedad de efectos biológicos, incluida la depresión de la función inmunológica, que puede provocar insuficiencia orgánica y muerte. [33] Debido a que la sangre total rara vez se usa para transfusiones y no se mantiene en el inventario de rutina, el suministro de sangre roja con leucorreducción es fundamental. Después de la recolección, la sangre completa se separa en glóbulos rojos y plasma mediante centrifugación. Se mezcla una solución conservante con los glóbulos rojos y el componente se filtra con un filtro de leucorreducción. La vida útil de este producto es de 42 días.

ARC se está moviendo hacia la reducción de leucocitos prealmacenamiento universal en todo el sistema para mejorar la atención al paciente. De 1976 a 1985, la FDA recibió informes de 355 muertes asociadas con la transfusión, 99 de las cuales fueron excluidas de una revisión adicional porque no estaban relacionadas con la transfusión o involucraban hepatitis o VIH / SIDA. [34] Si bien la FDA aún no ha hecho que la leucorreducción sea un requisito, ARC asumió un papel de liderazgo en la implementación de este procedimiento con el objetivo de leucorreducción de todos los productos sanguíneos. Más del 70% de los componentes de los glóbulos rojos ARC se someten a leucorreducción antes del almacenamiento, un proceso de filtrado que se realiza poco después de la donación de sangre.

Investigación Editar

ARC opera el laboratorio de sangre Jerome H. Holland en Rockville, Maryland. Cada año, [ ¿Cuándo? ] invierte más de $ 25 millones en actividades de investigación en el Laboratorio de Holanda y en el campo.

Terapias celulares Editar

ARC ofrece terapias celulares, este tratamiento implica recolectar y tratar células sanguíneas de un paciente u otro donante de sangre. Las células tratadas se introducen en un paciente para ayudar a revivir la función celular normal, reemplazar las células que se pierden como resultado de una enfermedad, accidentes o envejecimiento, o para prevenir la aparición de enfermedades.

Training Services es una de las cinco divisiones de la Cruz Roja Americana, responsable de brindar capacitación en salud y seguridad al público en general, así como a la fuerza laboral. En el año fiscal 2017, la Cruz Roja Americana capacitó a 2,28 millones de personas sobre cómo salvar vidas a través de sus cursos de Primeros Auxilios, RCP o DEA, seguridad en el agua y programas de cuidado. Hay una amplia variedad de cursos disponibles: [35]

  • Administración de oxígeno de emergencia
  • Soporte vital avanzado
  • Autoinyector de anafilaxia y epinefrina
  • Entrenamiento para inhaladores de asma
  • Entrenamiento de niñera
  • Soporte vital básico
  • Capacitación sobre patógenos transmitidos por la sangre
  • Cuidado de niños de California
  • RCP / AED para rescatistas profesionales
  • Respuesta médica de emergencia
  • Primeros auxilios / RCP / AED (inglés y español)
  • RCP solo con las manos
  • Aprender a nadar
  • Gestión de salvavidas
  • Salvavidas
  • Cuentos de ballenas de Longfellow
  • Formación de auxiliares de enfermería
  • Soporte vital avanzado pediátrico
  • Responder a emergencias
  • Entrenamiento de seguridad para entrenadores de natación
  • Título 22 (Primeros auxilios de California para el personal de seguridad pública)
  • Seguridad del agua
  • Primeros auxilios en áreas silvestres y remotas

Además de las certificaciones de nivel básico en los cursos anteriores, la Cruz Roja Americana también ofrece cursos de nivel de Instructor y cursos de nivel de Instructor Trainer (IT). Los cursos de nivel de instructor están diseñados para enseñar a los participantes cómo convertirse en instructores de los cursos de la Cruz Roja Estadounidense, mientras que los cursos de Instructor Trainer (también conocidos como Academias de Instructor Trainer) están diseñados para certificar a los instructores actuales para que se conviertan en Instructores Trainers, o personas que puedan impartir cursos de nivel Instructor.

Training Services tiene una tienda en línea donde puede comprar suministros que incluyen botiquines de primeros auxilios, llaveros de RCP, linternas y radios de emergencia. [36]

Cambio de maniquí 2018 Editar

A principios de 2018, todos los cursos ofrecidos por la Cruz Roja Estadounidense cambiaron al maniquí BigRed. La inversión costó $ 1.8M y aumentó la comprensión de los participantes sobre el propósito de las compresiones durante la RCP.

Ofertas de cursos Editar

Hay tres entidades que pueden impartir cursos de la Cruz Roja Estadounidense: la Cruz Roja Estadounidense, proveedores autorizados y proveedores de capacitación con licencia. [37] La ​​Cruz Roja Estadounidense ofrece muchos de sus propios cursos que se pueden realizar en tierra, como Primeros Auxilios / RCP / AED y Soporte Vital Básico para Proveedores de Atención Médica. Hay una serie de cursos que requieren instalaciones acuáticas para ejecutarse, como Instructor de salvavidas y seguridad en el agua. Estos cursos generalmente se dejan a los proveedores autorizados (universidades, agencias gubernamentales, departamentos de bomberos, centros comunitarios) y a los proveedores de capacitación con licencia (LLC. O Inc.).

Consejo Asesor Científico Editar

El Consejo Asesor Científico es un panel que incluye a más de 50 expertos médicos, científicos, acuáticos y académicos reconocidos a nivel nacional de todo Estados Unidos. [38]

Cada año, ARC responde a más de 60,000 desastres, incluidos incendios de casas o apartamentos (que constituyen la mayoría), huracanes, inundaciones, terremotos, tornados, derrames de materiales peligrosos, accidentes de transporte, explosiones y otros desastres naturales y provocados por el hombre.

Aunque ARC no es una agencia gubernamental, su autoridad para brindar socorro en casos de desastre se formalizó cuando, en 1905, se le otorgó un estatuto del Congreso para "llevar a cabo un sistema de socorro nacional e internacional en tiempo de paz y aplicar el mismo para mitigar los sufrimientos". causadas por pestilencias, hambrunas, incendios, inundaciones y otras grandes calamidades nacionales, y diseñar y llevar a cabo medidas para prevenir las mismas ". La carta no es solo una concesión de poder, sino también una imposición de deberes y obligaciones a la nación, a las víctimas de desastres y a las personas que apoyan su trabajo con sus donaciones.

El socorro en casos de desastre se centra en las necesidades de emergencia causadas por desastres. Cuando un desastre amenaza o golpea, ARC proporciona refugio, alimentos y servicios de salud y salud mental (primeros auxilios psicológicos) para abordar las necesidades humanas básicas. El núcleo del socorro en casos de desastre de la Cruz Roja Estadounidense es la asistencia a las personas y las familias para que puedan reanudar sus actividades diarias normales. La organización proporciona traducción e interpretación cuando es necesario y mantiene una base de datos de voluntarios multilingües. [39]

A nivel local, los capítulos de ARC operan Equipos de Acción para Desastres con personal voluntario.

ARC alimenta a los trabajadores de emergencia de otras agencias, maneja las consultas de familiares preocupados fuera del área del desastre, proporciona sangre y productos sanguíneos a las víctimas del desastre y ayuda a los afectados por un desastre a acceder a otros recursos. Es miembro de Organizaciones Voluntarias Nacionales Activas en Desastres (VOAD) y trabaja en estrecha colaboración con otras agencias como el Ejército de Salvación y el Servicio de Emergencia de Radioaficionados con quienes tiene memorandos de entendimiento.

ARC trabaja para fomentar la preparación proporcionando literatura importante sobre la preparación. Muchos capítulos también ofrecen clases gratuitas para el público en general.

Un error importante entre el público en general es que ARC proporciona instalaciones médicas, participa en operaciones de búsqueda y rescate o despliega ambulancias. En cambio, las funciones de los primeros en responder se dejan a las agencias gubernamentales según lo dicta el Marco Nacional de Respuesta. Las sociedades de la Cruz Roja fuera de los EE. UU. Pueden proporcionar tales funciones, por ejemplo, la Cruz Roja Mexicana (Cruz Roja Mexicana) tiene un servicio nacional de ambulancias. Además, los vehículos de respuesta a emergencias (ERV) de la Cruz Roja Estadounidense se parecen a las ambulancias. [40] En cambio, estos ERV están diseñados para la distribución a granel de suministros de socorro, como comidas, bebidas y otros suministros de socorro. Aunque los refugios ARC generalmente asignan una enfermera a la instalación, no están equipados para brindar atención médica más allá de los primeros auxilios.

Fuerza laboral de servicios ante desastres Editar

El sistema de Fuerza Laboral de Servicios para Desastres (DSW) inscribe a voluntarios de los capítulos ARC en una base de datos nacional de respondedores, clasificados por su capacidad para servir en una o más actividades dentro de los grupos. Los servicios incluyen alimentación y albergue ("atención masiva") hasta almacenamiento, evaluación de daños, contabilidad, comunicaciones, asuntos públicos y asesoramiento. Los socorristas completan los requisitos de capacitación específicos de los servicios que desean ofrecer, antecedentes y capacitación en primeros auxilios.

Marco de respuesta nacional Editar

Como agencia de apoyo del Marco de Respuesta Nacional, ARC alberga, alimenta y proporciona otros tipos de ayuda de emergencia a las víctimas de desastres. ARC es co-líder con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) para la porción de atención masiva de la Función de Apoyo de Emergencia 6. ARC y FEMA comparten la responsabilidad de planificar y coordinar los servicios de atención masiva con FEMA. ARC tiene responsabilidades para otras funciones de apoyo de emergencia, como proporcionar servicios de salud y salud mental. [41] [42]

1908 Terremoto de Messina Editar

En 1908, un terremoto y un tsunami devastaron la zona que rodea el Estrecho de Messina. El público estadounidense donó casi $ 1 millón a la Cruz Roja Americana que fue enviado a Italia a través del Departamento de Estado, junto con $ 800,000 en fondos públicos. [43] La decisión de utilizar el Departamento de Estado para distribuir fondos, en lugar de enviarlos directamente a la Cruz Roja Italiana, fue indicativa del cambio de la organización desde el movimiento de la Cruz Roja Internacional hacia los intereses estadounidenses. [44] Esta fue la primera gran respuesta del ARC a un desastre civil internacional. [43]

Antes de 1908, el Congreso de los Estados Unidos rara vez había asignado fondos para desastres naturales. Asimismo, el nivel de financiación otorgado a Italia tampoco tenía precedentes. [45] La ayuda del ARC a Italia tuvo un significado diplomático importante para los EE. UU. Debido al gran número de emigrantes italianos que se fueron a los EE. UU. Cada año, y la creciente importancia de Italia dentro de Europa. [46] Los líderes de ARC vieron los esfuerzos de ayuda en Italia como una forma de demostrar el cuidado de Estados Unidos por la nación. Junto a esto, el socorro en casos de desastre se consideró una herramienta para la reforma social. Un objetivo fundamental de la asistencia del ARC fue abordar la amenaza percibida de pauperización dentro de un área de donde provenía una gran proporción de inmigrantes estadounidenses. [47]

Papel en la ocupación estadounidense de Nicaragua Editar

Como respuesta al resentimiento nicaragüense por la ocupación de Nicaragua por parte de los Estados Unidos, los funcionarios estadounidenses emplearon el uso de ayuda humanitaria en un intento por mejorar las relaciones. Philander Knox entregó $ 10,000 dólares al ARC para brindar ayuda en forma de mantas, ropa y alimentos a los soldados capturados del ejército de José Santos Zelaya. [48] ​​Los líderes del ARC creían que la ayuda humanitaria sería más eficaz para fomentar la buena voluntad y crear estabilidad que cualquier otra acción. En 1912, el Departamento de Estado y Guerra se preocupó por los crecientes informes de hambre en el país. Como resultado, Knox pidió al ARC que también proporcionara alimentos a los no combatientes. Las fuerzas estadounidenses trabajaron con el ARC para abrir ferrocarriles para distribuir suministros humanitarios a Managua, Granada, León y otras ciudades clave. [49]

Aunque el ARC era una agencia no gubernamental, sus esfuerzos humanitarios se alinearon con la política exterior estadounidense, convirtiéndose en un mecanismo diplomático útil para suavizar los efectos de la intervención militar estadounidense y asegurar sus intereses políticos. [50]

Papel en la Primera Guerra Mundial Editar

Antes de la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, la Cruz Roja Americana era una organización neutral que ayudaba tanto a las potencias aliadas como a las centrales. [51] Sin embargo, cuando Estados Unidos se unió a las potencias aliadas, la ayuda de la Cruz Roja Americana a las potencias centrales terminó inmediatamente. El 10 de mayo de 1917, el presidente Wilson creó el Consejo de Guerra de la Cruz Roja Estadounidense para ayudar a financiar iniciativas y dirigir las actividades de la organización. Durante la guerra, el Consejo recaudó 400 millones de dólares.

La Cruz Roja Estadounidense en la guerra era una organización cuasi estatal, pero se la describe mejor como una organización no gubernamental, ya que no formaba parte oficialmente del gobierno de los Estados Unidos. La Cruz Roja Estadounidense en la guerra se centró principalmente en la ayuda civil en el extranjero y no en el socorro en casos de desastre nacional. La Cruz Roja Estadounidense gastó "menos de un millón de dólares en socorro en casos de desastre nacional, en comparación con los 120 millones de dólares dedicados al socorro en el extranjero. [52] La Cruz Roja Estadounidense durante la guerra proporcionó alimentos, empleo, vivienda y asistencia médica a millones de civiles. Durante el transcurso de la guerra, más de un tercio de la población de los Estados Unidos se unió a la organización y solo en 1917 y 1918 se recaudaron alrededor de $ 400 millones. [53] Entre sus iniciativas se encontraba la aldea de Pisa en Italia, un Proyecto de vivienda humanitaria iniciado en 1918.

El poder de la Cruz Roja Estadounidense pronto fue reconocido por el gobierno que comenzó a ver "el valor de la ayuda exterior como una herramienta de arte de gobernar". [54] La Cruz Roja estadounidense se utilizaba cada vez más como un brazo del estado para facilitar la realización de los objetivos de la política exterior estadounidense. Principalmente, la Cruz Roja Estadounidense mejoró la imagen de Estados Unidos en el extranjero al mismo tiempo que difundió las prácticas y los valores estadounidenses en toda Europa. [54] Intervino en las prácticas europeas de salud y bienestar mediante la introducción de métodos estadounidenses. Además, después de que los bolcheviques tomaron el poder en Rusia, el presidente Wilson utilizó la Cruz Roja estadounidense como una herramienta diplomática para ayudar a las fuerzas blancas. Wilson creía que la comida era "la cosa real" para combatir el bolchevismo y ordenó a la Cruz Roja Americana que distribuyera alimentos y ayuda material a los oponentes bolcheviques en la guerra civil rusa. [55] La Cruz Roja Americana, por lo tanto, cumplió la doble función de ayudar a la realización de los objetivos de la política exterior de los Estados Unidos y promover el humanitarismo internacional.

Al final de la guerra se creó la Liga de Sociedades de la Cruz Roja. Esta sociedad internacional de organizaciones nacionales de la Cruz Roja estaba encabezada por los Estados Unidos y buscaba "la mejora de la salud, la prevención de enfermedades y la mitigación del sufrimiento en todo el mundo". [56]

Reconstrucción europea de entreguerras Editar

A diferencia de la organización de ayuda europea, que tuvo que invertir gran parte de su tiempo en los esfuerzos de recaudación de fondos, la colaboración de la Cruz Roja Estadounidense con la Administración de Ayuda Estadounidense de Herbert Hoover tuvo financiación en una escala diferente y apoyo popular y gubernamental a su disposición. [57] Con su membresía de más de 33 millones de estadounidenses en 1918 (20% de la población estadounidense) y su designación como la organización oficial de Estados Unidos para la ayuda extranjera por el Tratado de Ginebra y el mandato del Congreso, el ARC no era ni totalmente privado ni un gobierno oficial. organización. [58] Este apoyo cuasi gubernamental permitió a la ARC asegurar una credibilidad y un apoyo inalcanzables para otras organizaciones de ayuda como la YMCA o Caballeros de Colón.

El financiamiento privado de la ARC permitió más flexibilidad que las organizaciones gubernamentales, sus líderes optaron por apoyar la política exterior de Estados Unidos de muchas maneras, pero también persiguieron objetivos que diferían de los de los políticos o militares. [59] Cientos de trabajadores de ARC buscaron una reforma permanente de la política social italiana, en lugar de ayuda de emergencia, fundaron escuelas de enfermería, desarrollaron proyectos de bienestar infantil y emprendieron cruzadas contra la tuberculosis. [60] Al presentar estas ideas estadounidenses sobre la salud pública y el bienestar social, el ARC actuó como lo que el historiador Daniel T. Rodgers denominó "intermediarios de ideas", que facilitó el intercambio transatlántico sobre los métodos y filosofías de la reforma social. [61] El trabajo en el ARC permitió a los ciudadanos estadounidenses contribuir al discurso de reforma social transatlántica. Los trabajadores de ARC construyeron y expandieron los esfuerzos italianos ya existentes para la reforma social. Los reformadores de ARC adoptaron una sensibilidad cultural estratégica al intentar trabajar con los italianos y ayudarlos a tomar el control de sus propias instituciones sociales. Al presentar sus reformas como un intercambio mutuo en lugar de un cambio impuesto, los trabajadores de ARC esperaban que los italianos las aceptaran de buena gana. [62] Los reformadores estadounidenses en el ARC continuaron creyendo en la necesidad de la intervención estadounidense en la "reforma" de Italia.

Revolución rusa Editar

En julio de 1918 el ARC estableció un hospital a la entrada del puerto de Vladivostok y durante el año 8 hospitales más. El hospital de refugiados de Vladivostok se inauguró a principios de 1919 en un antiguo cuartel naval y tenía hasta 250 camas. El ARC proporcionó medicamentos y suministros médicos a los hospitales rusos durante la guerra civil. [63]

Huracanes de 2005 Editar

Al pronosticar un desastre mayor antes de la llegada del huracán Katrina, ARC reclutó a 2,000 voluntarios para estar en una lista de despliegue "en espera".

Según ARC, durante y después de los huracanes Katrina, Wilma y Rita, abrieron 1.470 refugios y registraron 3,8 millones de pernoctaciones. 300,000 trabajadores de la Cruz Roja Americana (82% no remunerados) brindaron servicios de albergue, trabajo social, comunicación y evaluación durante estos eventos. Además, se distribuyeron 346,980 kits de confort (que contienen elementos esenciales de higiene como pasta de dientes, jabón, toallas y juguetes para niños) y 205,360 kits de limpieza (que contienen escobas, trapeadores y lejía). La organización sirvió 68 millones de refrigerios y comidas. Los servicios de salud en casos de desastre proporcionaron 596,810 contactos y los servicios de salud mental en casos de desastre, 826,590 contactos. Se brindó asistencia financiera de emergencia a 1,4 millones de familias, incluidas 4 millones de personas. Katrina fue el primer desastre natural en los Estados Unidos que ARC utilizó su sitio web de ubicación familiar "Safe and Well". [64] [65]

Vuelo 5191 de Comair Modificar

Tras el accidente del avión de cercanías Comair Flight 5191, se envió a los miembros del Capítulo del Área de Bluegrass y del Equipo de Respuesta Crítica (CRT) de ARC. Este fue el peor desastre aéreo en los Estados Unidos desde el vuelo 587 de American Airlines. Se establecieron centros de recepción de familiares y amigos cerca de los aeropuertos de llegada y salida y en Cincinnati, sitio de la sede de Comair. Los capítulos locales en Georgia, Alabama, Kentucky y California brindaron servicios de salud y salud mental a familiares y amigos que no estaban presentes en Lexington. Los voluntarios también formaron parte del personal del Centro de Operaciones de Emergencia (EOC) local en Lexington, Kentucky. [66]

Tornados de 2007 Editar

Florida Editar

En respuesta al Tornado de Florida Central de febrero de 2007, ARC inició una operación de ayuda en casos de desastre a gran escala. Se abrieron al menos siete refugios. ARC envió 40.000 comidas preenvasadas y, en todo el país, se desplegaron casi 400 voluntarios de la Cruz Roja Estadounidense para ayudar con los esfuerzos de ayuda locales. La organización desplegó más de 30 vehículos de respuesta a emergencias para la distribución comunitaria de alimentos y suministros. [67] [68]

Kansas Editar

ARC respondió de inmediato al brote de tornado de mayo de 2007 en el centro de Kansas estableciendo refugios de emergencia para los residentes desplazados y comenzó la distribución de alimentos, agua y suministros de socorro. [69]

Colapso del puente de Minneapolis Editar

Tras el colapso del puente I-35W sobre el río Mississippi, el Capítulo del Área de Twin Cities respondió con su Equipo de Acción ante Desastres para brindar comida, información y consuelo. Se estableció un centro de servicios familiares y se desplegaron consejeros de salud mental en numerosos lugares. [70] Las donaciones aportadas para esta causa totalizaron US $ 138,368 y cubrieron el costo de los servicios [71] pero no $ 65,000 en gastos inesperados. [72] El clima y el colapso colocaron al 70% de los condados de Minnesota en áreas de desastre federales primarias o contiguas durante ese agosto. [73]

ARC, como parte del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja y sus casi 100 millones de voluntarios, educa y moviliza a las comunidades para superar las vulnerabilidades que amenazan la vida. El Departamento de Servicios Internacionales de ARC se centra en la salud global, la preparación y respuesta ante desastres, el restablecimiento de los vínculos familiares y la difusión del derecho internacional humanitario. ARC participa en proyectos internacionales como la Iniciativa contra el sarampión, programas de malaria en África, respuesta a desastres y esfuerzos de socorro en respuesta al tsunami de 2004 en el sur de Asia.

Preparación y respuesta ante desastres Editar

Los programas internacionales de preparación y respuesta ante desastres de ARC brindan ayuda y asistencia para el desarrollo a millones de personas anualmente que sufren como resultado de desastres naturales y provocados por el hombre.Para responder de manera rápida y eficaz, ARC ha colocado previamente suministros de socorro de emergencia en tres almacenes administrados por la Federación Internacional en Dubai, Malasia y Panamá que se utilizan para responder a desastres. Una Unidad de Respuesta a Emergencias (ERU) es otro método con el que ARC responde a emergencias internacionales. Una ERU se compone de personal capacitado y equipos preempaquetados que son cruciales para responder a desastres y emergencias repentinos y a gran escala en ubicaciones remotas. Las ERU de la Cruz Roja Estadounidense se especializan en proporcionar suministros de socorro de emergencia y TI y telecomunicaciones para las operaciones de respuesta de la Cruz Roja Estadounidense. [74]

Prevención de inundaciones en el valle del río Huai Editar

En 1911, el ARC inició su primer proyecto internacional de prevención de desastres en el valle del río Huai. El ARC contrató ingenieros para reorientar el río Huai y evitar las inundaciones anuales que arruinaron los cultivos y provocaron hambrunas. [75] Ingeniero clave dentro del proyecto, C.D. Jameson, recomendó un compromiso financiero para el drenaje, la prevención de inundaciones y la recuperación de tierras que prometió que daría como resultado "la eliminación del sufrimiento, el hambre y la degeneración de varios millones de personas", lo que reduciría sustancialmente "los disturbios y la anarquía". [76] La ambición del plan de rediseñar el paisaje chino era representativa de las ambiciones cada vez más globales del ARC y la nueva dirección que estaba tomando la organización antes de la Primera Guerra Mundial.

Haití Editar

El 12 de enero de 2010, una magnitud de 7,0 Mw El terremoto azotó la costa haitiana a 10 millas de la capital de Puerto Príncipe, causando daños masivos, más de 200.000 muertes y desplazando a casi 2 millones de personas.

En marzo de 2011, ARC anunció que había asignado $ 314 millones para el alivio y la recuperación del terremoto de Haití. ARC financió proyectos de recuperación para proporcionar viviendas de transición, servicios de salud, preparación para desastres, mejoras de agua y saneamiento y desarrollo de medios de vida. Proporcionó fondos para las cuotas escolares de las familias afectadas. En junio de 2011, ARC había recaudado aproximadamente $ 484 millones para los esfuerzos de ayuda y recuperación de Haití. [77]

Una serie de informes de NPR y ProPublica encontró que gran parte del dinero que los estadounidenses donaron nunca llegó a ayudar a la gente en Haití y las promesas de reconstruir vecindarios nunca se cumplieron. [78] [79]

Salud global Editar

Las iniciativas de salud global de ARC International Services se centran en prevenir y combatir enfermedades infecciosas como el VIH / SIDA y el sarampión a gran escala. A través de intervenciones de salud basadas en la comunidad y rentables, ARC se dirige a las personas necesitadas y se centra en la accesibilidad y equidad de la atención, la participación comunitaria y la integración con otras iniciativas de desarrollo comunitario, como proyectos de agua y saneamiento y programas de alimentación y nutrición.

Un ejemplo de la programación de salud de ARC International Services es la Iniciativa contra el Sarampión, lanzada en 2001, como una asociación comprometida con la reducción de las muertes por sarampión en todo el mundo. La iniciativa brinda apoyo técnico y financiero a gobiernos y comunidades en campañas de vacunación y vigilancia de enfermedades en todo el mundo. Liderando estos esfuerzos están ARC, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., La Fundación de las Naciones Unidas, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud. La Iniciativa contra el Sarampión ha apoyado campañas de vacunación en más de 60 países, principalmente en África y Asia. Desde 2001, la iniciativa ha ayudado a vacunar a mil millones de niños en más de 60 países en desarrollo. [80] La iniciativa apoyó la distribución de más de 37 millones de mosquiteros tratados con insecticida para la prevención del paludismo, 81 millones de dosis de medicamentos antiparasitarios, 95 millones de dosis de vacuna antipoliomielítica y 186 millones de dosis de vitamina A.

En diciembre de 2006, ARC se convirtió en socio fundador de la campaña Malaria No More. La campaña fue formada por organizaciones no gubernamentales líderes para inspirar a personas, instituciones y organizaciones del sector privado a apoyar un enfoque integral para acabar con la malaria, una enfermedad devastadora pero prevenible. ARC apoyó a los voluntarios locales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja en África que educaron a las familias y comunidades sobre la prevención y el tratamiento de la malaria, como el uso adecuado y constante de mosquiteros tratados con insecticida. ARC brindó asistencia técnica y apoyo para el desarrollo de capacidades a sus socios en comunidades de difícil acceso.

Solicitudes de rastreo internacionales Editar

ARC maneja solicitudes de rastreo internacional y búsquedas de familias que han sido separadas. Este servicio intenta restablecer el contacto entre familiares separados. Los servicios de Restauración de Vínculos Familiares proporcionan el intercambio de mensajes de Cruz Roja escritos a mano entre personas y sus familiares que pueden ser refugiados o prisioneros de guerra. En cualquier momento dado, el programa ARC Restaurando Vínculos Familiares está manejando las secuelas de 20 a 30 guerras y conflictos. La estructura mundial de las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja y el Comité Internacional de la Cruz Roja hacen posible este servicio. Cuando en la década de 1990 se dispuso de nueva información de los archivos de la antigua Unión Soviética, se creó una unidad especial para manejar los servicios de rastreo de la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto.

Derecho internacional humanitario Editar

ARC International Services educa al público estadounidense sobre los principios rectores del derecho internacional humanitario (DIH) para la conducta en la guerra según lo establecido por los Convenios de Ginebra de 1949. Al hacerlo, ARC International Services brinda apoyo a los capítulos de ARC en sus esfuerzos de difusión del DIH, ofreciendo cursos y proporcionando formación de instructores.

ARC proporciona servicios de emergencia y que no son de emergencia al ejército de los Estados Unidos. El servicio más notable son las comunicaciones familiares de emergencia, donde las familias pueden comunicarse con la Cruz Roja para enviar mensajes familiares importantes (como una muerte en la familia o un nuevo nacimiento). ARC también puede actuar como agencia verificadora. [81] La agencia opera centros de llamadas para proporcionar estos servicios. [82] ARC trabaja en estrecha colaboración con otras sociedades militares, como el Departamento de Asuntos de Veteranos, para proporcionar otros servicios a los miembros del servicio y sus familias. ARC no está involucrado con prisioneros de guerra, estos son monitoreados por el Comité Internacional de la Cruz Roja, el organismo internacional.

Una crítica a los servicios de la Cruz Roja Estadounidense al ejército proviene de historias sobre ARC que cobraba a las tropas durante la Segunda Guerra Mundial y las tarifas simbólicas de la Guerra de Corea por "artículos de comodidad" como pasta de dientes, café, donas y cigarrillos y por comida y alojamiento fuera de la base. . La sugerencia de la tarifa se había hecho en una carta fechada en marzo de 1942 del Secretario de Guerra Henry L. Stimson a Norman H. Davis, presidente de ARC. La sugerencia era que se les estaba cobrando dinero a los soldados aliados, por lo que también se debería cobrar a los estadounidenses para "garantizar una distribución equitativa entre todo el personal de servicio de los recursos de la Cruz Roja Americana". [83] La Cruz Roja Americana adoptó la sugerencia del Secretario como política. [84]

Durante la Segunda Guerra Mundial, ARC operó el Servicio móvil del Club de la Cruz Roja Americana para proporcionar a los militares comida, entretenimiento y "una conexión a casa". En un discurso ante el Congreso el 18 de junio de 1945, el general Dwight D. Eisenhower dijo sobre el servicio de la Cruz Roja Estadounidense en la Segunda Guerra Mundial: "La Cruz Roja, con sus clubes de recreación, su café y donas en las áreas avanzadas, su disposición satisfacer las necesidades del pozo y ayudar a ministrar a los heridos a menudo ha parecido la mano amiga de esta nación, que cruza el mar para sostener a sus combatientes ". [85] El relato de una niña de la Cruz Roja Estadounidense de la Segunda Guerra Mundial se registra en Destino desconocido por Kathleen Cox, su madre, LeOna Cox, fue reclutada para el Servicio de la Cruz Roja Estadounidense por una profesora del Allegheny College. [86] Otro relato de un trabajador de la Cruz Roja Estadounidense de la Segunda Guerra Mundial se relata en cartas de Evelyn Merritt Welden, compiladas en el libro Cómo jugar durante una guerra: la vida de un espíritu libre en letras, por su hijo, Lynne Whelden.

Durante la guerra de Vietnam, 627 mujeres estadounidenses sirvieron en el Programa de recreación suplementaria en el extranjero de ARC. Por invitación del ejército de los Estados Unidos, las "Donut Dollies" proporcionaron juegos para elevar la moral de los soldados. Debido a la movilidad del UH-1 Iroquois, Vietnam Donut Dollies pudo visitar tropas en posiciones operativas de avance. El documental de 2008 Un toque de hogar: las niñas de la Cruz Roja de la guerra de Vietnam cuenta la historia de estas mujeres. ARC también brindó servicios para entretener a los soldados heridos en el Hospital Naval de los Grandes Lagos durante la Guerra de Vietnam.

En 2011, la unidad de Servicio a las Fuerzas Armadas (SAF) se reorganizó y comenzó a recibir $ 24 millones por año del Congreso para gastos operativos. Además de la reducción, hubo una consolidación en cuatro ubicaciones regionales (San Diego, California, Ft. Sill, Oklahoma, Louisville, Kentucky y Springfield, Massachusetts). En 2012, comenzaron a aparecer las primeras historias sobre los largos tiempos de llamada y la mala calidad de la respuesta de los que reciben llamadas, [87] [88] junto con preguntas sobre si el dinero se estaba utilizando de manera adecuada. [89] En 2015, las ubicaciones de San Diego y Springfield se cerraron porque se implementó una opción en línea para familias. [90]

Johnson & amp Johnson demanda por imagen de la Cruz Roja Editar

El 7 de agosto de 2007, [91] Johnson & amp Johnson (J & ampJ) presentó una demanda contra ARC por su sublicencia de la imagen de la Cruz Roja Internacional para la producción de botiquines de primeros auxilios y productos similares, que alegaba competían con los productos de la empresa. La demanda también pedía la destrucción de todos los productos que no llevaban el emblema de la Cruz Roja Johnson & amp Johnson y exigía que ARC pagara daños punitivos y los honorarios legales de J & ampJ.

La posición de la Cruz Roja Estadounidense era que había autorizado su nombre a los fabricantes de botiquines de primeros auxilios en un esfuerzo por alentar la preparación para desastres y que los ingresos por licencias respaldaban el trabajo humanitario. [92] J & ampJ afirmó que las empresas comerciales de la Cruz Roja Estadounidense estaban fuera del alcance del uso históricamente bien acordado y constituían una violación directa de los estatutos federales. [93]

El 14 de mayo de 2008, un juez federal falló en contra de J & ampJ. [94] En junio de 2008, las dos organizaciones anunciaron que se había llegado a un acuerdo que permitía a ambas partes utilizar el símbolo. [95]

Decreto de consentimiento ordenado por la corte Editar

La FDA emprendió acciones judiciales contra ARC en respuesta a deficiencias en sus procedimientos para garantizar la seguridad del suministro de sangre. El decreto de consentimiento resultante describe las violaciones de la ley federal en las que ARC participó antes de 1993. [96] ARC pagó millones de dólares en multas.

ARC Biomedical Services instituyó un sistema informático estandarizado para mantener la base de datos de donantes de sangre cinco Laboratorios Nacionales de Pruebas (NTL) que analizan unos seis millones de unidades de sangre anualmente [97] el Instituto Biomédico Charles Drew, que brinda capacitación y otros recursos educativos a la Cruz Roja de Sangre El personal de servicios tiene un Departamento de Aseguramiento de la Calidad / Asuntos Regulatorios, que ayuda a garantizar el cumplimiento normativo y un sistema de inventario de sangre administrado de forma centralizada.

El Decreto de Consentimiento fue enmendado en 2003 con sanciones por violaciones específicas.

La FDA podría imponer sanciones después de abril de 2003 hasta las siguientes cantidades máximas:

  • $ 10,000 por evento (y $ 10,000 por día) por cualquier violación de un procedimiento operativo estándar (SOP) de ARC, la ley o el requisito y el cronograma del decreto de consentimiento
  • $ 50,000 por la liberación evitable de cada unidad de sangre para la cual la FDA encuentra una probabilidad razonable de consecuencias graves para la salud
    • $ 5,000 por la liberación de cada unidad que pueda causar problemas temporales, hasta un máximo de $ 500,000 por evento

    La FDA siguió aplicando presión y multas a ARC para hacer cumplir las regulaciones, incluida una multa de 1,7 millones de dólares en junio de 2008. [98]

    ARC trabajó en estrecha colaboración con la FDA para desarrollar un sistema más sólido. Los sistemas dieron como resultado un período de cinco años de cumplimiento sostenido que condujo a la liberación del Decreto de Consentimiento a partir del 4 de diciembre de 2015 [99].

    Controversia sobre la donación de sangre Editar

    ARC enfrentó críticas de organizaciones de defensa de lesbianas, gays, bisexuales, transgénero y queer (LGBTQ) por prohibir que los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) donen sangre. Esta política era un requisito de la FDA para todas las empresas y organizaciones de recolección de sangre en los Estados Unidos. Específicamente, la FDA instruye a las organizaciones de recolección de sangre a "diferir durante 12 meses el contacto sexual más reciente, un hombre que ha tenido relaciones sexuales con otro hombre durante los últimos 12 meses". [100] En consecuencia, ARC era legalmente incapaz de recolectar sangre de tales hombres. En 2006, junto con la AABB y los America's Blood Centers, ARC solicitó a la FDA que eliminara el requisito de las donaciones de sangre, citando mejores tecnologías de detección. [101] [102] En diciembre de 2016, la Cruz Roja Estadounidense informa en su sitio web que el aplazamiento de la donación de sangre de los HSH durante 12 meses después de cualquier contacto sexual con otro hombre está alineado con la guía emitida por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. . [103]

    Controversia del huracán Katrina Editar

    En marzo de 2006, el Fiscal General de Louisiana y el Buró Federal de Investigaciones (FBI) iniciaron investigaciones de denuncias de fraude y robo por voluntarios y contratistas dentro de las operaciones de ARC Katrina. [104] En respuesta, ARC aumentó su educación interna y externa sobre el fraude de la organización y una línea directa de residuos para informes confidenciales a una agencia de terceros. [ cita necesaria ] La organización también decidió implementar una política de verificación de antecedentes para todos los voluntarios y el personal, a partir de 2006. [105]

    En abril de 2006, un exfuncionario de ARC anónimo filtró informes elaborados por el Comité Internacional de la Cruz Roja y la Cruz Roja Británica. Dichos informes son típicos de una operación de socorro en casos de desastre a gran escala en la que participan otras sociedades nacionales de la Cruz Roja para solicitar su opinión, pero por lo general son confidenciales y no se divulgan al público en general. Estos informes en particular fueron particularmente críticos con las operaciones de ARC en las regiones afectadas por Katrina, aunque el informe de la Cruz Roja Británica elogió fuertemente a los voluntarios de ARC por sus esfuerzos. [ cita necesaria ]

    Controversia de las tormentas (huracán Sandy, Isaac, otras tormentas importantes)

    En octubre de 2014, las emisoras de noticias independientes de interés público NPR y ProPublica publicaron informes de investigación sobre el manejo de la Cruz Roja de los huracanes Sandy e Isaac en la costa este de EE. UU., Citando documentos internos de la Cruz Roja y entrevistas con ex funcionarios de la Cruz Roja y del gobierno. Criticó la respuesta de la organización al no satisfacer las necesidades inmediatas de las víctimas. También describió "una organización tan consumida por las relaciones públicas que obstaculizó la capacidad de la organización benéfica para proporcionar servicios de desastre". [106] [107] [108]


    Aquí están los mayores desastres en la historia de Pensilvania

    Pensilvania ha experimentado innumerables desastres en su historia. Algunos, como los choques de trenes y los accidentes de minería, fueron provocados por el hombre, mientras que otros (inundaciones, tornados) estaban fuera del control del hombre. He aquí un vistazo a los peores desastres que ha visto el estado.

    1862: Explosión del Arsenal de Allegheny

    Una chispa, creada por un zapato de hierro de un caballo al golpear el pavimento de piedra, encendió barriles de pólvora. Tres explosiones resultantes, con solo unos minutos de diferencia, destrozaron el Allegheny Arsenal de EE. UU. En Lawrenceville alrededor de las 2 p.m. el 17 de septiembre de 1862. Destruyeron el edificio de un solo piso llamado laboratorio, donde 156 mujeres trabajaban para fabricar municiones para las tropas de la Unión, según un relato del Pittsburgh Post-Gazette.

    Las 78 vidas perdidas fueron en su mayoría mujeres jóvenes, algunas de tan solo 14 años y muchas de las cuales eran inmigrantes irlandesas. Fue el accidente industrial más mortífero de Pittsburgh y el peor desastre civil de la Guerra Civil.

    1864: el gran choque de trenes de Shohola

    Un error del operador de telégrafo permitió que un tren cargado con toneladas de carbón entrara en la misma vía de ferrocarril que utilizaba un tren de 18 vagones que transportaba a 833 prisioneros de guerra confederados y 128 guardias de la Unión.

    Los trenes que viajaban en direcciones opuestas chocaron de frente en el ferrocarril Erie a 1,5 millas al oeste de Shohola, en el condado de Pike, aproximadamente a las 2 p.m. el 15 de julio de 1864.

    Un marcador histórico señala que & quot; aproximadamente 48 prisioneros y 17 guardias fueron asesinados & quot.

    Explore la foto del sitio web de PA History: & quotThe Avondale Colliery Disaster-Bringing out the Dead & quot; Harpers Weekly, 6 de septiembre de 1869.

    1869: Desastre de la mina Avondale

    Un incendio masivo estalló en la mina de carbón Avondale cerca de Plymouth, en el condado de Luzerne, y mató a 110 personas.

    El incendio comenzó cuando las chispas del horno de ventilación encendieron el revestimiento de madera del pozo de la mina y el triturador de carbón construido directamente encima.

    El pozo en llamas era la única entrada y salida a la mina. Los 108 trabajadores, incluidos cinco niños de entre 12 y 17 años, quedaron atrapados y asfixiados. También murieron dos aspirantes a rescatadores.

    En ese momento, fue el mayor desastre minero en la historia de Estados Unidos. El desastre centró la atención del público en la seguridad de las minas, y en 1870 la Asamblea General de Pensilvania y # x27 promulgó una legislación diseñada para hacer cumplir una mayor seguridad en la industria minera.

    1888: El gran choque del tren de lodo

    El desastre de Mud Run fue un accidente de tren que ocurrió el 10 de octubre de 1888 en Lehigh Valley Railroad, en la estación Mud Run en Kidder Township, Carbon County. A las 10 pm. un tren, parte de un tren Jersey Central Rail Road de ocho secciones y 87 vagones, chocó contra la parte trasera de otro tren, matando a 64 personas.

    Una historia sobre el evento histórico publicado por WFMZ 69 News, 29 de febrero de 2016, establece que `` cuando la locomotora del tren ocho se estrelló contra la parte trasera del tren siete, un automóvil de pasajeros se derrumbó sobre otro '', en un fenómeno conocido como `` telescopio ''.

    Se estima que 50 pasajeros, la mayoría de las víctimas, murieron casi instantáneamente en el & quot; telescopio & quot; de los coches.

    En esta fotografía de archivo de 1889, la gente se para en lo alto de las casas entre ruinas después de una desastrosa inundación en Johnstown, Pensilvania. Hechos, cifras y anécdotas sobre la inundación de Johnstown en Pensilvania, que mató a 2.209 personas, dio a la Cruz Roja su primer esfuerzo de respuesta internacional y ayudó a establecer un precedente de la ley de responsabilidad estadounidense. (Foto AP / Archivo) Sin acreditar

    1889: La inundación de Johnstown

    A las 3:10 p.m., el 31 de mayo de 1889, la presa South Fork en el condado de Cambria, 14 millas al norte de Johnstown, se rompió debido a su negligencia y varios días de fuertes lluvias.

    Cuando se rompió la presa, 20 millones de toneladas de agua que había sido el lago Conemaugh, barrieron el valle, dejando muerte y destrucción a su paso. Llegó a Johnstown a las 4:07 p.m. y en 10 minutos pasó por el pueblo matando a 2.000 personas.

    Algunos de los que sobrevivieron a la inundación murieron en las llamas cuando se incendiaron montañas de escombros.Murieron un total de 2.209 personas.

    En ese momento, fue la mayor pérdida de vidas en un solo evento en la historia de Estados Unidos. Puede encontrar una descripción general de la tragedia aquí.

    1891: Mammoth Mine Disaster (también conocido como Frick Mine Explosion)

    El 27 de enero de 1891, poco después de las 9 a.m., una gran explosión arrasó la mina de carbón Mammoth No. 1 en Mount Pleasant Township, condado de Westmoreland.

    Se informó que el grisú, un gas inflamable que se encuentra en las minas de carbón, fue encendido por una lámpara de aceite de minero. Murieron un total de 109 hombres y niños. La mayoría murió asfixiada por los efectos de la humedad residual, una mezcla tóxica de gases que queda en una mina después de una explosión de grisú.

    Setenta y nueve de los muertos fueron enterrados en una fosa común en el cementerio de St. John. Un marcador histórico señala que el "desastre" fue el peor conocido hasta ese momento en una mina de carbón bituminoso en Pensilvania. Condujo a que la legislación estatal fortaleciera el programa de inspecciones de seguridad de las minas en los campos bituminosos ''.

    1902: Desastre de la mina de laminación

    El grisú fue también la causa probable de una explosión en la mina Rolling Mill en Johnstown que mató a 112 mineros el 10 de julio de 1902.

    Los mineros que trabajaban en la sección Klondike de la mina murieron instantáneamente. Muchos otros mineros murieron por la humedad residual que se extendió por la mina mientras huían hacia la única otra salida, a varias millas de distancia. La mayoría de los muertos eran inmigrantes de Inglaterra, Polonia y Eslovaquia.

    El desastre de la mina Rolling Mill se ubica como uno de los accidentes mineros más mortales en la historia de la nación. Los relatos de la operación de rescate se pueden leer aquí.

    1903: Accidente de tren de Connellsville

    El accidente ferroviario de Connellsville ocurrió a las 7:45 p.m. 23 de diciembre de 1903 en el ferrocarril de Baltimore y Ohio cerca de Connellsville en el condado de Fayette.

    Un tren de pasajeros, el Dusquesne Limited, transportaba a 150 pasajeros cuando chocó contra una carga de madera que se había caído de un tren de carga poco antes. El descarrilamiento resultó en 64 muertos y 68 heridos.

    The Weekly Courier, en su edición del 24 de diciembre de 1903, informó que los pasajeros en el abarrotado automóvil humeante fueron `` literalmente cocinados vivos '' cuando escapaban vapor de una cúpula de vapor rota que atravesaba el interior del automóvil.

    Una historia del 23 de enero de 2005 en el Herald-Standard proporciona un relato detallado del desastre y se puede leer aquí.

    1904: desastre de la mina Harwick

    El hielo acumulado en un conducto de aire restringió la ventilación en la mina Harwick en Cheswick, condado de Allegheny, lo que provocó una acumulación de base de metano que se encendió cuando los mineros detonaron dinamita.

    Se estima que 179 mineros y dos trabajadores de rescate murieron en el desastre del 25 de enero de 1904. De los mineros subterráneos en ese momento, solo uno sobrevivió: un niño de 16 años con quemaduras graves. La Primera Iglesia Reformada Húngara en Homestead perdió un tercio de su congregación en la explosión.

    El desastre se encuentra entre los diez peores desastres de la minería del carbón en la historia de Estados Unidos.

    1907: Desastre de la mina Darr

    El desastre de la mina Darr ocurrió a las 11:30 a.m. del 19 de diciembre de 1907 en Van Meter, municipio de Rostraver en el condado de Westmoreland. La explosión mató a 239 mineros, hombres y niños, y se ubica como el peor desastre de la minería del carbón en la historia de Pennsylvania.

    Según la información que se encuentra en el sitio web ExplorePAhistory, alrededor de 400 mineros trabajaban en la mina Darr, pero el 19 de diciembre solo unos 240 ingresaron a la mina, ya que los mineros greco-católicos se habían quedado en casa para conmemorar la Fiesta de San Nicolás.

    Las autoridades concluyeron que la explosión fue causada por mineros que portaban lámparas abiertas en un área acordonada el día anterior por el jefe de bomberos, pero no todos están de acuerdo con esta conclusión.

    Este edificio ocupa el espacio donde una vez estuvo la Ópera Rhoads en Boyertown, Pensilvania (AP Photo / Carolyn Kaster)

    1908: Incendio de la Ópera de Rodas

    Se produjo un incendio en la Ópera de Rhodes en Boyertown, condado de Berks, aproximadamente a las 8 p.m. 13 de enero de 1908.

    Comenzó en el segundo piso, cuando una lámpara de queroseno utilizada para la iluminación del escenario en el Teatro Boyertown se volcó, encendiendo el gas que emitía un proyector.

    Aproximadamente 400 personas habían asistido a la actuación de la noche de apertura de & quot; La reforma escocesa & quot. a las salidas disponibles.

    Puede encontrar un relato detallado del desastre aquí.

    1908: Desastre de la mina Marianna

    Ciento cincuenta y cuatro personas murieron en la explosión que ocurrió alrededor de las 10:45 a.m. del lunes 28 de noviembre de 1908 en las minas Rachel y Agnes en Marianna, condado de Washington.

    Las minas eran propiedad de Pittsburgh-Buffalo Coal Company, y en ese momento se las consideraba las más modernas y mejor equipadas del mundo. La Asociación de Rescate de Minas de los Estados Unidos da cuenta del desastre aquí.

    Los edificios fueron destrozados por la fuerza de las aguas, pero las delicadas decoraciones de las casas victorianas sobrevivieron (ver cerca del suelo). Bain News - Biblioteca del Congreso

    1911: falla de la presa de Austin

    La presa Bayless, ubicada a menos de una milla río arriba de la ciudad de Austin en el condado de Potter, fue construida por George C. Bayless para suministrar agua a su fábrica de papel. En la historia de Michael A. Guidon, "La presa que no pudo romperse" Austin, 1911, Guidon afirma que "Tan pronto como se completó la construcción en diciembre de 1909, aparecieron grietas visibles verticalmente a través de la presa". Se descartó que la alta presión del agua fuera la causa de las grietas porque, en ese momento, la estructura no retenía agua. tiempo y colocación del hormigón en climas gélidos durante el rápido proceso de construcción. & quot

    Era un hermoso día soleado el 30 de septiembre de 1911, cuando la presa se partió a las 2:15 p.m., golpeando Austin 15 minutos después de la recámara inicial. Las tuberías de gas cortadas provocaron incendios que se extendieron por toda la ciudad. El número de muertes confirmadas fue de setenta y ocho, pero el número real nunca se sabrá, debido a los trabajadores inmigrantes no registrados que viven en el área en los campamentos. El daño fue de alrededor de $ 10 millones.

    Como resultado de la inundación, se promulgaron regulaciones que afectaron a todo el estado y el país.

    Catherine Rexford Shinaberry y Lee Stocks Jr. se arrodillan detrás del monumento que colocó en el cementerio de Brookside cerca de Gaines en el condado de Tioga, donde 11 bebés víctimas de la influenza española de 1918 están enterrados en una fosa común. A la izquierda está una de las dos cruces blancas que colocó Shinaberry después de conocer los nombres de los gemelos enterrados allí. Stocks es un profesor de la Universidad de Mansfield que utilizó un radar perforador de tierra para confirmar la tumba. (John Beauge, para PennLive)

    1918-1919: Epidemia de influenza española

    La pandemia de influenza de 1918 se identificó por primera vez en los Estados Unidos en personal militar en la primavera de 1918, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Se extendió por todo el mundo en 1918 y 1919 y se considera "la pandemia más grave de la historia reciente", dice el CDC.

    El sitio web de la Comisión Histórica y de Museos de Pensilvania narra la propagación de la epidemia en Pensilvania: `` Poco después del brote en Boston, un barco de la Armada de Boston atracó en Filadelfia. El primer caso de influenza diagnosticado en Filadelfia se informó el 18 de septiembre de 1918 en la base naval. Al día siguiente, se diagnosticó a 600 marineros y los primeros pacientes civiles estaban llegando a los hospitales de la zona ''.

    Filadelfia se convirtió en la ciudad estadounidense con el número de muertos más alto y con la acumulación más rápida. Tres semanas después, el virus llegó a Pittsburgh. En la primavera de 1919, se estimaba que solo en Filadelfia murieron 12191.

    "Para el 25 de octubre de 1919, las estimaciones oficiales para el estado eran de 350.000 casos reportados, de los cuales 150.000 provenían de Filadelfia", dice el sitio web de la comisión.

    La influenza mató a aproximadamente 675,000 estadounidenses y en todo el mundo, más de 50 millones de personas.


    Guerra olvidada: cómo China fue aplastada por Vietnam en un conflicto de 1979

    Punto clave: Beijing y Hanoi lanzaron afirmaciones tremendamente contradictorias sobre las bajas en la guerra. Los estudios externos estiman alrededor de 26.000 ELP muertos en acción y alrededor de 30 a 35.000 soldados vietnamitas.

    A las 5 de la mañana del 17 de febrero de 1979, un bombardeo masivo de artillería atravesó la montañosa frontera norte de Vietnam con China. Oleadas de soldados del Ejército Popular de Liberación de China (EPL) se abalanzaron sobre los sorprendidos soldados vietnamitas acurrucados en fuertes fronterizos, búnkeres y cuevas. Algunos puestos de avanzada, tomados por sorpresa, cayeron, otros repelieron los ataques con fulminantes armas pequeñas y fuego de artillería.

    Sin embargo, al este de la aldea vietnamita de Dong Khe, a horcajadas sobre la autopista 4A que conecta las ciudades clave de Lang Son y Cao Bang, los motores diesel de dos batallones de tanques Tipo 59 retumbaron. Aunque pequeñas unidades de tanques del EPL se habían enfrentado con las fuerzas de la ONU durante la Guerra de Corea, este sería su primer enfrentamiento a gran escala.

    A fines de la década de 1970, las facciones comunistas involucradas en el sudeste asiático habían derrocado con éxito a los gobiernos respaldados por Occidente en Saigón, Vientiane y Phnom Penh. Pero como amigos cercanos destrozados por resentimientos y desconfianza de larga data, los antiguos aliados pronto se volvieron unos contra otros.

    El Khmer Rouge camboyano temía una renovación de la dominación histórica vietnamita. Los vietnamitas abrigaban un miedo similar a China. Y los chinos estaban atrapados en una amarga disputa ideológica con los soviéticos. Así, en noviembre de 1978, Moscú firmó un tratado de defensa mutua con Hanoi.

    Dos meses después, después de años de sangrientos ataques transfronterizos, Vietnam derrocó al régimen genocida de los Jemeres Rojos respaldados por China en una campaña militar relámpago. China estaba furiosa y movilizó 600.000 soldados a las provincias de Yunnan y Guangxi, en el sur de China.

    El 15 de febrero, Beijing anunció que lanzaría un "contraataque defensivo" para castigar a Vietnam. También movilizó tropas en su frontera norte con la Unión Soviética.

    Nueve ejércitos del tamaño de un cuerpo con un promedio de tres divisiones cada uno estaban comprometidos con la campaña punitiva, que tenía tres objetivos principales. En el flanco occidental, tres ejércitos del EPL se concentrarían en capturar la ciudad fronteriza de Lao Cai, defendida por dos divisiones del PVA. Mientras tanto, seis ejércitos en el este al mando del general Xu Shiyou avanzarían sobre Cao Bang y Lang Son, este último a lo largo de una carretera que conduce directamente a Hanoi. Este frente fue defendido por cuatro divisiones vietnamitas.

    En general, el PLA tuvo una superioridad numérica local de entre tres y seis a 1 a su favor. La mayoría de las unidades regulares de élite de Vietnam permanecieron comprometidas en Camboya, incluido su extenso inventario de tanques y aviones chinos, soviéticos y estadounidenses.

    La fuerza pesada de infantería del EPL fue apoyada por aproximadamente 600 tanques en seis regimientos para la campaña, más un séptimo mantenido en reserva según Nikolai Ezhov, un documentalista de la organización histórica del EPL. En el frente oriental de Lang Son, el regimiento de tanques del 43 ° Ejército operaba ochenta tanques Tipo 59, un clon chino del tanque soviético T-54 con una torreta de acero fundido abultado. Aunque anticuado, el Type 59 de 40 toneladas seguía siendo resistente y fiable, con un cañón estriado de 100 milímetros y entre 100 y 200 milímetros de blindaje frontal inclinado.

    Sin embargo, el pilar eran cuatro regimientos de tanques ligeros Tipo 62 más ligeros de veintitrés toneladas, un Tipo 59 reducido con un cañón de 85 milímetros diseñado para operaciones alrededor de las escarpadas montañas del sur de China, arrozales pantanosos y bosques subtropicales. Sin embargo, con no más de 35 a 50 milímetros de blindaje frontal, el Tipo 62 era vulnerable incluso a armas ligeras que perforaban blindajes. Los regimientos, que contaban con 107 tanques cada uno, incluían regimientos de tanques orgánicos de los ejércitos 42º, 43º y 55º en el este y una unidad independiente cerca de Lao Cai.

    Un regimiento de ochenta tanques anfibios Tipo 63 igualmente vulnerables (basado en el PT-76 soviético) también vio acción, sufriendo grandes pérdidas, incluido su oficial al mando.

    Deng Xiaoping prohibió comprometer a la aviación china en la batalla contra las defensas aéreas probadas en batalla de Vietnam, y a las tropas chinas se les prohibió moverse más allá del paraguas de defensa aérea de los SAM chinos. Por lo tanto, los aviones de combate de ninguno de los bandos vieron batalla.

    Avance en Dong Khe

    La historia de una unidad china describe cómo los dos batallones de tanques del 43º Ejército al este de Dong Khe fueron acompañados por un batallón de infantería y un pelotón de ingenieros. Sin embargo, las fuerzas del EPL carecían casi por completo de transporte mecanizado, con menos de 100 vehículos blindados de transporte de personal Tipo 63. Xiaoming Zhang describe las drásticas soluciones adoptadas en La larga guerra de Deng Xiaoping:

    “Tal era la crudeza del arte operacional que la infantería del EPL se sujetaba a la parte superior de los tanques con cuerdas para que no se cayeran. En consecuencia, cuando estuvieron bajo el fuego enemigo, fueron efectivamente atados en su lugar. "

    Mientras los tanques bajaban por un tosco cañón, sus jinetes fueron atacados por fuego de armas pequeñas desde arriba. Los tanques siguieron rugiendo, embistiendo a través de una barricada mejorada hecha de rocas. Sin embargo, cuando un Type 59 intentó cruzar el río Bang, un puente de madera se derrumbó debajo de él.

    En cambio, los petroleros chinos vadearon el río con la ayuda de ingenieros, mientras los proyectiles de mortero y antitanques llovían desde las alturas. Varios tanques se atascaron durante el cruce y otro fue alcanzado por un misil antitanque.

    Después de perder quince tanques, los supervivientes superaron el bombardeo y, a las 10 de la mañana, entraron en un Dong Keh indefenso. Los vietnamitas no esperaban que las fuerzas enemigas penetraran tan rápido por la carretera montañosa de 30 kilómetros de largo. Pero mientras tanto, los vietnamitas abrieron una presa para inundar el vado.

    Long Slog en Cao Bang y Lang Son

    La captura de Dong Khe fue solo uno de las docenas de objetivos atacados por el EPL con éxito mixto el 17 de febrero. Pero debido a que la mayoría de las unidades del EPL solo podían avanzar a la velocidad de un paso, no podían explotar rápidamente sus avances.

    El EPL también carecía de sistemas modernos de comunicaciones y suministro, confiando en el trabajo humano o animal para transportar un tercio de sus suministros, y banderas de mano y señales para las comunicaciones tácticas. La formación y la educación deficientes debido al casi colapso de la escolarización durante la Revolución Cultural (1966-1976) también fue un problema. Los campesinos recaudados apresuradamente por el conflicto a menudo recibían solo una o dos sesiones de práctica con munición real y granadas antes de ser enviados al combate. Un ejército implementó apresuradamente la política de enseñar a leer mapas a tres soldados de cada compañía.

    Cuando los tanques del EPL avanzaban sin apoyo de infantería, fueron emboscados a corta distancia por tropas vietnamitas con granadas propulsadas por cohetes, o atacados desde lejos por rifles sin retroceso de alcance medio y misiles guiados antitanque Sagger de largo alcance. Docenas de tanques Tipo 62 con blindaje ligero se perdieron avanzando hacia Cao Bang. Según los informes, los cañones antiaéreos de 37 milímetros de disparo rápido de un regimiento de defensa aérea vietnamita devastaron otra unidad de tanques del EPL.

    Mientras tanto, las milicias y operativos especiales vietnamitas lanzaron incursiones mortales y emboscadas en las líneas de suministro del EPL, y ataques nocturnos en la retaguardia destinados a engañar a la artillería china para que disparara contra sus propias tropas. De acuerdo con la leyenda, una francotiradora vietnamita solitaria logró matar a ocho comandantes de tanques del EPL antes de ser capturada y aplastada bajo un tanque por soldados vengativos.

    Aunque estaba programado para ser capturado en dos días, Cao Bang finalmente cayó el 25 de febrero. Las tropas del EPL se concentraron en el este en el premio más valioso de Lang Son, defendido por la élite vietnamita 3ª división Gold Star.

    Aquí los petroleros del EPL se encontraron con petroleros vietnamitas en tanques T-34/85 del 407º Regimiento de Tanques. Los tanques medianos anticuados pero confiables de la Segunda Guerra Mundial en realidad tenían una oportunidad de luchar contra los Tipo 62 ligeramente blindados, pero los chinos reclamaron catorce T-34 sin pérdida y capturaron tres, uno de los cuales ahora se exhibe en un museo chino. En otro encuentro, un batallón de obuses de 122 milímetros del PLA informó haber derribado seis T-34 a larga distancia.

    El 2 de marzo, las fuerzas chinas aseguraron la mitad de Lang Son. Edward Chen en "La guerra de China con Vietnam, 1979" describió el empujón final:

    El asalto final fue lanzado el 3 de marzo precedido por la toma de la colina 303. Los tanques lideraron a la infantería en una carrera de cabeza durante sólo diez minutos y luego la colina fue capturada. Poco después, la artillería vietnamita en la montaña Khua Ma Son bombardeó fuertemente al EPL en esa colina. Los tanques chinos una vez más se coordinaron con la infantería. Después de feroces intercambios de energía de fuego, la explosión de una mina y la voladura de un túnel, las seis posiciones de tiro vietnamitas en la montaña fueron destruidas una tras otra. Finalmente, los cohetes disparados desde la cima de la montaña señalaron su captura.

    Las fuerzas del EPL ahora tenían una carretera que conducía directamente a Hanói a ochenta millas de distancia. El 5 de marzo, Vietnam anunció una movilización general de la población y comenzó a transportar unidades por aire fuera de Camboya. Simultáneamente, Beijing anunció que su campaña había concluido y comenzó a retirar tropas.

    No obstante, la lucha continuó once días más durante la retirada. Según los informes, las tropas del EPL dejaron en ruinas viviendas e infraestructura regionales para infligir el máximo "castigo" a Vietnam. Vietnam afirmó que diez mil civiles murieron a manos de las tropas del EPL.

    ¿Y los soviéticos? Moscú decidió que la intervención militar directa era demasiado arriesgada y logísticamente impráctica, aunque ayudó a Vietnam con el transporte aéreo, las comunicaciones navales y los envíos de armas. China había demostrado su primacía regional, pero Moscú y Hanoi solo se acercaron.

    Las fuerzas vietnamitas también permanecieron en Camboya. Durante la década siguiente, China, Tailandia y Estados Unidos ayudaron a los Jemeres Rojos y a otros grupos a librar una sangrienta insurgencia anti-vietnamita. En este contexto, los tanques chinos entraron en combate por última vez durante la Batalla de Vi Xuyen en 1984 cuando las tropas del EPL asaltaron dos montañas controladas por vietnamitas en la frontera.

    Beijing y Hanoi lanzaron afirmaciones tremendamente contradictorias sobre las bajas en la guerra. Los estudios externos estiman alrededor de 26.000 ELP muertos en acción y alrededor de 30 a 35.000 soldados vietnamitas.

    El EPL registra oficialmente la pérdida total de casco de 44 tanques, mientras que Vietnam afirmó haber derribado 134 tanques en Cao Bang, 76 en Lang Son y 66 tanques en Lao Cai. Otras fuentes afirman que cientos, o entre el 50 y el 90 por ciento, de los tanques chinos fueron dañados o destruidos. Es probable que los números más altos reflejen mejor las pérdidas en combate, aunque es posible que muchas se hayan recuperado y reparado.

    La guerra chino-vietnamita se percibe generalmente en Occidente como humillante para las fuerzas chinas. Sin lugar a dudas, el EPL sufrió numerosas bajas, tardó más de lo esperado en lograr sus objetivos y demostró la obsolescencia de su equipo, doctrina y organización.Sin embargo, también infligió mayores bajas a un enemigo determinado que se beneficiaba de las fortificaciones y el terreno favorable.

    El presidente del partido, Deng Xiaoping, utilizó las deficiencias demostradas del EPL para consolidar el poder político y comenzar un esfuerzo de modernización, reduciéndolo en más de un millón de personas para mejorar su calidad. El EPL también comenzó a actualizar el Tipo 62 con blindaje adicional y a desarrollar más sobrevivible diseños de tanques.

    Así, la guerra china que pretendía "dar una lección a Vietnam" terminó siendo instructiva tanto política como operativamente, aunque solo a un costo terrible en vidas humanas para ambos lados.

    Sébastien Roblin tiene una Maestría en Resolución de Conflictos de la Universidad de Georgetown y se desempeñó como instructor universitario para el Cuerpo de Paz en China. También ha trabajado en educación, edición y reasentamiento de refugiados en Francia y Estados Unidos. Actualmente escribe sobre seguridad e historia militar para La guerra es aburrida.


    La epidemia de cólera de 1849 en Illinois

    de IlGenWeb SC | 20 de abril de 2015 | Proyecto de Historia | 0 comentarios

    Se cree que el primer registro de cólera en los Estados Unidos comenzó en el verano de 1832, haciendo su primera aparición en la ciudad de Plattsburg, Nueva York. Duraría esta primera vez hasta 1834, un total de 3 años. La segunda plaga duraría mucho.


    La economía de la era de la depresión está de vuelta

    Es una actitud que habría enorgullecido a los británicos de la Segunda Guerra Mundial y ndashera. El estado económico del mundo ha producido una nueva y sombría frugalidad en Inglaterra, como no se ha visto desde el fin del racionamiento de alimentos en 1954. Las ventas minoristas de diciembre mostraron disminuciones en las mismas tiendas del 3.3 por ciento en lo que el Consorcio Minorista Británico dijo que fue la peor temporada de compras desde que comenzó a llevar registros en 1983. Las ventas hubieran sido aún más pésimas si las tiendas no hubieran ofrecido los descuentos más altos (algunos redujeron los precios en un 90 por ciento) y los primeros en la historia minorista británica, según un encuesta realizada por PriceWaterhouseCoopers. En el mismo mes, los británicos compraron un 21 por ciento menos de automóviles que en el período correspondiente de 2007, recortaron sus compras de agua de mesa y champán y recortaron las compras de ropa durante el decimocuarto mes de los últimos quince.

    Entre las pocas tiendas de High Street que informaron aumentos: remendadores de zapatos, casas de empeño y tiendas de descuento en el mercado inferior, como la cadena de supermercados sin lujos Aldi. Las últimas semanas de 2008 también vieron las quiebras o el colapso financiero de no menos de 10 grandes cadenas minoristas, desde Woolworths hasta Zavvi, las ex Virgin Megastores.

    Las solicitudes para huertos y pequeñas parcelas de tierra donde los habitantes de las ciudades pueden cultivar sus propios alimentos por una pequeña tarifa y se duplicaron en 2008 en ciudades como Warwick. En el sitio web de Amazon en el Reino Unido, los más vendidos incluyen "The Thrift Book", "Food for Free" y "The Penguin Handbook of Keeping Poultry and Rabbits on Scraps".

    El cambio hacia el ahorro es, por supuesto, natural en tiempos difíciles, ya que los consumidores se preocupan por sus trabajos y cierran sus billeteras en medio de la oscuridad cada vez más profunda. Esta vez, sin embargo, la represión del gasto parece ser más que una recesión brusca pero temporal del ciclo económico. En Gran Bretaña, EE. UU. Y otras economías impulsadas por el consumidor, incluidas España e Irlanda, parece anunciar un cambio mucho más amplio: el fin de una forma de vida basada en el consumo libre impulsado por el crédito fácil y el efecto riqueza de los activos en constante aumento. valores. Una vez, los estadounidenses derrochadores ya han aumentado su tasa de ahorro personal desde casi cero, donde se mantuvo durante varios años, a casi el 3 por ciento en noviembre. El economista jefe de Merrill Lynch, David Rosenberg, espera que la tasa suba pronto al 8 por ciento y más, niveles vistos por última vez hace 20 años. Al igual que los bancos sobreapalancados y subcapitalizados, dice Rosenberg, los hogares privados ahora están reparando sus propios balances gastando menos, ahorrando más y pagando sus deudas. Y al igual que en la industria financiera, esto está empezando a parecer cada vez menos una solución rápida y cada vez más un cambio de hábitos a largo plazo.

    Rosenberg y otros economistas que creen que el ahorro será la nueva norma dicen que el cambio a largo plazo se producirá en tres frentes. En primer lugar, parece probable que la riqueza destruida en esta recesión sea tan vasta que forzará un cambio de comportamiento, de la misma manera que el racionamiento de la Segunda Guerra Mundial o la Depresión abrasaron los temores de escasez en toda una generación. El segundo cambio es la muerte de un modelo de negocio del sector financiero arriesgado que vio a los bancos otorgar cada vez más préstamos y pasarlos a otros inversionistas como "activos". Esto, a su vez, creó enormes inundaciones de crédito para inyectar en hipotecas y otras deudas de los consumidores, lo que infló el gasto y los valores inmobiliarios, pero no lo hará en el futuro. En tercer lugar, debido a que ni los gobiernos ni los inversores tolerarán un regreso a las prácticas riesgosas de la era de la burbuja, los bancos tendrán que volver a vincular el crédito a los depósitos y examinar más detenidamente dónde prestan. Bob McKee, analista de Independent Strategy, una consultora de inversiones de Londres, dice que esto ralentizará el crecimiento del crédito y canalizará los préstamos a empresas que producen e invierten, en lugar de a operaciones financieras geniales. Todo esto conduce a un crecimiento lento y constante, pero no al enorme repunte de los precios de los activos de la era de la burbuja crediticia. Por lo tanto, es poco probable, dice McKee, que los valores de los activos vuelvan a sus niveles anteriores y borren la destrucción de riqueza actual en el corto plazo.

    Las presiones que obligan a la nueva Era del Ahorro son poderosas: solo los estadounidenses vieron cómo la riqueza de su hogar se redujo en unos $ 13 billones en 2008, borrando una década de ganancias. "En recesiones profundas pasadas", dice el economista del Peterson Institute William Cline, "los hogares perdieron alrededor del 5 por ciento de su patrimonio neto, en comparación con el 20 por ciento actual". Las pérdidas ya son dos veces más altas que después del colapso tecnológico de 2001, y la mitad que en la Gran Depresión. Si la era tardía de ganancias del mercado de valores creó un "efecto riqueza" que hizo que los consumidores se sintieran ricos y dispuestos a gastar, el colapso de la riqueza producirá lo contrario.

    El impulso para salvar la deuda de las tarjetas de crédito de los estadounidenses se está contrayendo, y la deuda hipotecaria pendiente disminuyó por primera vez en 56 años, a pesar de que las tasas de interés hipotecarias se encuentran en mínimos históricos o cerca de ellos. Con el tiempo, algunos de esos ahorros volverán a destinarse a acciones y viviendas. Pero la era de las ganancias anuales fáciles de dos dígitos ha terminado, dice McKee. En un mundo donde el crecimiento del crédito ya no se multiplica por el apalancamiento, dice, el capital será más escaso, las ganancias ya no serán impulsadas por instrumentos financieros exóticos y los rendimientos de las inversiones serán más bajos.

    La era del crédito fácil también parece haber terminado: los préstamos con garantía hipotecaria, mediante los cuales los estadounidenses obtienen efectivo de sus bancos contra el valor de la casa que ya poseen, han sido prácticamente congelados. Estados Unidos también tuvo el peor año para el empleo desde 1945, perdiendo 2,6 millones de puestos de trabajo. Lo mismo ocurre con países como España, que perdió 1 millón de puestos de trabajo en 2008 después del colapso de su propio boom inmobiliario de una década. El economista del Bank of America Holger Schmieding dice que estas pérdidas de empleo son solo el comienzo y empeorarán sustancialmente en 2009. En Europa, dice, "la reducción en el sector financiero y otras industrias, incluidos automóviles y máquinas herramienta, apenas está comenzando". Rosenberg predice que Estados Unidos también perderá otros 3,5 millones a 4 millones de puestos de trabajo este año. La confianza del consumidor se ha aplastado. Nunca en 60 años de mantenimiento de registros los hogares estadounidenses habían sido tan pesimistas acerca de sus finanzas personales, dice Richard Curtin, director de investigación del consumidor en la Universidad de Michigan.

    Los signos de reducción de gastos están por todas partes. El gasto de los consumidores se ha reducido en todo el mundo desarrollado. En el cuarto trimestre de 2008, las ventas minoristas de EE. UU. Tuvieron su peor caída en cuatro décadas de mantenimiento de registros, incluida una caída del 36 por ciento en las ventas de automóviles año tras año. Desde que alcanzó su punto máximo en junio de 2008, el gasto discrecional ha estado cayendo a una tasa anualizada del 15 por ciento. Eso es aún más asombroso, ya que los consumidores han tenido una ganancia inesperada de una caída de más del 50 por ciento en los precios de la gasolina desde entonces. Incluso el crecimiento del gasto en línea se desplomó del 75 por ciento en 2007 a casi un 2 por ciento en 2008.

    En países históricamente ahorrativos como China y Alemania, las altas tasas de ahorro ya se han disparado aún más. Los chinos se están volviendo cada vez más estrictos a medida que millones de trabajadores despedidos regresan a sus pueblos de origen desde las fábricas costeras. Los números son notoriamente poco confiables, pero los informes anecdóticos sugieren que la tasa de ahorro de China del 20 al 30 por ciento está aumentando aún más. Para septiembre de 2008, el Banco Popular de China informó que los depósitos privados ascendían a 20 billones de yuanes (2,92 billones de dólares), más de cinco veces el valor de los préstamos al consumo e hipotecas pendientes. En Alemania, una economía dependiente de las exportaciones que vio colapsar los pedidos industriales en noviembre, la tasa de ahorro alcanzó un máximo de 15 años del 11,4 por ciento del ingreso personal y se espera que aumente al 12,5 por ciento el próximo año, según el Bundesbank alemán.

    La destrucción de la riqueza, la pérdida de puestos de trabajo y el ahorro por precaución significan que los consumidores no solo recortan el gasto, sino que lo modifican a medida que economizan. En Hong Kong, los restaurantes de lujo parecen inusualmente vacíos, mientras que los restaurantes baratos en los mercados callejeros están aún más llenos de lo habitual. En Gran Bretaña, el minorista de alimentos Sainsbury's informa que las ventas de artículos de bajo presupuesto como guisar carne (el corte más barato) se triplicaron en solo un año. Timpson's, una cadena de talleres de reparación británica, dice que las reparaciones de zapatos y relojes han aumentado en los últimos meses. "Estamos viendo un tipo de cliente completamente nuevo en las tiendas, gente que ni siquiera pensó en reparar cosas", dice el presidente de la compañía, John Timpson. "Se está afianzando una mentalidad de arreglar y reparar". Andy Bond, director ejecutivo de Asda, otra cadena de supermercados, ha comparado los hábitos cada vez más frugales de los británicos con la era de racionamiento posterior a la Segunda Guerra Mundial.

    Dado que es poco probable que el gasto se recupere por completo ya que los estadounidenses y los británicos se ven obligados a ahorrar nuevamente, las compañías de descuento como Asda, Wal-Mart, JetBlue y McDonald's parecen estar preparadas para superar a sus competidores de alto nivel durante muchos años por venir.

    Las empresas ya no serán recompensadas por obtener cantidades máximas de capital y apalancamiento. En cambio, aquellos que tienen un capital sólido, accionistas pacientes y grandes fajos de efectivo, ridiculizados como aburridos durante la burbuja, tendrán una ventaja. Las empresas ricas en efectivo pueden darse el lujo de ser pacientes con los proveedores y clientes que consideran sólidos pero que luchan por pagar sus facturas. Así es como muchos exportadores alemanes con mayores bolsillos salieron de la crisis del rublo ruso con grandes ganancias en participación de mercado frente a competidores franceses o italianos.

    Por supuesto, hay muchos economistas que le dirán que el gasto de los consumidores se recuperará y hará que la economía vuelva a subir. Rosenberg dice que el repunte será mucho menor de lo habitual, tanto por el efecto de la pobreza a largo plazo de los valores perdidos de las viviendas y el agotamiento de las cuentas de jubilación, como porque la avalancha de créditos hipotecarios de alto riesgo y otros créditos fáciles que dispararon el consumo antes de la burbuja no devolverá nada. tiempo pronto. Él espera que las tasas de ahorro y consumo de EE. UU. Vuelvan a los niveles relativamente conservadores de principios de la década de 1990, cuando el gasto de los consumidores de EE. UU. Fue del 65 por ciento del PIB en lugar del 71 por ciento que alcanzó en 2008. Eso efectivamente absorberá alrededor de $ 1 billón cada año de las tiendas. , restaurantes, aerolíneas, hoteles, fabricantes de automóviles y construcción de viviendas. La contracción de las importaciones netas masivas de bienes de consumo de Estados Unidos afectará a las economías de fábrica como China, así como a sus proveedores (como Australia para los productos básicos y Alemania para los equipos de fábrica).

    A juzgar por las fuertes caídas en los pedidos de exactamente estos productos, no sólo los bienes de consumo, sino también los productos básicos y las máquinas que se utilizan para producirlos, este doloroso ajuste parece estar en marcha. En el futuro, dice McKee, "los mercados emergentes con modelos de desarrollo obsoletos que dependen demasiado de la producción y las exportaciones de bienes comerciables sufrirán". El poder fluirá hacia aquellos mercados capaces de construir una sociedad de consumo nacional y un sector de servicios vibrante, dice. En este mundo, India y Brasil tienen más probabilidades de tener éxito que China o las otras economías fabriles de Asia.

    El crecimiento global eventualmente regresará, pero ya no será impulsado por los consumidores de EE. UU. Y otras economías occidentales. Debido al crecimiento más lento en los EE. UU. Y otras partes de Occidente, es probable que se mantenga por debajo de la tendencia a largo plazo del 5 por ciento durante muchos años. Eso no es menos importante porque la oportunidad de recuperar el poder de los mercados no se perderá para los políticos de todo el mundo, empoderando, con razón o sin ella, un regreso a una mayor intervención y redistribución del gobierno, con impuestos más altos y menor participación en las ganancias.

    Si bien el cambio hacia el ahorro será aterrador a medida que atraviesa la economía global, en última instancia será algo bueno. "Un mundo de ahorro es mucho más productivo al otorgar préstamos a las empresas para el crecimiento de la inversión y la productividad", dice McKee. La deuda crecerá más acorde con la economía. El capital será más escaso, pero se invertirá de forma más productiva. Las ganancias serán menores como porcentaje del ingreso nacional, pero serán más estables. Es un mundo más aburrido y de crecimiento más lento. Pero también es más sostenible, con menos desequilibrios, déficits y desagradables sorpresas económicas. Hasta que alguien invente inevitablemente la próxima gran burbuja, claro.


    Eso fue entonces: pronóstico del tiempo en la década de 1970

    Docenas de tornados azotaron Alabama, Tennessee, Georgia, Carolina del Norte y otros estados durante el brote de súper tornado de 1974. Este mapa del equipo de inspección de tornados muestra el alcance de la actividad de tornados en el sur.

    A principios de la década de 1970, los pronosticadores del Servicio Meteorológico Nacional dependían de la tecnología de radar de la época de la Segunda Guerra Mundial para operar una combinación de radares de red y de alerta local para monitorear los sistemas meteorológicos. Las unidades de radar de la red nacional eran obsoletas, de difícil mantenimiento y ningún radar del Servicio Meteorológico Nacional prestaba servicio a grandes áreas geográficas. Algunas de las partes del radar ya no se fabricaron.

    Los meteorólogos solo podían ver & ldquogreen blobs & rdquo en sus alcances de radar y tenían que esperar la confirmación visual de un tornado antes de emitir una advertencia de tornado. Los meteorólogos emitieron las advertencias de tornado a través de teletipos anticuados, que se conectaban a los servicios de noticias de los medios de comunicación como Associated Press y United Press International.

    La pantalla a color del radar "57" del Servicio Meteorológico Nacional (que se muestra en la foto) fue una mejora con respecto a la generación anterior de imágenes de radar en blanco y negro.

    En 1974, el Servicio Meteorológico Nacional tenía una presencia significativa en las comunidades de todo el país. Una red nacional de oficinas atendidas por pronosticadores gubernamentales proporcionó una amplia gama de servicios, incluidos pronósticos de aviación, pronósticos agrícolas y servicios meteorológicos de incendios. A pesar de estos servicios, las tecnologías de observación y comunicación aún no habían brindado a los pronosticadores del Servicio Meteorológico Nacional el tipo de herramientas que necesitaban para identificar tornados y comunicar advertencias con suficiente anticipación para que las personas pudieran tomar medidas que podrían salvar vidas.

    "La red de radar WSR-57 fue la principal herramienta de alerta de tornados de la época", dijo Warren Sunkel, entonces meteorólogo a cargo del Observatorio Meteorológico del Servicio Meteorológico Nacional en Marsella, Illinois. "Se complementó con radares WSR-1 y WSR-3 más antiguos y menos potentes, conocidos como" rellenos de huecos ". Los observadores voluntarios también desempeñaron un papel vital en el proceso de alerta de tornados. Las advertencias se escribieron a mano en un teletipo modelo 28ASR. & Rdquo

    El escenario está listo y el infierno

    Durante el brote de tornados del 3 al 4 de abril de 1974, cientos murieron y miles resultaron heridos en solo 16 horas. Si bien el Servicio Meteorológico Nacional emitió numerosas advertencias anticipadas para proteger al público, los servicios de cable que alimentan a las emisoras comerciales no pudieron mantenerse al día con el flujo de información, dejando al público en la oscuridad y sin advertencias. "Nuestros pronosticadores emitirían una advertencia de tornado", dijo Augulis. & ldquo [Pero] con tanto tiempo severo sucediendo a la vez, no pasó mucho tiempo para que la cola se hiciera una copia de seguridad. Simplemente no pudimos transmitirlos lo suficientemente rápido fuera de nuestras oficinas. Las estaciones de radio comerciales tenían sus propios problemas para retransmitir esas advertencias y muchas de ellas ni siquiera estaban conectadas al cable meteorológico o involucradas en el proceso de advertencia. & Rdquo

    El brote de tornado de 1974 azotó a Virginia Occidental y Virginia, dejando un rastro de devastación.

    & ldquoRecuerdo ese día & mdashtHubo tantas advertencias e informes de radar en el circuito, que literalmente tenías que ser muy rápido para iniciar tu cinta y ponerla en RAWARC (un sistema interno del Servicio Meteorológico Nacional en ese momento, utilizado para coordinar las advertencias), & rdquo dijo Allan Fisher, entonces pasante meteorológico en la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Columbus, Ohio. & ldquoEl único momento para ingresar su cinta fue cuando hubo una interrupción en el tráfico del circuito, y ese día prácticamente no hubo interrupción en las advertencias y el informe de radar en el circuito. & rdquo

    Comienza la transformación y hellip

    Una encuesta dirigida por el Congreso sobre el brote de 1974 citó la falta de comunicaciones de alerta temprana como una de las debilidades del sistema de alerta. Con base en esta encuesta, en enero de 1975, la Casa Blanca emitió una declaración de política que designaba a NOAA Weather Radio como el único sistema de radio operado por el gobierno para proporcionar advertencias directas a hogares privados tanto de desastres naturales como de un ataque nuclear.

    La Estación de Procesamiento Interactivo Meteorológico Avanzado desarrollada durante la modernización del Servicio Meteorológico Nacional en la década de 1990 integraba datos de modelos, satélites y radares, lo que brinda al meteorólogo acceso inmediato a la información necesaria para tomar decisiones críticas sobre pronósticos y advertencias.

    Este fue un período crítico en la transformación del Servicio Meteorológico Nacional de trabajar con tecnología antigua como una operación independiente de pronóstico del tiempo severo en un programa tecnológico más sofisticado con vínculos más fuertes con los funcionarios de emergencia y los medios de difusión. El futuro era muy prometedor para la predicción meteorológica: se estaban desarrollando nuevas tecnologías que incluían computadoras personales, supercomputadoras, sensores satelitales y radares Doppler, junto con nuevas técnicas de predicción, incluido el modelado numérico.

    Veinte años después, otro brote de tornado provocó un renovado interés en mejorar las comunicaciones y los servicios de pronóstico del tiempo. El brote de tornados del Domingo de Ramos de 1994 en el sur mató a 20 fieles en la Iglesia Goshen en Piedmont, Alabama.El área no estaba cubierta por un transmisor de radio meteorológico de la NOAA. El brote atrajo al vicepresidente Al Gore al norte de Alabama, donde fue testigo de los daños de primera mano y visitó a las víctimas. Anunció otro esfuerzo ambicioso para expandir la red de radio para cubrir el 95 por ciento de la población de Estados Unidos. En la actualidad, los transmisores de radio meteorológica de la NOAA cubren el 98 por ciento de la población de EE. UU.


    El muro que salvaría a Venecia de ahogarse está bajo el agua

    Margherita Stancati

    Eric Sylvers

    VENECIA, Italia — Mientras subía el agua, Alessandro Ferro hizo un esfuerzo desesperado por evitar una inundación devastadora en las islas de la laguna de Venecia.

    El alcalde de la ciudad de la laguna de Chioggia solicitó el primer uso de compuertas sumergibles de acero que se habían construido por miles de millones de euros para bloquear el mar. Pero no pudo encontrar a nadie dispuesto y autorizado a levantar las barreras.

    El 12 de noviembre, Venecia, Chioggia y las islas circundantes sufrieron la peor inundación en más de medio siglo. Las aguas se elevaron más de 6 pies por encima del nivel normal. Alrededor del 80% de la ciudad se inundó, lo que provocó daños estimados por el alcalde de Venecia en más de mil millones de euros (1,11 mil millones de dólares). El agua salobre llenó la cripta de la basílica de San Marcos del siglo XII. Las góndolas y los transbordadores públicos quedaron esparcidos por las pasarelas.

    Las 78 barreras de acero amarillo, ya probadas pero aún no completamente operativas, se quedaron donde estaban, en el fondo del mar.

    “Estoy amargado. Estoy decepcionado. Era un riesgo que valía la pena correr ”, dijo Ferro. "Si hubiera funcionado, nos hubiéramos quedado secos".

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    Boomtown, ciudad inundada

    El cambio climático traerá tormentas más frecuentes y feroces a ciudades como Houston. Pero el desarrollo sin control sigue siendo una prioridad en la famosa ciudad sin zonificación, que genera beneficios económicos a corto plazo para algunos y aumenta el riesgo de inundaciones para todos.

    por Neena Satija para The Texas Tribune y Reveal Kiah Collier para The Texas Tribune y Al Shaw para ProPublica, 7 de diciembre de 2016

    Esto es parte de una serie sobre el riesgo de inundaciones de Houston. Lea acerca de por qué Texas no está listo para el próximo gran huracán.

    HOUSTON - Por tercera vez en ocho años, el agua entró a borbotones en la casa de Virginia Hammond en el noroeste de Houston.

    Eran las 2 a.m. del 18 de abril. Durante las siguientes horas, sus dos nietas, de 12 y 15 años, se sentaron en las mesas, asustadas de poner los pies en el agua gris oscuro que se elevaba debajo de ellas. Casi superó los 3 pies.

    “No podían meterse en las camas porque las camas estaban mojadas. No podían ir al baño porque el agua estaba sobre la taza del inodoro ”, recordó Hammond.

    "Estábamos allí, bueno, atrapados".

    La tormenta que azotó la modesta casa de ladrillos de Hammond, apodada la inundación del "Día de los impuestos" porque cayó en la fecha límite para presentar los impuestos federales sobre la renta, se produjo solo 11 meses después de otra, el Día de los Caídos de 2015, que también paralizó a la ciudad. Juntas, las inundaciones mataron a 16 personas, infligieron más de $ 1 mil millones en daños y provocaron un alboroto sin precedentes de los habitantes de Houston, algunos de los cuales ahora están demandando a la ciudad por problemas crónicos de inundaciones. Un mes después de la inundación del Día de los Impuestos, otra mega tormenta azotó la ciudad, arrojando más de un pie de lluvia en partes del condado de Harris, hogar de Houston, en 24 horas.

    La historia del área está marcada por grandes tormentas consecutivas, pero muchos residentes dicen que se están volviendo más frecuentes y severas, y los científicos están de acuerdo.

    “Aquí mueren más personas que en cualquier otro lugar a causa de las inundaciones”, dijo Sam Brody, investigador de la Universidad Texas A&M en Galveston que se especializa en la mitigación de peligros naturales. “Aquí se pierde más propiedad per cápita. Y el problema está empeorando ".

    Los científicos, otros expertos y funcionarios federales dicen que el crecimiento explosivo de Houston es en gran parte el culpable. Mientras millones han acudido en masa al área metropolitana en las últimas décadas, los funcionarios locales han rechazado en gran medida regulaciones de construcción más estrictas, lo que permite a los desarrolladores pavimentar acres cruciales de tierras de pradera que alguna vez absorbieron enormes cantidades de agua de lluvia. Eso ha provocado un exceso de agua de inundación durante las tormentas que ahoga la vasta red de pantanos de la ciudad, los sistemas de drenaje y dos enormes embalses de propiedad federal, poniendo en peligro muchas casas cercanas, incluida la de Virginia Hammond.

    Además de eso, los científicos dicen que el cambio climático está provocando que las lluvias torrenciales ocurran con más frecuencia, lo que significa que las tormentas que solían considerarse eventos "únicos en la vida" están ocurriendo con mayor frecuencia. Las tormentas raras que tienen solo una minúscula probabilidad de ocurrir en un año determinado han azotado repetidamente la ciudad en los últimos 15 años. Y una parte significativa de los edificios que se inundaron en el mismo período de tiempo no se ubicaron en la llanura aluvial de "100 años", el área que se considera que tiene un 1 por ciento de probabilidad de inundación en un año determinado, atrapando a los residentes que no están obligados a cargar inundaciones. seguro con la guardia baja.

    Los científicos dicen que el Distrito de Control de Inundaciones del Condado de Harris, que administra miles de millas de pantanos de evacuación de aguas de inundación y ayuda a hacer cumplir las reglas de desarrollo, debería enfocarse más en preservar los espacios verdes y administrar el crecimiento. La ciudad de Houston también. Y dicen que todos deberían planificar para más lluvias torrenciales debido al clima cambiante. (Una gran cantidad de ciudades en los EE. UU. Y en todo el mundo lo están haciendo).

    Pero los funcionarios del condado y de la ciudad responsables de abordar las inundaciones rechazan en gran medida estos argumentos. Los dos principales funcionarios de control de inundaciones de Houston dicen que su mayor desafío no es gestionar un crecimiento rápido, sino modernizar la infraestructura obsoleta. Los estándares actuales que gobiernan cómo y dónde los desarrolladores y los residentes pueden construir son en su mayoría suficientes, dicen. Y todas las tormentas monstruosas recientes son sucesos extraños, no presagios del calentamiento global o una señal de lo que vendrá.

    El jefe del distrito de control de inundaciones desde hace mucho tiempo no está de acuerdo con la evidencia científica que muestra que el desarrollo está empeorando las inundaciones. Los proyectos de ingeniería pueden revertir los efectos del desarrollo de la tierra y lo están haciendo, dijo Mike Talbott en una entrevista con The Texas Tribune y ProPublica a fines de agosto antes de su retiro después de 18 años al frente de la poderosa agencia. (Su sucesor comparte sus puntos de vista).

    La afirmación de que "estas esponjas mágicas en la pradera habrían absorbido toda esa agua es absurda", dijo Talbott.

    También dijo que el distrito de control de inundaciones no tiene planes de estudiar el cambio climático o sus impactos en el condado de Harris, el tercer condado más poblado de Estados Unidos.

    Sobre la asombrosa frecuencia de grandes inundaciones que ha estado recibiendo la ciudad, dijo: "No creo que sea la nueva normalidad". También criticó a los científicos y conservacionistas por ser "anti-desarrollo".

    “Tienen una agenda. su agenda para proteger el medio ambiente anula el sentido común ”, dijo.

    Pero Talbott reconoció que los proyectos en proceso no estarían cerca de proteger contra algo como una inundación del Día de los Impuestos. Entre ellos se incluyen la modernización del drenaje antiguo, la ampliación de los pantanos y la construcción de más estanques para almacenar temporalmente el agua de la inundación.

    Mientras tanto, el "zar de las inundaciones" de la ciudad de Houston, designado después de la tormenta del Día de los Impuestos para evaluar los problemas de inundaciones de la ciudad, parece más receptivo a soluciones alternativas, como más espacios verdes. Pero Stephen Costello, un ingeniero y ex concejal de la ciudad y candidato a la alcaldía, no ha tenido presupuesto, personal ni un cronograma firme. (Espera contratar a un miembro del personal remunerado en las próximas semanas).

    También reconoce que su papel es más político que orientado a la acción. Pasa gran parte de su tiempo consolando a los residentes enojados en las reuniones comunitarias y "haciendo visitas a domicilio". Y está persiguiendo proyectos más pequeños, más baratos y rápidos.

    "Creo que la gente está muy interesada en asegurarse de que haya una persona clave a la que puedan dirigir sus comentarios", dijo el alcalde de Houston, Sylvester Turner, y señaló que la ciudad "nunca ha tenido un director de resiliencia". Eso indica en sí mismo un gran compromiso ".

    Pero los residentes que se han inundado dicen que buscan más que eso.

    Ocho meses después de la inundación del Día de los Impuestos, la casa de Hammond sigue en ruinas, casi sin muebles, gabinetes de cocina ni lugar para cocinar. Quiere que alguien la compre, pero no es optimista.

    "Soy demasiado mayor para volver a pasar por esto", dijo Hammond. "Es muy traumatizante".

    ¿El nuevo normal?

    Para Louise Hansen, la historia ha sido la misma cada vez que se inundó: el agua comienza a colarse en su casa en medio de la noche.

    En 2009, la primera vez que su casa en el oeste de Houston se inundó después de que ella se mudó a ella una década antes, pensó que era una anomalía. Luego sucedió nuevamente en 2015. Y nuevamente en 2016.

    Tres veces en menos de 10 años, para una casa que no se encuentra en ninguna llanura aluvial identificada por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. "En realidad me ha paralizado", dijo Hansen, quien creció en el área y ahora está vendiendo su casa solo por el valor del lote. "Simplemente no creo que pueda pasar por otra inundación".

    Muchos de los vecinos de Hansen, que viven en un área de Houston conocida como Memorial City, han tenido la misma experiencia. Se inundaron en 2009, 2015 y 2016, y ninguno de ellos vive en una llanura aluvial conocida. Así que formaron un grupo llamado “Residentes contra las inundaciones”, y recientemente, el grupo demandó a la Ciudad de Houston ya una zona de reinversión de impuestos local este año, exigiendo un mejor drenaje.

    Lo que sucedió en Memorial City se llama "inundación urbana". El fenómeno se refiere a las inundaciones fuera de cualquier llanura aluvial conocida, en este caso, fuera de la llanura aluvial de 100 años, que genera requisitos de seguro, o la llanura aluvial de 500 años, que tiene una probabilidad de 1 en 500 de inundarse en un año determinado. Los propietarios de viviendas no necesitan seguro para obtener una hipoteca en la llanura aluvial de 500 años, pero muchos lo compran de todos modos.

    Y resulta que Houston ha visto la mayor cantidad de inundaciones urbanas de cualquier otra área del país en las últimas cuatro décadas, según un análisis reciente de Brody, el científico de Texas A&M.

    Los científicos dicen que hay varios posibles culpables. Los mapas que muestran dónde están las llanuras aluviales pueden estar desactualizados, por un lado, y el drenaje en esta parte más antigua de la ciudad probablemente se construyó antes de que los ingenieros entendieran el verdadero riesgo de inundaciones en el área.

    Luego están las razones por las que los científicos temen que los funcionarios locales estén ignorando.

    Por un lado, la planificación de inundaciones todavía se realiza al observar lo que sucedió en el pasado. Pero el cambio climático significa que podría dejar de funcionar.

    “¿Cómo determinamos dónde se encuentra la zona de inundación de 100 años? Mirando hacia atrás a los eventos de lluvia en el pasado ”, dijo Katharine Hayhoe, científica climática de la Universidad Tecnológica de Texas. "Mirar hacia atrás no funciona tan bien si el clima está cambiando".

    En general, dijo Hayhoe, el cambio climático toma los riesgos que la gente ya enfrenta y los empeora. Eso es particularmente cierto para Houston porque se encuentra muy cerca del Golfo de México, donde las aguas se han ido calentando a medida que el planeta se calienta.

    El agua tibia significa más evaporación y más vapor de agua en el aire. Entonces, cuando llega una tormenta, hay más agua para recoger y tirar en tierras cercanas.

    “Exactamente la misma tormenta que llega hoy tiene más lluvia asociada que hace 50 o 100 años”, dijo Hayhoe. "Y eso es una gran parte de lo que sucedió en Houston" el Día de los Impuestos.

    Hay muchas formas de medir la frecuencia de tormentas raras en un área. El Distrito de Control de Inundaciones del Condado de Harris lo hace mediante el seguimiento de los totales de lluvia para todo el condado dentro de un período de 24 horas. Según esos datos, que se remontan a 1989, el condado se ha visto afectado por ocho tormentas raras.

    Se considera que cinco de esas tormentas tienen una probabilidad de 1 en 100 de ocurrir cada año, incluidas las lluvias que azotaron en mayo de este año. Otros tres se consideran aún más raros, incluida la tormenta del Día de los Impuestos en abril de este año.

    El distrito de control de inundaciones no pudo proporcionar datos a tiempo para esta historia sobre las lluvias que ocurrieron durante un período de 12 horas, en lugar de un período de 24 horas. Sin embargo, confirmó que la cantidad de tormentas raras sería mayor. (Cayó suficiente lluvia durante la tormenta del Día de los Caídos en 2015 durante 12 horas para clasificarla como un evento de 100 años).

    Pero Talbott no cree que las inundaciones torrenciales consecutivas más recientes de Houston sean indicativas del cambio climático, o que estudiar sus impactos potenciales deba ser una prioridad para el Distrito de Control de Inundaciones del Condado de Harris.

    "Hemos tenido fuertes lluvias consecutivas antes", dijo.

    Sobre la baja probabilidad de que dos tormentas de 100 años azoten con pocas semanas de diferencia, dijo: "Puedes lanzar una moneda y salir cara 10 veces seguidas". (El distrito de control de inundaciones está financiando parcialmente un estudio que ayudará a decidir si los totales de lluvia deben cambiar por lo que se consideran tormentas raras).

    También restó importancia al impacto humano de la tormenta del Día de los Impuestos, señalando que nadie se ahogó en su hogar, solo en los pasos subterráneos inundados por los que entraron, y que la inundación resultante afectó a una parte relativamente pequeña de la población.

    “Tan mala como la inundación de abril, el Día de los Impuestos, fue este año, si nos fijamos en la cantidad de personas afectadas en el condado de Harris, es menos del 1 por ciento de la población. ¿El otro 99 por ciento está dispuesto a pagar por un sistema mucho más robusto? " él dijo.

    A los científicos también les preocupa que los funcionarios locales estén ignorando otra razón crucial por la que Houston está inundando más: lo que Hayhoe llama "el pavimento de Houston".

    La región alguna vez fue el hogar de acres de pradera cuyas raíces se extendían muy bajo tierra, con capacidad para absorber agua durante días o incluso de forma permanente. La mayor parte de esa tierra ahora ha sido pavimentada. Katy Prairie, al noroeste de Houston, fue una vez alrededor de 600,000 acres de tierra absorbente de inundaciones. El desarrollo reciente la ha reducido a una cuarta parte de esa capacidad, según estimaciones de Katy Prairie Conservancy, un grupo de defensa.

    Eso significa que la lluvia ahora está cayendo sobre lo que se llama superficies impermeables o impermeables, como el concreto, evitando que el suelo debajo lo absorba. De modo que la lluvia se convierte en "escorrentía", viajando a donde sea más fácil para que fluya. El agua podría fluir a un arroyo cercano, pero en su camino el agua podría inundar casas, automóviles y negocios, o el arroyo podría verse abrumado por esa agua, causando más inundaciones en las cercanías.

    Solo en el condado de Harris, una investigación realizada por el científico de Texas A&M John Jacob muestra que casi el 30 por ciento de los humedales de agua dulce se perdieron entre 1992 y 2010, una cifra que él llama "inconcebible".

    A medida que se perdieron humedales, la cantidad de superficie impermeable en el condado de Harris aumentó en un 25 por ciento entre 1996 y 2011, dijo Brody. Y no hay forma de que los proyectos de ingeniería o las regulaciones de control de inundaciones hayan compensado ese cambio, dijo.

    Entre 2001 y 2005, según su investigación, la pérdida de tierras que absorben las inundaciones a lo largo del Golfo de México aumentó los daños a la propiedad por las inundaciones en aproximadamente $ 6 millones, gran parte de eso fuera de las llanuras aluviales.

    “No hay duda de que el desarrollo. que estamos instalando en estas áreas propensas a inundaciones está exacerbando las inundaciones con el tiempo ”, dijo Brody. “Existe una gran cantidad de investigaciones más allá de Houston, en todo el mundo” que respalda ese argumento.

    La investigación realizada por el propio Distrito de Control de Inundaciones del Condado de Harris de Talbott apunta a la efectividad de la hierba de la pradera para absorber el agua de las inundaciones. “La restauración de un acre de pradera”, escribió un informe de 2015 del distrito, compensaría el volumen adicional de escorrentía creado por dos acres de viviendas unifamiliares o un acre de propiedad comercial. (El distrito dice que los datos son preliminares).

    Pero Talbott y su sucesor, Russ Poppe, no compran la investigación.

    Los desarrolladores deben seguir las regulaciones que deberían revertir los efectos de la pavimentación sobre los humedales, argumentaron ambos. Eso incluye la construcción de los llamados estanques de detención, que pueden almacenar temporalmente el agua de lluvia cuando cae sobre el pavimento y no es absorbida por el suelo.

    Estas regulaciones entraron en vigor por primera vez a mediados de la década de 1980. Talbott y Poppe afirman que todo el desarrollo desde entonces no ha contribuido a ninguna inundación adicional.

    Ambos insistieron en que las reglas son tan efectivas que un acre de centro comercial comercial descargaría aguas pluviales a la misma velocidad que un acre cubierto de pradera, aunque no para eventos más raros que una tormenta de 100 años. Señalaron un estudio de 2011 encargado por el distrito de control de inundaciones como evidencia.

    Pero los científicos no están de acuerdo con esas afirmaciones. Dicen que las restricciones son inadecuadas, y se aplican de manera flexible, y podrían empeorar la situación para personas como Louise Hansen y sus vecinos.

    Cuando los desarrollos en las llanuras aluviales son elevados, pueden terminar redirigiendo las aguas de la inundación a un vecindario cercano, causando inundaciones donde de otra manera no hubieran ocurrido, en áreas muy fuera de las llanuras aluviales. El fenómeno ha sido reconocido por FEMA, pero nunca se ha estudiado por completo.

    Brody dijo que no podía estar seguro de que eso sea lo que le está sucediendo a Hansen, pero un estudiante graduado suyo, Kayode Atoba, está investigando esa misma pregunta en este momento. Y la historia de Hansen es familiar.

    "No puedo decirte cuántas veces he tenido gente que me llama diciendo: 'Nunca me había inundado antes, he estado aquí durante 30 años, no estoy en una llanura aluvial", dijo Brody. “Y cada vez, hay un desarrollo cercano que ha cambiado el drenaje. esa historia se cuenta todos los días decenas de miles de veces en todo el país ".

    Talbott no estuvo de acuerdo en que la elevación de edificios podría causar que otros se inunden y, en general, descartó lo que Brody y otros científicos tenían que decir sobre lo que está causando los problemas de inundaciones de Houston.

    “Necesitas encontrar mejores expertos”, dijo. Cuando se le preguntaba por los nombres, solo decía, "comenzando aquí, conmigo".

    Ni un solo científico o experto de una docena de entrevistados por The Texas Tribune y ProPublica compartió su opinión sobre estos asuntos.

    "No estoy de acuerdo con el Sr. Talbott en absoluto", dijo Phil Bedient, científico de la Universidad de Rice. “Esa es una declaración asombrosa. No estoy de acuerdo con eso, y hay muchas otras personas que tampoco lo están ".

    Hansen, la residente de Memorial City, rechaza la idea de que los funcionarios locales no puedan hacer nada para mejorar su situación.

    “Aprendí que es el gobierno, y las cosas toman mucho, mucho tiempo para hacer algo. Pero hay que seguir luchando ”, dijo.

    Crecimiento rápido, "patos sentados"

    Stacey Summers y su esposo se sentaron en su cama con sus dos perros pequeños, mirando por la ventana en estado de shock a las serpientes nadando en las crecientes aguas. Durante la inundación del Día de los Impuestos, el agua se precipitó hacia su casa de ladrillos de un piso en el suburbio de Cypress, en el noroeste de Houston, en cuestión de horas, alcanzando casi un pie.

    "Todavía es inimaginable", dijo Summers, quien evacuó su vecindario en una canoa, al igual que muchos de sus vecinos. El arroyo cerca de su subdivisión de lujo conocida como Stable Gate se desbordó, inundando casi todas las 250 casas en el vecindario.

    Fue la primera vez que el desarrollo de 15 años se inundó. Pero los científicos señalan que el área en la que el desarrollo se ha desbocado en los últimos años ha puesto en peligro a más personas y propiedades.

    “Esas personas allí arriba son patos fáciles”, dijo Bedient, el científico de la Universidad de Rice.

    Debido a que toda el agua del área desemboca en Cypress Creek, se le llama la cuenca hidrográfica de Cypress Creek. En la década de 1990, cuando la población de la cuenca creció un 35 por ciento, dos grandes inundaciones azotaron el área, ambas consideradas eventos de “500 años”, que deberían tener una probabilidad de 1 entre 500 de ocurrir en un año determinado.

    Las inundaciones consecutivas provocaron una reunión ruidosa, impulsada por la cerveza en un salón local de Veteranos de Guerras Extranjeras en 1998 y, poco después, la formación de la Coalición de Control de Inundaciones de Cypress Creek. La esperanza era frenar un mayor desarrollo o fomentar un desarrollo más responsable para ayudar a prevenir inundaciones.

    Pero poco cambió, incluso después de que otra gran tormenta paralizó Cypress y la región de Houston solo tres años después, una que los científicos dicen que debería haber servido como una llamada de atención.

    En junio de 2001, la tormenta tropical Allison arrojó casi 40 pulgadas de lluvia sobre la ciudad en cinco días, inundando 73,000 residencias y 95,000 vehículos. Veintidós personas murieron y los daños causados ​​por la tormenta superaron los $ 5 mil millones en el condado de Harris. Es probable que sea la peor tormenta que jamás haya caído sobre una ciudad estadounidense en la historia moderna, según el distrito de control de inundaciones.

    Allison fue un shock no solo por la extensión de la inundación sino también por el lugar donde ocurrió: casi la mitad de los edificios que se inundaron estaban fuera de las llanuras aluviales designadas por FEMA.

    La tragedia llevó a FEMA y al distrito de control de inundaciones a volver a dibujar mapas de llanuras aluviales, que se expandieron hasta un 20 por ciento en algunas áreas. Y junto con la ciudad, el distrito gastó cientos de millones de dólares para mejorar el drenaje, ensanchar los pantanos y construir estanques de detención para retener temporalmente el agua de la inundación.

    Pero cuando los políticos locales intentaron cambiar las políticas sobre el desarrollo, se encontraron con una fuerte resistencia por parte de los desarrolladores y residentes.

    La ciudad aplicó una ley que prohíbe nuevos desarrollos o renovaciones importantes de edificios existentes en áreas llamadas canales de inundación, las partes más vulnerables de la llanura de inundación de 100 años que están más cerca de los pantanos. Eso provocó múltiples demandas y, en última instancia, el consejo de la ciudad debilitó gravemente la ley dos años después.

    Aún así, dijo Bill White, quien era alcalde en ese momento, "fue la acción más agresiva que se haya tomado" contra tal desarrollo.

    Cuando la sucesora de White, Annise Parker, trató de imponer una tarifa a los residentes de la ciudad para pagar las mejoras de drenaje, también siguieron demandas. La tarifa propuesta permanece en el limbo.

    Las regulaciones de desarrollo del condado son superiores a las de la ciudad y se han fortalecido con el tiempo, dijo Steve Radack, un veterano comisionado del condado de Harris que representa el área de Cypress.

    Pero tienen que ser económicamente razonables, dijo. Si las reglas son demasiado estrictas, los desarrolladores dirán “bien, al diablo con el condado de Harris. Iremos a construir en Fort Bend ”, el condado directamente al oeste del condado de Harris, o en cualquier otro lugar, dijo.

    De hecho, el condado de Fort Bend tiene regulaciones más estrictas para el desarrollo en la llanura aluvial y está creciendo más rápido que el condado de Harris.

    Los desarrolladores deben incorporar más espacios verdes o estanques de detención que en el condado de Harris. Esto se debe a que Fort Bend les exige que retengan el exceso de agua de inundación en sus propiedades durante más tiempo y la descarguen a una décima parte de la tasa en el condado de Harris.

    "Todavía tienen mucho desarrollo, es solo que saben cómo hacerlo", dijo Phil Bedient de Rice University, quien ayudó a desarrollar las reglas del condado de Fort Bend.

    El condado de Harris nunca ha priorizado los espacios verdes, dijo, y ahora está pagando el precio.

    "La madre naturaleza está causando furor en el condado y enviando señales bastante fuertes de que algunas cosas deben cambiar".

    Bedient y otros expertos también dicen que desearían que el condado de Harris hubiera podido comprar más casas que han sido gravemente dañadas por las inundaciones o que se sabe que se han inundado repetidamente. Desde Allison, el distrito de control de inundaciones ha comprado alrededor de 2,400 propiedades de este tipo, en su mayoría con dinero federal, y después de la inundación del Día de los Impuestos, el distrito asignó $ 15 millones de dinero local para más adquisiciones. Un estudio reciente de la agencia ha identificado 3.300 viviendas que todavía corren un alto riesgo de inundación y deben comprarse.

    Las propiedades que fueron adquiridas “nunca más se inundarán, las únicas propiedades por las que podemos hacer tal garantía”, según el sitio web del distrito de control de inundaciones. “Desafortunadamente, todavía quedan más de 140,000 parcelas residenciales de viviendas unifamiliares identificadas dentro de las llanuras aluviales reguladas”.

    Los científicos y expertos dicen que las comunidades deben alejarse del desarrollo en la llanura aluvial de 100 años, o al menos hacer que las reglas para hacerlo sean mucho más estrictas. Pero después de Allison, el ritmo de desarrollo en y cerca de las llanuras aluviales en el área de Houston solo pareció acelerarse, especialmente en el área de Cypress Creek, donde todavía había muchos pastizales baratos.

    El mismo año en que ocurrió Allison, se construyó el barrio de Stacey Summers. Y durante la siguiente década, el área de Cypress Creek creció aún más rápido que en la anterior.

    Entre 2000 y 2010, creció casi un 70 por ciento a una población de 587,142, equivalente a la de Milwaukee. En ese mismo período de tiempo, según un análisis de Tribune / ProPublica, el porcentaje de tierra desarrollada allí saltó del 23 por ciento al 33 por ciento.

    Stable Gate fue uno de los muchos vecindarios construidos en el área después de Allison. No estaba en una llanura aluvial cuando se construyó en 2001, pero los nuevos mapas de inundaciones que entraron en vigencia seis años después colocaron una gran franja de la subdivisión en la llanura aluvial de 100 años, lo que generó requisitos de seguro contra inundaciones para muchos residentes. Partes del vecindario también se colocaron en una llanura aluvial de 500 años recientemente ampliada, un área con una probabilidad menor pero aún notable de inundaciones cada año.

    La casa de Summers terminó en una llanura aluvial de 500 años después de que entraron en vigencia los nuevos mapas. No necesita comprar un seguro contra inundaciones, pero aún lo tiene por alrededor de $ 400 al año. Greg Bowen, presidente de la Asociación de Propietarios de Stable Gate, dijo que el vecindario "se construyó con los mejores datos que tenían en ese momento".

    Pero incluso con los nuevos mapas de inundaciones, el desarrollo ha continuado en las llanuras de inundación de 100 años. Desde 2010, se han construido más de 7,000 edificios residenciales en estas áreas de riesgo en el condado de Harris, según un análisis de Tribune / ProPublica de datos de tasación local, junto con más de 1,600 edificios no residenciales.

    Bowen dijo que el condado y los desarrolladores no están instalando suficientes medidas de control de inundaciones o asegurando que los desarrolladores sigan las reglas para construir en una llanura aluvial.

    “La conclusión es que es necesario hacer más para mantenerse al día con el crecimiento de Cypress”, dijo.

    Frank Espinoza construyó recientemente 12 casas en la llanura aluvial de 100 años a lo largo de Little Cypress Creek, a solo unas millas de Stable Gate. Tres de ellos se inundaron el Día de los Impuestos, lo que le costó decenas de miles de dólares reparar.

    El antiguo constructor de viviendas del área de Houston los terminó de todos modos, y aunque no tiene que decírselo a los compradores, dijo que lo hará para evitar demandas. Pero no cree que las casas vuelvan a inundar.

    "Creo que fue un fenómeno de la naturaleza", dijo Espinoza, y señaló que las elevaciones de muchas de las casas que no se inundaron son en realidad más bajas que las que sí lo hicieron.

    El crecimiento en Cypress y otros suburbios del área de Houston ha sido tan sustancial que el estado planea construir un tercer circuito de carreteras alrededor de la ciudad. Cuando se complete en 2021, Grand Parkway será lo suficientemente grande como para adaptarse al estado de Rhode Island en su interior.

    La carretera reducirá los tiempos de viaje, pero los críticos, incluido el grupo ambientalista Sierra Club, que demandó para intentar detener su construcción, dicen que fomentará aún más la expansión suburbana y la pérdida de humedales y empeorará los problemas de inundaciones.

    Ese nuevo desarrollo no solo hará que Cypress sea más vulnerable, sino que también afectará los problemas de inundaciones río abajo, dicen los científicos. Esto se debe a que hay menos espacio verde para absorber la lluvia, lo que provoca más escorrentía, y más rápida, en Cypress Creek, que se derrama en varios arroyos que fluyen hacia el sureste hacia el centro de Houston y la costa.

    Dick Smith, cofundador y presidente durante mucho tiempo de Cypress Creek Flood Control Coalition, dijo que su grupo ha trabajado durante más de una década para alentar al condado a planificar el impacto del nuevo crecimiento. Dijo que le gustaría verlo actuar más como el condado de Fort Bend.

    Pero el distrito de control de inundaciones los ha "armado rígido" varias veces, dijo.

    Nunca podrán prevenir totalmente las inundaciones, dijo Smith, pero "podrían hacer un trabajo mucho mejor del que están haciendo".

    La casa de Smith se inundó por primera vez en 1994 y desde entonces se ha inundado cuatro veces más. El Día de los Impuestos fue el peor, dijo, cuando se acumularon 35 pulgadas de agua en su planta baja.

    En la estridente reunión de VFW de 1998 que inspiró a Smith y sus vecinos a formar la coalición, recordó a alguien que exigió que metieran el "culo en un bote" del comisionado del condado local para recorrer los extensos daños.

    Casi 20 años después, ese comisionado del condado, Radack, todavía recibe comentarios enojados de los residentes.

    En un ayuntamiento de agosto, Radack les dijo a más de 300 asistentes furiosos que se apiñaban en el auditorio de una iglesia que eran parte del problema. Dijo que todo se reducía a pagar los proyectos de control de inundaciones y dijo que votaría por un aumento de impuestos para hacerlo.

    “De esto se trata todo esto”, dijo repetidamente. "Gobierno: se necesita dinero".

    Pero los residentes instaron a Radack a apoyar criterios de desarrollo más estrictos y hacer cumplir las reglas existentes. También dijeron repetidamente que el condado debería de alguna manera frenar el crecimiento por completo.

    "Simplemente deja de construir", gritó una mujer, incitando a los vítores.

    "Muchos de ustedes viven en subdivisiones que, en opinión de muchas personas, nunca deberían haberse construido", respondió Radack. “Pero la gente tiene derecho al desarrollo. Son dueños de la tierra, si siguen las reglas ".

    "Pero no lo son", gritaron al unísono varias personas de la multitud.

    Cuando se le preguntó acerca de esos sentimientos, Talbott dijo que las expectativas de los residentes son demasiado altas.

    “Escuché a los miembros del público decir que nunca quieren que sus calles se inunden y que no quieren que sus casas se inunden”, dijo. "Eso es poco realista".

    El predicamento del yacimiento

    Si el desarrollo en el área de Cypress Creek creció después de la tormenta tropical Allison, creció aún más rápidamente en el área alrededor del embalse de Addicks, una de las dos enormes cuencas de detención de la era de la Segunda Guerra Mundial destinadas a proteger el centro de Houston de inundaciones catastróficas.

    En 2001, se desarrolló el 28 por ciento de la tierra en la cuenca hidrográfica de Addicks. Para 2010, era del 41 por ciento. Y la casa de Virginia Hammond se encuentra en el borde norte del embalse.

    El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Construyó Addicks y su contraparte, el embalse Barker, en la década de 1940 después de que mega tormentas consecutivas pusieran el centro de Houston bajo el agua. En ese momento, el Cuerpo de Ejército tenía una misión singular: proteger a Houston, que estaba entonces a unas 15 millas de los embalses. Pero 70 años después, lograr ese objetivo se ha vuelto más difícil a medida que la expansión suburbana de Houston los ha invadido.

    Durante las fuertes lluvias, el Cuerpo cierra conductos en las altas presas de tierra del embalse para evitar que un torrente de agua descienda por Buffalo Bayou, una vía fluvial estrecha y sinuosa que atraviesa el centro de la ciudad en su camino hacia la costa.

    Los embalses están secos la mayor parte del tiempo, cubiertos de bosques y zonas verdes. Pero los oficiales del Cuerpo de Ejército dicen que la cantidad de agua que se acumula en los embalses durante las grandes tormentas ha aumentado sustancialmente en las últimas décadas y tarda más en drenar. Eso se debe a que gran parte del espacio abierto a su alrededor se ha cubierto con hormigón no absorbente.

    Cuando esas piscinas se vuelven demasiado grandes, el Cuerpo del Ejército se ve obligado a realizar un precario acto de equilibrio en el que tiene que mantener solo suficiente agua dentro de los reservorios para proteger las áreas aguas abajo y al mismo tiempo liberar suficiente agua para que los vecindarios circundantes, incluida la subdivisión de Hammond, no se inunden. .

    "Estamos entre la espada y la pared", dijo Richard K. Long, quien ayuda a supervisar las operaciones diarias de Addicks y Barker para el Cuerpo.

    En un mundo ideal, los barrios como el de Hammond no existirían, reconoció.

    El vecino de Hammond, el ingeniero retirado Ali Aumir, cuya casa también se inundó tres veces, está de acuerdo: "Toda esta zona nunca debería haberse construido". Long dijo que no había forma de que el Cuerpo, ni nadie, pudiera haber predicho hace 70 años el tipo de crecimiento que ha experimentado el área de Houston. Si lo hubiera hecho, dice que el Cuerpo probablemente habría hecho las cosas de manera diferente: comprado más tierra alrededor de los embalses, por ejemplo, o al menos adquirido servidumbres que le permitirían a la agencia inundarlo cuando fuera necesario. (El Cuerpo tiene tales acuerdos legales para la mayoría de sus reservorios).

    Sin embargo, la agencia tiene poco o ningún control sobre el desarrollo. Long dice que sus manos estaban atadas por políticos locales y otros factores, incluidos los caprichos de varios presidentes y congresos con diferentes puntos de vista sobre cuánta tierra debería poseer el gobierno y quién controla el presupuesto del Cuerpo de Ejército.

    “Hoy, si comenzáramos de nuevo sabiendo lo que ha sucedido, ¿nuestras líneas de batalla serían un poco diferentes? Sí, nuestras líneas de batalla definitivamente serían diferentes. Pero no tenemos el placer de hacer eso ", dijo Long. Después de la tormenta del Día de los Impuestos, la cantidad de agua que se acumuló en Addicks y Barker alcanzó niveles récord, lo que obligó al Cuerpo de Ejército a liberar más agua de los embalses de lo normal. Eso resultó en la inundación de áreas tanto aguas abajo como aguas arriba de los embalses, incluida una subdivisión llamada Bear Creek Village, justo al sur de Hammond's.

    Esa zona se inundó dos veces. La primera vez, se inundó porque el agua de lluvia abrumaba los sistemas de drenaje y arroyos. La segunda vez, el Cuerpo había cerrado las presas en el embalse de Addicks, lo que provocó que el agua almacenada retrocediera hacia las calles del vecindario.

    Es una suerte que las casas no se inundaron la segunda vez, dijo Long. Si la lluvia hubiera caído más cerca de los embalses, la situación habría sido mucho peor.

    De las 10 piscinas más grandes que se han acumulado en los embalses, nueve han ocurrido desde 1990 y seis de ellas desde 2000. Long dice que eso está directamente relacionado con todo el nuevo crecimiento y desarrollo.

    Además del acto de equilibrio provocado por las grandes tormentas, el agua extra que se acumula en los embalses ha filtrado sus presas de tierra, que se han considerado en estado crítico durante siete años en gran parte debido a lo que sucedería si fallaban. El Cuerpo de Ejército dice que no están ni cerca de fallar, pero estima daños en alrededor de $ 60 mil millones si ocurriera una infracción. Más de 1 millón de residentes río abajo de ellos se verían afectados.

    Sin embargo, el riesgo más inmediato es para los residentes cercanos como Hammond, que pueden sufrir inundaciones durante la próxima gran tormenta. Dichos vecindarios no solo tienen un mayor riesgo, dijo Long, también están agravando el problema porque sus sistemas de drenaje están enviando más agua a los embalses. El desarrollo en el área de Cypress aguas arriba de los embalses también está empeorando las cosas.

    Ha provocado un aumento de la escorrentía en Cypress Creek durante tormentas importantes, lo que ha hecho que se escape de sus orillas y se derrame en otros cuatro arroyos en el lado sur de la carretera estatal 290, en una cuenca hidrográfica completamente diferente. El fenómeno se ha denominado "el problema del desbordamiento".

    Los planes originales para los embalses de Addicks y Barker incluían un dique que habría evitado el problema del desbordamiento y un canal que habría evacuado más agua de los embalses. Esos componentes se eliminaron debido a una combinación de tiempo y dinero, dijo Long, decisiones que volverían a atormentar al Cuerpo de Ejército décadas más tarde.

    El distrito de control de inundaciones ha dicho que dividirá el costo de $ 3 millones para estudiar el impacto del desarrollo en los embalses con el Cuerpo, pero el Congreso aún no ha autorizado la financiación. Cualquier estudio solo marcará el comienzo de lo que podría ser un proceso largo y costoso, probablemente se necesitarán más estudios, dijo Long.

    Mientras tanto, el distrito de control de inundaciones está tomando medidas para proteger a Addicks y Barker de los efectos del crecimiento futuro. Este año, reforzó las reglas para nuevos desarrollos alrededor de los dos embalses y en partes de la cuenca de Cypress Creek. Los desarrolladores en esas áreas ahora deben tener en cuenta no solo la velocidad a la que el agua sale de sus lotes, sino también el volumen que termina drenándose en los embalses.

    Es un paso en la dirección correcta, dijo Bedient de la Universidad de Rice, pero también "un día tarde y un dólar corto" con el área alrededor de los embalses ya tan densamente desarrollada.

    El distrito de control de inundaciones también está considerando la construcción de otro gran embalse para aliviar el estrés en Addicks y Barker. Pero la agencia no ha propuesto oficialmente el proyecto y no tiene un cronograma para hacerlo, dijo la ingeniera de distrito Dena Green. Eso se debe en parte a lo caro que será, dijo.

    Bedient dijo que el depósito adicional "es absolutamente una necesidad crítica" si el condado quiere evitar otro escenario como la inundación del Día de los Impuestos.

    “No tienen otra opción”, dijo. “Si no hacen eso, vamos a conseguir otro de estos, ya sabes, tal vez no en cinco años, pero. dentro de la próxima década. Es simplemente absurdo ".

    Problema de mucho tiempo, poco progreso

    Houston ha estado tratando de resolver sus problemas por las inundaciones desde al menos 1937, cuando una carta escrita por funcionarios locales a los legisladores estatales pidió ayuda y declaró que la ciudad más grande de Texas estaba "a merced del agua implacable".

    Dos tormentas horribles habían azotado la ciudad en los ocho años anteriores. Las inundaciones, escribieron los funcionarios, eran una "amenaza constante": ponían en peligro miles de vidas humanas y "millones de dólares en inversiones de capital privadas, municipales y otras inversiones gubernamentales" y potencialmente causaban "la angustia de todos los pueblos de Texas".

    Después de casi ocho décadas de proyectos de ingeniería masivos, increíbles avances tecnológicos y una serie de regulaciones para el control de inundaciones, esa carta sigue siendo cierta. Pero ahora están en juego millones de vidas y miles de millones de dólares.

    ¿Por qué ha cambiado tan poco después de tanto tiempo?

    Es cierto que Houston es naturalmente propenso a las inundaciones. La "Ciudad Bayou" es increíblemente plana y está cerca de una costa a lo largo de un océano que se calienta. Y gran parte se construyó antes de que la gente supiera lo que saben ahora sobre el drenaje y la regulación de las llanuras aluviales.

    Pero los científicos dicen que el problema fundamental es que los habitantes de Houston han asumido que pueden simplemente ingeniar su camino para salir de las inundaciones.

    De hecho, Talbott insiste en que la única solución a los problemas de las inundaciones de Houston es continuar ampliando miles de millas de pantanos en toda la región para que puedan llevar más agua de lluvia al Golfo de México. A un costo de $ 25 mil millones, con una tasa de gasto actual de $ 80 millones al año, eso tomará 400 años, dijo, y el Congreso no ha estado dispuesto a proporcionar fondos adicionales para acelerar el proceso.

    Incluso entonces, los proyectos de ampliación solo garantizarían que los pantanos del área puedan manejar eventos de 100 años, nada como una inundación del Día de los Impuestos, que Talbott dijo que es imposible de planificar o prevenir.

    Los expertos dicen que es una opinión muy equivocada.

    "Rechazo que alguien con recursos sofisticados como Houston no pueda hacer algo", dijo Chad Berginnis, director ejecutivo de la Asociación de Administradores de Llanuras de Inundación Estatales.

    Berginnis y otros expertos dicen que los funcionarios del área de Houston podrían trabajar para preservar los espacios verdes, fortalecer la regulación sobre el plan de desarrollo para un clima cambiante y trabajar más duro para eliminar las 140,000 casas que permanecen en la llanura aluvial de 100 años.

    Otras ciudades están probando esos enfoques. El Distrito Metropolitano de Alcantarillado de Milwaukee, señaló Berginnis, planea deshacerse eventualmente de todos los edificios habitables en la llanura aluvial de 100 años. Y muchas ciudades también se están dando cuenta de que deben prepararse para lluvias más severas.

    En Florida, el plan de visión reciente de la ciudad de Fort Lauderdale incluye un capítulo completo sobre preparación y resistencia al cambio climático. Y el condado de Broward, donde se encuentra Fort Lauderdale, regula estrictamente el desarrollo en áreas que se prevé que estén al mismo nivel o por debajo del nivel del mar en el futuro, dijo Nancy Gassman, subdirectora de obras públicas de la ciudad para la sostenibilidad. Después de que Boulder, Colorado, experimentó una inundación horrible en 2013, la ciudad está trabajando para rediseñar la infraestructura con "superficies permeables", superficies que pueden absorber algo de agua de inundación, en lugar de concreto, y dejar más espacio abierto. La idea es hacerlo no solo con una “inundación de 100 años” en mente, sino con una inundación más rara, como la que sucedió hace tres años.

    “No vemos un evento en Boulder en los últimos mil años que fuera tan loco como ese. Así que sí, evento extraño ”, dijo Hayhoe, el científico climático de Texas Tech. “¿Se está preparando Boulder? Todavía se están preparando porque saben que en un mundo más cálido, la probabilidad de lluvias más intensas es mayor ".

    Costello, el zar de las inundaciones de Houston, dijo que su objetivo es asegurar alrededor de $ 10 millones en el próximo presupuesto de la ciudad para crear un "equipo de respuesta" que llevaría a cabo proyectos de inundaciones más pequeños y rápidos. La ciudad también obtuvo una subvención estatal de 250.000 dólares en agosto para mejorar su sistema de alerta temprana.

    Pero la región tiene muchas otras prioridades en competencia.

    "¿Estamos haciendo todo lo que podemos?" dijo Radack, el comisionado del condado de Harris. "No, no estamos haciendo todo lo que podemos porque todavía tenemos que pagar cientos de millones de dólares por el distrito hospitalario. Todavía tenemos que construir carreteras. Ciertamente queremos tener parques".

    También indicó que había pocas posibilidades de que la ciudad o el condado pudieran implementar regulaciones más estrictas sobre el desarrollo en las llanuras aluviales, a pesar de que el condado vecino, Fort Bend, ha podido hacerlo.

    Las reglas no solo son laxas, dicen los críticos, sino que los funcionarios locales no siempre las hacen cumplir. Costello, el zar de las inundaciones de Houston, está de acuerdo.

    “Algunos de los residentes están diciendo que no tenemos los recursos para salir y vigilar lo que se ha hecho”, dijo sobre el desarrollo irresponsable. “Si conduces por partes de la ciudad, obtendrás confirmación de eso. . Esta es una ciudad muy grande y tenemos recursos limitados ".

    (El distrito de control de inundaciones dijo que tiene muchos recursos para vigilar el desarrollo en el condado de Harris, aunque los expertos y los residentes están totalmente en desacuerdo).

    Y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, que regula el desarrollo en los humedales costeros, solo tiene alrededor de 10 personas a cargo de asegurarse de que se sigan las reglas en todo Texas y Luisiana.

    “Nuestro presupuesto lo fija el Congreso y se ha mantenido estable durante tres o cinco años”, dijo Kimberly Baggette, jefa de la división reguladora del Distrito de Galveston del Cuerpo de Ejército. (Queda por ver si eso cambiará bajo el nuevo presidente).

    El congresista de Texas John Culberson insistió en que las agencias a cargo de lidiar con las inundaciones en su distrito siempre han obtenido el dinero que pedían. El republicano de Houston también dijo que el tercer embalse planeado ayudaría a la ciudad a prepararse para una inundación mayor.

    Pero él cree que la Legislatura de Texas tendrá que financiar dicho proyecto, que el distrito de control de inundaciones estimó el año pasado costaría cientos de millones de dólares. Mientras tanto, el distrito ha dicho que ni siquiera hay un cronograma para recomendar dónde exactamente construir el depósito adicional o cómo financiarlo.

    Aparte de los planes de los embalses distantes, no está claro si muchos habitantes de Houston se dan cuenta de que no se está haciendo nada para abordar las inundaciones como la que ocurrió el Día de los Impuestos. El congresista demócrata Al Green dijo que contaba con sus colegas de la Cámara de Representantes de Estados Unidos para financiar algunos proyectos clave de ampliación de pantanos en los próximos meses, aunque entiende que solo tienen como objetivo proteger contra eventos mucho más pequeños.

    "Voy a mantener un nivel de optimismo", dijo. "No deberíamos tener otro evento catastrófico y luego lamentar el hecho de que no hicimos lo que podríamos y deberíamos haber hecho, así que ese es un argumento que hago".

    En una reunión de la casa club de la comunidad en Houston este verano, Costello aseguró a las personas que asistieron que la ciudad estaba haciendo todo lo posible para abordar los problemas de las inundaciones recientes. La reunión fue organizada por Residents Against Flooding, el grupo que demandó a la ciudad con la esperanza de que se construyan ciertos proyectos de protección contra inundaciones.

    Cuando se le preguntó en una entrevista al día siguiente si la ciudad podría protegerse de manera factible contra las recientes inundaciones, Costello dijo: "No".

    "No creo que me estuvieran siguiendo tan bien como esperaba", dijo, y agregó que una vez que el grupo obtenga el proyecto que están presionando en la demanda, "todavía habrá áreas propensas a inundaciones y es todavía va a existir allí ".

    "No creo que se den cuenta de eso".

    Esta historia fue escrita y reportada por Neena Satija de The Texas Tribune y Reveal y Kiah Collier de The Texas Tribune. Informes de datos, mapas y diseño de Al Shaw de ProPublica.

    Fuentes de mapas: USGS / NASA Landsat, NASA Worldview (MODIS), Ortoimagen de USGS, Distrito de Control de Inundaciones del Condado de Harris, Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, Base de Datos "Eco-Lógica" del Consejo del Área de Houston-Galveston, Centro de Investigación Avanzada de Houston, Conjunto de Datos de Hidrografía Nacional de USGS, Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Imágenes de la Patrulla Aérea Civil de Texas cortesía del Centro de Investigación Espacial de Austin de UT

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