Batalla de Stone River o Murfreesboro - Historia

Batalla de Stone River o Murfreesboro - Historia

Esta ilustración de Harpers Weekly el 14 de febrero de 1863 La batalla de Murfreesboro, Tennessee — centro del ejército el 2 de enero de 1863. — esbozada por el Sr. Henry R. Hubner.


Después de la derrota confederada en la batalla de Perryville, los ejércitos confederados se retiraron a Murfreesboro Tennessee. Después de empujar al presidente Lincoln, el ejército de la Unión de Cumberland bajo el mando del mayor general Rosecrans partió de Nashville para enfrentarse a los confederados. El 29 de diciembre, las tropas de la Unión se encontraron con las fuerzas confederadas en las afueras de Murfreesboro, Tennessee, cuando las fuerzas de la Unión entraron al campamento. Las fuerzas de la Unión libraron una batalla defensiva en Murfreesboro. Los confederados atacaron a las fuerzas de la Unión varias veces. Primero atacaron el flanco derecho de la Unión el 31 de diciembre. Los confederados tuvieron un éxito inicial, pero al final las líneas de la Unión se mantuvieron. Ambos lados hicieron una pausa en Año Nuevo. El segundo después de que las tropas federales habían tomado nuevas posiciones, los confederados atacaron las nuevas posiciones, pero las líneas de la Unión se mantuvieron. Cuando el general confederado Bragg se enteró de que Rosencrans estaba a punto de recibir refuerzos adicionales, decidió retirarse. La batalla fue un empate táctico en el que ambos bandos perdieron una gran cantidad de hombres: la Unión perdió 13,249 de los 40,000 hombres enfrentados, mientras que los confederados perdieron 10,266 de los 32,000 soldados comprometidos.

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El río Stones se compone de tres bifurcaciones principales: las bifurcaciones Oeste, Medio y Este. El West Fork, de 39,1 millas (62,9 km) de largo, [5] se eleva en el condado de Rutherford más al sur, cerca de la línea del condado de Bedford. La parte corriente arriba de su curso corre aproximadamente paralela a la carretera estadounidense 231. La bifurcación media, de 31,9 km (19,8 millas) de largo, [5] se eleva en un área de colinas bajas o protuberancias, también cerca de la línea con el condado de Bedford, cerca de Hoovers. Gap, una ruta importante para el movimiento de tropas durante la Guerra Civil estadounidense. Fluye aproximadamente en paralelo, pero al oeste de, la Interestatal 24 y la Carretera estadounidense 41, y se encuentra con el West Fork cerca de la State Route 99. El East Fork es el más largo, con 54,0 millas (86,9 km) [5] y se eleva en Cannon Condado de Short Mountain, un valor atípico de la meseta de Cumberland, y atraviesa Woodbury, la sede del condado. Esta corriente tiene un paralelo aproximado con la Ruta 70S de EE. UU.

El West Fork corre al oeste del centro de Murfreesboro. Justo al noroeste de Murfreesboro a lo largo de West Fork se encuentra el campo de batalla nacional de Stones River, sitio de la batalla de Stones River, una importante batalla de la Guerra Civil que se libró desde el 31 de diciembre de 1862 hasta el 2 de enero de 1863. East Fork corre bien hasta el al norte de Murfreesboro, adyacente a los terrenos del hospital Alvin C. York Veterans Affairs, y está cruzado por la US Highway 231 cerca de la comunidad de Walterhill, sitio de una antigua presa hidroeléctrica utilizada como suministro de energía para el área circundante antes del advenimiento de la Autoridad del Valle de Tennessee. Cerca de este sitio hay un vertedero gigantesco operado por Browning-Ferris Industries.

Embalse Editar

La confluencia de las dos bifurcaciones principales se produce en el noreste del condado de Rutherford, cerca de Smyrna. En la confluencia, ambos ya están algo flojos debido al embalse de J. Percy Priest Dam, un desarrollo del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos construido durante la década de 1960 y llamado así por un ex congresista de Nashville. El embalse del embalse provocó un cambio importante en los patrones de crecimiento residencial en Nashville a fines de la década de 1960 y 1970 porque la gente deseaba vivir cerca del lago, que está altamente desarrollado con rampas para botes, puertos deportivos, parques y otras áreas recreativas, campamentos e incluso una zona de playa artificial.

En 1979, la presa fue bombardeada con dinamita como artimaña para encubrir una ola de crímenes que supuestamente tuvo lugar en la masiva inundación resultante. Los conspiradores solo lograron destruir algunas puertas de hierro en la base de la presa. Posteriormente, los sospechosos fueron declarados culpables y condenados a importantes penas de prisión. [6]

La presa es visible desde el puente justo debajo de ella en la Interestatal 40, justo debajo de la presa, es un área de pesca deseable bajo ciertas condiciones de descarga, pero en los últimos años el acceso a veces ha sido limitado debido a preocupaciones de seguridad. También justo debajo de la presa se encuentra el comienzo del sendero Stones River Greenway, una parte importante del Proyecto Nashville Greenways. [7]

Tailwaters Editar

Entre la presa Percy Priest y la desembocadura del río Stones, el río fluye a través de Clover Bottom, una gran llanura aluvial y el sitio de una antigua plantación cuya casa Clover Bottom Mansion, después de muchos años de desuso, abandono y vandalismo, es ahora la sede. para la Comisión Histórica de Tennessee. "Clover Bottom" fue una vez el nombre de una escuela de custodia cercana para niños y adultos con discapacidades mentales. El área inmediata también es el sitio de un hospital psiquiátrico estatal y la Escuela de Tennessee para Ciegos. Clover Bottom también es la separación de los vecindarios de Donelson y Hermitage en Nashville.


10 hechos: Stones River

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El American Battlefield Trust ha salvado secciones importantes de la tierra del campo de batalla en el lugar de esta batalla crucial de 1862-3. Para expandir su aprecio por esta batalla fundamental, considere estos diez hechos sobre la Batalla de Stones River.

Fuego de artillería de la Unión contra las tropas confederadas durante la Batalla de Stones River. Biblioteca del Congreso

Hecho # 1: La Batalla de Stones River fue parte de una gran ofensiva de la Unión.

En los últimos meses de 1862, Abraham Lincoln y el general en jefe Henry Halleck decidieron presionar a la Confederación en todos los frentes. Esperaban que los confederados no pudieran cambiar refuerzos a tiempo para hacer frente a los ataques combinados de Ambrose E. Burnside en Virginia, William T. Rosecrans en Tennessee y Ulysses S. Grant en Mississippi. Mientras Burnside se encontró con el desastre en Fredericksburg y los esfuerzos de Grant contra Vicksburg se estancaron, Rosecrans lamentó la falta de suministros y no avanzó hasta el 26 de diciembre. A pesar de los fracasos tácticos en el este y el oeste, la gran estrategia dio sus frutos para Rosecrans: el general confederado Braxton Bragg, al mando de las fuerzas en Tennessee, envió aproximadamente una sexta parte de su infantería para reforzar Vicksburg el 16 de diciembre.

Biblioteca del Congreso Gen. Braxton Bragg

Hecho # 2: El plan de batalla mal meditado del general Braxton Bragg obstaculizó los esfuerzos confederados durante la lucha del primer día.

El Ejército de la Unión de Cumberland de Rosecrans y el Ejército Confederado de Tennessee de Bragg se reunieron en un campo de batalla en las afueras de Murfreesboro el 30 de diciembre. Ambos generales decidieron tomar la ofensiva al día siguiente. El plan de Bragg requería un ataque en el flanco derecho de la Unión con más de 10,000 hombres. Al atravesar la primera línea, sus hombres recibieron instrucciones de conducir para interceptar la línea de suministro de Rosecrans en Nashville Turnpike. Desafortunadamente para los confederados, las órdenes de Bragg eran casi increíblemente idealistas. La ejecución exitosa requeriría que la formación de ataque masiva mantuviera una forma cohesiva mientras cambiaba de dirección a través de un terreno extremadamente difícil — densos matorrales de cedros, afloramientos pedregosos, cercas de rieles — frente al fuego enemigo. Además, el eje de avance empujaría a los soldados de la Unión más cerca de sus refuerzos mientras alejaba a los confederados de los suyos. En palabras del historiador Grady McWhiney:

El asalto confederado el 31 de diciembre comenzó antes de que Rosecrans pudiera poner en marcha su plan y, por lo tanto, obligó al ejército de la Unión a ponerse a la defensiva, pero las fallas en el plan de Bragg cosecharon consecuencias sangrientas.

Hecho # 3: La división del mayor general John McCown desayunó whisky antes de su asalto al amanecer el 31 de diciembre.

Las líneas opuestas en Stones River pasaron la noche del 30 de diciembre inusualmente juntas. En algunos lugares, los dos ejércitos estaban separados solo por unos pocos cientos de yardas. Como parte de la fuerza de ataque de Bragg, John McCown no quiso revelar su posición a la luz de los fuegos de cocina en la mañana del día 31. En cambio, distribuyó una ración de whisky —muy bienvenida en el clima helado— y ordenó a sus hombres que avanzaran al amanecer. El furioso asalto atrapó a algunos de los defensores mientras preparaban su propio desayuno y destrozó la línea de la Unión. McCown se alejó de la Wilkinson Turnpike mientras sus hombres perseguían a los federales que se dispersaban. El general de división Patrick Cleburne, que lideraba la división que apoyaba el ataque de McCown, dirigió la rueda derecha como ordenó Bragg e inesperadamente se encontró en la primera línea.

Hecho # 4: Brig. La desesperada defensa de Phil Sheridan durante la madrugada del 31 de diciembre evitó una derrota a gran escala

Cuando la derecha de la Unión se derrumbó alrededor de las 8 a.m., Phil Sheridan se encontró repentinamente atacado por tres lados, sus 5,000 hombres tratando de contener a más de 10,000 veteranos del sur. Este nuevo ataque fue dirigido por Patrick Cleburne junto con dos nuevas divisiones bajo el mando del mayor general Benjamin Cheatham y el mayor general Jones Withers. Con la línea confederada superpuesta a su derecha, Sheridan llevó a cabo una retirada de combate a través de un gran bosque de cedros con afloramientos de piedra caliza, ahora conocido como "The Slaughter Pen", para evitar ser flanqueado. La línea azul finalmente se dobló en ángulo recto a lo largo de Nashville Turnpike, pero no se rompió. La división de Sheridan fue retirada de la línea a las 11 a.m. y se les permitió reponer sus municiones. Su terquedad le había robado al asalto confederado un impulso vital.

Hecho # 5: La mala sangre entre Braxton Bragg y el Mayor General John Breckinridge puede haber contribuido al fracaso de la Confederación en el Bosque Redondo.

Con su ataque inicial estancado y el ejército de la Unión obstinadamente manteniendo el campo, Bragg decidió atacar al otro lado de la línea a las 10 a.m. El punto focal de este nuevo esfuerzo fue un pequeño bosquecillo de cedros conocido como el Bosque Redondo. La lucha del día le daría otro nombre: "Medio acre del infierno". El cuerpo del mayor general Leonidas Polk, con sus hombres exhaustos después de luchar contra Sheridan, lanzó una serie de ataques fragmentarios pero violentos que no lograron desalojar a los defensores de la Unión. Bragg pidió a la división de John Breckinridge que reanudara el ataque, pero Breckinridge tardó en responder. Los dos habían estado en desacuerdo desde un incidente a principios de ese mes, cuando un soldado del cuerpo de Breckinridge fue ejecutado por deserción. El soldado, Asa Lewis, del 6. ° de Infantería de Kentucky, había servido con distinción y solo se ausentó sin permiso para ayudar a su madre viuda en la granja familiar. Fue capturado y Bragg insistió en ponerlo ante el pelotón de fusilamiento a pesar de las vehementes protestas de Breckinridge. El asesinato contribuyó a que Breckinridge creyera que Bragg no se preocupaba lo suficiente por la vida de sus hombres. Solo a regañadientes Breckinridge envió sus unidades al Bosque Redondo a las 4 de la tarde, donde llegaron demasiado tarde para causar un impacto.

Hecho # 6: Una serie de informes vagos e incorrectos perjudicó a los confederados durante la batalla.

La información falsa agravó las deficiencias del plan de batalla de Bragg. El día 31, Breckinridge transmitió informes que insinuaban que había una gran fuerza federal concentrada para un ataque en el lado este del río Stones. Esto no era cierto y se habría desacreditado si Breckinridge hubiera realizado un reconocimiento adecuado. Esta información finalmente se demostró que era incorrecta a última hora de la mañana y Bragg ordenó a Breckinridge que se uniera a la línea principal en el lado occidental del río. Sin embargo, antes de que Breckinridge se reasignara, llegó un mensajero con la noticia de que otra columna de la Unión avanzaba al este del río. Breckinridge fue detenido nuevamente mientras se investigaba e invalidaba este informe. A pesar de la ferocidad del asalto del primer día, se diluyó con información falsa. La decisión de Bragg de establecer un cuartel general lejos del campo de batalla aumentó aún más la confusión táctica. Después de los combates del 31 de diciembre, la caballería confederada que operaba en la retaguardia de la Unión informó que el ejército de Rosecrans se estaba preparando para retirarse. Bragg estaba más que dispuesto a creer esta noticia, y con confianza retuvo un nuevo asalto y esperó para tomar posesión de un campo sin oposición. En cambio, Rosecrans permaneció en su lugar y reunió refuerzos nuevos. La posición de Bragg se volvió insostenible ante esta nueva concentración.

Hecho # 7: El cargo de Breckinridge el 2 de enero fue uno de los cargos más violentos de la guerra.

Los ejércitos pasaron el 1 de enero vistiendo sus líneas y atendiendo a sus heridos. Rosecrans, que ahora mantenía una posición ajustada con ambos flancos unidos al río Stones, decidió extender su flanco hasta la orilla este. Bragg respondió ordenando a Breckinridge que cargara y pulverizara esta nueva posición. Si la carga tenía éxito, la retaguardia de Rosecrans estaría expuesta a un devastador fuego cruzado de artillería que podría apoyar un nuevo ataque en el sector occidental del campo. Breckinridge envió a sus hombres hacia adelante a las 4 de la tarde. el 2 de enero. Aproximadamente 5.000 confederados cruzaron media milla de campo abierto, arrancados desde el frente y los flancos por la artillería masiva, y casi rompieron la línea de la Unión en una carga desesperada. Solo un rápido cambio de refuerzos protegió la posición de Rosecrans. Más de 1.800 atacantes se convirtieron en víctimas, aproximadamente el 36% de la fuerza total de Breckinridge. Esto coloca la carga en Stones River solo detrás de la Carga de Pickett en Gettysburg en términos de porcentaje de bajas de atacantes.

Hecho # 8: El porcentaje de bajas en la Batalla de Stones River fue solo superado por la Batalla de Gettysburg en todos los principales enfrentamientos de la Guerra Civil.

A lo largo de cinco días de batalla, los más intensos fueron el 31 de diciembre y el 2 de enero, el Servicio de Parques Nacionales afirma que cerca de 24.000 hombres en ambos lados se convirtieron en víctimas de los 81.000 enfrentados, una tasa de víctimas del 29%. Gettysburg tuvo una tasa de bajas del 31%. Chickamauga, Shiloh y Antietam tuvieron tasas de víctimas del 29%, 26% y 18%, respectivamente. Las asombrosas pérdidas en Stones River obligaron a ambos ejércitos a pasar meses tratando de recuperar su fuerza y ​​aceptar las causas del derramamiento de sangre invernal.

Hecho # 9: La Batalla de Stones River fue un empate táctico, pero una victoria estratégica de la Unión.

La renuencia de Bragg a renovar el ataque confederado el 1 de enero permitió a Rosecrans fortalecer su posición y recibir refuerzos. Para ser justos, si Bragg había atacado el día de Año Nuevo, no tenía ninguna garantía de éxito. Su plan de batalla había logrado sus objetivos, pero no su objetivo: el ejército de la Unión seguía manteniendo una fuerte posición defensiva. Después de la acusación fallida del 2 de enero, Bragg se dio cuenta de que no podía ganar otra pelea contra el ejército fortalecido de Rosecrans y decidió retirarse a Tullahoma, Tennessee. Dado que ninguno de los bandos había barrido al otro del campo, la batalla fue un empate. En las semanas siguientes, sin embargo, comenzó a tomar la forma de una victoria de la Unión. El resultado algo positivo de la retirada no forzada de Bragg proporcionó un impulso importante a la moral del Norte, hizo que la opinión internacional se volviera aún más contra la Confederación y solidificó el control federal sobre Tennessee. Mientras tanto, Bragg dejó a 10,000 veteranos insustituibles en los fríos bosques de cedros y se convirtió en el blanco de las burlas de sus lugartenientes mientras se reprimía durante meses en Tullahoma.

Hecho # 10: El campo de batalla de Stones River está amenazado por el desarrollo.

Si bien American Battlefield Trust ha trabajado para proteger Stones River, el desarrollo continúa amenazando este terreno sagrado. Haga clic aquí para obtener más información sobre los esfuerzos continuos de preservación de Trust.


Los hombres de Breckenridge son diezmados

El 2 de enero, Bragg dirigió lo que pensó que sería un golpe letal al Ejército de Rosecrans al ordenar a las tropas de John C. Breckenridge que desalojaran las posiciones de la Unión en lo alto de una colina en el lado este del río Cumberland. Si bien la brigada de Breckenridge inicialmente persiguió a las fuerzas de la Unión desde la colina, fue diezmada por el fuego de artillería de la Unión mientras la perseguía. La brigada de Breckenridge sufrió más de 1.800 bajas en menos de una hora. Cuando quedó claro que las líneas Rosecrans y Union pronto recibirían refuerzos masivos, y que el clima estaba empeorando, Bragg tomó la decisión de retirarse del campo de batalla a Tullahoma, Tennessee, a unas 35 millas al sur.


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Stones River: una mirada al primer día de batalla

Solo 2.500 personas vivían aquí en 1862. Entonces, ¿por qué 83.000 tropas federales y confederadas se enfrentarían por un burgo tan insignificante? ¿Por qué pelear por eso? Después de todo, los confederados entregaron la capital del estado sin que se disparara un solo tiro. Nashville, con sus valiosas conexiones ferroviarias y fluviales, era una ciudad controlada por la Unión a solo 30 millas de distancia.

Murfreesboro era importante tanto para el norte como para el sur debido a su ubicación estratégica entre Nashville y Chattanooga y sus conexiones ferroviarias y viales.

Después de que su "Invasión de Kentucky" trajo resultados mixtos, el Mayor General Confederado Braxton Bragg reformó sus tropas en Murfreesboro, que estaba en manos rebeldes gracias a Brig. La redada del general Nathan Bedford Forrest del 13 de julio de 1862. Bragg pronto reunió a 40.000 soldados, que fue oficialmente apodado "El Ejército de Tennessee" el 26 de noviembre por el general Joseph E. Johnson, quien era el comandante supremo de la Confederación en Occidente.

Los éxitos de la Confederación en Kentucky resultaron en la destitución del General de División de la Unión Don Carlos Buell. A pesar de las protestas del general U.S. Grant, Buell fue reemplazado por el mayor general William S. Rosecrans, quien rápidamente se ganó la presión de Washington por su incapacidad para avanzar. La Unión necesitaba desesperadamente una victoria. Los ejércitos de Lincoln parecían estancados y Estados Unidos todavía se estaba recuperando de una desastrosa derrota en Fredericksburg, Virginia.

También estaba el tema presentado por la Proclamación de Emancipación, que entraría en vigor el 1 de enero de 1863.

Bragg creía que Rosecrans no se mudaría de Nashville hasta la primavera. Pero el presidente Lincoln quería acción. El General en Jefe del Sindicato Henry Halleck telegrafió a Rosecrans diciéndole que "... el Gobierno exige que se tomen medidas, y si usted no puede responder a esa demanda, se juzgará a alguien más".

El día después de Navidad, Rosecrans comenzó a mover su ejército hacia Murfreesboro. Envió a sus tres cuerpos a la ciudad por caminos divergentes para encontrar a los confederados, que pensó que podrían estar posicionándose a lo largo de Stewart's Creek entre Murfreesboro y Smyrna. El arroyo tenía orillas empinadas que podían defenderse fácilmente. Las tropas del general Alexander McCook siguieron a Nolensville Pike hasta un camino de tierra. Las fuerzas del general T. L. Crittenden marcharon directamente hasta Murfreesboro Pike. Los hombres del general George Thomas marcharon desde Franklin Pike a Brentwood y luego a Nolensville.

Al enterarse de que el ejército de la Unión estaba en movimiento, Bragg llevó a los elementos de su ejército a Murfreesboro. Su reagrupamiento fue posible gracias a la caballería confederada bajo el mando del general Joseph Wheeler. Los confederados, que trabajaban básicamente como dos cuerpos, se habían esparcido a lo largo de una línea de 40 millas. El cuerpo del general William Hardee estaba en Triune y Eagleville, Brig. La división del general John McCown estaba en Readyville, mientras que el cuerpo del general de división Leonidas Polk ocupaba Murfreesboro.

La línea de batalla elegida por Bragg ofreció más desventajas para el Ejército de Tennessee que ventajas. La línea estaba a horcajadas sobre el ferrocarril de Nashville y Chattanooga y el Nashville Pike, pero el suelo estaba roto con pesados ​​afloramientos de piedra caliza y matorrales de cedros casi intransitables. "El campo de batalla", informó Hardee, "no ofrecía ventajas especiales para la defensa & # 8230 El país en todos los lados estaba completamente abierto y accesible al enemigo".

Stones River, en sí, dividió las líneas de Bragg por la mitad, lo que lo obligó a colocar la división del mayor general John Breckinridge en el lado opuesto del río, que estaba aumentando debido a la lluvia que comenzó el 26 de diciembre. Irónicamente, tanto Bragg como Rosecrans idearon un plan de batalla similar. Planearon golpear el ala derecha del ejército contrario y hacer retroceder al ala izquierda, doblando al ejército como una navaja de bolsillo.

Pero antes de la batalla, Bragg usó su caballería nuevamente con gran efecto. Wheeler cabalgó con unos 4.000 soldados alrededor de todo el ejército de la Unión, capturando a mil federales y quemando o capturando cuatro trenes de carros de armas y suministros. Wheeler logró esto sin el general Nathan Bedford Forrest y el general John Hunt Morgan, quienes estaban en redadas independientes en el momento de la batalla.

La víspera de la batalla tuvo lugar uno de los hechos más extraños de la Guerra Civil. En la amarga quietud de la noche de invierno, bandas militares de ambos ejércitos comenzaron una batalla de bandas con “Yankee Doodle” respondido por “Dixie” y demás. Este interludio terminó con las bandas tocando “Home Sweet Home” al unísono y muchos de los soldados nostálgicos cantando. Fue una noche fría e inquieta para las tropas. A la derecha de la Unión, dos generales estaban preocupados por lo que estaba pasando en la izquierda confederada.

Bergantín. El general Phil Sheridan, junto con su subordinado Brig. El general Joshua Sill temía que los rebeldes se estuvieran preparando para un ataque matutino, pero el comandante del cuerpo McCook no estaba impresionado. A pesar de la indiferencia de McCook, Sheridan convocó a su brigada a las 4 a.m., les ordenó desayunar y prepararse para la batalla. Poco después del amanecer, los rebeldes avanzaron en una larga y doble línea de infantería. Los 10.000 hombres de Hardee se estrellaron contra los campos de la Unión. Era Shiloh de nuevo.

La batalla real comenzó cerca de la intersección actual de Franklin Road (Old Fort Parkway) y Gresham Lane. El general confederado McCown al mando de tres brigadas se estrelló contra Union Brig. Los hombres del general Edward Kirk en la extrema derecha de la Unión. La división del mayor general Patrick Cleburne siguió a unas 500 yardas detrás de McCown. La brigada de Kirk fue devuelta a la brigada del general August Willich. Kirk resultó mortalmente herido durante los primeros minutos de combate. Los hombres de Willich tenían los brazos apilados y estaban disfrutando del desayuno cuando golpeó el maremoto confederado. Brigada tras brigada fue rechazada durante casi dos millas hasta que se formó una nueva línea de Unión a lo largo de Wilkinson Pike con Sheridan y Sill a la cabeza de la defensa.

Las tropas de la Unión se vieron favorecidas por la confusión entre los atacantes confederados con el cuerpo del general Leonidas Polk que retrasó su ataque hasta las 7 u 8 a.m. y el general de división Frank Cheatham enviando sus brigadas poco a poco. Las unidades se separaron. Otros perdieron su liderazgo. El general James Rain recibió un disparo en el corazón mientras dirigía a su brigada contra una batería de la Unión.

Los hombres de Sill se alinearon en una ladera boscosa frente a Wilkinson Pike mirando al este en ángulo con el coronel William Woodruff, que estaba al mando de la última brigada de la derecha de la Unión. Sheridan reforzó Sill con dos brigadas y artillería. Así posicionadas, las tropas de la Unión diezmaron al coronel J.Q. Las tropas de Loomis en Alabama. Sill resistió dos brigadas más, luego el coronel A.M. La brigada de Manigault se unió a la refriega antes de ser rechazada. Sill luego lanzó un contraataque y fue asesinado por un disparo en la cabeza.

El 1º y el 4º Tennessee quedaron atrapados en la confusión cuando los confederados intentaron invadir la posición federal. En un momento, los confederados pensaron que su propia artillería les estaba disparando. El coronel H.R. Feild del 1st Tennessee envió a un hombre de Murfreesboro, el teniente Fred James, para detener el fuego. Los padres de James vivían cerca de Wilkinson Pike. James estaba a 50 yardas de la batería cuando lo mataron a tiros.

Pvt. Sam Watkins culpó de la confusión al alcohol. “Era Navidad. John Barleycorn era el general en jefe. Nuestros generales, coroneles y capitanes habían besado a John con demasiada frecuencia ”, escribió Watkins. Pero el avance confederado continuó, liderado en un momento por el propio general Cheatham. La línea de Sheridan se vio obligada a volver a caer sobre los cedros al norte de Wilkinson Pike.

Coronel G.W. Roberts, héroe de la isla número 10, hizo un contraataque y fue asesinado. Era apenas mediodía y los tres comandantes de brigada de Sheridan estaban muertos o moribundos. Un tercio de sus hombres estaban muertos o heridos. Las pérdidas confederadas también fueron graves.

Los soldados de la Unión describieron la carnicería como un matadero de Chicago. Ese nombre se quedó. "No recuerdo haber visto nunca más hombres muertos, caballos y cañones capturados mezclados, que esa escena de sangre y carnicería ... en el (Wilkinson) ... Turnpike, el suelo estaba literalmente cubierto de abrigos azules muertos", dijo Watkins.

Durante al menos una hora, el general de la Unión Rosecrans creyó que su plan de batalla estaba funcionando como estaba redactado, pero cuando el ruido de la batalla en el flanco derecho se acercó, se dio cuenta de que el Ejército de Cumberland se enfrentaba al desastre. Tiró de Brig. La división del general Horatio Van Cleve cruzó el río Stones y ordenó a Brig. Las divisiones del general Thomas Wood y John Palmer para reforzar el flanco derecho que se derrumba. A caballo, Rosecrans y su personal corrieron de un lugar a otro en el campo de batalla. “Hay que ganar la batalla”, repetía sin cesar. A última hora de la mañana, descubrió a un Phil Sheridan enojado, cuyas tropas estaban sin municiones y exhaustas.

Rosecrans trasladó al Capitán James Stokes & # 8217 Chicago Board of Trade cañón a una baja altura cerca de la línea del ferrocarril. La Brigada Pioneer fue convocada en busca de apoyo. Se formó una última línea de defensa para cubrir el ferrocarril y Nashville Pike. Rosecrans con su bastón corría hacia el Bosque Redondo, el punto más caliente de la batalla, cuando una bala de cañón rebelde casi lo golpea. En cambio, el misil decapitó al coronel Julius Garesché, su jefe de personal. Rosecrans, cubierto de sangre de Garesché, continuó reuniendo a sus tropas.

El Ejército de la Unión se había doblado hacia atrás como una navaja. Se formó un saliente en forma de "V" centrado en lo que los residentes del área llamaron el Bosque Redondo. Rosecrans concentró su artillería allí en apoyo del Coronel William B. Hazen y Brig. Brigadas del general Charles Croft de la división de Palmer. Bergantín. Se agregaron las brigadas del general Milo Hascall y del coronel George Wagner de la división de Wood. Bergantín. Las tropas de Mississippi del general James R. Chalmer del cuerpo de Polk realizaron el asalto inicial desde la dirección de la Casa Cowan, que había sido incendiada por las tropas rebeldes antes de la batalla.

La artillería masiva de la Unión los masacró mientras cruzaban los campos de algodón de Cowan. Cuando se acercaron más, la infantería de la Unión derribó a más de ellos. Los habitantes de Mississippi retrocedieron. Las tropas de Tennessee realizaron el siguiente ataque gradual a la posición.

Fueron dirigidos por Brig. Brigada del general Daniel S. Donelson de la División de Cheatham. Donelson era sobrino del presidente Andrew Jackson y Fort Donelson fue nombrado en su honor. El incendio de la Unión fue aún más dañino. El octavo Tennessee comenzó la batalla con 425 hombres y tuvo 306 bajas, pero los hombres de Donelson chocaron con la infantería de la Unión, haciendo retroceder a la brigada de Cruft y la división de Negley antes de ser aplastados. Los atacantes confederados se quedaron rápidamente sin hombres y municiones. Se necesitaban refuerzos. Bragg ordenó verbalmente a Breckinridge que volviera a cruzar el río Stones con su división de cinco brigadas de tropas frescas.

Breckinridge, aún temiendo un ataque desde el otro lado del río, se negó a moverse. Siguió una serie de confusas órdenes de Bragg. La discusión de ida y vuelta continuó antes de que Breckinridge finalmente enviara cuatro brigadas a través del río y hacia la batalla. Entre esas tropas se encontraba el regimiento Murfreesboro del coronel Joseph B. Palmer. Bragg le dijo a Polk que enviara todas las tropas en un ataque masivo contra el Bosque Redondo. La confusión rebelde dio al Ejército de Cumberland más tiempo para apuntalar sus líneas. No se había aprendido ninguna lección de los ataques poco sistemáticos de Chalmers y Donelson.


Batalla de Stone River o Murfreesboro - Historia

Por Joshua Shepherd

Para las cansadas tropas del Ejército de Cumberland, había muy poco que dormir en los campos de cultivo y los matorrales de cedros al noroeste de Murfreesboro, Tennessee. Durante cuatro días, los hombres habían luchado contra la lluvia torrencial y el barro que les llegaba hasta los tobillos mientras se dirigían a tientas hacia el sureste desde Nashville en busca de sus oponentes rebeldes. En la tarde del 30 de diciembre de 1862, los federales estaban acampados miserablemente, muchos sin tiendas de campaña, en un suelo empapado que ofrecía poco consuelo por el aire frío de la noche.

A los oficiales superiores les fue un poco mejor. El mayor general Alexander McCook, comandante del ala derecha del ejército, estaba acurrucado en la esquina de una valla cuando dos de sus subordinados, Brig, lo despertaron abruptamente poco después de las 2 am. Gens. Phil Sheridan y Joshua Sill. Los oficiales, excompañeros de habitación en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, estuvieron agitados durante varias horas, Sill había escuchado mientras las tropas confederadas se movían en la oscuridad a través de su frente, dirigiéndose, estaba seguro, para atacar el flanco expuesto del ejército.

McCook con los ojos nublados escuchó durante algún tiempo y luego les ordenó a Sheridan y Sill que no se preocuparan. El flanco derecho se mantendría bien, anunció, y además dudaba "de que hubiera necesidad de más disposiciones". Mientras McCook volvía a quedarse dormido, Sheridan y Sill, decepcionados de no haber llegado a ninguna parte con el comandante del ala, regresaron con sus tropas. No era la primera vez, literal o figurativamente, que McCook había sido sorprendido durmiendo una siesta.

Ese octubre, al mando del flanco izquierdo del Ejército de Ohio en Perryville, Kentucky, su ala había sido el objetivo de un ataque sorpresa confederado. McCook, cuyo mando había sido maltratado en los combates posteriores, hizo poco por mejorar su reputación. El coronel de Ohio John Beatty lo consideraba poco más que un "risueño" sobrevalorado que era "deficiente en el piso superior". Al comandante general del ejército, el mayor general Don Carlos Buell, le fue aún peor. Impulsado repetidamente por la administración de Lincoln para montar una persecución vigorosa de las fuerzas confederadas en el este de Tennessee, Buell se negó obstinadamente, optando por un movimiento hacia Nashville en desafío a las órdenes. No es de extrañar que Buell fuera abandonado sin ceremonias unas semanas después.

William Rosecrans contra Braxton Bragg

Su reemplazo, el mayor general William Starke Rosecrans, parecía una opción más prometedora. Un West Pointer con credenciales académicas impecables, Rosecrans se había graduado quinto en la promoción de 1842. Siguieron asignaciones de élite al Cuerpo de Ingenieros y la facultad de West Point. Un coronel de la milicia de Ohio al comienzo de la guerra, Rosecrans, nacido en Cincinnati, pasó a servir con distinción en Rich Mountain, Virginia, en 1861, y finalmente se le asignó el mando del Ejército Federal del Mississippi. Mientras Buell fracasaba en Kentucky, Rosecrans se desempeñó bien en el sur profundo, obteniendo victorias oportunas en Iuka y Corinth, Mississippi. Cuando despidieron a Buell, Rosecrans fue la elección lógica para sucederlo.

Rosecrans recibió su nombramiento el 24 de octubre y se puso manos a la obra. Temiendo un empuje confederado hacia la capital de Tennessee, Rosecrans dirigió sus tropas, redesignó el Ejército de Cumberland, en Nashville el 7 de noviembre. Rápidamente puso en forma su comando, restableciendo la disciplina en las filas y cajeros de oficiales deficientes. Su estilo de mando personal era único. Un católico romano fervientemente devoto, Rosecrans era frío bajo el fuego, pero también sujeto a ataques de hiperactividad frenética. A pesar de sus excentricidades, era tremendamente popular entre las tropas. Rosecrans, un hábil organizador, trabajó incansablemente para asegurarse de que sus hombres siempre estuvieran debidamente abastecidos y bien alimentados. Respondieron en consecuencia. El nombramiento de Rosecrans, afirmó Robert Stewart, del decimoquinto Ohio, provocó un "regocijo silencioso en todas partes".

El comandante de la Unión William Rosecrans hace un gesto hacia los confederados que se precipitan durante el apogeo de la Batalla de Stones River. Se necesitarían dos días de lucha para decidir el vencedor.

No se puede decir lo mismo del número opuesto de Rosecrans. El comandante del recién bautizado Ejército de Tennessee, el general Braxton Bragg, era posiblemente el oficial general más vilipendiado de la Confederación, y no sin razón. Aunque su valentía personal y su dedicación a la causa no estaban en duda, la personalidad notoriamente contenciosa de Bragg lo seguía dondequiera que iba. El mordaz Bragg había convertido las venganzas personales en una especie de industria artesanal, participando en una serie de amargas enemistades con casi todos los oficiales superiores bajo su mando. Los embrollos se habían intensificado durante la campaña de Kentucky de 1862, cuando varios de sus principales lugartenientes pidieron su destitución. Bragg mantuvo su trabajo gracias a los buenos oficios del presidente Jefferson Davis, un viejo amigo, pero su continuo liderazgo aseguró que el Ejército de Tennessee permaneciera paralizado por la disensión.

En las líneas del frente en el centro de Tennessee, tal falta de cohesión provocó el desastre. Rosecrans, incesantemente intimidado por el Departamento de Guerra para montar una ofensiva, puso a sus hombres en movimiento el 26 de diciembre. Las tropas, avanzando en un amplio arco mientras marchaban al sureste de Nashville, estaban en curso de colisión con el Ejército de Tennessee. El ejército de Rosecrans, de aproximadamente 41.000 hombres, se dividió en tres alas. El ala izquierda estaba dirigida por el mayor general Thomas Crittenden, un veterano de la guerra de México, un grande de Kentucky y un general político sólidamente mediocre. El ala derecha estaba bajo el mando del afable McCook, que recientemente había demostrado ser tan desafortunado o inepto en Perryville. El centro de Rosecrans estaba dirigido por el imperturbable mayor general George H. Thomas. Aunque carecía del ímpetu carismático de muchos de sus contemporáneos, Thomas era un oficial de carrera confiable. Con los sobrenombres no del todo cariñosos "Viejo Trote Lento" y "Pap", no era de ninguna manera un líder extravagante, pero su compostura lacónica tuvo una influencia estabilizadora en las tropas bajo fuego.

Pronto necesitarían desesperadamente ese liderazgo. A medida que Rosecrans avanzaba sobre la red de carreteras al sureste de Nashville, la importancia de una vía, Nashville Pike, se hizo cada vez más evidente. El camino macadamizado era la ruta más directa hacia el enemigo y en gran parte paralela al Ferrocarril de Nashville y Chattanooga, una arteria de suministro vital para cualquier posible avance de la Unión hacia Chattanooga.Todas las carreteras principales, así como la línea ferroviaria, convergían en la ciudad de Murfreesboro, un centro comercial de tamaño medio situado cerca de una vía fluvial serpenteante y poco profunda, Stones River.

Planificación de la batalla en Murfreesboro

General Alexander McCook.

A medida que las unidades de avanzada de los dos ejércitos se enfrentaban y peleaban, un enfrentamiento importante en las cercanías de Murfreesboro se volvió casi inevitable. En la tarde del 27 de diciembre, Bragg había concentrado la mayor parte de su ejército en la ciudad, dividido en dos cuerpos. A la derecha estaba el cuerpo dirigido por el teniente general William Hardee. Un oficial de carrera y autor de un manual de tácticas ampliamente utilizado, Hardee inicialmente había disfrutado de buenas relaciones con Bragg, pero su relación se estaba deteriorando rápidamente. A la izquierda de Bragg estaba el cuerpo comandado por el teniente general Leonidas Polk, un West Pointer aparentemente competente que había optado por el ministerio episcopal y estaba sirviendo al estallar la guerra como obispo de Louisiana. A pesar de la naturaleza pacífica de su profesión, los desacuerdos de Polk con Bragg habían degenerado en una amarga disputa personal.

Tales disputas no presagiaban nada bueno con una pelea importante a la vista. Para el 30 de diciembre, ambos ejércitos se habían movido a una posición al noroeste de Murfreesboro, una buena parte de las fuerzas confederadas se desplegaron al oeste del río Stones. Hardee, que se consideraba un experto en tales materias, estaba exasperado por las disposiciones. El río Stones, advirtió, podría ser vadeado fácilmente por un grupo enemigo que flanqueara, y el terreno accidentado al oeste del río era decididamente inadecuado para maniobrar grandes cuerpos de infantería. "Los campos abiertos más allá de la ciudad están bordeados por densos frenos de cedro", escribió Hardee, "ofreciendo un excelente refugio para la infantería que se acerca y son casi impermeables a la artillería".

La naturaleza imponente del terreno no logró disuadir a ninguno de los comandantes del ejército. Por su parte, Rosecrans elaboró ​​un ambicioso plan de batalla. Esperaba recibir un ataque en el ala derecha de McCook y ordenó a los de Ohio que simplemente ataran a las fuerzas confederadas en la próxima acción. "Toma una posición fuerte", ordenó Rosecrans, "si el enemigo te ataca, retrocede lentamente, rechazando tu derecha, disputando el suelo centímetro a centímetro". Mientras McCook se mantenía firme, Crittenden debía hacer el esfuerzo principal. Con el apoyo de Thomas, Crittenden debía cruzar el río Stones, atacar a la derecha confederada y conducir con fuerza hacia Murfreesboro en la retaguardia del enemigo. Si todo iba bien, afirmó un confiado Rosecrans, la línea de retirada rebelde sería tomada, "probablemente destruyendo su ejército".

General William Rosecrans.

Era poco probable que los confederados simplemente esperaran tal desarrollo. Casualmente, Bragg había esbozado un plan notablemente similar, con la intención de implementar un gran movimiento de giro contra la derecha de Rosecrans. El espinoso comandante planeó ejecutar una devastadora rueda derecha en el flanco de Rosecrans y rodar por la línea federal en escalón de izquierda a derecha, empujando al enemigo hacia el río Stones y tomando Nashville Pike, la única avenida viable de Rosecrans para retirarse y reabastecerse.

La selección de Bragg de la punta de lanza del ataque fue curiosa. La división principal era la del general de división John McCown, un oficial a quien Bragg tenía en poca estima. El tennesseano, en opinión de Bragg, carecía de la capacidad y el valor necesarios para realizar asignaciones importantes. La división de apoyo de McCown, dirigida por el mayor general Patrick R. Cleburne, estaba en mejores manos. Cleburne, un inmigrante irlandés y veterano del ejército británico, había comenzado la guerra como soldado raso, pero se ganó las estrellas de general en poco tiempo. Con un agudo intelecto, Cleburne también había demostrado ser un luchador feroz que mantenía la cabeza fría en acción.

Tropas de la Unión sorprendidas

Al amanecer de la víspera de Año Nuevo, las tropas federales continuaron con su rutina matutina con una indiferencia fuera de lugar. Se cocinaron las raciones, se hirvió el café y los brazos quedaron apilados. Los hombres alistados estaban en gran parte en la oscuridad con respecto a la situación táctica, y la mayoría de sus oficiales estaban igualmente distantes. En el extremo derecho, Brig. El general August Willich estaba optimista de que los confederados no representaban una amenaza seria en su sector. "Están tan silenciosos allí", le comentó a un compañero, "que supongo que ya no están todos aquí".

General Leonidas Polk.

A las 6:30 am, esas ilusiones se hicieron añicos. Los piquetes federales apenas podían creer lo que veían. De la niebla de la mañana salió una temible línea de infantería rebelde, avanzando en un ominoso silencio. El ataque fue encabezado por McCown, dispuesto en un frente de tres brigadas que se superponía fácilmente a la derecha federal que Cleburne seguía 500 yardas atrás. El centro de la línea de McCown estaba en manos de Brig. La brigada del general Mathew Ector, un equipo resistente compuesto en gran parte por la caballería de Texas desmontada. Las baterías del norte se abrieron frenéticamente sobre los confederados, pero no pudieron detener su avance. Brigada Federal. El general Edward Kirk, en un intento desesperado por ganar tiempo, ordenó a su 34º Illinois atacar a los rebeldes. Los habitantes de Illinois avanzaron valientemente, pero fueron rápidamente rechazados, dejando abierta la posición federal expuesta.

Hubo poco tiempo para que las sorprendidas tropas de la Unión reaccionaran. Avanzando al doble rápido y aullando como los indios, los tejanos rompieron la línea federal. La brigada de Kirk, que soportó la peor parte del ataque inicial, luchó brevemente y luego se desintegró. Kirk fue sacado del campo con una cadera rota. Aunque los confederados habían ejecutado un guante de fuego de artillería, la contienda con la infantería de Kirk terminó casi tan pronto como comenzó. El asalto fue “como una tormenta que los tomó completamente por sorpresa”, recordó encantado el capitán John Lavender del 4º de Arkansas. "Sus cafeteras estaban en el fuego friendo su comida, armas en pilas".

Con Kirk disperso, todo el peso del gigante confederado cayó sobre la brigada de Willich. Aisladas del resto de la división, las desafortunadas tropas de Willich soportaron el peso de la brigada de Ector en el flanco. Grupos aislados de tropas federales opusieron una lucha desesperada, pero la mayoría huyó en completo desorden. A veces, literalmente, los habían pillado con los pantalones bajados. Un teniente del 14 de Texas recordó que "muchos de los yanquis fueron asesinados o se retiraron con sus pijamas". Cientos fueron hechos prisioneros durante la caótica derrota, incluido Willich, quien fue apresado por exuberantes tejanos.

General John P. McCown.

En poco más de 30 minutos de lucha relámpago, las dos brigadas que ocupaban el flanco derecho de Rosecrans habían sido casi destruidas. Las tropas de McCown, regocijadas de que el enemigo se hubiera derrumbado tan rápidamente, se desviaron hacia el oeste, pisándoles los talones a los yanquis que huían. Las tres brigadas mantenían un buen orden pero estaban muy fuera de posición. Cleburne, que traía su división de apoyo, se topó con nuevas tropas federales y estaba perplejo de que McCown aparentemente había desaparecido de su frente. Sin inmutarse por la confusión, Cleburne llenó el vacío con sus propias tropas y siguió adelante.

Liddell y # 8217s avanzan al aire libre

Cleburne se había topado con la división federal de Jefferson C. Davis, un rudo brigadier hoosier que, para diversión de sus propios hombres, compartía su nombre con el presidente rebelde. Davis tuvo tiempo de ajustar sus tropas, realineando la brigada del coronel P. Sidney Post para enfrentar el ataque confederado. En la parte trasera derecha de Post había una brigada de reserva bajo el mando del coronel Philemon Baldwin, quien hizo que sus tropas se cubrieran lo que pudieran detrás de un campo de maíz y una valla de ferrocarril. Ambas brigadas contaron con el apoyo de las siempre eficientes baterías federales.

Los oficiales confederados pudieron discernir claramente que la posición de la Unión no sería fácil. Las brigadas de Arkansas de Brig. Gens. Evander McNair y St. John Liddell se enredaron durante el avance, y los dos brigadistas detuvieron el ataque mientras discutían sobre la mejor manera de golpear a Baldwin. McCown tuvo que resolver personalmente el asunto, y finalmente ordenó que ambas brigadas avanzaran al unísono. Liddell, un desertor de West Point, fue una buena opción para un trabajo difícil. Un comandante de combate sensato, Liddell era respetado por sus hombres y valiente hasta el extremo.

Sombrero en mano, él personalmente los guió hacia adelante. Los habitantes de Arkansas de Liddell avanzaron abiertamente y pagaron un precio desalentador. La artillería enemiga y las armas pequeñas barrieron sus filas, y Liddell, temeroso de que sus tropas fueran masacradas si avanzaban sin apoyo, detuvo la brigada. El punto muerto se rompió cuando un McNair tardío finalmente llevó a su brigada a la pelea. Avanzando a toda velocidad, los habitantes de Arkansas destruyeron una fuerza improvisada que los oficiales federales habían remendado a la derecha de Baldwin. McNair luego giró su brigada hacia la fuerza principal de Baldwin, que se quebró bajo la presión. Los federales retrocedieron a regañadientes, el comandante del 1er Ohio recurrió a blasfemias devastadoras para hacer que sus Buckeyes se retiraran. Las tropas de Liddell, que habían sido manejadas con rudeza durante el intercambio de disparos, se lanzaron hacia adelante y lograron desalojar a las tropas de la Unión.

Los confederados del general de división John C. Breckinridge, derecha, atacan la infantería y la artillería bien ordenadas de la división de la Unión del general de división Lovell Rousseau.

A la brigada de Post, que se encontraba a horcajadas en Gresham Lane, le fue un poco mejor. Poco después de que Post tuviera a sus hombres en posición, las tropas confederadas se dirigieron hacia su frente. Fue Brig. La brigada de Tennessee del general Bushrod Johnson que avanzó por terreno abierto y sufrió mucho por ello. La infantería del Post desató una lluvia de fusileros, y fueron apoyados además por los cuatro cañones del Capitán Oscar Pinney de la Quinta Artillería de Wisconsin. Pinney, que había estado esperando ansiosamente la oportunidad de entrar en acción, hizo un trabajo sombrío. Abriendo grandes brechas en sus filas, el disparo preciso de Pinney dejó a los tennesseanos estancados a la intemperie. La artillería rebelde pronto contraatacó. Sin escalar detrás de la infantería asediada, Jefferson Flying Artillery del capitán Putnam Darden sometió los cañones de Pinney a un intenso fuego de contrabatería. Pinney se vio obligado a sacar sus armas. Con la artillería de la Unión en plena retirada, la brigada de Johnson cargó hacia adelante y rompió la derecha de Post, desquiciando toda la línea de la brigada.

"Todo fue una confusión perfecta"

La siguiente brigada federal en línea, comandada por el coronel William P. Carlin, estaba fuertemente posicionada para recibir un ataque. Carlin, un severo soldado profesional con reputación de luchador duro, tenía a sus hombres situados entre rocas en una espesa mata de cedros al este de Gresham Lane. La espesura de cedros ofrecía poca visibilidad y los confederados que se precipitaban no tenían idea de que los estaba esperando. Al menos, estaban avanzando en fuerza: dos brigadas bajo el mando de Brig. Gens. S.A.M. Wood y Lucius Polk, sobrino del obispo combatiente. Como Cleburne, ninguno de los comandantes de brigada sabía que McCown se había desviado del rumbo. Las tropas de Polk fueron atacadas inesperadamente, mientras que los inconscientes Butternuts de Wood cayeron en una trampa mortal. Casi a quemarropa, los confederados recibieron una devastadora volea desde las filas ocultas del 101º Ohio. Asombrado por la emboscada, Wood se retiró.

Carlin dibujó en su flanco derecho anticipándose a una nueva ofensiva confederada, pero los números estaban en su contra. Wood y Polk lanzaron todo su peso contra su línea y Carlin ordenó una retirada frente a las tenazas mortales. Los federales fueron sometidos a un fulminante fuego cruzado. El propio Carlin resultó herido cuando sus hombres se apresuraron a ponerse en la retaguardia. “Todo fue una confusión perfecta”, recordó Jay Butler, del 101st Ohio, “hombres y caballos corriendo en todas direcciones y rebeldes detrás de nosotros, disparándonos y gritando como indios”.

Sheridan & # 8217s Defensa dura

A pesar de su éxito inicial en la destrucción de la derecha federal, las tropas confederadas pronto se encontraron con dificultades crecientes a medida que se expandían los combates. A medida que el ataque se desplazó hacia el norte, la batalla estuvo cada vez más bajo la dirección de Polk. Aunque el obispo era un graduado de West Point, estaba mejor equipado para el púlpito que para el campo de batalla. Había desordenado su ala el día anterior después de instituir una reorganización confusa y ahora cometió su formidable comando de manera poco sistemática. El comandante principal de la división de Polk, el mayor general Benjamin Franklin Cheatham, no ayudó en las cosas. Cheatham, un hombre de pecho de barril, era un luchador duro cuya innegable valentía se veía tristemente comprometida por el excesivo cariño por la botella. Después de la batalla en Stones River, el general sería perseguido por rumores persistentes de que había estado lamentablemente ebrio durante la lucha.

La brigada Union del coronel John Beatty, compuesta por tropas del Medio Oeste de Ohio, Indiana y Kentucky, refuerza el flanco derecho contra los confederados del mayor general Patrick Cleburne. Beatty pronto se vio obligado a retroceder con grandes pérdidas.

El problema más molesto para las tropas confederadas resultó ser el general de la Unión Sheridan. El pequeño irlandés perezoso se había mantenido nervioso desde la noche anterior, y había ordenado su división bajo las armas mucho antes del amanecer. Lejos de ser sorprendidos por sorpresa, sus tropas, en su mayoría voluntarios del Medio Oeste, estaban listos y esperando al enemigo, y Sheridan también había reforzado su línea con artillería. La brigada del flanco derecho, liderada por Joshua Sill, se formó en una cresta coronada con madera pesada. Sheridan y Sill estaban entre los pocos generales federales que se habían preparado activamente para el ataque confederado. Juntos frente a la crisis inminente, resultarían un dúo formidable.

La lúgubre tarea de asaltar la posición de Sheridan recayó en la brigada dirigida por el coronel J.Q. Loomis, quien adelantó a sus tropas con una hora de retraso aproximadamente. Los hombres de Loomis, en su mayoría habitantes de Alabama, se vieron obligados a desafiar una extensión de terreno abierto de 300 yardas y fueron destrozados en el proceso. Cuando se acercaron a la línea del bosque, las tropas federales aterrorizadas de la brigada del coronel William Woodruff huyeron hacia el bosque a la izquierda de Loomis. El 26 de Alabama se metió impetuosamente en la brecha, pero dejó su propio flanco peligrosamente expuesto en el proceso. Las tropas de la 35a Illinois desataron un mortífero fuego de enfilada contra los habitantes de Alabama, dispersándolos abruptamente hacia la retaguardia.

El regimiento central de Loomis, el 1º de Luisiana, tuvo la suerte de enfrentarse al 24º de Wisconsin, un nuevo regimiento de novatos que se rompió en poco tiempo. Pero a la derecha confederada, las dos líneas opuestas se mutilaron brutalmente en una pelea de pie que duró media hora. Ambos bandos recibieron una fuerte paliza y los rebeldes, al aire libre y sujetos al fuego de artillería, fueron los primeros en resquebrajarse. Cuando huyeron a la retaguardia, los federales contraatacaron y despejaron a los rebeldes del campo al frente.

Había sido una pelea corta pero espantosa, y dos comandantes de brigada ya estaban fuera de combate. Loomis resultó herido cuando el fuego de artillería hizo que la rama de un árbol se estrellara sobre él. Sill, que había cabalgado arriba y abajo de la línea animando a sus tropas, fue derribado cuando una bala de Minie lo golpeó fatalmente en la boca y salió por la parte posterior de su cabeza. Su ayudante, el teniente John Mitchell, encontró al brigadier herido "inconsciente y solo, exhalando sus últimos suspiros a través de la sangre que fluía densamente por su hermoso rostro".

Atacado por nuevos confederados

Los federales tuvieron poco tiempo para descansar. En cuestión de minutos, una nueva línea de confederados apareció en la distancia, la brigada de reserva del coronel Alfred Vaughan. Las tropas de Vaughan se habían burlado de los habitantes de Alabama por retirarse, y un soldado sin aliento señaló con enojo a los yanquis y ladró: "Sí, y lo encontrarás como el lugar más caluroso que jamás hayas atacado".

A los hombres de Vaughan les esperaba un rudo despertar. Sus tropas hicieron a un lado a los federales de Woodruff, pero fueron rápidamente rechazados por un contraataque. Sólo el 9º Texas, que conducía con fuerza, sin darse cuenta de que el resto de la brigada había retrocedido, siguió adelante. El líder del regimiento, el coronel William Young, ordenó repetidamente a sus hombres que avanzaran para enfrentarse a la 35a Illinois, pero rápidamente descubrió que había llevado a sus hombres a un fuego cruzado mortal. Atrapado entre el 35 y el 38 de Illinois, Young desdeñó la idea de retroceder. Elevando dramáticamente los colores del regimiento, Young ordenó una nueva carga directamente en el 35th Illinois. Su apuesta desesperada dio sus frutos, los habitantes de Illinois se rompieron y la línea de Woodruff se desquició.

La lucha en Stones River se centró en el Nashville Turnpike macadamizado y el ferrocarril de Nashville y Chattanooga, que corría paralelo al lucio. Los esfuerzos confederados se concentraron en respaldar al ejército de la Unión y las dos vías.

El antiguo equipo de Sill también fue el objetivo de una nueva brigada confederada, la del coronel Arthur Manigault. El caroliniano del sur condujo a sus tropas a la misma tormenta de fuego que había devorado a Loomis. Avanzando sin apoyo, los confederados fueron enviados tambaleándose por el campo. A pesar del admirable desempeño de su división frente a los repetidos ataques, Sheridan consideró que ya era hora de llevar a las tropas a un terreno mejor. Sus hombres se estaban quedando sin municiones peor aún, era obvio que los rebeldes se estaban reagrupando para un impulso concertado para el Wilkinson Pike.

Sheridan liberó por poco su división antes de que llegara el golpe. Desesperado por devolver a sus tropas a un terreno mejor defendible, Sheridan ordenó a la brigada del coronel George Roberts que montara un contraataque contra los confederados que avanzaban. Roberts, quien se expuso desafiante frente a su propia línea, hizo un llamamiento histriónico a sus hombres para que confiaran en el acero frío. "¡No dispare un tiro!" él gritó. "¡Derríbalos con la bayoneta!" Su brigada irrumpió en la brigada de Manigault y le dio a Sheridan un breve pero muy necesario hechizo de respiración.

"El suelo estaba literalmente cubierto de abrigos azules muertos"

A lo largo del Nashville Pike, Rosecrans tardó dolorosamente en comprender la magnitud del desastre que se avecinaba. Antes de lanzar su propio ataque esa misma mañana, el general, como era habitual, había escuchado misa junto con su amigo y jefe de personal, el teniente coronel Julius P. Garesché. Luego envió con optimismo a dos de las divisiones de Crittenden a través del río Stones en ejecución de su ataque planeado a la derecha de Bragg. Debido a la falta de información clara, Rosecrans permaneció felizmente inconsciente de que su derecha se había derrumbado. Después de recibir los primeros informes vagos del ala derecha, Rosecrans seguía confiando en que todo iba según lo planeado. “Está funcionando bien”, anunció a su personal. Si McCook pudiera mantenerse firme, "nos dirigiremos a Murfreesboro y los cortaremos".

Tal evaluación estaba completamente desconectada de la realidad, un hecho que se hizo cada vez más evidente. Cuando Rosecrans recibió la noticia de que la brigada de Willich había sido aniquilada, se puso en acción con una energía característica, ordenando inmediatamente a una de las divisiones de Thomas bajo el mando del mayor general Lovell Rousseau que apuntalara la línea a la derecha de Sheridan. Al mismo tiempo, llamó a las dos divisiones que había enviado a través del río Stones.Lejos de asumir la ofensiva, Rosecrans estaba enfrascado en una desesperada batalla defensiva que amenazaba con la destrucción de todo su ejército.

Mientras la batalla se desarrollaba sin cesar en la derecha, los oficiales federales disfrutaron de un éxito mixto mientras intentaban frenéticamente reunir sus comandos rotos y desordenados. Los enmarañados matorrales de cedros y los campos de cultivo al sur de Wilkinson Pike fueron el escenario de una sangrienta pelea que cobró un terrible precio de vida. “No recuerdo haber visto nunca más hombres muertos, caballos y cañones capturados, todos mezclados”, recordó el soldado Sam Watkins del 1st Tennessee. “El suelo estaba literalmente cubierto de abrigos azules muertos”. Mientras Manigault reagrupaba a su desordenada brigada, encontró ayuda en forma de Brig. Tennesseans del general George Maney. Los hombres de Manigault habían recibido una paliza de dos baterías federales, las de los capitanes Charles Houghtalling y Asahel Bush, que tenían a las tropas de Carolina del Sur atrapadas en un fuego cruzado mortal.

Los dos brigadistas acordaron lanzar sus tropas a las baterías al unísono, Maney en Bush y Manigault en Houghtalling. La batería de Bush huyó antes de que Maney pudiera acercarse a la posición, y el Tennessean asumió que Manigault ya se había apoderado de las armas de Houghtalling. El caroliniano del sur, sin embargo, no se encontraba por ningún lado. Cuando las desafortunadas tropas de Maney se acercaron a la batería de Houghtalling, que inexplicablemente asumieron que era amigable, fueron recibidos por una andanada asesina que los desengañó de la idea. Mientras los habitantes de Illinois de Houghtalling golpeaban a todos los rebeldes a la vista, los desconcertados oficiales confederados discutían sobre la identidad de los artilleros y qué hacer con ellos.

Sherman y # 8217s Men in the Slaughter Pen

Mientras el ataque de la Confederación avanzaba en costosos arranques y arranques, a Sheridan se le concedió un tiempo precioso para organizar una defensa apresurada del terreno más peligroso del campo. Mientras mantiene el contacto con Brig. En la división del general James Negley a su izquierda, Sheridan inclinó la derecha hacia atrás hasta que su posición asumió la forma de una gran "V". Era un saliente precario que apuntaba hacia el sur, pero estaba situado en un bosque de cedros sembrado de rocas tan denso que constituía un parapeto confeccionado.

En otro boceto de Travis, un Rosecrans momentáneamente imperturbable, a la derecha, mira a través de binoculares la lucha mientras los proyectiles de artillería confederados explotan en medio de la artillería de la Unión en primer plano.

Cuando la brigada de Manigault finalmente se lanzó hacia adelante, el general dirigió sus tropas hacia la formidable concentración de cañones federales en la cúspide de la línea defensiva de Sheridan. Para los hombres que lucharon allí, fue una experiencia aterradora. Los soldados agachados de la 42a Illinois que aguardaban a los rebeldes no podían ver casi nada. Los cedros eran tan densos, recordó un superviviente, que no se dieron cuenta del acercamiento del enemigo hasta que vieron sus bayonetas relucientes a unos pocos metros de ellos. En unos momentos paralizantes, el suelo del bosque estalló con destellos de fusilería. Los hombres cayeron por docenas mientras los dos bandos se mutilaban salvajemente. Los habitantes de Alabama, aturdidos por el castigo, retrocedieron.

Lo que siguió fue una de las acciones más salvajes y sostenidas de la guerra. Mientras las tropas confederadas que avanzaban se acurrucaban alrededor del saliente de la Unión, desataron repetidos asaltos a la posición federal. Afortunadamente para los defensores, los ataques inconexos se mitigaron considerablemente debido a la falta de coordinación. Los oficiales confederados exhaustos y desconcertados condujeron a sus tropas a un desconcertante laberinto de enredados matorrales de cedros y afloramientos de piedra caliza. El bosque se cubrió rápidamente con asfixiantes nubes de humo, y las líneas opuestas se tropezaban de forma rutinaria de cerca. La carnicería fue inmensa. El teniente coronel Junius Scales, quien condujo a su trigésimo Mississippi a la brutal vorágine, recordó más tarde que "cada metro de suelo sobre el que pasamos parecía teñido con la sangre vital de alguien".

Ambos bandos lucharon con amarga tenacidad. Ola tras ola de tropas confederadas se enfrentaron contra el bosque con poco efecto. Rosecrans, que estaba organizando desesperadamente una defensa desesperada de Nashville Turnpike, ordenó a Sheridan que ganara tiempo para el resto del ejército manteniendo su posición en todos los extremos. Sus tropas hicieron precisamente eso. Atrapados en las fauces finales de un asalto confederado que se extendió desde el oeste, sur y este, los federales fueron sometidos a un horrendo fuego cruzado agravado por la artillería rebelde. Los comandantes confederados habían enrollado todas las armas disponibles para golpear a los Yankees, enviando una tormenta de proyectiles a través del bosque. Los árboles astillados y los soldados acobardados fueron despedazados por proyectiles de madera afilados que rebotaron entre las rocas.

Durante más de una hora, las maltrechas tropas de la Unión mantuvieron su posición, pero finalmente empezaron a quedarse sin municiones. Sintiendo lo inevitable, Sheridan ordenó a regañadientes una retirada. Los federales llegaron a lamentar las impresionantes formaciones rocosas que habían servido como tales invitando a posiciones defensivas. Mientras trepaban por las rocas, cayeron presas de las formaciones confederadas que se acercaron para matar. Pocas de las piezas de artillería federal pudieron ser extraídas de la trampa mortal: los matorrales de cedro rodeados de rocas, explicó Sheridan, eran "casi impenetrables para los carruajes con ruedas". Los veteranos que lucharon en el confuso laberinto de cedros fueron testigos de horrores que nunca olvidarían. "La historia del combate en esos oscuros matorrales de cedros", recordó un soldado del 36th Illinois, "nunca se sabrá".

Para los exhaustos habitantes de Illinois que huyeron por la retaguardia, la escena evocó imágenes horripilantes de los corrales de ganado de Chicago que bautizaron al suelo como Slaughter Pen. La asediada división de Sheridan había sido diezmada, pero su resuelta defensa del flanco peligrosamente expuesto del ejército le había dado a Rosecrans un tiempo invaluable para armar una nueva línea defensiva a lo largo del Nashville Pike.

Un corneta con el 9º de Indiana, uno de los cuatro regimientos de la Unión para mantener a raya a los Confederados en el Bosque Redondo.

"Hasta que el infierno se congele"

La inesperada ferocidad del ataque confederado había destrozado el ala de McCook y miles de soldados huyeron hacia la retaguardia en completo caos. "Los fugitivos y los rezagados emergieron de los cedros a la vista", recordó el teniente John Yaryan, "seguidos por masas confusas de tropas aterrorizadas". El propio Rosecrans era todo menos sereno, y se volvía casi histérico mientras trabajaba frenéticamente para salvar al ejército y su propia reputación. El general se aferró a todas las reservas disponibles para estabilizar su flanco derecho colapsado.

A la derecha de Sheridan, Rousseau dirigió su división hacia los densos matorrales de cedros al sur de Nashville Pike. No taparon la brecha demasiado pronto. Tras la confusión de la mañana, McCown había reorganizado su maltrecha división y había presionado con fuerza para la retaguardia de la Unión. Las tropas de Rousseau se enredaron brevemente con los confederados y luego retrocedieron hasta la seguridad de la artillería de apoyo a lo largo de la pica. En medio de la confusión, la brigada del coronel John Beatty nunca recibió la orden de retirarse. Beatty, un líder de combate sólido, había recibido órdenes de mantener su posición "hasta que el infierno se congele", y se esforzó por hacer precisamente eso.

Los habitantes del Medio Oeste de Beatty se apresuraron a armar parapetos ad hoc de ramas de árboles y se dispusieron a pelear. Lucius Polk dirigió su brigada contra la fortaleza y fue manejado con rudeza en el proceso. Después de recibir un fuego fulminante durante un ataque frontal fallido, Polk intentó pasar a la derecha de Beatty, pero de repente se topó con las filas ocultas del 15 ° Kentucky. Los unionistas de Bluegrass dispararon una descarga inesperada contra los rebeldes que los hizo tambalearse. Beatty se había dado cuenta tardíamente. Después de repetidos intentos de establecer contacto con unidades adyacentes, llegó a la conclusión de que su brigada había sido abandonada. El coronel molesto sacó a sus hombres y explicó con sarcasmo que “la contingencia a la que se refería el general Rousseau, es decir, que el infierno se había congelado”, efectivamente se había producido.

Los intentos de Beatty de reunir a su brigada fracasaron hasta que llegó a la autopista de peaje. Las brigadas de McCown luego limpiaron la última resistencia federal en los cedros, presionaron hacia el lucio y se detuvieron en el borde del bosque. Las filas se vistieron antes de renovar el asalto. Una vez más, el terreno accidentado, junto con la inevitable niebla de la guerra, aseguró que el impulso confederado para Nashville Pike resultaría en una carnicería descoordinada.

Colapso del ataque confederado

General de la Unión William B. Hazen.

Ector, cuyos tejanos luchadores habían disfrutado de tanto éxito temprano en la mañana, avanzó sin apoyo por campo abierto. Esperando a los veteranos tejanos había tropas verdes de la Unión. En su desesperación por llenar los huecos a lo largo del Nashville Pike, Rosecrans había ordenado a Brig. Pioneer Brigade del general John Morton, un equipo de ingenieros que se espera que vea poca acción. Los pioneros contaron con el apoyo de la batería B, la artillería ligera de Pensilvania y la batería de la Junta de Comercio de Chicago del capitán James Stokes. Criado y equipado por comerciantes patrióticos de materias primas de Chicago, los hombres de la batería aún no habían visto una pelea seria.

Los tejanos atravesaron el campo abierto, pero pronto se encontraron en una situación difícil. Golpearlo con la Brigada Pioneer, a la derecha de Ector, azotado por fuego de artillería, se llevó lo peor. A la izquierda de los Texans le fue aún peor. Su flanco no estaba protegido por unidades de apoyo, y la brigada de la Unión del coronel Samuel Beatty se inclinó hacia la izquierda. La amarga lucha finalmente dejó a los federales como el amo del campo después de que Ector, a regañadientes, sacó a sus hombres.

Beatty, junto con la brigada del coronel James Fyffe, siguieron de cerca a los texanos derrotados, pero se encontraron con una resistencia inesperada cuando se acercaron a los cedros. Era la división de Cleburne, que se extendía mucho más allá del flanco federal. El valiente Arkansan perdió poco tiempo lanzando a sus hombres contra los sobrecargados yanquis. Enfrentado a una presión abrumadora, el coronel Charles Harker llevó a su brigada federal a un terreno protegido lejos de la derecha de Fyffe. Para Fyffe y Beatty, la mudanza fue un desastre. Pasando rápidamente a Fyffe, los veteranos de Cleburne atacaron el flanco federal expuesto y desquiciaron a las dos brigadas. Los Yankees, presa del pánico, huyeron confusos y toda la división de Cleburne se encaminó hacia el premio final: la posesión del Nashville Pike.

Ante la inminente catástrofe, Rosecrans recogió todos los regimientos disponibles y los puso en fila. En lo que el piadoso general solo pudo haber considerado un milagro, la amenaza se evaporó inexplicablemente. Mientras los asombrados brigadistas confederados observaban con asombro, sus tan cacareadas regimientos se rompieron y huyeron hacia la retaguardia en considerable confusión. Liddell, por su parte, estaba indignado por el repentino colapso del ataque confederado. "El movimiento fue totalmente inesperado", informó el Louisianan, "y todavía tengo que enterarme de que existe una causa acorde con la desmoralización que siguió". Cleburne se mostró más comprensivo con la difícil situación de sus cansados ​​soldados de infantería. Al quedarse sin municiones y sin el apoyo de la artillería, Cleburne notó que sus hombres "tuvieron poco o ningún descanso la noche anterior, habían estado luchando desde el amanecer, sin ayuda, comida ni agua". Simplemente, habían alcanzado los límites de la resistencia humana.

"Medio Acre de Mississippi"

Unión General August Willich.

Sin embargo, Bragg estaba decidido a acabar con el enemigo de una vez por todas. En lugar de redoblar sus esfuerzos contra la destrozada izquierda federal, Bragg centró sus energías en la derecha, donde, pensó, el flanco restante de Rosecrans estaba tentadoramente situado para un golpe aplastante. El espinoso jefe del ejército tenía la esperanza de que un impulso final contra la debilitada izquierda federal lograría un avance decisivo, tomaría Nashville Pike y ocasionaría la desintegración completa del Ejército de Cumberland. Bragg, sin embargo, se enfrentaría a una feroz resistencia en la forma de una brigada federal particularmente obstinada bajo el mando del coronel William B. Hazen.

Hazen, un hombre del Viejo Ejército muy endurecido, se había graduado en la promoción de West Point de 1855 y se había cortado los dientes luchando contra los comanches en las llanuras del sur. Gravemente herido durante una pelea en 1859, Hazen estaba de regreso en el campo como coronel de Ohio cuando estalló la guerra. También fue uno de los comandantes de brigada más duros del ala izquierda de Crittenden. Los cuatro regimientos de Hazen, el 41º de Ohio, el 9º de Indiana, el 6º de Kentucky y el 110º de Illinois, estaban situados frente al Nashville Pike y desafiarían al Ejército de Tennessee durante la mayor parte del día. Fueron colocados en un conspicuo grupo de madera que sería recordado para siempre como el escenario de una carnicería indescriptible: el Bosque Redondo.

Las tropas ubicadas en las cercanías del Bosque Redondo se habían enfrentado con los confederados desde el amanecer, pero su primer gran desafío vino de Brig. Brigada de Mississippi del general James Chalmers. No atípico para los ataques confederados ese día, las tropas de Chalmers se presentaron sin apoyo. Para colmo de males, el 44 ° Mississippi a la derecha de Chalmers entró en acción, lamentablemente mal equipado, muchas de las tropas estaban armadas con lo que un oficial de Estado Mayor describió como "armas de basura" casi inoperables. Varios soldados desafortunados no llevaban armas en absoluto. Sin embargo, los indomables habitantes de Mississippi improvisaron y avanzaron con bastones de madera en los hombros. Fue una receta para el desastre.

Cuando la brigada avanzó en ángulo, se dividió cuando llegó a la Granja Cowan al sureste del Bosque Redondo. Chalmers condujo personalmente al grueso de sus hombres a la izquierda de la granja, mientras dos de sus regimientos se desviaron hacia el norte. Ambos destacamentos tropezaron con una vorágine. Chalmers y sus hombres se enfrentaron a los federales desde una distancia de 50 yardas. El implacable intercambio de fusilería resultó en una matanza espantosa y sin sentido. Mientras los defensores del Bosque Redondo permanecían impasibles, la brigada de Chalmers se hizo pedazos. Tantos de los rebeldes cubrieron el suelo que la escena fue recordada como el "Medio Acre de Mississippi".

& # 8220Los hombres estaban cayendo a lo largo de la línea & # 8221

Los ataques continuaron sin cesar. Bergantín. El general Daniel Donelson dirigió su nueva brigada de tennesseanos tras la estela de Chalmers y ejecutó una sangrienta repetición del ataque anterior. Su mando también se dividió cuando llegó a la Granja Cowan, y Donelson viró hacia el oeste del Bosque Redondo. Los federales no pudieron evitar observar el gran ataque con admiración. Los rebeldes llegaron en filas nítidas, pensó Brig. El general John Palmer, y "no fue fácil presenciar esa magnífica variedad de estadounidenses sin emoción".

Donelson tendría ayuda. Bergantín. El equipo de Tennessee del general Alexander Stewart entró en acción a su izquierda, haciendo retroceder a los federales bajo el mando de Brig. General Charles Cruft. El general Thomas reaccionó rápidamente. Muy cerca estaba una brigada de expertos del ejército de los Estados Unidos bajo el mando de Oliver Shepherd, todavía teniente coronel después de dos décadas de servicio. Tras dirigir a Shepherd al oscuro bosque de cedros al sur de Nashville Pike, Thomas dio órdenes sencillas. "Pastor", dijo, "lleva a tus hombres allí y detén a los rebeldes".

Los habituales se enfrentaron a un crisol desgarrador. En una implacable pelea cuerpo a cuerpo, las dos líneas desataron repetidas descargas estremecedoras entre sí, ambos lados se negaron obstinadamente a ceder una pulgada. "Los hombres caían a lo largo de la línea", recordó un oficial del Estado Mayor federal con admiración, "pero ninguno le dio la espalda al enemigo". Al final, triunfó la disciplina fría. Los habituales lograron romper el avance de Stewart, pero pagaron un alto precio por ello. Después de que el humo se disipó, 400 clientes habituales yacían muertos o heridos en el suelo del bosque.

Cuando las maltrechas brigadas de Stewart y Donelson huyeron del campo, se hizo cada vez más claro que era poco probable que las tropas confederadas arrebataran el Bosque Redondo a Rosecrans, quienes habían trasladado tantos regimientos de repuesto al sector amenazado que el área era ahora la sección más tripulada de el campo de batalla. Bragg, sin embargo, seguía tan comprometido como siempre con la toma del Bosque Redondo, y el ataque continuó obstinadamente, una brigada a la vez, constituyendo una pérdida de vidas verdaderamente insensata.

& # 8220 Hombres valientes mueren en batallas & # 8221

La siguiente unidad confederada arrojada al azar a la picadora de carne fue Brig. Traje del general Daniel Adams. Avanzando directamente a horcajadas sobre el Nashville Pike hacia los dientes de la fortaleza de Hazen, las tropas de Adams fueron destrozadas por la artillería federal y las armas pequeñas mientras presionaban el inútil ataque. Con su avance obstaculizado por el persistente y problemático impedimento de la Granja Cowan, las tropas de Adams se acercaron al Bosque Redondo muy privadas de impulso. Sintiendo una oportunidad, el coronel George Wagner desató el 15 y el 51 de Indiana en una inesperada carga de bayoneta. Sorprendido por los Hoosiers, Adams ordenó la retirada.

Polk, sin embargo, estaba lejos de haber terminado, pero desafortunadamente para los soldados comunes destinados a luchar y morir, el alto mando claramente se había quedado sin nuevas ideas tácticas. El obispo lanzó una nueva serie de ataques hacia el Bosque Redondo que estaban claramente condenados al fracaso y ejecutados con poco entusiasmo. Tres brigadas más, las de John Jackson, John Palmer y William Preston, lograron poco más en sus asaltos de la última hora que agregar a la alfombra de hombres muertos y moribundos frente al Bosque Redondo.

El propio Rosecrans evitó por poco la muerte hacia el final de la acción. Mientras viajaba a la cabeza de un grupo de oficiales, un proyectil confederado pasó por el general y golpeó a su amigo cercano Julius Garesché. El proyectil se llevó la cabeza de Garesché y su caballo se hundió otros 50 metros antes de que el cuerpo del oficial cayera al suelo. Rosecrans mantuvo la compostura durante el macabro incidente y expresó concisamente su opinión sobre la suerte de un soldado. "Hombres valientes", comentó, "mueren en las batallas".

Decapitado por una bala de cañón silbante, el ayudante de Rosecrans, el coronel Julius P. Garesché, es enterrado a la luz de las antorchas en el campo de batalla. El cuerpo de Garesché fue posteriormente enterrado en el cementerio Mount Olivet en Washington, D.C.

20.000 hombres muertos

Fue una evaluación severa que podría aplicarse fácilmente a los miles de hombres que murieron o quedaron mutilados durante los combates del día inaugural en Stones River. Cuando cayó la noche, las tropas de ambos ejércitos colapsaron instintivamente después de soportar 10 sólidas horas de agotador combate. Durante el transcurso de la lucha de un día, los dos ejércitos opuestos se habían brutalizado mutuamente en algunas de las peores luchas en la historia de Estados Unidos. Los campos y bosques que alguna vez fueron pastorales a las afueras de Murfreesboro se habían transformado en un desastre sangriento lleno de escombros humanos. En total, aproximadamente 20.000 hombres resultaron muertos, heridos o desaparecidos durante la lucha mortal al oeste de Stones River.

La terrible experiencia de pesadilla dejó recuerdos abrasadores.Algunos de los muertos, recordó William Newlin, del 73 de Illinois, parecían estar durmiendo, “con los ojos cerrados, las manos a los costados y el rostro imperturbable. Otros parecían como si sus últimos momentos los hubieran pasado con un dolor extremo: ojos abiertos y aparentemente listos para saltar de sus órbitas, agarrando una parte de sus prendas y sus facciones distorsionadas y cambiadas. Era un espectáculo repugnante de contemplar ".

El indescriptible derramamiento de sangre no logró disuadir a Bragg de mantener la lucha. Sus tropas habían destruido una buena parte del ejército de Cumberland, golpeado en la derecha federal durante unas tres millas, y estaban tentadoramente cerca de la victoria final en Nashville Pike. Con todo, parecía haber sido un comienzo prometedor. "Atacamos al enemigo a las siete en punto de esta mañana", informó el general, y "lo hemos expulsado de todas las posiciones excepto la extrema izquierda. Con la excepción de este punto ocupamos todo el campo ”. Bragg decidió quedarse quieto y esperar los acontecimientos, convencido de que la luz del día encontraría al Ejército de Cumberland en plena retirada.

Con esa creencia, se sentiría profundamente decepcionado. En los confines de la cabina de su cuartel general a la luz de las velas, Rosecrans reunió a los oficiales superiores de su ejército para un consejo de guerra trascendental. Nadie admitiría fácilmente haber sugerido una retirada, pero la posibilidad se discutió extensamente. Thomas y Crittenden estaban a favor de volver a dar batalla. Aunque el ala de McCook claramente había recibido una fuerte paliza, las tropas habían luchado notablemente bien y exigieron un alto precio a los confederados. Más importante aún, las líneas se habían estabilizado y los soldados cansados ​​de la batalla, ansiosos justificadamente por un poco de cobertura al día siguiente, trabajaban febrilmente para levantar los parapetos.

Antes de tomar su decisión, Rosecrans, acompañado por McCook, cabalgó hacia el este a lo largo del lucio. McCook explicó más tarde que Rosecrans estaba buscando posiciones defensivas a las que pudiera replegarse. Cerca de Overall Creek, el general vio antorchas en la distancia. Fueron llevados por su propia caballería, pero en la oscuridad estaba convencido de que los confederados se estaban preparando para un asalto al amanecer. Al regresar al cuartel general, Rosecrans explicó que el enemigo se había puesto "completamente en nuestra retaguardia y está formando una línea de batalla a la luz de las antorchas". El ejército de Cumberland, anunció, no tenía más remedio que "luchar o morir". Al cierre del 31 de diciembre, no estaba claro cuál de esas opciones era la más probable de que ocurriera.


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Stones River: Philip Sheridan & # 8217s alcanzan la fama militar El general de brigada Philip H. Sheridan se sentó pensativo en su tienda de campaña la noche del 9 de enero de 1863 y miró fijamente el papel en su escritorio de campamento. & # 8216A las 2 en punto & # 8217 de la mañana del 31 [de diciembre de 1862] el general Sill, que tenía el mando de mi brigada derecha, & # 8217 comenzó. Las palabras se le escaparon mientras dejaba a un lado su informe de combate posterior a la acción y meditaba por un momento, recordando a un viejo amigo, ahora muerto. Su rostro se sonrojó, y sus pensamientos volvieron al día antes del Año Nuevo, el día de la Batalla de Stones River, el día en que destruyó su división para salvar al ejército.

Batalla del río Stones: el general de la Unión Rosecrans contra el general confederado Bragg La lluvia había caído constantemente durante todo el día, y ahora, mientras los vientos invernales y la oscuridad daban paso a otra noche miserable a merced de los elementos, los veteranos de Perryville, probados por la batalla, tanto Azul como Gris, luchaban por encontrar el sueño intermitente que podían. La mañana siguiente, la última de 1862, sería sin duda la última para muchos de ellos. En solo unas pocas horas, los campos y matorrales de cedros alrededor de la aldea de Murfreesboro en Tennessee temblarían con el rugido furioso de los cañones y el crujido agudo de la mosquetería.


Batalla del río Stones: 31 de diciembre

Al amanecer del 31 de diciembre, alrededor de las 6 a.m., el confederado William J. Hardee atacó primero, atacando el flanco derecho de la Unión con la división del Mayor General John P. McCown, antes que muchos en Union Brig. La división del general Richard W. Johnson había terminado su desayuno. (Esta fue la tercera batalla importante, después de Fort Donelson y Shiloh, en la que un ataque matutino tomó por sorpresa a un ejército de la Unión). Los 10.000 confederados que se agruparon a su izquierda atacaron en una ola masiva. Las fogatas engañosas de McCook y la relativa inexperiencia de McCown hicieron que su división se desviara hacia la izquierda, lo que dejó un espacio en el frente, pero el espacio se llenó a la perfección con la división que venía de su retaguardia, bajo el mando del mayor general Patrick R. Cleburne. Estas dos divisiones hicieron a un lado toda resistencia. Varias baterías de artillería fueron capturadas sin tener tiempo de disparar un solo tiro. La división de Johnson, a la derecha, sufrió más del 50% de bajas. Su división de la Unión vecina a la izquierda, bajo Brig. El general Jefferson C. Davis, solo pudo aguantar brevemente.

Aunque encontró una fuerte resistencia, Hardee hizo retroceder a las tropas de la Unión tres millas (5 km) hasta el ferrocarril y Nashville Pike a las 10 a.m., donde Johnson pudo reunirlas. Rosecrans canceló el ataque de Crittenden a la derecha confederada, que había comenzado con Brig. La división del general Horatio P. Van Cleve cruzó el río a las 7 a.m., y en su lugar se apresuró a enviar refuerzos a su propio flanco derecho. Había tardado en reconocer la amenaza, asumiendo incorrectamente que McCook sería capaz de hacer retroceder el asalto de Hardee. Mientras Rosecrans corría por el campo de batalla dirigiendo unidades, pareciendo omnipresente para sus hombres, su uniforme estaba cubierto de sangre de su amigo y jefe de personal, el coronel Julius Garesché, decapitado por una bala de cañón mientras viajaba a su lado.

La segunda ola confederada fue por el cuerpo de Polk, que consiste en las divisiones del Mayor Gens. Jones M. Withers y Benjamin F. Cheatham. Lo que salvó a la Unión de la destrucción total esa mañana fue la previsión del mayor general Philip Sheridan (el ala de McCook), quien anticipó un ataque temprano y tenía a las tropas de su división preparadas en el centro de la mitad derecha de la línea. 4 am Withers golpeó primero el flanco derecho de Sheridan (y el izquierdo de Davis) pero fue rechazado en tres cargas separadas. Entonces Cheatham, con su división de reserva, golpeó el frente de Sheridan mientras Cleburne golpeó su flanco. El asalto de Cheatham fue lento y los observadores poco sistemáticos afirmaron que había estado bebiendo mucho y no podía dirigir sus unidades de manera efectiva. Si bien los hombres de Sheridan frenaron el avance enemigo, lo hicieron a un alto costo para ellos mismos, los tres comandantes de brigada de Sheridan murieron ese día, y más de un tercio de sus hombres resultaron bajas en cuatro horas de lucha en un bosque de cedros rodeado por tres lados. que se conoció como "The Slaughter Pen". A las 10 a.m., se habían logrado muchos de los objetivos confederados. Habían capturado 28 armas y más de 3.000 soldados de la Unión.

Dos errores de la Confederación ayudaron a Rosecrans. Breckinridge, en el lado este del río, no se dio cuenta de que el ataque matutino de Crittenden había sido retirado. Se negó a enviar dos brigadas como refuerzos a través del río para ayudar al ataque principal de la izquierda. Cuando Bragg le ordenó atacar al frente & # 8212 para que algunos se podría hacer uso de su cuerpo & # 8212 Breckinridge avanzó y se avergonzó al descubrir que no había tropas de la Unión oponiéndose a él. Aproximadamente en ese momento, Bragg recibió un informe falso de que una fuerte fuerza de la Unión se estaba moviendo hacia el sur a lo largo de la autopista de peaje del Líbano en su dirección. Canceló sus órdenes de que Breckinridge enviara refuerzos al otro lado del río, lo que diluyó la efectividad del ataque principal.

A las 11 a.m., las municiones de Sheridan se agotaron y su división se retiró, lo que abrió una brecha que Hardee aprovechó. Las tropas de la Unión se reagruparon y mantuvieron el Nashville Pike, apoyadas por refuerzos y artillería masiva. La brigada del coronel William B. Hazen rechazó repetidos ataques en el flanco izquierdo de la línea Union en una zona boscosa rocosa de 16.000 m 2 (4 acres) llamada "Bosque Redondo" por los lugareños que se conoció como "La mitad del infierno". -Acre". Bergantín. El general Milo S. Hascall envió al tercer Kentucky al Bosque Redondo como refuerzos. Cuando se le informó que el comandante del 3er regimiento estaba muerto, decidió tomar el mando personal de la posición defensiva. Declaró que tenía que celebrarse, "incluso si costaba el último hombre que teníamos". La brigada de Hazen fue la única parte de la línea original de la Unión que se mantuvo. La línea de la Unión fue estabilizada por el fuerte liderazgo de Rosecrans y por la movilización de las divisiones bajo Johnson y Davis. La nueva línea era aproximadamente perpendicular a la línea original, en un pequeño medio óvalo de espaldas al río.

Bragg planeaba atacar la Unión a la izquierda, una parte de la línea ovalada que mira al sureste, tripulada por la brigada de Hazen. Las únicas tropas disponibles para tal asalto eran las de Breckinridge, y Bragg le ordenó que cruzara el río, pero Breckinridge se movió lentamente. A las 4 p.m., las dos primeras brigadas de Breckinridge asaltaron a Hazen en ataques fragmentarios y sufrieron fuertes rechazos. Llegaron dos brigadas más y fueron enviadas, reforzadas por otros elementos del cuerpo de Polk. El ataque falló por segunda vez. Thomas respondió con un contraataque limitado que despejó su frente. A las 4:30 p.m., la batalla terminó.

El plan de Bragg había tenido un defecto fundamental: aunque su objetivo era cortar la línea de comunicación de Rosecrans (Nashville Pike), su ataque llevó a los defensores de la Unión a concentrarse en ese punto. El biógrafo de Bragg, Grady McWhiney, observó:

Esa noche Rosecrans celebró un consejo de guerra para decidir qué hacer. Algunos de sus generales sintieron que el ejército de la Unión había sido derrotado y recomendaron una retirada antes de que fueran completamente aislados. Rosecrans se opuso a este punto de vista y fue apoyado firmemente por Thomas y Crittenden. Thomas ha sido citado por diferentes fuentes en la reunión del consejo diciendo "Este ejército no se retira" o "No hay mejor lugar para morir". Se tomó la decisión de ponerse de pie y luchar, y a medida que se reforzó la línea de la Unión, la moral de los soldados se elevó. Rosecrans fue citado después de la batalla diciendo: "Bragg es un buen perro, pero Hold Fast es mejor".

En el lado confederado, Bragg estaba seguro de que había ganado una victoria. Aunque había sufrido 9.000 bajas, estaba convencido de que la gran cantidad de soldados de la Unión capturados significaba que Rosecrans había perdido considerablemente más. El ejército confederado comenzó a atrincherarse, de cara a la línea de la Unión. Bragg envió un telegrama a Richmond antes de irse a la cama: "El enemigo ha cedido su posición fuerte y está retrocediendo. Ocuparemos [todo] el campo y lo seguiremos ... Dios nos ha concedido un feliz año nuevo".


Murfreesboro, Tennesse. Este mapa es un dibujo coloreado a mano, con pluma y tinta, de Ole R. Dahl de Co. B, 15th Wisconsin Infantry que muestra el campo de batalla en Stones River. Representa caminos, arroyos, vegetación y relieve mediante hachures. El recuadro presenta un bosquejo topográfico de la ciudad de Murfreesboro Ten., Condado de Rutherford. Ver el documento fuente original: WHI 90782

Retrato del soldado de la Guerra Civil Ole A. Lee, 15ª Compañía de Infantería D, quien fue asesinado en Stone's River, Tennesse el 3 de diciembre de 1862, a la edad de 17 años. Ver el documento fuente original: WHI 28290

Fecha (s): 31 de diciembre de 1862-2 de enero de 1863

Ubicación: cerca de Murfreesboro, Tennessee (Google Map)

Campaña: Campaña del río Stones (diciembre de 1862-enero de 1863)

Resumen

La batalla del río Stones tuvo un porcentaje más alto de bajas que cualquier otra batalla importante de la Guerra Civil y se informó que el 38 por ciento de los combatientes murieron, resultaron heridos o desaparecidos al final de la batalla. La batalla también solidificó el control de la Unión sobre el centro de Tennessee.

En el otoño de 1862, los ejércitos de la Unión ocuparon la mitad occidental de Tennessee. Las tropas confederadas se habían retirado al centro de Tennessee en Murfreesboro, una rica zona agrícola, después de su derrota en la batalla de Perryville. Las tropas de la Unión avanzaron sobre Murfreesboro el 31 de diciembre de 1862. Aproximadamente 41.000 soldados de la Unión se enfrentaron a 38.000 Confederados bajo una lluvia torrencial, aguanieve y niebla. Los dos bandos intercambiaron el control del campo de batalla durante tres días hasta que ambos se retiraron y la Unión tomó el control de la ciudad. Las ricas tierras de cultivo destinadas a alimentar a los confederados ahora abastecían a la Unión.

Papel de Wisconsin

Nueve unidades de Wisconsin participaron en Stones River: los regimientos de infantería 1, 10, 15, 21 y 24 de Wisconsin y las baterías de artillería ligera de Wisconsin 3, 5, 8 y 10.

La 1.ª Infantería de Wisconsin se mantuvo en reserva. La valentía del 10 llevó a un general a comentar que "habrían sufrido el exterminio antes que haber cedido su terreno sin órdenes". El 15 ganó una mención de los comandantes de la Unión "por su valentía y frialdad bajo el fuego" el primer día. Tanto el 10 como el 15 pelearon solo el primer día porque perdieron tantos hombres que no pudieron continuar. El día 21 estuvo a la vanguardia los tres días. El 24 perdió casi el 40 por ciento de sus hombres y casi todos sus oficiales.

Enlaces para aprender más
Lea sobre las experiencias de las tropas de Wisconsin
Lea los detalles gráficos de un diario de un soldado herido de Wisconsin
Ver mapas de batalla
Ver documentos originales

[Fuente: Informe sobre los campos de batalla de la guerra civil de la nación (Washington, 1993) Estabrook, C. Registros y bocetos de organizaciones militares (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin in the War of the Rebellion (Madison, 1866).]


Ver el vídeo: The Battle of Stones River: The Fight for Murfreesboro