George Cayley

George Cayley

George Cayley nació en Scarborough, Yorkshire, en 1773. Estudió con George Walker, el científico y mecánico.

Cayley pasó la mayor parte de su vida experimentando con máquinas voladoras. En 1804 Cayley construyó un modelo de planeador monoplano que medía cinco pies (1.52 m) de largo. El modelo presentaba una cola cruciforme ajustable, un ala en forma de cometa montada en un alto ángulo de incidencia y un peso móvil para alterar el centro de gravedad.

En 1816, Cayley diseñó un dirigible aerodinámico con una estructura semirrígida. Más tarde diseñó una aeronave propulsada por una máquina de vapor.

Cayley fue el primero en definir los principios del vuelo mecánico. Según Cayley era necesario "hacer que una superficie soportara un peso dado mediante la aplicación de potencia a la resistencia del aire". Cayley se dio cuenta de que el control del vuelo no se podía lograr hasta que se desarrollara un motor liviano para dar el empuje y la sustentación requeridos.

En 1832 Cayley ayudó a organizar la primera reunión de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia. Siete años más tarde estableció el Politécnico de Regent Street en Londres.

No fue hasta 1853 que Cayley logró construir una máquina que pudiera soportar el peso de un hombre. También construyó un triplano y en 1853 convenció al conductor de su autobús para que volara 275 m (900 pies) a través de un pequeño valle. Este fue el primer vuelo registrado por una persona en un avión y Cayley ha sido descrito como el "verdadero inventor del avión". En general, se cree que fue la primera máquina voladora práctica más pesada que el aire.

Cayley también estaba interesado en la ingeniería ferroviaria y la recuperación de tierras. También inventó un nuevo tipo de telescopio, miembros artificiales y un tractor oruga.

Sir George Cayley murió en 1857.


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