Cómo la comida rápida cambió la comida rápida

Cómo la comida rápida cambió la comida rápida

Salir a cenar adquirió un nuevo aspecto en 1948, gracias a una choza de hamburguesas de 30 metros cuadrados ubicada junto a una entrada circular de Baldwin Park, California. Allí, cinco cocineros trabajaron detrás de las paredes de vidrio preparando comidas para llevar para los automovilistas, atraídos por un letrero que decía “SIN RETRASO” y un nombre de restaurante que prometía exactamente lo que entregaba: In-N-Out.

Hay algunos solicitantes de que el primer restaurante de comida rápida cuente con un verdadero drive-thru, pero el primer restaurante de In-N-Out Burger, con su sistema de pedidos por intercomunicador y su falta de asientos en el interior y estacionamiento exterior, fue probablemente el primero en ofrecer. el paquete completo drive-thru.

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¿Dónde comenzó el servicio Drive-Thru Dining?

Antes del drive-thru, sin embargo, vino el drive-in, un tipo de restaurante donde los clientes comían en el local sin dejar sus autos. El concepto de autocine fue popularizado por primera vez por una cadena de restaurantes de Texas llamada Pig Stand, cuyo primer autocine se abrió en una carretera que conecta Dallas y Fort Worth en 1921. Los clientes llegaban al estacionamiento y eran recibidos de inmediato por talleres de autos. , combinación de camareros y ayudantes de camarero que servían hamburguesas y papas fritas en bandejas que se sujetaban a la ventana del automóvil. En 1931, una franquicia de la cadena en Los Ángeles, Pig Stand Número 21, comenzó a permitir que los propietarios de automóviles pidieran y recibieran comidas en bolsas desde una sola ventana (no está claro si tenían que salir de sus automóviles).

El autocine fue menos una pura novedad que una expresión de las grandes pasiones americanas que van de la mano: velocidad, eficacia y, a veces, pereza. Al complacer el deseo de sus clientes de no dejar sus autos, los restauradores podían operar con menos empleados, dejando que los precios cayeran mientras aumentaban las ganancias. Pero los comensales que iban en automóvil querían un servicio rápido, lo que provocó una carrera armamentista entre los talleres de autoservicio para tomar pedidos y transportar comida lo más rápido posible (de ahí los talleres de patinaje sobre ruedas que aparecen en muchos autocines). A mediados de siglo, los propietarios de autocines estaban experimentando con sistemas como Aut-O-Hop, Dine-a-Mike, Electro-Hop, Fon-A-Chef y Ordaphone, todos ellos permitiendo a los clientes estacionados llamar para hacer sus pedidos.

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Drive-Thrus eventualmente se vuelve popular

A pesar del éxito de In-N-Out con un plan de negocios centrado en el drive-thru, las cadenas nacionales más grandes tardaron en adoptar el modelo. Los primeros puestos de hamburguesas de McDonald's se abrieron en 1948, sirviendo hamburguesas de 10 centavos en las ventanas sin ascensor (el equivalente peatonal del drive-thru), pero no fue hasta mediados de la década de 1970 que abrió el primer drive-thru de McDonald's. Sin embargo, cadenas más pequeñas, como Jack-in-the-Box (fundada en 1950) y Wendy's (1969), adoptaron el drive-thru desde el principio y, a mediados de la década de 1960, la cadena Wienerschnitzel estaba abriendo restaurantes con estructura en A con un automóvil. agujero de tamaño que atravesaba directamente el edificio.

Drive-thrus cambió los tipos de comida que ofrecían los restaurantes de servicio rápido, asegurando la supremacía de la hamburguesa mientras impulsaba la invención de tacos sin goteo y bocados de pollo frito deshuesados. El drive-thru también cambió de coche. Los portavasos alguna vez fueron una rareza en el diseño de interiores de automóviles, pero a fines de la década de 1980 era común que los autos tuvieran más portavasos que pasajeros.

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¿Son los restaurantes de autoservicio el futuro de la comida rápida?

Rich ha sido un tonto desde 1998 y escribiendo para el sitio desde 2004. Después de 20 años de patrullar las calles de los suburbios, colgó su placa y su pistola para tomar un bolígrafo a tiempo completo. Después de haber hecho las calles seguras para las rosquillas Truth, Justice y Krispy Kreme, ahora patrulla los mercados en busca de empresas que pueda bloquear como participaciones a largo plazo en una cartera. Su cobertura refleja su pasión por las motocicletas, el alcohol y las armas (aunque generalmente no todos se ejercitan al mismo tiempo), pero sus escritos también cubren los sectores más amplios de bienes de consumo, tecnología e industria. Así que sígalo mientras intenta desglosar temas complejos para hacerlos más comprensibles y útiles para el inversor medio. ¿Tienes una idea para una historia? Póngase en contacto con Rich aquí. Puede que no pueda responder a todas las sugerencias, ¡pero las leo todas! ¿Crees que un artículo necesita una corrección? Llegue a Rich aquí.

Wendy's (NASDAQ: WEN) no podría haber elegido un peor momento para lanzar un nuevo menú de desayuno que en febrero pasado: la pandemia cerró negocios y eliminó la necesidad de que cualquiera se detuviera de camino al trabajo.

Sin embargo, con la reapertura de la economía y la gente restableciendo sus rutinas matutinas, la franja horaria del desayuno ayudó a la cadena de comida rápida a lograr el mayor crecimiento global de ventas en el mismo restaurante en más de 15 años.

El menú tiene tanto éxito que Wendy's está desarrollando un tipo de restaurante completamente nuevo que ayudará a impulsar la expansión, uno que podría señalar la dirección que debería tomar el resto de la industria.


Velocidad detrás del mostrador

En la década de 1980, muchas cadenas de comida rápida comenzaron a informar que el 50 por ciento de sus negocios diarios se realizaban a través de ventanillas para autoservicio, lo que aumentó los márgenes de ganancia. Los restaurantes perfeccionaron y minimizaron los pasos en los procesos de pedido y ensamblaje para atender a la mayor cantidad posible de clientes de autoservicio, especialmente durante la hora punta del almuerzo. Las empresas de comida rápida formularon alimentos que podían sostenerse en una mano y masticarse fácilmente mientras se conducía. Para 2017, las quince principales cadenas de comida rápida promediaron entre dos minutos y cuatro minutos para completar un pedido.


Una breve historia de la industria de la comida rápida

Si bien el concepto de comer fuera de casa ha existido durante siglos, la industria de la comida rápida como la conocemos no comenzó hasta el auge económico estadounidense posterior a la Segunda Guerra Mundial. Los estadounidenses comenzaron a gastar más y comprar más a medida que la economía florecía y florecía una cultura de consumismo. Como resultado de este nuevo deseo de tenerlo todo, sumado a los avances de las mujeres mientras los hombres estaban fuera, ambos miembros del hogar comenzaron a trabajar fuera del hogar. Comer fuera, que antes se consideraba un lujo, se convirtió en algo común y luego en una necesidad. Los trabajadores y las familias trabajadoras necesitaban un servicio rápido y comida barata tanto para el almuerzo como para la cena. Esta necesidad es lo que impulsó el éxito fenomenal de los primeros gigantes de la comida rápida, que atendían a la familia en movimiento.

La más conocida de las opciones de comida rápida es la hamburguesa. Si bien no está claro cuándo (y quién) inventó la hamburguesa, con una fecha de nacimiento controvertida que va desde finales del siglo XIX hasta principios del siglo XX, la primera fecha importante para la hamburguesa fue 1921. 1921 fue el año en que abrió el primer Castillo Blanco. en Wichita Kansas y el inicio de la popularización y comercialización de la hamburguesa. Las hamburgueserías aparecieron en todo Estados Unidos, incluido un restaurante familiar en San Bernardino, California. Inaugurado en 1948 por los hermanos Richard y Maurice McDonald, el nombre y su método de operación fueron comprados por Ray Kroc, quien abrió su primer McDonalds en Des Plaines Illinois en 1955. En 1958, McDonalds había vendido 100 millones de hamburguesas en todo el país y cambió la forma de comer de los estadounidenses. Tras el éxito de McDonalds, otros restaurantes de autoservicio de comida rápida se unieron al mercado, algunos regionales y otros nacionales. Si bien un gran número también vendía hamburguesas y papas fritas, algunos restaurantes se distinguieron por servir platos más exóticos, como Taco Bell y su comida mexicana americanizada.

A medida que la industria de la comida rápida continuó expandiéndose y el primero de los Baby Boomers ingresó al mercado laboral, los restaurantes de comida rápida comenzaron a utilizar a adolescentes como empleados a tiempo parcial. En 1978, el 59% de los adolescentes estaban involucrados de alguna manera en la fuerza laboral, muchos en el ámbito de la industria alimentaria. A medida que los jóvenes empezaron a ganar más, también empezaron a gastar más, lo que a su vez reforzó la tendencia de pasar más tiempo fuera del hogar, incluso para las comidas. También impulsó a la industria alimentaria a convertirse en uno de los mayores empleadores de la economía estadounidense. Un asombroso 1 de cada 8 trabajadores estadounidenses, en algún momento, ha sido empleado de McDonalds.

A mediados de la década de 1970, a medida que la industria alimentaria se expandía, se volvió más competitiva y desencadenó las "Guerras de las hamburguesas" de los años 80 y 90. El aumento de opciones para los consumidores llevó a los restaurantes a renovar y enfatizar el entorno particular de su marca. Los restaurantes de comida rápida agregaron asientos en el interior, así como el ahora icónico drive-thru. Para atraer a las familias, los restaurantes comenzaron a crear comidas y áreas específicas para niños. Las opciones más saludables y los menús ampliados ayudaron a diferenciar una cadena de otra.

A principios del siglo XXI, el mercado experimentó otro cambio radical a medida que las cadenas de café y los restaurantes causales rápidos surgieron como serios competidores de las cadenas de comida rápida más grandes. Marcas como Starbucks, Panera y Chipotle enfatizan la calidad de sus productos y luchan por un entorno que promueva la permanencia, en contraposición al cambio rápido de los restaurantes de comida rápida. Ambos son autoservicio, pero el rápido informal generalmente carece de los drive-thrus que hacen que los restaurantes de comida rápida sean tan accesibles. Este cambio está inspirado en la nueva fuerza impulsora de la economía, los Millennials. Así como los Baby Boomers querían algo rápido y fácil, los Millennials quieren algo más sostenible y en un lugar donde puedan usar sus diversos dispositivos electrónicos. A medida que se jubilen más Baby Boomers y la generación nacida en el siglo XXI ingrese a la fuerza laboral, podemos esperar otro cambio, un nuevo tipo de restaurante que continúe con la industria del servicio de alimentos.


Una historia estadounidense crujiente y salada de la comida rápida

Una pelea de comida estalló en Twitter a mediados de febrero. No se trataba de la sándwich de un hot dog o la forma correcta de comer una porción de pizza, sino que fue estimulado por un tweet del Los Angeles Times & # 8217 Sección de alimentación.

El periódico acababa de publicar su & # 8220 ranking oficial de papas fritas de comida rápida & # 8221 y el columnista de comida, Lucas Kwan Peterson, se atrevió a incluir In-N-Out, la querida cadena fundada en la década de 1940 en Baldwin Park, al este de Los Ángeles, en el fondo absoluto.

Uno de los colegas de Peterson registró su descontento twitteando sardónicamente, & # 8220 hola, soy la pasante de redes sociales y tengo que compartir esto, pero no estoy totalmente de acuerdo con eso. & # 8221 Fans de In-N-Out, echando humo. institución de larga data del sur de California traicionaría a otra, hizo conocer su furia a través de la plataforma de redes sociales y en el Veces& # 8217 secciones de comentarios.

Las preferencias (y el orgullo) pueden variar entre las cadenas regionales, ya sea & # 8217s In-N-Out en el oeste, Culver & # 8217s en el Medio Oeste o Chick-Fil-A en el sur & # 8212, pero los consumidores estadounidenses siguen siendo fanáticos de la comida rápida. Una encuesta de Gallup mostró que el 80 por ciento de los estadounidenses comen en cadenas de comida rápida al menos una vez al mes.

La pasión que sienten los estadounidenses por la comida rápida está en el corazón del nuevo libro del periodista Adam Chandler, Drive-Thru Dreams. & # 8220 No hay ritos heredados en Estados Unidos, pero si uno se acercara, implicaría mantener el sodio bajo la reconfortante fluorescencia de un comedor de comida rápida anónimo o bajo la luz de techo de un coche, & # 8221 escribe en el Introducción. Chandler habló con Smithsonian sobre la intersección entre la historia estadounidense y la comida rápida, su perdurable popularidad y cómo las cadenas están cambiando para mantenerse al día con los consumidores.

Drive-Thru Dreams: un viaje por el corazón del reino de la comida rápida de Estados Unidos

Drive-Thru Dreams de Adam Chandler cuenta una historia íntima y contemporánea de Estados Unidos: su humilde comienzo, sus innovaciones y fracasos, su carisma internacional y sus identidades regionales, a través de su querida tarifa de carretera.

¿Por qué querías escribir este libro?

Crecí en Texas, donde no es polarizante comer comida rápida. No es divisivo en absoluto. Ahora vivo en Brooklyn, Nueva York, donde está. Creo que viajar mucho entre esos dos lugares me hizo darme cuenta de que había una división realmente interesante sobre esto y me hizo querer explorarlo más.

¿Qué crees que hace que la comida rápida sea tan esencialmente estadounidense? ¿Qué revela su historia sobre la historia de Estados Unidos?

La comida rápida [despegó] en gran parte debido al sistema de carreteras que construimos en las décadas de 1950 y 1960. Estados Unidos comenzó a conducir más que nunca y reorganizamos nuestras ciudades en función de los viajes en automóvil, para bien o para mal. Y fue una respuesta empresarial natural al estilo de vida activo de los estadounidenses.

Los fundadores de todas estas cadenas de comida rápida son [parte de] lo que llamaríamos el Sueño Americano por excelencia. Ellos eran, en general, de humildes comienzos. A menudo crecieron en la pobreza, no lograron el éxito hasta el final de su vida y tuvieron todos estos reveses. El coronel Sanders es un ejemplo clave de alguien que luchó toda su vida y luego se hizo rico con una receta de pollo que perfeccionó mientras trabajaba en una gasolinera en el sureste de Kentucky. Hay todas estas historias realmente impresionantes que creo que, en otra época, mantendríamos como el ideal del éxito estadounidense.

Y luego está la comida. La comida es terrible, y es deliciosa, y es completamente ridícula y nos encanta. Quiero decir, no a todo el mundo le encanta, pero tiene ese elemento de charlatán, estas locas ideas que se hacen. Es una idea muy americana tener la hamburguesa más grande y loca o la cosa más salvaje.

Puede entrar en un McDonald & # 8217s, puede entrar en un Taco Bell y verá literalmente todos los grupos demográficos allí. Ancianos, jóvenes, de todas las razas, de todas las edades, de todos los orígenes económicos, como compartir una comida. No hay muchos lugares que ofrezcan eso.

White Castle fue la primera cadena de comida rápida del país cuando se inauguró en 1921 en Wichita, Kansas. ¿Qué lo hizo tan atractivo para los estadounidenses?

Se ajusta a las fascinaciones tecnológicas de los & # 821720s. Había un fervor real en las líneas de montaje que se extendía por todo Estados Unidos. White Castle adoptó este modelo & # 8212 tenían comida que se preparaba rápidamente de una manera altamente mecanizada y altamente sistematizada. Cada centímetro de la parrilla se dedicó al pan o la carne en pequeñas hamburguesas cuadradas.

[White Castle] tenía incorporadas estas eficiencias que realmente hablaban de las fascinaciones de la época. Y ahora sonaría extraño, la idea de que tu experiencia allí sea la misma cada vez y que cada cliente reciba exactamente la misma comida una y otra vez. Algo que es muy familiar se ve ahora como algo negativo, pero en ese entonces era una parte muy apreciada de la experiencia.

Un empleado toma notas en el mostrador de McDonald's, Southfield, Michigan, EE. UU., Julio de 1978 (Foto de Barbara Alper / Getty Images).

Durante mucho tiempo, la comida rápida estuvo ligada a la vida suburbana, pero a fines de la década de 1960, las empresas se esforzaron por abrir franquicias en áreas urbanas. ¿Puedes hablar sobre la dinámica en juego allí?

Es un tercer carril político en muchos sentidos porque donde ha terminado la comida rápida es, a menudo, un desierto de comida en varias comunidades. Es un lugar al que va la gente, junto con las tiendas de la esquina, que no tienen muchos alimentos nutritivos y ricos en nutrientes. Definitivamente se presenta inadvertidamente como este tipo de emblema de privación para ciertas comunidades.

La comida rápida se trasladó a los centros urbanos a fines de la década de 1960 y parte de esto se debió al hecho de que habían saturado los suburbios y necesitaban expandirse. Y esto tuvo mucho que ver con la era de los derechos civiles, que es una especie de intersección fascinante en la historia. Las empresas de propiedad de negros, las empresas de propiedad de minorías, esperaban crear bases económicas en los centros de las ciudades donde la huida de los blancos y muchos otros factores sociales, como la construcción de carreteras, habían dividido a las comunidades. La comida rápida fue vista por los activistas y por el gobierno & # 8212 que finalmente emitiría préstamos para ayudar a las pequeñas empresas a abrir cadenas de comida rápida & # 8212 como una solución al problema.

El beneficio o atractivo real de abrir un restaurante de comida rápida es evidente. Es familiar, se reproduce fácilmente, y es popular y relativamente barato. Sus márgenes de beneficio son más altos que los de muchas otras empresas, especialmente las tiendas de comestibles. Entonces, esto creó una especie de sopa perfecta de todos estos factores en competencia que se unieron para difundir la comida rápida dentro de los centros urbanos y ahí fue donde despegaron.

¿Cómo ha dado forma la industria de la comida rápida a otras industrias? ¿Y cómo le dieron forma a otras industrias?

Mucha gente atribuye y critica a la comida rápida por ofrecer este tipo de modelo de franquicia que se ve en todo Estados Unidos y en todo el mundo, ya sean cortes de pelo, colchones o gimnasios. Cualquier tipo de servicio [donde] vea una franquicia para muchas personas se remonta a las raíces de McDonald & # 8217s como una marca verdaderamente nacional.

Lo que fue interesante para mí sobre la comida rápida y su relación con otras empresas es, en primer lugar, todo tipo de negocios raros y extraños se incorporan al imperio de la comida rápida, ya sea que se trate de la creación de envases, la construcción de equipos o la creación de especias o sabores. . Siempre que McDonald & # 8217s crea un nuevo producto que requiere un nuevo equipo para prepararlo, tienen que crear una empresa completa para construir ese producto, porque ese producto se va a [replicar] 30.000 veces.

La comida rápida es más reactiva, en cierto modo, a los impulsos y tirones de la economía estadounidense y eso tiene que ver con las tendencias comerciales. Tiene que ver con la forma en que la gente compra, come y consume en estos días. Por lo tanto, a pesar de que el drive-through ha sido y sigue siendo una fuerza tan dominante en los Estados Unidos, estamos viendo que Uber Eats, Seamless, DoorDash y todas estas nuevas compañías se involucran en la comida rápida de una manera totalmente inesperada. Personalmente, no puedo pensar en nada que me parezca menos atractivo que tener una hamburguesa que probablemente debas comer en 5 o 10 minutos en tu puerta en 20 o 30, pero ha demostrado ser extremadamente popular.

Después del lanzamiento del documental de Morgan Spurlock & # 8217s Super Size Me y la publicación del libro de Eric Schlosser & # 8217 NACION de comida RAPIDA, hubo un impulso en la década de 2000 para que las personas comieran de manera más saludable y eliminaran la comida rápida. ¿Qué tan efectivo fue ese esfuerzo? ¿Por qué no vimos un cambio real en los hábitos de comida rápida?

Ha habido esfuerzos a lo largo de las décadas para impulsar el cambio de la comida rápida. En la década de 1990, Kentucky Fried Chicken acortó su nombre a KFC, porque & # 8220fried & # 8221 era en realidad [considerado] una mala palabra.

En el libro, hablo con [el periodista] Michael Pollan acerca de cómo él tuvo conversaciones con algunos de sus acólitos y sus seguidores, básicamente preguntándoles: & # 8220 ¿Cómo te sentirías si un día te despertaras y McDonald & # 8217s fuera todo orgánico? , ¿sin OMG, sin jarabe de maíz con alto contenido de fructosa? & # 8221 Y la gente respondió [que estaría] decepcionada. Entonces, hay un componente emocional que es que nos gusta que la comida rápida sea un capricho, un placer, una especie de placer culpable y malsano.

Mucha gente simplemente no quiere que la comida cambie. No es algo que el consumidor principal de comida rápida esté realmente sudando de una manera que tal vez escuche más en las costas o en ciertos enclaves donde la atención se centra más en cambiar los hábitos dietéticos y mejorar los sistemas alimentarios.

Un puesto de Kentucky Fried Chicken con una efigie del coronel Sanders, el fundador de la empresa. (Foto de Ernst Haas / Ernst Haas / Getty Images)

Tu libro está lleno de anécdotas entretenidas, como Navidad de KFC en Japón. ¿Tienes una historia favorita del libro?

La creación de Doritos Locos Tacos es mi historia favorita del libro. Principalmente porque involucra a una persona realmente maravillosa que, de la manera más identificable, estaba sentada en su sofá comiendo Taco Bell y vio un comercial de Doritos y pensó, & # 8220 esto es exactamente lo que quiero tener & # 8212 una cáscara de taco con sabor a Doritos. & # 8221 Él presionó a Frito-Lay para que creara los caparazones, y ellos dijeron, & # 8220 No, no podemos & # 8217 hacer eso & # 8221.

Entonces comenzó un grupo de Facebook donde usó sus habilidades en Photoshop para armar estos cuadros de imágenes famosas con conchas de Doritos Locos Taco en ellas. Mucha gente empezó a prestarle atención. Y Taco Bell, que en realidad había creado la idea 20 años antes y la había dejado de lado debido a las luchas internas corporativas, estaba planeando lanzar el producto y trajo a este tipo para el viaje. Fue una historia realmente, realmente fascinante y hermosa. Vive para ver la creación del producto, pero muere poco después. Y su familia y amigos se reúnen, y todos salen a Taco Bell después del funeral, y comen sus Doritos Locos Tacos.

Desde que terminaste de escribir tu libro, Burger King introdujo la Impossible Burger a base de plantas en muchas de sus tiendas. ¿Es este solo el último ejemplo de lo que los conocedores de la industria llaman & # 8220stealth health & # 8221? ¿Crees que se pondrá al día?

Burger King fue la primera cadena nacional en tener una hamburguesa vegetariana en su menú y & # 8217s tuvo una desde & # 821702 o & # 821703. Lo que es interesante de la Impossible Burger es que cumple con los criterios para las personas que quieren una hamburguesa más ecológicamente progresiva en lugar de una que en realidad sea más saludable para usted. La Impossible Burger tiene OGM, está altamente procesada y tiene tantas calorías en muchos casos como una hamburguesa de ternera normal, especialmente una vez que se basa en el pan, los aderezos y todo lo demás. Entonces, en muchos sentidos, si bien es impresionante y tiene sus méritos, desde el punto de vista de la salud, es más humo y espejos que cualquier otra cosa. Entonces, si estamos hablando de mejorar las dietas estadounidenses, la hamburguesa imposible probablemente no sea la respuesta.

Supongo que para agregar a eso, hay algunas otras cosas interesantes e incrementales que sucedieron el año pasado. Sonic, que es la cuarta cadena de hamburguesas más grande de Estados Unidos, presentó las hamburguesas que ellos llaman Blended Burgers y tienen un 70 o 75 por ciento de carne y un 25 por ciento de hongos, una idea similar. Y esos tienen muchas menos calorías y realmente saben bastante bien. Es una versión más incremental del cambio en el proceso de la hamburguesa, es ... Pruébelo, es un poco más saludable y creo que puede hacer mentalmente ese ajuste un poco más fácil que con algo que se cultiva en un laboratorio y tiene su propio equipaje. Se están realizando muchos retoques y veremos qué es lo que realmente se mantiene en los próximos años.

Para escribir el libro, comiste en cadenas de comida rápida de todo el país. ¿Cuál es tu favorito? ¿Eso cambió desde que empezaste?

Bueno, tengo una conexión histórica y nostálgica con Whataburger, que es una cadena nacida en Texas, porque fue donde fui de niño y donde mis amigos y yo fuimos en la escuela secundaria. Creo que estaría traicionando mis dulces raíces texanas si no dijera que sigue siendo mi favorito. Creo que me prohibirían ir al Álamo o algo así si dijera que era algo diferente.

[Pero] siempre tuve una peligrosa historia de amor con Taco Bell. Eso solo aumentó durante mi tiempo en la carretera porque la forma en que la gente se siente acerca de Taco Bell es diferente de lo que la gente siente acerca de muchas cadenas, al menos las cadenas nacionales. Taco Bell es algo especial porque todos los que aman a Taco Bell, realmente aman a Taco Bell. Y todos los demás piensan que es lo peor del mundo. Cuando encuentro a un compañero de viaje de Taco Bell en el camino, inmediatamente me siento más cerca de esa persona.

Acerca de Anna Diamond

Anna Diamond es la exeditora asistente de Smithsonian revista.


Cómo Covid-19 salvó el drive-thru de comida rápida

En 2019, ciudades de los EE. UU. Comenzaron a prohibir la construcción de nuevos drive-thrus para restaurantes. La pandemia invirtió esta tendencia.

Tan recientemente como el invierno pasado, el futuro del restaurante drive-thru parecía inestable.

Una serie de fuerzas fueron responsables, lideradas por un ambientalismo cada vez más urgente y una reconsideración de cómo son las comunidades saludables. A fines de 2019, las ciudades que habían prohibido la construcción de nuevos restaurantes drive-thrus incluían Minneapolis Fair Haven, N.J. Creve Coeur, Missouri y Orchard Park, Nueva York. Otros 27 municipios prohibieron los drive-thrus en Canadá.

Luego, el año pasado, cuando los restaurantes independientes lucharon por adaptarse a los nuevos protocolos de seguridad de Covid-19, el servicio de comida en el mostrador y el servicio de mostrador cayeron inmediatamente en desgracia, mientras que la recogida y la entrega a domicilio prosperaron. En otras palabras: cuanto más impersonal sea la experiencia del restaurante, mejor. Y así, el drive-thru regresó.

"Obviamente, está guiado por Covid: la tecnología, la innovación de la misma, que hizo que la compra de alimentos fuera rápida y separada, es atractiva".

Según una encuesta realizada por Bluedot, una empresa de marketing móvil, el 74 por ciento de los estadounidenses ha utilizado un drive-thru desde que Covid-19 llegó a los EE. UU. Continental, lo que representa un aumento del 43 por ciento desde abril de 2020. Mientras tanto, el 90 por ciento de los clientes encuestados por el National La Asociación de Restaurantes preferiría que lo recojan en la acera antes que ingresar a un restaurante físico para recoger su comida. En otras palabras, el automóvil vuelve a ser, y de repente, un gran negocio para los restaurantes, y cada vez es más grande.

"Estamos viendo marcas que nunca en un millón de años abrazarían el drive-thru, que abrazarían el drive-thru", dijo Adam Chandler, autor del libro de 2019. Drive-Thru Dreams. Chandler cree que hay algo de nostalgia por los rituales de comida rápida de antaño en una época de conflictos. Aún así: "Obviamente, está guiado por Covid: la tecnología, la innovación de la misma, que hizo que la compra de alimentos fuera rápida y separada, es atractiva".

Es probable que haya leído y visto cuántos restaurantes convirtieron sus estacionamientos en espacios para comer al aire libre para mantenerse a flote frente a las restricciones para comer en el interior. Sin embargo, menos discutido es la tendencia inversa de hacer más espacio para los automóviles y menos espacio para los comensales, una tendencia que existe casi exclusivamente entre los restaurantes de servicio rápido o QSR. A lo largo de 2020, Burger King, McDonald's y muchas de nuestras otras cadenas de comida rápida más importantes revelaron planes de diseño para nuevos restaurantes compatibles con Covid donde el vehículo es el rey. En cualquier otro año, desarrollar nuevos conceptos de restaurantes sería un proceso de varios años para la mayoría de las cadenas, pero en 2020, los restaurantes tenían una estrella guía prescrita: mantener a la gente afuera tanto como sea posible. Los estacionamientos ocupan el lugar de las mesas de comedor, mientras que varios carriles para autoservicio se adaptan tanto a clientes individuales como a servicios de mensajería como UberEats y Seamless.

El nuevo diseño de restaurante de Taco Bell # 8217 es una experiencia completamente digital con múltiples carriles para autos y servicio de recogida en la acera.

Tomemos, por ejemplo, el nuevo diseño de restaurante de Taco Bell, llamado Taco Bell Go Mobile, una "experiencia digital completamente sincronizada" que involucra múltiples carriles de autoservicio, recolección en la acera y "botones" que toman pedidos a través de tabletas. O McDonald's, que recientemente presentó nuevos diseños de restaurantes en su primera actualización para inversionistas en tres años, mostrando estacionamientos dedicados para pedidos de recogida, drive-thrus donde los pedidos se entregan a través de una cinta transportadora, y un restaurante de concepto planificado con múltiples carriles drive-thru y sin interiores. cenar lo que sea. Algunos de estos conceptos estaban en desarrollo antes de Covid, ya que las tendencias de los restaurantes ya se estaban inclinando hacia los pedidos móviles y la recogida sin contacto, la pandemia los aceleró rápidamente.

Pero el cambio hacia modelos de restaurantes de servicio rápido centrados en el automóvil quizás esté mejor ejemplificado por Burger King. Esa cadena presentó un nuevo concepto de restaurante el verano pasado, que comenzará a construirse en 2021, entre sus características clave se encuentran los lugares de estacionamiento con sombra para pedidos de alimentos y cenas en el automóvil, múltiples carriles para autos y un restaurante físico en forma de T con piso superior. comedor, lo que permite una huella física más pequeña para acomodar, lo adivinó, más automóviles. En un movimiento sacado directamente de un libro de jugadas de la década de 1950, Burger King está llamando a su nuevo concepto de restaurante The Restaurant of Tomorrow.

Pero estos restaurantes no están apareciendo en todas partes. En general, este pivote de drive-thru existe casi exclusivamente en los suburbios y ciudades pequeñas, donde sus ubicaciones tenían una huella más grande de todos modos, al mismo tiempo, las cadenas de comida rápida están cerrando sus ubicaciones metropolitanas, donde una caída en el tráfico peatonal ha causado el fondo. líneas a desplomarse.

Starbucks, por ejemplo, planea cerrar 400 tiendas para fines de este año, principalmente en ciudades, mientras expande sus opciones de drive-thru y pickup en locales suburbanos. Subway, que actualmente no ofrece servicio de autoservicio en ninguna de sus ubicaciones en los EE. UU., Cerró 1,000 tiendas en todo el país en 2020, ya que cadenas de comida rápida amigables con autoservicio como McDonald's y Taco Bell reportaron resultados más saludables que nunca. Sweetgreen anunció planes para abrir su primera ubicación suburbana, en Highland Ranch, Colorado, con el primer drive-thru de la cadena. Shake Shack hará lo mismo, planeando abrir su primera ubicación de drive-thru en las afueras de Orlando a finales de este año. Wawa, la cadena de tiendas de conveniencia / comida rápida de la costa este, abrió su primera ubicación independiente para autoservicio el mes pasado.

“Las ciudades pequeñas ya fueron diseñadas para automóviles, no para personas”, dijo Madeline Brozen, subdirectora del Centro Lewis de Estudios de Política Regional de UCLA. “En este momento, cualquier ciudad que quiera orientar sus pautas de diseño hacia opciones a largo plazo relacionadas con el cambio climático y el uso de la tierra y el diseño centrado en el ser humano, normalmente está rodeada de ubicaciones suburbanas que normalmente no tienen estas restricciones. Y ahí es donde se instalarán estos restaurantes de comida rápida ".

"Las ciudades pequeñas ya estaban diseñadas para automóviles, no para personas".

Brozen dice que el cambio hacia los restaurantes centrados en el automóvil está en línea con los requisitos de zonificación actuales en la mayoría de las ciudades de EE. UU., Que generalmente indican que los establecimientos de comidas de cierto tamaño deben tener espacios para estacionamiento de automóviles. Pero, dice, "hay un movimiento dentro del espacio [restaurante de servicio rápido] para diferentemente asignar su espacio para el automóvil ”, dice Brozen, citando el drive-thrus de varios carriles, que permite que varios automóviles se detengan y sean atendidos a la vez, en quioscos de pedidos separados, sobre espacios de estacionamiento anticuados. "Pero esto todavía está en línea con el espacio para automóviles infrautilizado y sobreabastecido que los municipios normalmente ya exigen de estas empresas".

Lo que Brozen quiere decir con esto es que las cadenas de comida rápida suburbana siempre han asignado una parte significativa de su huella general a los automóviles ahora, solo planean hacerlo de manera diferente. Es evidente en sus nuevos diseños: al observar las representaciones de los artistas de estos nuevos conceptos, es casi difícil imaginar dónde colocarán sus cocinas estos restaurantes, tan pequeños son los edificios reales. Mientras tanto, los estacionamientos — el antes “espacio para autos subutilizado y sobreabastecido” - serán suplantados por carriles de autoservicio de lado a lado.

Si bien cadenas como McDonald's y Starbucks actualmente tienen la capacidad de capitalizar una tendencia creciente hacia la infraestructura centrada en los vehículos, los pequeños restaurantes no necesariamente pueden competir en los mismos términos. Mom-and-pop shops in suburban strip malls may be able to provide curbside service to one or two cars in a shared parking lot, but many independent standalone diners and cafes simply can’t retrofit their existing structures—or expand their footprint—to accommodate a drive-thru window. And offering delivery only, via services like UberEats and DoorDash, results in restaurants taking a substantial financial hit that fast-food establishments can compensate for with pick-up and drive-thru options.

While chains such as McDonald’s and Starbucks currently have the ability to capitalize on a growing trend towards vehicle-focused infrastructure, small restaurants can’t necessarily compete on the same terms.

Some independent restaurateurs have been forced to get creative. Katryn Malen, who owns Graham’s Coffee Parlor in Niskayuna, New York, has a parking lot that can only accommodate seven cars. Her business is largely dependent on walk-ins: Pre-Covid, she could seat up to 30 people inside at a time. But when the virus hit New York, Malen found herself struggling to provide a sustainable level of service to customers who would often come inside without masks on, jeopardizing the health and safety of herself and her staff.

Graham’s had a sliding window a few feet from where staff accept and take orders, which Malen converted into a walk-up takeout window. Cars pull up, park, and their drivers walk up a small ramp to order and collect their food. Malen will also pop outside to place orders on top of customers’ cars, if they call ahead to request it. The window was open all summer, and after about a month of keeping it closed Malen has decided to bring it back, to keep things safe—and running—throughout the winter. To accommodate customers who are not willing to wait out in the cold, she’s also now allowing three customers at a time into the store, and will run orders out to customers’ cars if they order in advance.

Other businesses with no drive-thru capacity are, like quick-service restaurants, taking a tip from the 1950s, bringing back car-hop service, where wait staff will courier—on foot or on roller skates—orders to diners’ cars. One such restaurant, the Broadway Diner in Baraboo, Wisconsin, introduced car-hop in May of this year, and even now, as temperatures are dipping, continues to bring food to diners parked in any of their 15 parking spots. “You pull into a spot, you call us, and we’ll come out and serve you,” said Vonnie Castree, Broadview’s co-owner. “Most of the time, we only have one or two people doing carhop, but it’s just another way for us to ensure our customers can get served. We wanted to do roller skates, but we were worried about liability.” Castree said Broadway plans to continue carhop service indefinitely.

“My concern is that this is going to further inequality. As we design, zone, and plan for the future, car ownership should not be taken for granted.”

It may be heartening to know that some small businesses could survive a newly car-focused restaurant ecosystem. But Brozen worries that the emphasis on car-only dining options—like Burger King’s Restaurant of Tomorrow—presents an issue of accessibility, in that such establishments completely shut out individuals who don’t have a car.

She noted that the drive-thru-only restaurant of the future may set small cities back: More than 10 million American households don’t have cars. These people could now be looking at a restaurant future from which they’re barred access. It’s a tradeoff: Car ownership is increasing among low-income individuals, but at the expense of the disposable income that could be used for take-out food.

“There has been a trend in land use design for the last two decades to proactively design spaces to be more oriented around people, and not cars,” Brozen said, adding that a pivot towards drive-thru-only is a reversal of that trend. “My concern is that this is going to further inequality. As we design, zone, and plan for the future, car ownership should not be taken for granted.”

Last year, Chandler, who was previously based in Brooklyn, and his fiancée—a born-and-raised New Yorker—relocated to the suburbs. One of the biggest adjustments, he said, has been seeing his fiancée become a car person. “When you’re in the city, you just get used to walking to the corner, walking down the block,” said Chandler. “But once you realize how conveniently you can get anything from the driver’s seat, it’s hard to resist.”


Some fast-food restaurants without drive-thrus could close permanently.

According to the New York Times, drive-thrus have become a "lifeline" for fast-food chains during the pandemic. As the coronavirus pandemic forced many restaurants to shift to a strictly drive-thru or curbside pickup model, other stores without drive-thrus were forced to close.

According to a previous article by Business Insider, some chain restaurants, most of which do not have drive-thru models, have permanently closed over 1,500 locations so far as a result of the pandemic.


It’s Made Its Way Around the World

America has been exporting fast food around the world since the 1970s, and it no longer seems so novel to hear about a McDonald’s in Moscow or a Taco Bell in Tokyo. McDonald’s operates about 14,000 restaurants in the U.S. and 22,000 abroad, and there are 15,000 KFC restaurants operating internationally and only about 4,000 within the U.S. But, of course, the menu options tend to differ slightly at some of the international locations.


Founded in 1953 as the Top Hat Drive-In restaurant, Sonic has since expanded into America's largest chain of drive-in fast-food restaurants, according to the Oklahoma Historical Society.

At the time of writing, the company has 3,613 locations across 45 states in the US.

The fast-food joint has retained its original concept, created by founder Troy Smith, in which carhops on roller skates deliver food to diners in their cars. Today, however, many Sonic locations also offer drive-through service.


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“They’re locked up in their house, and so when they come out, and they go to a drive-through, they want to buy more,” Mr. Grams said.

To accommodate those new ordering habits, the company has moved its drive-through workers from the window to the now-vacant dine-in area, opening up space for cooks to assemble larger, more complicated orders in the kitchen.

But not every major chain has been able to come up with pandemic workarounds. Even before the coronavirus, chains like Ruby Tuesday and TGI Fridays, with large dining rooms designed for leisurely meals, had been struggling, closing locations as once-loyal patrons defected to faster, trendier options like Chipotle.

Without drive-throughs, these kinds of dine-in restaurants — many of which have taken on significant debt since the 2008 financial crisis — may struggle.

“We’ll see some large dining chains go under,” said Aaron Allen, a restaurant consultant. “It’ll finally be the death knell for them.”

Over the next year, food critics and industry experts say, the closures of large dine-in chains, mom-and-pop restaurants and fine-dining establishments could transform the restaurant industry, creating a more uniform, less vibrant landscape. The pandemic has exposed the gulf between the haves and have-nots, accelerating the demise of beloved but cash-strapped restaurants as the major fast-food chains continue to bring in revenue. Historically, recessions have benefited chains like McDonald’s and Burger King, which typically see higher sales when people are cutting back on spending.

Still, the pandemic has caused plenty of financial pain even for companies whose drive-throughs are humming. The chief executive of McDonald’s, Chris Kempczinski, has taken a 50 percent pay cut. After reporting a decline in sales on Thursday, Mr. Kempczinski warned that “the exact trajectory of our recovery is highly uncertain.”

And individual franchisees may also struggle, especially in the short term. In April, the National Owners Association — an advocacy group that represents some McDonald’s franchisees — clashed with the company over rent payments and other issues.

Over all, however, the corporate muscle of the big fast-food companies puts franchisees in an enviable position compared to most small businesses, especially independent restaurants. At Burger King and Popeyes, individual store owners have gotten help from corporate “franchisee liquidity teams” in applying for the loans under the government’s small-business relief program.

A provision in that program also allowed big chains like Shake Shack to secure loans, even as smaller restaurants with less experience handling complicated paperwork missed out on funds.


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