Cruzada de los niños de 1963

Cruzada de los niños de 1963


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Del 2 al 5 de mayo de 1963, miles de niños abandonaron sus escuelas en Birmingham, Alabama, para marchar por los derechos civiles. Los agentes de policía respondieron utilizando cañones de agua y perros para atacar y luego arrestar a los niños.


Los niños lo sacan a la calle.

En su esencia, la estrategia consistía en reclutar estudiantes de secundaria negros que eran populares en sus escuelas secundarias, mariscales de campo y porristas. Estos estudiantes luego influirían en sus compañeros de clase para que asistieran a reuniones en iglesias negras en Birmingham.

Para la mayoría de estos estudiantes, fue su primera interacción con el movimiento no violento de derechos civiles. Tampoco corrieron el riesgo de recortes salariales al estar en las protestas, al contrario de los adultos, lo que significó que no hubo inconvenientes económicos para la comunidad negra.

Los niños negros sabían lo que era la segregación y la separación, pero no podían comprender el alcance de la desigualdad entre blancos y negros en Estados Unidos. En esas reuniones, los estudiantes descubrirían cómo no era normal que los estudiantes usaran libros de segunda mano y equipo de fútbol o tuvieran una sola máquina de escribir en su escuela.

El 2 de mayo de 1963, más de mil estudiantes faltaron a la escuela para asistir a una protesta de la Iglesia Bautista de la Calle 16.


1963 Conmemoración de la Cruzada de los Niños y la # 8217

Visite nuestras galerías para vivir una experiencia histórica segura y socialmente distante. Sumérjase en la historia de los derechos civiles de Birmingham y los niños del Movimiento o participe en nuestra programación virtual gratuita desde la seguridad de su hogar.

A principios de 1963, los líderes de derechos civiles de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) y otros grupos de derechos civiles desarrollaron un plan para eliminar la segregación de Birmingham, una ciudad conocida por sus prácticas discriminatorias en el empleo y la vida pública. El objetivo del plan era utilizar tácticas de protesta no violenta para provocar que los líderes cívicos y empresariales de Birmingham aceptaran la eliminación de la segregación. Las manifestaciones comenzaron en abril de 1963 cuando el Dr. Martin Luther King Jr., el reverendo Ralph Abernathy y el líder local, el reverendo Fred Shuttlesworth, encabezaron miles de manifestantes afroamericanos en Birmingham.

A medida que la campaña continuaba ese mes, el líder del SCLC, James Bevel, comenzó a promulgar planes para una "Cruzada de los niños" que él y otros líderes creían que podría ayudar a cambiar el rumbo en Birmingham. Se capacitó a miles de niños en las tácticas de la no violencia. El 2 de mayo, salieron en grupos de la Iglesia Bautista de la Calle 16 y la Iglesia Metodista Unida de St. Paul, y se dirigieron por toda la ciudad para protestar pacíficamente contra la segregación. Uno de sus objetivos era hablar con el alcalde de Birmingham sobre la segregación en su ciudad. No recibieron una respuesta pacífica.

El primer día de la protesta, cientos de niños fueron arrestados. Para el segundo día, el Comisionado de Seguridad Pública Bull O'Connor ordenó a la policía que rociara a los niños con potentes mangueras de agua, los golpeara con porras y los amenazara con perros policía. A pesar de este duro trato, los niños continuaron ofreciéndose como voluntarios para participar en las manifestaciones durante los próximos días. Las imágenes y fotografías de la violenta represión en Birmingham circularon por todo el país y el mundo, provocando una protesta. La Cruzada de los Niños marcó una victoria significativa en Birmingham.

La ciudad estaba en el centro de atención mundial y los funcionarios locales sabían que ya no podían ignorar al Movimiento de Derechos Civiles. A pesar de esta reacción violenta al movimiento por la igualdad y la justicia, la gente común en Birmingham continuó con sus esfuerzos. Y miles de niños, algunos de ellos desde los 7 u 8 años, habían mantenido el impulso de la lucha en su momento más crucial.


La Marcha de Cruzada de Niños y # 8217 en Alabama comenzó este día en 1963

D.L. Chandler es un veterano de la escena de escritura del metro de Washington D.C., y trabaja como periodista, reportero y crítico cultural. Comenzando a finales de la década de 1990 en forma impresa, D.L. se unió al creciente campo de los reportajes en línea en 1998. Su primera gran oportunidad llegó con el ahora desaparecido Politically Black en 1999, el primer portal de noticias políticas negras de la nación. D.L. ha trabajado en el pasado para OkayPlayer, MTV News, Metro Connection y varias otras publicaciones y revistas. D.L., nativo de Washington, reside en el área metropolitana de Washington.


Uno de los momentos más conmovedores del Movimiento de derechos civiles de la década de 1960 ocurrió en este día en Birmingham, Alabama. Más de 1,000 estudiantes salieron a las calles para protestar por la segregación y el racismo presentes en la ciudad a través de la Cruzada de Niños & # 8217, lo que resultó en un jefe de policía Toro Connor soltando perros y ataques con mangueras contra los niños.

¡Manténgase al día con Face2Face Africa en Facebook!

Rvdo. James Bevel organizó la marcha bajo el liderazgo del Dr. Martin Luther King hijo., y la marcha planeada fue controvertida por el alistamiento de menores. Bevel y King esperaban conseguir un apoyo más amplio para el Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC), que parecía estar perdiendo impulso en Birmingham. Bevel decidió que usar estudiantes era menos riesgoso porque & # 8212 a diferencia de la mayoría de los adultos & # 8212 los niños tenían menos que perder.

Se informó que el entonces líder de la Nación del Islam Malcolm x se resistió a la protesta debido al riesgo para los estudiantes. El propio King también se mostró reacio a la idea, pero finalmente dio luz verde al proyecto. A partir de ahí, el SCLC comenzó a sondear y capacitar a los estudiantes sobre los protocolos adecuados de protestas no violentas.

Los 1,000 estudiantes afroamericanos salieron de sus aulas el 2 de mayo y se reunieron en la Iglesia Bautista Sixth Street para continuar con su marcha. La policía detuvo a los manifestantes y luego arrestó a cientos de ellos por absentismo escolar y disturbios públicos.

Al día siguiente, más estudiantes regresaron en protesta, lo que llevó a Connor a acusar a sus oficiales y al departamento de bomberos de usar fuerza letal contra los estudiantes desarmados..

10 fotos

Cruzada de los niños de marzo de 1963

Las fotografías de los estudiantes golpeados, atacados por perros policía y atacados con agua dieron la vuelta al mundo y provocaron ira..

Más tarde ese mismo día, el Dr. King se dirigió a los padres de los niños que fueron arrestados y golpeados. En un discurso pronunciado en la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis, King reunió a los padres en torno a sus hijos y aplaudió su valentía.

"No se preocupe por sus hijos, ellos estarán bien. No los detenga si quieren ir a la cárcel, porque no solo están haciendo un trabajo para ellos mismos, sino para todo Estados Unidos y para toda la humanidad ”, dijo King.

Más tarde, el Departamento de Justicia se involucró, instando al SCLC a poner fin a las protestas y devolver a los niños a las aulas. El SCLC y los funcionarios locales llegaron a un acuerdo el 10 de mayo, después de que la ciudad dijera que eliminaría la segregación de las tiendas en el centro de la ciudad y liberaría a todos los manifestantes encarcelados con la condición de que el SCLC pusiera fin a sus boicots y disturbios.

La Cruzada puede haber tenido sus críticos, pero sin las imágenes de violencia de las fuerzas de Connor y # 8217 extendiéndose por todo el mundo, el movimiento podría haberse estancado enormemente.. presidente John F. Kennedy, consternado por las acciones de Connor y actos similares, se vería obligado a aprobar la Ley de Derechos Civiles de 1964 como resultado de lo ocurrido ese día..

El 51 aniversario de la Cruzada de los Niños # 8217 será reconocido hoy en Nueva York en una ceremonia única. Dos mujeres que marcharon en Birmingham agradecerán públicamente a la Asociación de Oficiales de Bomberos de la Ciudad de Nueva York, que emitió una resolución en 1963 criticando el uso de mangueras por parte del Departamento de Bomberos de Birmingham.


Campaña de Birmingham de 1963

Manifestantes atacados El clímax del movimiento moderno por los derechos civiles se produjo en Birmingham. La respuesta violenta de la ciudad a las manifestaciones de la primavera de 1963 contra la supremacía blanca obligó al gobierno federal a intervenir en nombre de la reforma racial. El uso de perros policía y mangueras de bomberos por parte del comisionado de la ciudad T. Eugene "Bull" Connor contra activistas negros no violentos, liderados por Fred L. Shuttlesworth, Ralph Abernathy y Martin Luther King Jr., enfureció a la nación. El clamor público provocó Pres. John F. Kennedy para proponer una legislación de derechos civiles que se convirtió en la Ley de Derechos Civiles de 1964. La ley abrió el sistema social, económico y político de Estados Unidos a los afroamericanos y otras minorías, incluidas las mujeres, los discapacitados y los homosexuales y lesbianas. La legislación abordó el objetivo principal del movimiento de acceder al sistema como consumidores, pero también puso en marcha estrategias para lograr la igualdad a través de políticas de acción afirmativa. Shuttlesworth Home bombed Habiendo sido testigo de la organización del boicot de autobuses de Montgomery, Shuttlesworth organizó su propio grupo, el Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR), en junio de 1956 después de que el estado prohibiera la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color. En diciembre de 1956, cuando los tribunales federales ordenaron la eliminación de la segregación de los autobuses de Montgomery, Shuttlesworth pidió a los funcionarios del sistema de tránsito de Birmingham que pusieran fin a la segregación de asientos, estableciendo una fecha límite para el 26 de diciembre. Tenía la intención de desafiar las leyes en un autobús ese día, pero en la noche del 25 de diciembre, miembros del Klan bombardearon la iglesia bautista Bethel y la rectoría, casi asesinando a Shuttlesworth. Salió de los escombros de su casa dinamitada y encabezó una protesta a la mañana siguiente que resultó en un caso legal contra la ordenanza de segregación de la ciudad. Coincidiendo con la eliminación de la segregación escolar en Little Rock, Arkansas, Shuttlesworth organizó un desafío para la escuela secundaria Phillips de Birmingham en septiembre de 1957, casi sufriendo la muerte a manos de una multitud enojada. Los vigilantes segregacionistas saludaron nuevamente a Shuttlesworth cuando eliminó la segregación de la estación de tren. En 1958, Shuttlesworth organizó un boicot a los autobuses de Birmingham en apoyo del caso legal ACMHR contra los asientos separados. La agresiva estrategia de acción directa de Shuttlesworth lo alejó del liderazgo negro establecido de Birmingham. Muchas personas de la clase media negra consideraron demasiado extrema la intensa creencia religiosa de los miembros de la ACMHR de que Dios iba a acabar con la segregación. Freedom Riders Impulsados ​​por el movimiento nacional de sentadas iniciado por cuatro universitarios negros en Greensboro, Carolina del Norte, en febrero de 1960, un grupo de estudiantes negros en Birmingham de Miles College y Daniel Payne College realizó una vigilia de oración. Shuttlesworth y el ACMHR apoyaron sus esfuerzos. Cuando un grupo nacional de manifestantes blancos y negros emprendió los Freedom Rides en mayo de 1961, Shuttlesworth y el ACMHR brindaron asistencia, rescatando a los manifestantes varados en las afueras de Anniston, así como a los que sufrieron un ataque del Klan en la estación Birmingham Trailways. En la primavera de 1962, los estudiantes universitarios negros de Birmingham iniciaron la Campaña de Compra Selectiva y, con el apoyo de Shuttlesworth y ACMHR, se convirtió en el catalizador de las manifestaciones de la primavera de 1963. "Bull" Connor en 1963 Los líderes de la ACMHR se reunieron con funcionarios de SCLC para planificar la estrategia. Habiendo aprendido de errores anteriores, el lugarteniente de King, el reverendo Wyatt Tee Walker, propuso una campaña limitada de sentadas y piquetes diseñados para presionar a los comerciantes y líderes empresariales locales para que exigieran que la comisión de la ciudad revocara las ordenanzas de segregación municipales. Algunos académicos han argumentado que la estrategia requería enfrentamientos violentos con Bull Connor que llevaron a arrestos masivos que obligarían a la Administración Kennedy a intervenir en nombre de los derechos civiles, pero este no fue el caso. La táctica de llenar la cárcel no había logrado alterar las relaciones raciales en Albany, y la evasiva Administración Kennedy aún tenía que ofrecer apoyo al movimiento y, de hecho, había ayudado a los segregacionistas. De hecho, lo mejor que el ACMHR-SCLC podía esperar lograr era un mínimo de cambio en las relaciones raciales locales que podría señalar el camino hacia la reforma regional de la estructura social segregada del Sur. Ataque de perro policía La campaña conjunta ACMHR-SCLC Birmingham comenzó silenciosamente con sentadas el 3 de abril de 1963, en varios mostradores de almuerzo "sólo para blancos" del centro. Desde el principio, la campaña enfrentó a una comunidad negra apática, un liderazgo negro establecido abiertamente hostil y la "resistencia no violenta" de Bull Connor en forma de cortes educados de los infractores de las ordenanzas de segregación de la ciudad. Sin noticias sensacionales, los medios nacionales no encontraron nada que informar y la campaña fracasó. Pero cuando Connor ordenó a los perros policía que dispersaran a una multitud de transeúntes negros, los periodistas grabaron el ataque de un pastor alemán a un manifestante no violento, revelando así la brutalidad que sustentaba la segregación. El episodio convenció a Walker y King de usar tácticas de acción directa para generar tensión creativa en aras de la cobertura de los medios. La facilidad con la que la campaña cambió de dirección reflejó la fluidez del movimiento. Shuttlesworth encabezó la primera de muchas marchas de protesta en el Ayuntamiento para enfatizar la negativa de la comisión de la ciudad a otorgar permisos de desfile a los manifestantes. Viernes Santo de marzo A medida que aumentaba el número de manifestaciones, la policía arrestó a más miembros de la CADHM, lo que agotó los recursos financieros de la campaña. Los espectadores negros dieron a la campaña la apariencia de un apoyo masivo, pero la gran mayoría de los residentes negros de Birmingham no se involucraron. Una amenaza más seria provino de líderes negros establecidos que se opusieron a la campaña de derechos civiles y trabajaron activamente para socavar a Shuttlesworth negociando con la estructura del poder blanco. Aunque la decisión de King de buscar el arresto marcó un punto de inflexión en su vida como líder, hizo poco para aumentar el apoyo a la vacilante campaña ACMHR-SCLC. Desde detrás de las rejas, escribió la "Carta desde la cárcel de Birmingham", que se convirtió en la declaración más clara sobre la rectitud de la protesta por los derechos civiles. Pero después de un mes de exhaustivas manifestaciones, el estancamiento con las autoridades blancas sugirió otro Albany y la inminente derrota de la Campaña de Birmingham. Mangueras de incendio usadas en manifestantes de Birmingham En un intento desesperado por generar cobertura mediática y mantener viva la campaña, los lugartenientes de King lanzaron la Cruzada de los Niños el 2 de mayo de 1963, en la que jóvenes negros de las escuelas de la zona actuaron como manifestantes. Tratando de evitar el uso de la fuerza, Bull Connor arrestó a cientos de niños en edad escolar y los llevó a la cárcel en autobuses escolares. Cuando se llenaron las cárceles, llamó a las mangueras de bomberos y a los perros policía para contener las grandes protestas en el distrito de negocios negros a lo largo del parque Kelly Ingram de la ciudad. Los espectadores afroamericanos respondieron con indignación, arrojando ladrillos y botellas a la policía cuando los bomberos abrieron las mangueras no solo contra los jóvenes no violentos, sino también contra los transeúntes negros enfurecidos que casi habían comenzado un motín. Los medios capturaron las imágenes negativas de Connor y sus hombres reprimiendo la protesta no violenta de los escolares con brutales explosiones de cañones de agua y ataques de perros policía. Las fotografías de primera plana en los periódicos de la nación convencieron a Kennedy de enviar al Secretario de Justicia Auxiliar de Derechos Civiles Burke Marshall a Birmingham para asegurar las negociaciones que pondrían fin a las violentas manifestaciones. La política federal anterior con respecto a cuestiones de derechos civiles había dejado la aplicación de la ley a los funcionarios locales de la ley y el orden sin la intervención directa del gobierno nacional. Al principio, Marshall logró diseñar una resolución similar al convencer a King de que cancelara las protestas sin obtener ninguna concesión real de la estructura local del poder blanco. Shuttlesworth se mantuvo a favor de resultados más concretos, y su oposición llevó a una reevaluación de los términos para una tregua definitiva que anunció reformas raciales locales limitadas. Se alcanzó un acuerdo de reforma racial La atención de los medios nacionales ayudó a difundir el fervor de la Campaña de Birmingham ACMHR-SCLC mucho más allá de las fronteras de la ciudad, y después del acuerdo siguieron manifestaciones nacionales, presión internacional y disturbios en el interior de la ciudad. Estas acciones convencieron a una administración de Kennedy reacia a proponer reformas radicales que el Congreso finalmente aprobó como la Ley de Derechos Civiles de 1964. Con esta legislación, el movimiento de derechos civiles logró sus objetivos de obtener acceso a lugares públicos e igualdad de oportunidades de empleo, poniendo así fin a la aquiescencia a los blancos. supremacía y apertura del sistema a los afroamericanos y otras minorías. En retrospectiva, el éxito moderado de la inclusión solo amplió el acceso y no alteró ni desafió la estructura de clases, dejando así a los miembros del movimiento con un sentido nostálgico de la necesidad de justicia económica. En los años que siguieron, la resistencia blanca exageró la importancia de la inclusión racial limitada.

Bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis Los vigilantes blancos intentaron echar a pique las reformas raciales bombardeando sitios relacionados con la lucha por los derechos civiles. Cuando la eliminación de la segregación escolar ordenada por la corte llegó a la ciudad en septiembre de 1963, miembros del Klan bombardearon la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis y mataron a cuatro niñas negras. Solo con la implementación de la Ley de Derechos Civiles, adoptada el año siguiente, la ciudad se separó por completo, y solo luego de la decisión de la Corte Suprema de los EE. UU. Heart of Atlanta Motel v. Los Estados Unidos caso, que también involucró a Ollie's Barbecue de Birmingham. Cuando el Congreso aprobó la Ley de Derecho al Voto en 1965, muchos afroamericanos en Birmingham obtuvieron el derecho al voto por primera vez, presagiando un cambio radical en la política local. Aunque los miembros de la clase media negra y la clase trabajadora disfrutaban de acceso al sistema, muchos afroamericanos permanecieron excluidos, habiendo ganado poco con las reformas ganadas en Birmingham. Sin embargo, el nombramiento de Arthur Shores al consejo de la ciudad en 1968 y la elección de Richard Arrington como alcalde en 1979 representaron la fuerza del creciente electorado negro y el éxito del empoderamiento político negro que surgió directamente de la campaña de Birmingham.

Bass, S. Jonathan. Bienaventurados los pacificadores: Martin Luther King, Jr., ocho líderes religiosos blancos y el "Carta de la cárcel de Birmingham". Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 2001.


Marcha por los derechos civiles en Birmingham. Se revelan los & quotsecretos & quot de Hitler.

THE DETROIT NEWS, Detroit, Michigan, 6 de mayo de 1963 La portada de este número tiene un título de dos líneas y dos columnas: "Marcha pacífica de los negros de los Spurs", que informaba sobre esta "Cruzada de los niños" que comenzó el 2 de mayo. Después de más de 1.400 arrestos en los cuatro días anteriores, este día (domingo) fue un día para cantar, cantar y orar, y el único arresto fue de una pareja dentro de la iglesia, ya que no se permitiría a personas blancas en la iglesia.
También en la portada hay una foto grande de Adolf Hitler y Eva Braun con un artículo & quot; Encontrado el cuerpo de Hitler & quot; en & # 3945. Los rojos dicen en la guerra & # 39Secrets & # 39 & quot. "Los rusos encontraron e identificaron el cuerpo carbonizado de Adolf Hitler en las ruinas quemadas del búnker del Führer en Berlín hace 18 años", dice el autor Cornelius Ryan.Los rusos se deshicieron del cuerpo, dijo Ryan, pero se negó a decir dónde o cómo. Que ayer comentó: 'Estoy ahorrando para mi libro'. & quot
En el interior encontrará artículos, deportes y anuncios adicionales del día.
Esto está completo en 40 páginas, varios pequeños orificios de encuadernación a lo largo del lomo izquierdo que sí afectan a algunos textos pero no a los artículos descritos, tiene sellos de la biblioteca en el área de cabecera, por lo demás está en buenas condiciones.

Fuente (Wikipedia): The Children & # 39s Crusade fue el nombre otorgado a una marcha de cientos de estudiantes en Birmingham, Alabama, el 2 de mayo, el 3 de mayo, el 4 de mayo y el 5 de mayo de 1963, durante el Movimiento de Derechos Civiles de Estados Unidos & # Campaña de Birmingham de los 39. Iniciada y organizada por el Rev. James Bevel, el propósito de la marcha era caminar hacia el centro para hablar con el alcalde sobre la segregación en su ciudad. Muchos niños abandonaron sus escuelas para ser arrestados, puestos en libertad y luego arrestados nuevamente al día siguiente. Las marchas se detuvieron debido al jefe de policía "Bull Connor", que trajo mangueras contra incendios para ahuyentar a los niños y puso perros policía detrás de los niños.

Malcolm X se opuso al evento porque pensó que podría exponer a los niños a la violencia. Dijo: "Los hombres de verdad no ponen a sus hijos en la línea de fuego".

Se libró una campaña fundamental por los derechos civiles en Birmingham, la ciudad más segregada de Estados Unidos. Se utilizaron mangueras contra incendios y perros para evitar que se encontraran con el alcalde. Los estudiantes permanecieron no violentos. Esta es una de las causas de la Ley de Derechos Civiles de 1964.


The Birmingham Children & # 8217s Crusade de 1963 (niños atacados por la policía)

Children’s Crusade of 1963 (TV-14 04:12) Del 2 al 5 de mayo de 1963, miles de niños abandonaron sus escuelas en Birmingham, Alabama, para marchar por los derechos civiles. Los agentes de policía respondieron utilizando cañones de agua y perros para atacar y luego arrestar a los niños.

Nuestra cobertura de la Historia Negra continúa con una mirada a la Cruzada de los Niños de 1963, un evento fundamental del Movimiento de Derechos Civiles, que abrió los ojos de la nación a través del valiente activismo de sus ciudadanos más jóvenes.

“En algunas de las reuniones masivas nos dijeron que llegaría el día en que realmente podríamos hacer algo con respecto a todas estas desigualdades que estábamos experimentando. Y lo llamábamos Día D. Eso fue el 2 de mayo de 1963 ”, recuerda Janice Kelsey. Kelsey fue uno de los miles de jóvenes que participaron en una serie de manifestaciones no violentas conocidas como Children's Crusade en Birmingham, Alabama, durante la primera semana de mayo de 1963. Para muchos niños afroamericanos en Birmingham, el Movimiento de Derechos Civiles fue ya forma parte de sus vidas. Habían sido testigos de la participación de sus padres a través de reuniones masivas organizadas en iglesias como la Iglesia Bautista de la Calle 16. Si bien muchos padres y líderes de derechos civiles se mostraron cautelosos al involucrar a los jóvenes en las protestas, resultó que las valientes acciones de estos niños ayudaron a lograr un cambio duradero en Birmingham en un punto de inflexión clave en el movimiento.

Niños y # 8217s Crusade disturbios raciales en Kelly Ingram Park. (Getty)

A principios de 1963, los líderes de derechos civiles de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) y otros grupos de derechos civiles desarrollaron un plan para eliminar la segregación de Birmingham, una ciudad conocida por sus prácticas discriminatorias en el empleo y la vida pública. La segregación persistió en toda la ciudad y a los negros se les permitió ir a muchos lugares como el recinto ferial solo en "días de color". El objetivo del plan era utilizar tácticas de protesta no violenta para provocar que los líderes cívicos y empresariales de Birmingham aceptaran la eliminación de la segregación. Las manifestaciones comenzaron en abril de 1963 cuando el Dr. Martin Luther King Jr., el reverendo Ralph Abernathy y el líder local, el reverendo Fred Shuttlesworth, reunieron a miles de manifestantes afroamericanos en Birmingham. La primera fase de la campaña resultó en muchos arrestos, incluido el Dr. King, quien escribió su poderosa “Carta desde una cárcel de Birmingham” el 16 de abril. Un juez de un tribunal de circuito había dictado una orden judicial contra las protestas, los piquetes, las manifestaciones y el boicot, proporcionando los motivos legales para las detenciones masivas.

A medida que la campaña continuaba ese mes, el líder del SCLC, James Bevel, comenzó a implementar planes para una "Cruzada de Niños" que él y otros líderes creían que podría ayudar a cambiar el rumbo en Birmingham. Se capacitó a miles de niños en las tácticas de la no violencia. El 2 de mayo, salieron en grupos de la Iglesia Bautista de la Calle 16 y se dirigieron por toda la ciudad para protestar pacíficamente contra la segregación. Uno de sus objetivos era hablar con el alcalde de Birmingham sobre la segregación en su ciudad. No recibieron una respuesta pacífica. El primer día de la protesta, cientos de niños fueron arrestados. Para el segundo día, el Comisionado de Seguridad Pública Bull O'Connor ordenó a la policía que rociara a los niños con potentes mangueras de agua, los golpeara con porras y los amenazara con perros policía.

Niñas de entre 14 y 17 años se sientan en un centro de detención en Birmingham, Alabama. (Getty)

A pesar de este trato severo, los niños continuaron ofreciéndose como voluntarios para participar en las manifestaciones durante los días siguientes. Las imágenes y fotografías de la violenta represión en Birmingham circularon por todo el país y el mundo, provocando protestas. Las empresas del centro de Birmingham estaban sintiendo la presión. El 5 de mayo, los manifestantes marcharon hacia la cárcel de la ciudad donde aún estaban detenidos muchos de los jóvenes. Cantaron canciones de protesta y continuaron con sus tácticas de manifestación no violenta. Finalmente, los funcionarios locales acordaron reunirse con líderes de derechos civiles y elaborar un plan para poner fin a las protestas. El 10 de mayo se llegó a un acuerdo. Los líderes de la ciudad acordaron eliminar la segregación empresarial y liberar a todos los que habían sido encarcelados durante las manifestaciones. Semanas más tarde, la junta de educación de Birmingham anunció que todos los estudiantes que habían estado involucrados en la Cruzada de los Niños serían expulsados. Esta decisión fue finalmente revocada por el tribunal de apelaciones.

La Cruzada de los Niños marcó una victoria significativa en Birmingham. La ciudad estaba en el centro de atención mundial y los funcionarios locales sabían que ya no podían ignorar al Movimiento de Derechos Civiles. Sin embargo, la lucha por la igualdad en Birmingham continuó. Más tarde ese año, en septiembre de 1963, cuatro niñas pequeñas fueron asesinadas por bombas colocadas por supremacistas blancos en la 16ª Iglesia de San Bautista, y más de 20 más resultaron heridas. Los horribles bombardeos enviaron ondas de choque a todo el país. A pesar de esta reacción violenta al movimiento por la igualdad y la justicia, la gente común en Birmingham continuó con sus esfuerzos. Y miles de niños, algunos de ellos desde los 7 u 8 años, habían mantenido el impulso de la lucha en su momento más crucial.


La formación de un niño cruzado

Melvin Todd detalla las indignidades de crecer como "de color" en Birmingham en los años 50 y & # 821760. A los 16 años, dejó la escuela un día para unirse a la Cruzada de los Niños y se sintió decepcionado de no ser & # 8220 encarcelado por nuestra libertad & # 8221.

Cuando miro hacia atrás a los años de mi vida, puedo contar tantas experiencias que me prepararon para convertirme en uno de los niños cruzados del Movimiento por los Derechos Civiles. Estoy seguro de que mis experiencias fueron las mismas que las de otros miles de niños afroamericanos que crecieron en Birmingham, Alabama, durante las décadas de 1950 y 1960.

Al recordar y reunir mis recuerdos, los veo como un montaje de fragmentos de varias películas. Estos fragmentos de la vida real fueron los eventos que ayudaron a que mis contemporáneos y yo estuviéramos dispuestos a arriesgarnos a sufrir lesiones personales y a la cárcel para lograr cambios para una vida mejor para nuestra gente.

Si tuviera que hacer un borrador de película de mi vida, incluiría una banda sonora. Esa banda sonora sería de la música que era popular en ese momento y lugar. Sería la música la que nos inspiraría a luchar por nuestros derechos.

Escena de apertura

Comenzamos esta película a fines de la década de 1940 y en la de 1950. Entonces nos llamaban gente de color. Por lo tanto, usaré ese término aquí.

Finales de los 40 y 50 ("Tuxedo Junction" de Erskine Hawkins)

De vuelta a donde pertenezco

Hacia el sur en Birmingham

Hay un lugar antiguo al que va la gente

Nací y crecí en una comunidad de Birmingham, Alabama llamada Ensley / Tuxedo Junction.

Birmingham, Alabama, fue catalogada como la ciudad más segregada de los Estados Unidos. Fue el modelo de Jim Crow America. Fue diseñado por la clase gobernante blanca para inculcar un sentido de inferioridad y servidumbre en los ciudadanos de color. También se usó para hacer que la gente ignorante de la clase trabajadora blanca se sintiera especial y superior a todas y cada una de las personas de color.

Mi papá era un obrero siderúrgico en Tennessee Coal & amp Iron Company (TCI). Los trabajadores de color en TCI solo podían trabajar en los trabajos laborales comunes ... aquellos que eran los más peligrosos y requerían levantar objetos pesados. Los trabajadores siderúrgicos blancos tenían vestuarios con duchas. Los trabajadores siderúrgicos de color solo tenían casilleros. No podían limpiarse de la suciedad y el sudor de trabajar con acero fundido. Muchos tuvieron que irse a casa con las ropas sudorosas y apestosas con las que habían trabajado. Muchos Blancos a menudo se quejaban de que no querían montar, pararse o sentarse junto a la gente de color porque apestaban.

Los hospitales de la ciudad tenían pabellones designados como Solo blancos y Solo de color. Las salas de Solo Blancos siempre estaban ubicadas en los pisos superiores de los hospitales y las salas de Color a menudo se ubicaban en las plantas bajas, cerca de donde se ubicaban los servicios públicos del hospital y se almacenaba la basura. Los barrios de color siempre estaban ubicados en lugares que eran propensos a la fácil propagación de enfermedades.

Incluso los cementerios de la ciudad estaban segregados. Los cementerios para los blancos eran lugares serenos y hermosos. Los cementerios de colores solían estar sin jardines y mal mantenidos. Incluso si una persona de color tenía dinero, no podía ser enterrada en un cementerio blanco porque era ilegal.

Los barrios Blancos tenían calles pavimentadas con farolas y alcantarillas sanitarias. Las calles de mi vecindario no estaban pavimentadas. A menudo estaban cubiertos con grava o escoria de las plantas siderúrgicas de la zona. Esto se hizo para evitar el barro y el polvo. Las alcantarillas de mi vecindario estaban abiertas, zanjas llenas de mosquitos. Como no teníamos un sistema de alcantarillado adecuado, cada vez que llovía mucho, nuestras calles se inundaban. Algunos de mis primeros recuerdos son de las inundaciones que llegaron a nuestra casa y de que mi mamá y mi papá nos colocaron a mí y a mi hermana pequeña encima de los muebles, para evitar que nos mojáramos.

Los autobuses de tránsito de la ciudad, por supuesto, estaban segregados. Las personas de color estaban restringidas a viajar en la parte trasera del autobús. La parte trasera del autobús era donde el calor y el ruido del motor eran más pronunciados. Las personas de color tenían que pagar su pasaje al conductor del autobús, luego salir y entrar por la puerta trasera del autobús. Muchas veces, el conductor del autobús despegaba antes de que algunos de los pasajeros de color pudieran llegar a la puerta trasera.

El departamento de saneamiento de la ciudad no permitiría a los hombres de color conducir o incluso sentarse en la cabina del camión de la basura. Los puestos de conductor estaban reservados únicamente a los blancos. Los trabajadores de color tenían el arduo trabajo de recoger y tirar basura y desperdicios en el compactador trasero del camión de basura. Los trabajadores de color siempre viajaban en las plataformas en la parte trasera del camión.

Los conductores de camiones de reparto de leche y pan siempre eran blancos. A menudo tenían ayudantes de color que llevaban la leche o el pan a la tienda. Los ayudantes de color generalmente tenían que viajar con el producto.

En las estaciones de servicio de gasolina, los hombres de color a menudo llenaban su automóvil con gasolina, pero no podían aceptar su pago. Por lo general, llamarían al asistente de la estación de White para recibir el pago. Los blancos solían afirmar que las personas de color eran ladrones o tontos, y no se podía confiar en que manejaran el dinero.

No había empleados de tiendas de color ni vendedores. Ese tipo de trabajos estaban reservados solo para blancos. Los únicos trabajos que tenían las personas de color eran los que requerían trabajo duro, generalmente en temperaturas extremas y en condiciones desagradables.

La Feria del Estado de Alabama se celebró generalmente durante las últimas dos semanas de agosto. Los blancos asistieron a la primera semana de feria. Los de color solo pudieron asistir durante los últimos días antes de que terminara la feria. Por lo general, esto coincidía con el final de los Dog Days of Summer. Muchas de las personas de color creían que había un simbolismo negativo en el hecho de que solo se les permitía asistir al final de los Días del Perro.

La Cámara de Comercio de Ensley celebró su desfile de Navidad anualmente. Este fue un evento importante para toda la comunidad. No hubo participantes de color en el desfile con la excepción de la banda de marcha de la escuela secundaria de color: Western Olin High. Las dos bandas blancas de la escuela secundaria, Ensley High y Minor High, encabezaban el desfile, y el pobre Western Olin siempre se colocaba al final del desfile, justo en frente del camión de bomberos que llevaba a Santa Claus. Papá Noel siempre parecía arrojar sus dulces para que los niños blancos pudieran atrapar un trozo en el aire. Siempre que se acercaba a un grupo de niños de color, su puntería estaba equivocada. Parecía que siempre los extrañaba y los dulces aterrizaban en la acera (la cuneta). A menudo, algunos de los niños de color se ponían de rodillas y peleaban entre sí por un caramelo duro. Mamá y papá nunca permitirían que mis hermanas o yo tomáramos dulces que hubieran tocado el suelo. No permitirían que perdiéramos nuestra dignidad arrastrándonos por los dulces.

El cantante Nat King Cole, nacido y criado en Alabama, apareció en una cadena de televisión nacional. Nuestros vecinos corrieron la voz gritando arriba y abajo de la calle: "Encienda el Canal 13 ... Hay un hombre de color". Cuando la gente se acomodaba frente a sus televisores para mirar, aparecían líneas horizontales onduladas en la pantalla, y el afiliado de televisión local cortaba el sonido y mostraba un gráfico de dibujos animados de un conejo de dientes de gallo en la pantalla. Se mostró al conejo masticando un alambre. La leyenda debajo del conejo dice "Problema con el cable". Esto generalmente sucedía cada vez que una persona de color estaba en la televisión.

Avance rápido hasta 1962

("People Get Ready" - Curtis Mayfield y The Impressions)

Para escuchar el zumbido de los motores diesel

Con un orgullo recién descubierto, comenzamos a llamarnos negros. Tenemos nuestro primer cartero negro. Estábamos muy orgullosos de él. Para nosotros era como una celebridad. Lo tratamos como tal. La gente de mi vecindario le ofrecía un asiento en sus porches delanteros y agua helada o limonada mientras recorría su ruta.

Los negros de Birmingham iniciaron un boicot de las tiendas del centro de Birmingham, exigiendo trabajos y un trato cortés. Los estudiantes de Miles College se manifestaron frente a los grandes almacenes. Corrieron rumores por todo Birmingham de que los estudiantes de Miles vieron a algunos negros salir de los grandes almacenes Loveman's y Pizitz con paquetes. Se afirmó que los estudiantes se enfrentaron a los clientes negros que salían de estas tiendas. Que tomaron la mercancía comprada y la arrojaron nuevamente a las tiendas. Estos rumores asustaron a los negros que eran propensos a comprar a pesar del llamado boicot. Como resultado, hubo un día en que ni un solo negro hizo compras en ninguna tienda del centro. Los comerciantes que se habían mostrado reacios a hablar siquiera sobre trabajos y un trato cortés luego se sentaron y negociaron con los líderes del Movimiento de Birmingham.

En la comunidad de Collegeville, la Iglesia Bautista Bethel y la casa del Rev. Fred Shuttlesworth fueron bombardeadas. Nadie fue lastimado. Como los predicadores de las iglesias locales solían decir a sus congregaciones: "Si tienes fe y haces lo correcto, el Señor te rodeará con sus brazos de protección".

En la comunidad de Smithfield, la casa del abogado Arthur Shores fue bombardeada. La explosión fue tan poderosa que sacudió la casa de mi abuelo, Houston Todd, que vive a varias cuadras de distancia. Nadie fue lastimado. "Si tienes fe y haces lo correcto, el Señor te rodeará con sus brazos de protección".

La casa parroquial del Rev. A.D. King (hermano de Martin Luther King, Jr.) fue bombardeada en la comunidad de Ensley. Nadie fue lastimado. "Si tienes fe y haces lo correcto, el Señor te rodeará con sus brazos de protección".

Una bomba estalló en Center Street en la comunidad de Smithfield. Fue diseñado para sacar a la gente de sus hogares. Diez minutos después, explotó una segunda bomba. Esta bomba contenía metralla. Fue diseñado para mutilar y matar. Nadie fue lastimado. "Si tienes fe y haces lo correcto, el Señor te rodeará con sus brazos de protección".

Se encontró una bomba en el incinerador de Western Olin High School. La bomba funcionó mal y no explotó. Nuevamente, "si tienes fe y haces lo correcto, el Señor te rodeará con sus brazos de protección".

Comienza la Cruzada de los Niños: el personal de SCLC [Southern Christian Leadership Conference] y el Alabama Christian Movement for Human Rights (también conocido como NAACP) les enseñaron a los niños en edad escolar sobre la acción directa no violenta. Las reuniones masivas se llevaron a cabo en las iglesias negras de toda la ciudad. Estas reuniones eran básicamente servicios de adoración, donde se usaba la Sagrada Escritura para enseñar acción directa no violenta. La comunicación a las masas de estudiantes y adultos se hizo mediante hojas de mimeógrafo, volantes impresos a mano y los anuncios de los disc jockeys negros que se transmitían en las dos estaciones de radio propiedad de negros.

El director de mi escuela secundaria, el profesor P. D. Jackson, era un hombre al que los estudiantes temíamos. Al mismo tiempo, también lo amamos y lo respetamos. Su palabra era la ley en Western Olin High School. Manejaba un "barco estrecho". Siempre exigió lo mejor tanto de los estudiantes como de los profesores. El profesor Jackson convocó una asamblea especial del cuerpo estudiantil porque había escuchado que estudiantes de todo Birmingham se reunirían en el centro de Birmingham para manifestarse por los derechos civiles. Durante la asamblea, el profesor Jackson nos advirtió que no saliéramos de la escuela para las manifestaciones. Un estudiante, Bobby McDaniel desafió al profesor Jackson. Bobby se puso de pie y salió de la asamblea. Algunos otros estudiantes siguieron su ejemplo. Esta fue la primera vez que alguien desobedeció al profesor Jackson. El resto de los estudiantes fuimos llevados de regreso a clase por nuestros maestros. Una vez de regreso en clase, algunos de los estudiantes abrieron las ventanas del aula y saltaron para unirse a las demostraciones. Los profesores intentaron mantener el orden en sus aulas, pero no tuvieron éxito. El profesor Jackson luego capituló y permitió que los maestros dejaran que sus estudiantes dejaran la escuela.

Varios de mis amigos y yo caminamos seis millas desde Western Olin High School hasta Kelly Ingram Park en el centro de Birmingham. En el camino, nos encontramos con estudiantes de otras escuelas secundarias negras (Ullman, Hayes, Carver, Wenonah, Westfield y Fairfield Industrial) y algunas escuelas primarias. Llegamos un poco tarde para unirnos a las manifestaciones y estábamos ansiosos por expresarnos. Si era necesario que nos arrestaran, estábamos dispuestos a hacerlo. En nuestro joven mundo de presión de igual a igual, ser "encarcelado por la libertad" se consideraba una insignia de coraje, valor y honor. Cuando llegamos al centro de la ciudad para manifestarnos, las cárceles estaban llenas de escolares y algunos adultos. Luego, la policía trajo autobuses escolares para llevar a la multitud de niños manifestantes al recinto ferial del estado de Alabama.No había suficientes autobuses escolares o vagones de arroz disponibles para llevarnos a mí y a mis compañeros al recinto ferial. Nos dejaron parados en la calle. Dado que mis compañeros y yo queríamos que nos arrestaran e ir a cárcel por nuestra libertad, decidimos que caminaríamos las cuatro millas hasta el recinto ferial. Nuestro plan era decirle a los guardias policiales que éramos parte de las manifestaciones. Una vez que llegamos, descubrimos que las puertas del área cerrada debajo de las tribunas no estaban cerradas y que no había policías ni guardias presentes. El departamento de policía se había visto abrumado por el tamaño de las manifestaciones y no había policías disponibles para actuar como guardias. Muchos de los estudiantes que habían sido encarcelados debajo de las tribunas simplemente salieron y se fueron a casa. Como estaba decepcionado de no poder reclamar legítimamente que había ido a la cárcel por mi libertad, decidí irme a casa. Dejé a los compañeros de escuela que me habían acompañado y caminé las dos millas hasta mi casa en Ensley. Cené como de costumbre con mi hermana pequeña y mis padres. Después de la cena, encendimos las noticias de la noche para ver qué había sucedido en el centro de Birmingham ese día. Estaba eufórico al ver videos de muchos de mis amigos y compañeros de escuela en la televisión nacional, desafiando mangueras de bomberos y perros policía. Me decepcionó no haber tenido la suerte de haber sido arrestado y haber ido a la cárcel con ellos. No le dije a mamá ni a papá que yo había sido parte de las manifestaciones. No me preguntaron si había estado involucrado. Creo que sabían que lo había sido.

15 de septiembre de 1963

El KKK [Ku Klux Klan] bombardea la Iglesia Bautista de la Calle 16. Matan a Addie Mae Collins — 14, Cynthia Wesley — 14, Carol Robinson — 14 y Denise McNair — 11. También murieron ese día Virgil Ware — 13 y Johnny Robinson — 16. Virgil recibió un disparo mientras iba en bicicleta por un coche lleno de adolescentes blancos. Johnny fue baleado por agentes de la policía de Birmingham. Nuestra fe fue probada. Nos preguntamos si el Señor todavía estaría allí protegiéndonos.

2 de julio de 1964

Como resultado de la Cruzada Infantil de Birmingham, el presidente Lyndon Johnson firma la Ley de Derechos Civiles de 1964. Esta pieza histórica de legislación de derechos civiles prohibió las principales formas de discriminación contra las minorías raciales, étnicas, nacionales y religiosas, y las mujeres. Terminó con la aplicación desigual de los requisitos de registro de votantes y la segregación racial en las escuelas, en el lugar de trabajo y en las instalaciones que servían al público en general. Lyndon Baines Johnson ... un hombre blanco del sur, recitó una línea del himno del Movimiento de Derechos Civiles: "y venceremos". Nuestra fe puede haber flaqueado brevemente, pero ahora se renovó por completo.


Historia oculta: Las chicas de la empalizada de Leesburg

& copiar Danny Lyon / Magnum Photos

Nunca me di cuenta del papel monumental que desempeñaban un gran número de niños en las protestas por los derechos civiles. Las fuerzas del orden arrestaron y encarcelaron a miles de niños durante días, y a veces meses, y su participación ayudó a permitir uno de los mayores ataques legales y sociales contra el racismo en el siglo XX: la Ley de Derechos Civiles de 1964. Las niñas de Leesburg Stockade son un increíble ejemplo de estos jóvenes y valientes luchadores por la libertad.

Puede preguntar: "¿Quiénes eran las Leesburg Stockade Girls?" En julio de 1963 en Americus, Georgia, quince niñas fueron encarceladas por desafiar las leyes de segregación. De 12 a 15 años, estas niñas habían marchado desde la Iglesia Bautista Friendship hasta el Teatro Martin en Forsyth Street. En lugar de formar una fila para entrar desde el callejón trasero como era costumbre, los manifestantes intentaron comprar boletos en la entrada principal. Las fuerzas del orden pronto llegaron y atacaron brutalmente y arrestaron a las niñas. Nunca acusados ​​formalmente, fueron encarcelados en condiciones miserables durante cuarenta y cinco días en Leesburg Stockade, una estructura de la época de la Guerra Civil situada en los bosques de Leesburg, Georgia. A solo veinte millas de distancia, los padres no sabían dónde las autoridades tenían a sus hijos. Los padres tampoco estaban al tanto de su trato inhumano.

Un mes después de su encierro, Danny Lyon, un fotógrafo de veintiún años del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos (SNCC), se enteró del paradero de las niñas y se coló en los terrenos de la empalizada para tomar fotografías de las niñas a través de las ventanas enrejadas. Después de que SNCC publicara las fotos en su periódico The Student Voice, los periódicos afroamericanos de todo el país publicaron la historia y la terrible experiencia de las niñas pronto ganó atención nacional.

Leesburg, Georgia. Arrestadas por manifestarse en Americus, las adolescentes son mantenidas en una empalizada en el campo, © Danny Lyon / Magnum Photos, Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana.

El 28 de agosto de 1963, cuando Martin Luther King Jr. pronunció su histórico discurso "Tengo un sueño" en Washington, DC, estos niños se sentaron en su celda reforzando su coraje con canciones de libertad en solidaridad con los miles de manifestantes que escuchaban al Dr. El discurso imborrable de King en el National Mall. Poco después de la Marcha en Washington, durante la misma semana del bombardeo de las cinco niñas pequeñas en la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis el 15 de septiembre de 1963, las fuerzas del orden liberaron a las Niñas de Leesburg Stockade y las devolvieron a sus familias.

Su historia fue parte de un esfuerzo más amplio de Derechos Civiles que involucró a los niños en una variedad de acciones directas y no violentas. En Alabama, por ejemplo, miles de jóvenes participaron en la Cruzada de los Niños de 1963, una controvertida táctica de liberación iniciada por James Bevel de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) y dirigida por el Dr. Martin Luther King, Jr. Después de una cuidadosa deliberación sobre el mérito de involucrar a los niños en las protestas callejeras y permitirles ser encarcelados, el Dr. King decidió que su participación reactivaría la decadente campaña de desegregación y apelaría a la conciencia moral de la nación.

El 2 de mayo de 1963, en respuesta a una invitación del Dr. King, aproximadamente mil estudiantes, desde la primaria hasta la secundaria, se reunieron con entusiasmo en la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis y se unieron a una marcha por los derechos civiles por las calles de Birmingham. Al final del día, las fuerzas del orden habían encarcelado a más de 600 niños.

El Departamento de Bomberos de Alabama apunta mangueras de agua de alta presión a los manifestantes de derechos civiles, © Charles Moore, Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana.

Al día siguiente, el número de niños se duplicó. Sin embargo, las clases de capacitación impartidas por los líderes de SCLC no pudieron haber preparado a los niños para la violencia que enfrentarían. El Comisionado de Seguridad Pública Eugene "Bull" Connor ordenó el uso de mangueras contra incendios y perros de ataque contra los niños, y la gente en Estados Unidos y en todo el mundo fue testigo de esta brutalidad. Las autoridades arrestaron a casi 2.000 niños, uno de tan solo cuatro años. Estas protestas continuaron durante la primera semana de mayo, con más de 5.000 niños encarcelados.

En cuestión de días, el SCLC y los funcionarios locales llegaron a un acuerdo, en el que la ciudad acordó derogar la ordenanza de segregación y liberar a todos los manifestantes encarcelados. En última instancia, el activismo de miles de niños afroamericanos en 1963, incluidas las Leesburg Stockade Girls, dio impulso a la Marcha sobre Washington y contribuyó a la aprobación de la Ley de Derechos Civiles el año siguiente.

Es importante contar la historia del activismo por los derechos civiles de los niños. Las Leesburg Stockade Girls se dan cuenta de esta importancia y están documentando su historia. En 2015, como oradora principal en un evento conmemorativo de las Leesburg Stockade Girls en la Georgia Southwestern State University, me relacioné con diez de las mujeres sobrevivientes, quienes compartieron recuerdos sobre el día de su arresto. Sorprendentemente, estas mujeres todavía poseen un espíritu colectivo de resistencia a la injusticia social y están comenzando a abrazar su lugar en la historia.

Al reflexionar sobre su historia y la historia más amplia del activismo juvenil, consideremos: ¿Cómo podrían los niños de hoy desempeñar un papel igualmente significativo en la promoción de la igualdad racial en los Estados Unidos?

Escrito por Tulani Salahu-Din, especialista en museos, Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana.


1963 enero-junio

El gobernador recién elegido de Alabama, George Wallace, toma el poder el 14 de enero de 1963. En su campaña para el cargo, Wallace cuenta con el apoyo del Ku Klux Klan y del Consejo de Ciudadanos Blancos. Con pocos negros registrados para votar en Alabama, él gana una victoria por deslizamiento de tierras en una plataforma rabiosa anti-negros, pro-segregación, "derechos de los estados". Presta juramento al cargo de pie sobre la estrella de oro que conmemora el lugar donde Jefferson Davis prestó juramento como presidente de la Confederación en 1861 y declara: "Digo segregación ahora, segregación mañana, segregación para siempre."

Wallace inmediatamente despide al Directorio de Seguridad Pública Floyd Mann & mdash, un abogado profesional que había salvado las vidas de los Viajeros de la Libertad cuando fueron atacados por el Klan y que quería que la Patrulla de Carreteras del estado hiciera cumplir la ley contra la violencia de las turbas. Wallace reemplaza a Mann con el "Coronel" Al Lingo, un racista vicioso con poca experiencia en la aplicación de la ley. Bajo el mando de Lingo, la Patrulla de Carreteras pasa a llamarse State Troopers. Se expande y se transforma en la fuerza armada de Alabama para defender la segregación y reprimir el movimiento por la libertad de los negros con arrestos y violencia brutal.

Para obtener más información sobre el Movimiento de Derechos Civiles de Alabama:
Libros: Movimiento de Alabama
Web: Movimiento de Alabama

Northwood Theatre y mdash Baltimore (febrero)

Febrero de 1963 marca el comienzo del cuarto año de ataques de acción directa contra la segregación desde la primera sentada en Greensboro en 1960. En todo el sur, las campañas locales continúan la lucha en comunidades grandes y pequeñas. Estos esfuerzos rara vez o nunca son cubiertos por los medios de comunicación nacionales, pero en conjunto están cambiando la faz de la sociedad en el nivel básico. Un ejemplo típico es la lucha por integrar el cine Northwood en Baltimore.

Las salas de cine segregadas son parte del "estilo de vida sureño". En muchos lugares hay cines "solo para blancos" y "colores", en otros lugares los asientos en el piso principal están limitados a los blancos, mientras que los negros están restringidos al balcón "Jim Crow", a menudo con una taquilla y una entrada separadas. Si bien la integración escolar provoca la resistencia más intensa de los segregacionistas, en muchas comunidades su determinación de mantener la segregación en lugares de recreación como teatros, piscinas y pistas de patinaje es casi tan feroz. Los racistas blancos están obsesionados con el sexo interracial y mdash "mestizaje" y mdash "mezcla de razas". La idea de que los hombres negros puedan sentarse junto a sus esposas, hermanas e hijas blancas en una sala de cine a oscuras despierta sus fobias más profundas de una manera que no ocurre con la integración del mostrador del almuerzo.

El teatro Northwood se encuentra junto a Morgan State, una universidad negra en Baltimore. El área alrededor del campus y el teatro es casi toda blanca, a excepción del campus Black. Durante tres años, el Grupo de Interés Cívico (CIG) dirigido por estudiantes se ha manifestado en contra de la política del cine solo para blancos. A mediados de febrero de 1963, intensificaron drásticamente sus protestas. Mientras medio centenar de estudiantes hacen piquetes afuera, 25 ingresan al vestíbulo para comprar boletos. Cuando se les niega la admisión, se niegan a irse y son arrestados por intrusión. Entre ellos se encuentra la señorita Morgan State y otros líderes estudiantiles. Continúan las protestas y los arrestos. En una semana, cerca de 350 estudiantes (y algunos profesores) fueron encarcelados. La fianza se fija en $ 600 (equivalente a $ 4.500 en 2012), que pocos pueden pagar.

La estudiante de Morgan, Julia Davidson-Randall, recuerda:

Los estudiantes de la Universidad de Howard en Washington se movilizan para apoyar a los estudiantes de Morgan State.

Después de una semana de intensa acción directa, el teatro capitula y pone fin a su política de solo blancos.

Para obtener más información sobre el Movimiento de Derechos Civiles de Baltimore:
Web: Baltimore y Maryland

Marchando por la libertad en Greenwood (febrero-marzo) (Fotos)

A fines de febrero, una persona anónima advierte que la nueva oficina que SNCC finalmente pudo alquilar será destruida. Cuatro negocios negros adyacentes se queman en un intento fallido de incendio provocado, pero se pierden la oficina de SNCC. Cuando Sam describe el incendio como "incendio provocado" en una reunión masiva, es arrestado por "declaraciones calculadas para romper el orden público". Es su séptimo arresto del Movimiento en Greenwood.

Más de cien manifestantes negros se presentan en el Ayuntamiento el día del juicio de Sam y # 151 la primera protesta masiva de Greenwood Blacks en la memoria viva. Sam es sentenciado a 6 meses de cárcel y una multa de 500 dólares. El juez ofrece suspender la sentencia si Sam acepta abandonar la ciudad y detener los esfuerzos para registrar votantes negros. Sam responde: "Juez, no voy a hacer eso. "Está en libertad bajo fianza pendiente de apelación, y esa noche se dirige a una reunión masiva de 250 personas, la reunión masiva más grande hasta la fecha.

El martes 26 de febrero, más de 200 negros se alinearon en el Palacio de Justicia para registrarse para votar. Saben que no se les permitirá registrarse, pero intentar hacerlo se ha convertido para ellos en un símbolo tanto de orgullo como de desafío. Y la estructura de poder blanca lo reconoce como tal. La policía les ordena que se dispersen. Se mantienen firmes, permaneciendo en línea. El Registrador se demora y evade, admitiendo solo unos pocos para llenar la solicitud y tomar el llamado "examen de alfabetización". Los pocos que logran hacer la prueba son rechazados. Pero en el condado de Leflore el miedo empieza a perder fuerza.

Esa noche, los viajeros nocturnos del KKK tendieron una emboscada a un automóvil SNCC en la carretera, disparando 13 rondas de una ametralladora calibre .45 a Jimmy Travis, Bob Moses y al director de campo del VEP, Randolph Blackwell. Jimmy recibe dos golpes, en el cuello y el hombro, y debe ser trasladado de urgencia al hospital más cercano dispuesto a tratar a los luchadores por la libertad negros. Desde todo el país, las demandas de protección y aplicación de las leyes federales de derecho al voto se envían a Washington. La administración Kennedy no toma ninguna medida notable.

COFO pide a todos los trabajadores de registro de votantes en Mississippi que se concentren en Greenwood para demostrar que el terror del Klan no puede detener un creciente movimiento de libertad. A principios de marzo, decenas de organizadores del SNCC, además de algunos secretarios de campo de CORE y miembros del personal de SCLC están trabajando desde la oficina de Greenwood SNCC / COFO desafiando el terror del Klan, la represión policial y las represalias económicas del Consejo Ciudadano. Los blancos disparan contra un automóvil que contiene a Sam, Wazir y estudiantes locales que trabajan con el movimiento. Aunque sabe muy bien quién es el responsable, el alcalde de Greenwood, Charles Sampson, niega que los perpetradores sean racistas blancos. Acusa falsamente a SNCC de fingir el ataque para obtener apoyo. El 24 de marzo, el Klan finalmente logra bombardear la oficina. Está destruido. El Movimiento continúa.

La familia Greene es particularmente activa & # 151 el padre Dewey Greene asume un papel de liderazgo en el fomento del registro de votantes, su hijo George y su hija Freddie son líderes entre los estudiantes locales. En la noche del 26 de marzo, el Klan dispara contra la casa de los Greene, y por poco ha fallado a tres de los niños. Los Greene son una familia muy respetada en la comunidad negra de Greenwood y, en lugar de intimidar a la gente, el tiroteo hace todo lo contrario.

Los manifestantes & # 151 hombres, mujeres y niños & # 151 están cantando y orando mientras se acercan al Ayuntamiento. De repente, son atacados por perros policía y golpeados por policías con garrotes. Los líderes del SNCC Bob Moses, Jim Forman, Wazir Peacock, Frank Smith y seis activistas de Greenwood son arrestados. La estudiante de derecho de Yale, Marian Wright & # 151, líder de la sentada de estudiantes de Atlanta y hoy Marian Wright Edelman, fundadora del Children's Defense Fund & # 151, describe la escena:

El Movimiento Greenwood no se deja intimidar por perros, policías o arrestos. Donde un año antes los negros locales temían ser vistos en compañía de Sam Block o Wazir Peacock, ahora mil o más están involucrados en el Movimiento de una forma u otra y mdash protestando, haciendo campaña, tratando de registrarse, asistiendo a reuniones, alojamiento y alimentación. organizadores, proporcionando dinero para la fianza, etc. A las 10 de la mañana del día siguiente hay 50 negros alineados en el juzgado para registrarse, al mediodía más de 100. Un pequeño ejército de policías con casco los confronta. Nuevamente atacan con perros y garrotes. El secretario de campo del SNCC, Charlie Cobb, informa:

Fotos de perros policía atacando a manifestantes no violentos y noticias que describen la negación de los derechos electorales básicos aparecen en todo el mundo, avergonzando a la administración Kennedy en el escenario mundial y socavando su diplomacia del "mundo libre" en las Naciones Unidas. Moses y los demás arrestados el 27 son condenados por "conducta desordenada" y se les da la sentencia máxima, cuatro meses de prisión y una multa de 200 dólares. Con la esperanza de obligar al Departamento de Justicia a presentar una demanda contra la interferencia del condado con el derecho al voto, se niegan a pagar la multa o la fianza mientras se apela el caso.

Pero el Departamento de Justicia del fiscal general Robert Kennedy llega a un acuerdo. Ansiosos por detener las noticias vergonzosas que salen de Greenwood, los federales acuerdan no presentar una demanda por derecho al voto contra los funcionarios locales. A cambio, la estructura de poder de Greenwood accede a liberar a Moses y a los demás sin derecho a fianza mientras se apela su caso, y dejar de usar la brutalidad policial contra los negros que intentan registrarse. El condado también se compromete a reanudar la distribución de alimentos siempre y cuando sea pagada por el gobierno federal (en otras palabras, los federales suministran no solo los alimentos, sino que también se hacen cargo de los costos de distribución que en el resto de la nación son asumidos por el condado. ). Esto permite a los políticos de Leflore asegurar a sus partidarios segregacionistas que los impuestos locales no se están utilizando para "recompensar a los negros engreídos" con comida gratis.

Dado que la policía ya no ataca a los negros que intentan registrarse para votar, las fotos vergonzosas dejan de salir de Greenwood, lo que alivia a los Kennedy. Pero el acuerdo solo detiene la represión policial. El KKK continúa amenazando a los votantes negros con violencia terrorista y el Consejo de Ciudadanos continúa coaccionando a los negros con terror económico, despidiendo y desalojando a quienes intentan registrarse. Y sin la aplicación federal de los derechos de voto, el Registrador es libre de continuar manipulando la solicitud y la "prueba de alfabetización" para evitar que la mayoría de los negros se registren. En los meses siguientes, 1500 negros arriesgan la vida y la supervivencia económica viajando al palacio de justicia, pero solo un puñado se agrega a las listas de votación. A fines de 1963, solo hay 268 votantes negros en el condado de Leflore en comparación con 10,000 votantes blancos, a pesar de que el 65% de la población es negra.

Cambridge MD, movimiento y mdash 1963

A finales de marzo de 1963, las manifestaciones de Cambridge se reanudan cuando el cine, que se había negado a eliminar la segregación durante las protestas de 1962, aumenta la segregación al limitar a los negros a las filas traseras del balcón en lugar de a todo el balcón como había sido la práctica anterior. Los líderes del Comité de Acción No Violenta de Cambridge (CNAC), Gloria Richardson, Enez Grubb y Sally Garrison, junto con el líder del Grupo de Interés Cívico (CIG), Clarence Logan, se reúnen con el alcalde y el concejo municipal. Exigen una verdadera eliminación de la segregación escolar, igualdad de oportunidades laborales, mejores viviendas y la eliminación de la segregación de lugares de recreación como el cine y la pista de patinaje. La estructura de poder blanca los rechaza.

El 29 de marzo, unos 50 manifestantes y mdash, incluidos simpatizantes de Swarthmore, Maryland State, Morgan State y otras universidades, se reúnen en la Iglesia Bautista Mount Sinai y luego marchan en el centro hacia el teatro y la pista de patinaje. Se oponen a ellos una turba de blancos burlones. Gloria y otras 16 personas son arrestadas por "Tresspass" y "Perturbar la paz". CNAC organiza un boicot a los comerciantes blancos del centro. Las protestas, arrestos y acoso por parte de blancos hostiles continúan hasta abril. A fines de abril, cuando las manifestaciones disminuyeron debido a la falta de dinero para la fianza, unas 80 personas fueron arrestadas. Entre ellos se encuentran las estudiantes de Swarthmore Judy Richardson y Penny Patch, quienes se convertirán en secretarias de campo de SNCC.

Cuando muchos de los arrestados son condenados por "conducta desordenada", el juez local Laird Henry intenta calmar las tensiones condenándolos a pagar una multa de sólo un centavo. Pero los manifestantes negros están decididos a poner fin a la segregación en Cambridge, y la pequeña sentencia enfurece a los blancos pro-segregación. A mediados de mayo se reanudan las manifestaciones cuando 250 negros locales realizan una marcha nocturna en el centro. Una y otra vez, durante los días siguientes, CNAC intenta eliminar la segregación del teatro, la pista de patinaje, los restaurantes y otros lugares. Una y otra vez las turbas blancas se oponen a ellos.

Los estudiantes de Cambridge Dwight Cromwell y Dinez White, ambos de 15 años, encabezan muchas de las protestas. Son arrestados y acusados ​​de "conducta desordenada" por orar de manera pacífica en la acera frente a una instalación separada. Están detenidos sin derecho a fianza, y luego condenados a encarcelamiento indefinido en la prisión de menores del estado y mdash una sentencia que podría mantenerlos en la cárcel durante 6 años hasta que cumplan 21. Dinez escribe una "Carta desde una celda de la cárcel", en la que le dice compañeros manifestantes: "Creen que te tienen asustado porque nos están despidiendo. Por favor, luche por la libertad y háganos saber que no nos vamos en vano."(Ella escribe esta carta antes del famoso Dr. King Carta de una cárcel de Birmingham.)

El escandaloso encarcelamiento de Cromwell y White por el "crimen" de orar por el fin de la segregación enfurece aún más a la comunidad negra. Los ataques de los blancos aumentan y muchos negros comienzan a alejarse de la estricta no violencia del Dr. King. Un líder de la CNAC afirma: "No vamos a iniciar la violencia. Pero si nos atacan, no vamos a poner la otra mejilla."En la noche del 11 de junio, después de los informes noticiosos sobre el asesinato de Medgar Evers, la CNAC marcha en el centro de la ciudad para protestar por las sentencias impuestas a Cromwell y White. Se enfrentan a una multitud de blancos que los siguen hasta el segundo distrito, donde arrojan rocas y provocar peleas.

El día 12 hay otra marcha en el centro de la ciudad para protestar por las sentencias. Gloria Richardson insta a los manifestantes a permanecer pacíficos mientras protestan. Hay un gran número de policías estatales de Maryland disponibles, pero están del lado de los blancos. Al día siguiente, más de 500 vuelven a marchar al centro. Algunos portan armas para defenderse de la turba blanca que los espera. Los hombres negros se arman y protegen el perímetro del 2º Distrito para proteger a la comunidad del ataque de los blancos. La CNAC sigue comprometida con la no violencia en las manifestaciones, pero no se opone a la autodefensa comunitaria contra la violencia blanca. En la noche del 14 de junio, personas desconocidas prendieron fuego a varias tiendas propiedad de blancos en el 2º Distrito. Se intercambian disparos entre blancos y negros, hay bajas por disparos, y se arrojan piedras a los policías cuando ingresan al área en fuerza.

Cuando CNAC se niega a aceptar una moratoria de un año sobre las protestas, el gobernador Tawes envía a la Guardia Nacional de Maryland y declara la Ley Marcial. Cientos de guardias están desplegados en Race Street, y hay más en reserva. (Race Street es la línea divisoria entre Black 2nd Ward y las áreas blancas.) CNAC da la bienvenida a la Guardia Nacional porque la policía local y estatal consistentemente se pone del lado de la mafia blanca y ofrece poca protección a la comunidad negra de asaltos blancos y bombardeos incendiarios. Los blancos resienten la presencia de la Guardia, llamándolos un "ejército de ocupación".

La Guardia se retira a principios de julio. Después de negociaciones más infructuosas, CNAC reanuda sentadas y marchas. Nuevamente se forman turbas blancas para atacar a los manifestantes. El día 12, los blancos atacan a media docena de manifestantes sentados en un restaurante, los negros salen en su defensa y hay una pelea callejera salvaje. Más tarde, esa noche, los manifestantes son asaltados por una turba blanca, y los jinetes nocturnos atraviesan el 2º Distrito intercambiando disparos con los defensores negros. Las tiendas propiedad de blancos se incendian. los Baltimore afroamericano escribe: "Por lo que pareció una eternidad, la Segunda Sala fue una réplica del Viejo Oeste mientras hombres y niños de todas las edades deambulaban por las calles, se paraban en las sombras y se asomaban a las ventanas con sus armas a la vista". Doce blancos personas resultan heridas por disparos, pero afortunadamente ninguna muere.

La Guardia Nacional es llamada a Cambridge, donde permanece durante casi un año, el despliegue de la ley marcial más largo en una comunidad estadounidense desde el final de la Reconstrucción.

El 23 de julio, el fiscal general de los Estados Unidos, Robert Kennedy, convoca personalmente una reunión maratónica con Gloria Richardson, John Lewis de SNCC y funcionarios de Cambridge y Maryland. Luego de 9 horas de intensa negociación anuncian el "Tratado de Cambridge", un acuerdo que cumple con la mayoría de las demandas originales de 1962 que la CNAC presentó a la ciudad. A cambio de una moratoria sobre las protestas, la estructura de poder acuerda establecer un comité birracial que incluya representantes de la CNAC, poner fin a la segregación en los alojamientos públicos, eliminar la segregación de las escuelas, construir viviendas públicas e implementar un programa de empleo innovador financiado por el gobierno federal. Detrás de escena, la intervención del fiscal general Robert Kennedy (RFK) finalmente libera a Dwight Cromwell y Dinez White después de tres meses en la prisión de menores.

Gloria y otros líderes de la CNAC desconfían de los motivos de RFK y dudan de la voluntad de los funcionarios de Cambridge de cumplir sus promesas. Pero están de acuerdo con el "Tratado de Cambridge" porque, por primera vez, se hacen compromisos y mdash por escrito y mdash en relación con el empleo y la vivienda, los temas que más preocupan a los negros de Cambridge. (En el lienzo de puerta a puerta de CNAC del segundo distrito, el 42% de las personas mencionan el desempleo como el problema más urgente, el 26% dice que la vivienda y solo el 6% coloca la eliminación de la segregación de los alojamientos públicos como la principal prioridad).

La comunidad blanca en Cambridge está dividida entre los segregacionistas de línea dura y mdash que son en su mayoría pobres y de clase trabajadora respaldados por la aristocracia blanca y mdash y los "moderados" raciales que tienden a ser de clase media.

Furiosos por el "Tratado de Cambridge", los segregacionistas acuden en masa a la Asociación de Ciudadanos y Negocios de Dorchester (DBCA), que es completamente blanca, y que presenta un referéndum para revocar el acuerdo de eliminación de la segregación. El DBCA afirma que no es una organización racista, pero sus acciones demuestran ser poco diferentes a las del Consejo de Ciudadanos Blancos. Los líderes de DBCA niegan ser anti-negros, dicen que se oponen a las leyes contra la discriminación porque violan los derechos de propiedad y mdash que los empresarios tienen el derecho de contratar a quien deseen y el derecho de "libre asociación" para aceptar o rechazar clientes sin interferencia del gobierno. . Se niegan a reconocer que los negros tienen el derecho de igualdad de acceso a las instalaciones públicas, la vivienda y el empleo.

Aunque la DBCA registra agresivamente a los votantes a favor de la segregación, son superados en número por el voto combinado de la comunidad negra y los "moderados" blancos, por lo que todos esperan que el referéndum de segregación sea derrotado. Luego Gloria Richardson y CNAC piden a la comunidad negra que boicotee el referéndum porque los derechos humanos nunca deben estar sujetos al voto de la mayoría. Un "derecho" es sólo un derecho si no se lo pueden quitar incluso si la mayoría lo desea. Si la mayoría puede votar para negar los derechos humanos básicos a una minoría, entonces nadie tiene ningún derecho permanente. Al participar en la votación del referéndum, el Movimiento estaría aceptando el principio de que la mayoría puede revocar los derechos de una minoría, lo que la CNAC se niega a hacer.

Gloria dice en conferencia de prensa:

La posición de la CNAC divide a la comunidad negra y provoca controversia entre organizaciones de derechos civiles, activistas y medios de comunicación a nivel nacional. Los negros moderados y los liberales blancos, los ministros negros de Cambridge y la NAACP atacan a Richardson y CNAC. Argumentan que las urnas son la forma estadounidense de democracia e instan a los negros de Cambridge a votar en contra del referéndum. Pero muchos activistas en SNCC, CORE y en otros lugares, incluso en lugares tan lejanos como California, apoyan la posición de la CNAC como una cuestión de principio y también de sentido común y el voto directo en tal referéndum legitima el principio de que los derechos humanos están sujetos al voto de la mayoría y si que se acepta, los derechos de todas las minorías y mdash raciales, religiosas, políticas, culturales y mdash quedan sujetos al poder de voto de la mayoría.

Cuando se emite el voto a principios de octubre, el referéndum a favor de la segregación pasa del 53% al 47%. La participación es extremadamente alta en los distritos blancos, pero solo el 50% en el segundo distrito negro. Sin el boicot de la CNAC, el referéndum probablemente habría sido derrotado, pero a costa de aceptar el principio de que los derechos humanos están sujetos al voto de la mayoría. Sin embargo, al final, el referéndum protege la segregación en Cambridge por solo 9 meses porque la Ley de Derechos Civiles de 1964 anula la segregación en los alojamientos públicos en todo el país.

Birmingham y mdash the Children's Crusade (abril-mayo) Fotos

[Esta sección describe el Movimiento por la Libertad de Birmingham en la primavera de 1963. No trata de cubrir los conflictos económicos, políticos, electorales y legales dentro de la estructura de poder blanca entre los rabiosos segregacionistas liderados por Eugene "Bull" Connor y los -denominados "moderados" dirigidos por el alcalde de Birmingham, Albert Boutwell, y el presidente de la Cámara de Comercio, Sidney Smyer. Tampoco trata de detallar el complejo y enrevesado curso de las negociaciones y acuerdos de desegregación durante el período 1962-1964. ]

Ver Shuttlesworth, ACMHR y la Resistencia de Birmingham por eventos anteriores.
Ver también Movimiento de Birmingham por los libros.

Dos años después

A fines de 1962, después de tres años de sentadas dirigidas por estudiantes y Freedom Rides, se ha logrado cierto éxito en la eliminación de la segregación de las instalaciones públicas en algunas de las ciudades universitarias del centro y la parte superior del sur. Pero en todo el Sur la segregación sigue siendo la regla más que la excepción, y en el Sur Profundo la segregación rígida sigue siendo casi universal. E incluso si el propietario de una empresa o un funcionario público está dispuesto a integrarse, los estados, condados y ciudades tienen leyes requiriendo segregación (consulte las Leyes de Segregación de Birmingham para ver ejemplos).

Mientras ataca la segregación, un mostrador de almuerzo y una estación de autobuses a la vez, ha comenzado a construir un movimiento poderoso y está comenzando a plantear el problema entre el público en general y es imposible organizar campañas de acción directa separadas en cada una de las instalaciones segregadas en cada ciudad. , pueblo y aldea. Tampoco es posible derogar las ordenanzas de segregación estatales y locales una por una, o presentar casos judiciales separados para revocarlas en todas las innumerables jurisdicciones. Solo la legislación nacional a nivel federal puede erradicar permanentemente abiertosegregación legalmente requerida mediante la derogación todos leyes de segregación de un plumazo y hacer que el acceso equitativo a las instalaciones públicas sea una cuestión de ley nacional aplicable en los tribunales federales.

Birmingham & # 151 La ciudad más segregada de América

En 1960, la población de Birmingham de 350.000 se divide en 60-40, blancos sobre negros. La ciudad adyacente de Bessemer es mayoritariamente negra y abrumadoramente pobre. La segregación racial de las instalaciones públicas y comerciales en todo el condado de Jefferson es absoluta, legalmente requerida y se aplica sin piedad. El jefe político dominante es Eugene "Bull" Connor, el Comisionado de Seguridad Pública a cargo de los departamentos de policía y bomberos. Es un racista virulento con conexiones con el Ku Klux Klan, y su policía, algunos de los cuales son miembros del Klan, imponen brutalmente el status quo racial.

La violencia y la amenaza de violencia son omnipresentes. En los seis años entre 1957 y 1963, las iglesias negras y las casas de los líderes negros son bombardeadas 17 veces. Las sinagogas judías también son bombardeadas. La policía no hace ningún esfuerzo por aprehender a los perpetradores, y la ciudad adquiere un nuevo apodo & mdash Bombingham. En 1956, el cantante Nat King Cole es atacado y golpeado en el escenario del Auditorio Municipal por miembros del Consejo de Ciudadanos Blancos. Un año después, miembros del Klan secuestran al azar a un hombre negro de la calle, lo castran y lo matan. Palizas, violaciones, vandalismo y otras formas de abuso y terrorismo imponen la supremacía blanca.

Pero hay algunos que no se dejan intimidar. Cuando se prohíbe la NAACP en Alabama, el reverendo Fred Shuttlesworth forma el Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama (ACMHR) que, junto con la Asociación de Mejoramiento de Montgomery (MIA), se convierte en la piedra angular de la recién formada Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC). en 1957.

ACMHR hunde sus raíces profundas en la comunidad negra de Birmingham-Bessemer, y celebra una reunión masiva todos los lunes por la noche, mes tras mes, año tras año. Con valor inquebrantable, Shuttlesworth y los demás activistas del ACMHR llevan adelante su lucha por la libertad de la opresión racista. Tras el exitoso boicot de autobuses de Montgomery, fuerzan la integración de los autobuses de Birmingham. Shuttlesworth es encarcelado muchas veces, y su casa y su iglesia y mdash Bethel Baptist y mdash son bombardeados. Cuando intenta matricular a sus hijos en una escuela de blancos, lo golpean brutalmente con cadenas.

Cuando ACMHR demanda con éxito en un tribunal federal para eliminar la segregación de los parques de la ciudad y mdash los negros tienen que pagar impuestos para mantener los parques, pero no se les permite usarlos y mdash Bull Connor ordena que todos los parques se cierren para todos en lugar de permitir que tanto negros como blancos los compartan juntos. . En mayo de 1961, con la connivencia de la fuerza policial de Bull Connor, una turba del KKK ataca salvajemente a los Freedom Riders cuando su autobús llega a la estación de Birmingham. Shuttlesworth y ACMHR rescatan valientemente y protegen a los pasajeros maltratados. La policía arresta a Shuttlesworth & mdash dos veces & mdash, pero cuando los estudiantes de Nashville y los activistas de SNCC llegan para continuar el Freedom Ride, Shuttlesworth y ACMHR se unen a ellos.

Proyecto C

Después de retirarse de Albany GA en agosto de 1962, el Dr. King y otros líderes del Movimiento reflexionan sobre las fortalezas y debilidades del Movimiento de Albany y las lecciones aprendidas de ese esfuerzo fundamental en la acción directa no violenta a gran escala contra la segregación. El Dr. King consulta de cerca con Shuttlesworth, quien sostiene que SCLC debería unirse a ACMHR en una importante campaña contra la segregación en Birmingham. El vicepresidente de SCLC, el reverendo Joseph Lowry de Mobile, también apoya un enfrentamiento en "Bombingham". El Dr. King luego asigna al Director Ejecutivo de SCLC, Wyatt T. Walker, la preparación de un plan de batalla para Birmingham.

Como presidente de SNCC y miembro de la junta de SCLC, John Lewis lo expresó:

King, Shuttlesworth y el alto mando del SCLC adoptan el Proyecto C de Walker en diciembre de 1962. La estrategia básica es llenar las cárceles con manifestantes y boicotear a los comerciantes blancos de Birmingham durante la temporada de compras de Pascua de abril (que ocupa el segundo lugar en importancia económica solo después de la Temporada de compras navideñas). Llenar las cárceles ejercerá una presión económica directa sobre la ciudad que tiene que alimentar y proteger a los prisioneros y al mismo tiempo fortalecer el boicot negro de los negocios del centro y los comerciantes políticamente poderosos. El plan exige comenzar la acción directa en marzo de 1963 y mdash primero con sentadas en el mostrador del almuerzo y luego marchas masivas. Se espera que los manifestantes sean adultos y estudiantes universitarios que se comprometan a permanecer al menos 5 o 6 días en la cárcel antes de ser rescatados.

Los líderes del SCLC no se hacen ilusiones sobre los peligros que se avecinan. Saben que Bull Connor no es Laurie Prichart y mdash, no será el guante de terciopelo de Albany, sino el puño de hierro de un estado policial en Birmingham. Y saben que el Klan en "Bombingham" no dudará en matar. Como lo resume Shuttlesworth: "Tienes que estar preparado para morir antes de poder empezar a vivir. "

Comienza la campaña

En febrero, el Reverendo James Lawson y otros comienzan a entrenar a los manifestantes en las tácticas y estrategias de la Resistencia No Violenta. Pero la batalla por la alcaldía entre Boutwell y Connor se extiende a una segunda vuelta el 2 de abril, lo que obliga a un mes de retraso en el inicio del Proyecto C.

El último día de marzo, el Dr. King se reúne en Nueva York con el cantante Harry Belafonte y otros simpatizantes del Norte para recaudar recursos financieros para la fianza y organizar el apoyo político para presionar a Kennedy y al Congreso. Durante la campaña que sigue, Belafonte juega un papel clave, dedicando todas sus energías a coordinar y movilizar esfuerzos en todo el país para el Movimiento de Birmingham y un nuevo proyecto de ley de derechos civiles.

El 2 de abril, SCLC establece su puesto de mando en la habitación 30 del Gaston Motel, propiedad de Black, al otro lado de la calle de Kelly Ingram Park. Muy cerca se encuentra la gran iglesia bautista de la calle 16 y mdash con capacidad para más de 1500 personas, que será el punto de reunión de acción directa. Las reuniones masivas nocturnas comienzan a movilizar a la comunidad en torno a la campaña, se declara el boicot a los comerciantes del centro y los voluntarios capacitados en las tácticas y estrategias de la Resistencia No Violenta dan un paso al frente para comenzar las sentadas en el mostrador del almuerzo al día siguiente.

El miércoles 3 de abril, con la firma de Fred Shuttlesworth y N.H. Smith, ACHMR emite públicamente el Manifiesto de Birmingham exponiendo la demanda de la comunidad negra de poner fin a la opresión de la segregación y su determinación de comenzar de inmediato una campaña de libertad de acción directa no violenta. Unos 65 manifestantes y muchos de ellos estudiantes de Miles College y mdash apuntan a 5 mostradores de almuerzo en el centro. Pero en lugar de arrestarlos, cuatro de los mostradores del almuerzo simplemente cierran y solo en el quinto establecimiento se llama a la policía de Connor para encarcelar las sentadas. Esto refleja una profunda división dentro de la estructura de poder blanca de Birmingham. Los "moderados" raciales quieren emular la estrategia de Albany de desactivar el Movimiento y prevenir la publicidad nacional dura evitando arrestos y enfrentamientos dramáticos. Los de línea dura liderados por Bull Connor con el respaldo del gobernador de Alabama, George Wallace, quieren reprimir por completo las aspiraciones de los negros mediante la intimidación, la violencia y encarcelar a cualquiera que se atreva a cuestionar el orden establecido.

La división dentro de la estructura de poder se refleja en la comunidad negra. Muchos líderes empresariales negros y ministros conservadores temen y se oponen a la acción directa. Argumentan que Boutwell y mdash, el nuevo alcalde electo, deberían tener tiempo para poner en práctica sus políticas "moderadas" sin ser presionado por manifestaciones polarizadoras. Shuttlesworth se burla de Boutwell como simplemente un "Connor digno, "y el Dr. King sostiene que solo la acción directa no violenta tiene el poder de efectuar cambios significativos contra la resistencia tanto de los" moderados "como de los extremistas.

Con los mostradores del almuerzo cerrados, el Movimiento organiza pequeñas marchas al Ayuntamiento y otros edificios gubernamentales. Connor arresta a los manifestantes. Al final de la primera semana de la campaña, el boicot es fuerte con solo un puñado de negros comprando en el centro. Alrededor de 150 manifestantes están en la cárcel, pero esto es mucho menos de lo que esperaba el plan del Proyecto C de Walker, y hay poca cobertura en la prensa nacional.

Con el apoyo de la facción Boutwell, Connor obtiene una orden judicial de un tribunal estatal de Alabama que prohíbe todas las manifestaciones futuras.

Al día siguiente, jueves 11 de abril, King, Shuttlesworth y otros líderes del Movimiento denunciaron la medida cautelar. Declara el Dr. King: "No podemos obedecer con buena conciencia tal mandato, que es un uso indebido injusto, antidemocrático e inconstitucional del proceso legal."Anuncian que tienen la intención de desafiar la orden judicial marchando al día siguiente y mdash Viernes Santo.

La ciudad emite una orden que impide que los fiadores rescaten a los manifestantes encarcelados. Sabiendo que el fondo de fianza de SCLC está vacío, el gobernador Wallace promulga una nueva ley y mdash que se aplica solamente al condado de Jefferson de Birmingham & mdash que aumenta la fianza máxima que se puede cobrar por un arresto por delito menor de $ 300 a $ 2,500 (equivalente a casi $ 20,000 en 2013). El resultado es que los manifestantes que son demasiado pobres para pagar su propia fianza pueden tener que permanecer en la cárcel durante 6 meses en lugar de solo 6 días antes de ser rescatados. A pesar de la falta de fondos, el Dr. King decide marchar el Viernes Santo: "No sé qué pasará. No sé de dónde saldrá el dinero. Tengo que hacer que la fe actúe."

El Viernes Santo, King y Abernathy lideran a 50 voluntarios en una marcha que desafía la orden judicial. Saben que los arrestarán y saben que no hay dinero para pagar la fianza. King y Abernathy están en confinamiento solitario y mdash sin llamadas telefónicas, sin colchones ni mantas, solo una celda de concreto frío y una cama de acero.

Carta de una cárcel de Birmingham

Harry Belafonte puede recaudar $ 50,000 en fianza para cumplir temporalmente con las obligaciones anteriores de SCLC y mdash, lo que significa que aquellos que ya han soportado los 6 días de cárcel a los que se comprometieron pueden ser liberados. Belafonte y Walker activan una campaña de cartas, telegramas y llamadas telefónicas a los Kennedy. Pero la prensa nacional sigue ignorando y descartando la campaña de Birmingham, la New York Times elogia al alcalde "moderado" Boutwell mientras descarta las manifestaciones como "protestas en el momento oportuno", y la El Correo de Washington especula que King está "impulsado más por la rivalidad del liderazgo que por la necesidad real de la situación".

El 13 de abril, el Birmingham Noticias publica un ataque contra el Dr. King y el Movimiento por parte de algunos de los clérigos blancos liberales de la ciudad que son partidarios de la facción "moderada" de Boutwell. Critican las protestas como "imprudentes e inoportunas" e instan a los negros a no participar. Invocan su autoridad religiosa contra la desobediencia civil y acusan a los manifestantes no violentos de incitar al odio y la violencia.

Desde su celda de la prisión, el Dr. King escribe una respuesta en los márgenes del periódico y en otros trozos de papel. Sacado de contrabando de la cárcel en pedazos, su refutación se convierte en "Carta de una cárcel de Birmingham."

Él reprende a los liberales, diciéndoles:

Hace años que escucho la palabra "¡Espera!" Suena en los oídos de todos los negros con una familiaridad penetrante. Este 'Esperar' casi siempre ha significado 'Nunca'.

Y luego lo pone en la línea

. El gran obstáculo del negro en su paso hacia la libertad no es el Consejero del Ciudadano Blanco o el Ku Klux Klanner, sino el moderado blanco, más devoto del "orden" que de la justicia, que prefiere una paz negativa que es la ausencia de tensión para una paz positiva que es la presencia de la justicia que dice constantemente: "Estoy de acuerdo contigo en la meta que buscas, pero no puedo estar de acuerdo con tus métodos de acción directa", quien cree paternalistamente que puede marcar el calendario para la libertad de otro hombre que vive de un concepto mítico del tiempo y que constantemente aconseja al negro que espere una "estación más conveniente". & mdash Martin Luther King. [9]

Al comprender de inmediato la importancia de la declaración del Dr. King, Walker se esfuerza por publicarla o, al menos, ser notada por la prensa, que está tan ansiosa por pregonar cada ataque de los "moderados". En vano. Los medios de comunicación del norte ignoran por completo la respuesta de King. Solo después de la victoria final de la campaña Carta de una cárcel de Birmingham se vuelve ampliamente conocido por el público.

Después de 8 días en la cárcel, el Dr. King y el reverendo Abernathy son rescatados el sábado 20 de abril para prepararse para su juicio el lunes 22. Después de un juicio de una semana, un tribunal de Birmingham los condena por violar la orden judicial. Siguen en libertad bajo fianza pendiente de apelación. Pero el Movimiento de Birmingham está vacilando, el boicot se está debilitando, los fondos de fianza se han agotado nuevamente y cada vez es más difícil encontrar adultos dispuestos a arriesgarse a perder sus trabajos yendo a la cárcel. La mayoría de los negros en Birmingham y Bessemer son trabajadores pobres, apenas viven de un sueldo a otro. Los padres que tienen que alimentar y vestir a sus hijos no pueden correr el riesgo de ser despedidos y puestos en listas negras.

En respuesta a una solicitud de King, James Bevel y Diane Nash vienen a Birmingham desde Greenwood Mississippi. Nadie tiene más experiencia que ellos en organizar y liderar acciones directas noviolentas. Junto con Dorothy Cotton y Bernard Lee, centran su organización en los estudiantes de secundaria más que en los adultos. La respuesta es entusiasta. Las sesiones de formación no violenta para jóvenes pronto crecen más que las reuniones masivas nocturnas orientadas a los adultos. Pero el Dr. King y los otros líderes son reacios a permitir que los niños participen en las marchas y la cárcel de Birmingham no es un lugar para niños, y los registros policiales arrojarán sombras sobre su futuro. Bevel y el personal más joven de SCLC argumentan que los estudiantes están ansiosos por participar y que cuando sean arrestados no amenazará la supervivencia económica de sus familias.

La Cruzada de los Niños

Con el juicio judicial terminado, King y Shuttlesworth intentan reactivar el tambaleante movimiento con un llamado a una marcha masiva el jueves 2 de mayo y mdash una marcha inspirada en la exitosa marcha en Nashville tres años antes. Pero Birmingham no es Nashville, no hubo una orden judicial en Nashville y tampoco Bull Connor. Y en Nashville, la mayoría de los manifestantes habían sido estudiantes de cuatro grandes universidades negras, pero en Birmingham solo hay un pequeño Miles College.

El debate sobre permitir que los niños se enfrenten a la policía de Connor y pasen por la cárcel agita el movimiento. Pero los jóvenes luchadores por la libertad han terminado de discutir y están listos para marchar y nadie los va a detener. Finalmente, el Dr. King está de acuerdo, los niños que tienen la edad suficiente para unirse a una iglesia tienen la edad suficiente para dar testimonio de la justicia. (En la tradición de la iglesia bautista negra, un niño en la escuela primaria puede unirse a la iglesia aceptando la fe cristiana).

La pasión por la libertad recorre Parker High y las otras escuelas negras de Birmingham y Bessemer, una tormenta de fuego emocional encendida por los jóvenes trabajadores de campo de SCLC. Está dirigido por presidentes de clase y reinas de baile, porristas y héroes del fútbol como el gran James Orange. Es un fuego avivado y difundido por "Tall Paul" White y otros DJ en las estaciones de radio Black. El jueves 2 de mayo es el "Día D" cuando los estudiantes "abandonan" la clase para marchar por la justicia. En grupos disciplinados de 50, los niños cantando canciones de libertad marchan de dos en dos fuera de la iglesia bautista de la calle 16. Cuando cada grupo es arrestado, otro ocupa su lugar. No hay suficientes policías para contenerlos, y se convocan refuerzos policiales apresuradamente. Al final del día, casi 1.000 niños han sido encarcelados.

Esa noche, casi 2,000 adultos desbordaron la misa nocturna en Bethel Baptist. Según lo ordenado por un fallo judicial, un par de detectives de policía blancos pueden asistir a todas las reuniones masivas para poder enviar informes por radio a Connor. Por lo general, se sientan en la primera fila y los oradores del Movimiento a menudo se dirigen a ellos directamente como representantes de la estructura de poder represiva. Al confrontarlos, condenar sus acciones y ridiculizarlos con humor, los oradores usan su presencia para erosionar las tradiciones profundamente arraigadas de miedo y sumisión que han prevalecido durante tanto tiempo.

En familia tras familia, los padres preocupados luchan con sus miedos justificables y la determinación de sus hijos e hijas. Un niño le dice a su padre:

Al día siguiente, viernes 3 de mayo, mil estudiantes más faltaron a clase para reunirse en la iglesia de 16th Street. Con las cárceles ya llenas al máximo y el número de manifestantes en aumento, Connor decide reprimir el movimiento con violencia. En lugar de arrestar al primer grupo de manifestantes, ordena a su departamento de bomberos que los disperse con mangueras. Pero los estudiantes se mantienen firmes, cantando "Libertad"al himno antiguo"amén. "Connor ordena que se aumente la presión del agua para derribarlos y lavarlos. Aún cantando, los jóvenes manifestantes se sientan en la acera y encorvan sus espaldas contra el torrente.

Connor saca a colación las "pistolas de control", boquillas de alta presión montadas en trípodes y alimentadas por dos mangueras que se utilizan para combatir los peores incendios. Son capaces de derribar ladrillos de una pared a 100 pies. Los estudiantes son arrastrados por la calle como hojas en una inundación. Indignados, los cientos de espectadores negros en el parque Kelly Ingram y mdash, incluidos muchos padres y mdash, arrojan piedras y botellas a la policía y los bomberos. Mientras tanto, más grupos de manifestantes están tomando diferentes rutas para salir de la iglesia de la calle 16, esquivando las mangueras de incendios y dirigiéndose hacia el centro de la ciudad. Los policías se apresuran a bloquearlos, arrestando a quienes llegan al Ayuntamiento o las tiendas del centro. No hay lugar en las cárceles y los presos desbordados están encarcelados en el recinto ferial del condado.

Para contener e intimidar a los manifestantes y a la multitud enojada, Connor saca a colación su Cuerpo K9 de ocho perros de ataque feroces. Como lo recordó John Lewis más tarde, "Al principio no comprendimos completamente lo que estaba sucediendo. Fuimos testigos de la violencia policial y la brutalidad al estilo de Birmingham: desafortunadamente para Bull Connor, también lo fue el resto del mundo."La televisión esa noche, y los periódicos de todo el mundo a la mañana siguiente, muestran imágenes de niños pequeños marchando hacia perros policía que gruñen, policías golpeando a mujeres en el suelo y mangueras de alta presión arrastrando cuerpos jóvenes a la calle.

El sábado 4 de mayo continúan las marchas estudiantiles. Nuevamente Connor usa sus cañones de agua de monitor para derribar y contener a los jóvenes manifestantes, y nuevamente usan tácticas de guerrilla para evadir el cordón policial para llegar al Ayuntamiento y al distrito comercial del centro. Connor sabe que no puede usar mangueras contra incendios o perros de ataque contra negros entremezclados con compradores blancos, por lo que tiene que arrestar a quienes llegan al área comercial, agotando la capacidad de sus cárceles improvisadas en el recinto ferial. Una vez más, los adultos enojados en el parque Kelly Ingram toman represalias arrojando piedras y botellas a los policías y bomberos hasta que Bevel y otros trabajadores de SCLC los convencen de que su violencia espontánea está socavando la efectividad del Movimiento.

Con las tiendas del centro cerradas el domingo, el día 5 será un día de pausa, oración y entrenamiento no violento para la próxima ola. Llegan refuerzos y mdash El director ejecutivo de SNCC, James Forman, acaba de salir de su arresto en la marcha de William Moore, la líder de SNCC Ella Baker, el comediante Dick Gregory y los cantantes Guy & amp Candy Carawan y Joan Baez. Pero cuando la policía detiene a los Carawans, arrastrándolos de los escalones de la iglesia New Pilgrim (lugar de la reunión masiva de ese día), Bevel llama a la congregación y, en su mayoría, a adultos con sus mejores galas y mdash dominicales para que marchen hacia la cárcel en protesta.

Liderados por el incondicional reverendo Charles Billups del ACMHR, e inspirados por el coraje de los niños durante los días anteriores, toman a Connor por sorpresa y atraviesan cinco cuadras a través de la comunidad negra antes de que la policía y los bomberos logren bloquearlos justo antes de la cárcel. . A estas alturas, la línea de la marcha ha aumentado a casi 2.000 personas, que se arrodillan de dos en dos en oración mientras Billups se pone de pie y le grita a Connor: "¡Abre el agua! ¡Suelta a tus perros! ¡Nos quedaremos aquí hasta que muramos!"Connor ordena que las mangueras de fuego se dirijan a la línea de manifestantes que están arrodillados en oración, pero los bomberos dudan. Wyatt Walker evita un enfrentamiento convenciendo a Connor de que permita que los manifestantes celebren un servicio de oración en un parque cercano. es un sorprendente sabor a victoria.

Picado por la creciente presión pública y conmovido por las imágenes que salen de Birmingham, Kennedy envía al funcionario del Departamento de Justicia, Burke Marshall, a calmar las aguas. Marshall intenta sin éxito convencer a King de que deben detenerse las manifestaciones. Y encuentra pocos blancos de influencia dispuestos a sentarse y negociar con los negros.

El lunes 6, bajo la presión de una estructura de poder blanca desesperada por evitar nuevas imágenes de brutalidad salvaje, Connor acepta simplemente arrestar a cualquiera que intente marchar en lugar de intentar someterlo a golpes con garrotes, perros y mangueras de fuego. Dirigido por Dick Gregory, el primer grupo es arrestado cuando abandona la iglesia de la calle 16, y hora tras hora, grupo tras grupo son llevados a la cárcel y mdash casi 1,000 al final del día (más de 2,600 desde el Día D). Las cárceles están llenas, la prisión improvisada del recinto ferial está llena y muchos presos están ahora en una empalizada al aire libre sin refugio de la lluvia. Pero el distrito comercial del centro está desierto, las tiendas vacías mientras los negros continúan boicoteando y los compradores blancos evitan la agitación de los manifestantes y las operaciones policiales masivas. Y en la gran reunión masiva de esa noche, repartidos en cuatro iglesias diferentes, más niños y mdash y un número cada vez mayor de adultos y mdash se adelantaron para marchar al día siguiente.

El martes 7, el Movimiento intensifica sus tácticas de boicot. Mientras Walker y Bevel llaman la atención de Connor haciéndose visibles en la iglesia de 16th Street aparentemente organizando más marchas, 600 estudiantes liderados por Dorothy Cotton, Isaac Reynolds, Jim Forman y otros se escabullen al centro en pequeños grupos guerrilleros. En H-Hour agarran carteles escondidos en autos estacionados y establecen piquetes sorpresa en todo el distrito comercial principal. Mientras los policías corren hacia el centro desde el parque Kelly Ingram con las sirenas aullando, cientos de jóvenes manifestantes salen corriendo de la iglesia, evaden a los pocos policías que quedan y fluyen hacia el centro para unirse a los demás.

Las filas de estudiantes, ahora unidos por cientos de adultos, entran y salen de las tiendas, bailando al ritmo de las canciones de la libertad. En una hora, miles de manifestantes hacen piquetes, se sientan, bloquean las calles y se burlan de la policía. Todo el distrito central está dominado por un pandemonio no violento. los Noticias informa al día siguiente: Sirens Wail, Horns Blow, Negros Sing. Los policías están perplejos, las cárceles y los corrales de detención están llenos y el presupuesto agotado, no pueden hacer más arrestos masivos, pero no pueden disparar el corazón comercial de Birmingham con gas lacrimógeno, o arriesgarse a dañar tiendas y oficinas con mangueras contra incendios de alta presión dirigidas a esquivando rápidamente a los manifestantes.

De vuelta en el parque Kelly Ingram, las mangueras contra incendios se activan contra nuevas oleadas de manifestantes no violentos que salen de la iglesia. Una ráfaga de alta presión de una pistola de control apunta a Shuttlesworth, aplastándolo contra la pared de ladrillos de la iglesia hasta que se derrumba. Mientras lo llevan al hospital en ambulancia, Bull Connor le dice a un periodista: "Ojalá se hubiera dejado llevar en un coche fúnebre."

El asentamiento

A estas alturas, los principales medios de comunicación y mdash que habían ignorado a Birmingham hasta que los niños comenzaron a marchar tienen casi 200 reporteros cubriendo la historia. A nivel nacional y en todo el mundo, los periódicos y la televisión publican descripciones e imágenes de clubes, perros, mangueras de incendios, niños marchando por la libertad, desobediencia civil masiva y encarcelamientos masivos de ciudadanos estadounidenses. Entre el 3 de abril y el 7 de mayo, aproximadamente 3.000 manifestantes son arrestados y registrados (un número desconocido de los manifestantes más jóvenes simplemente son enviados a casa sin que se presenten cargos).

Trabajando a través de Burke Marshall, el presidente Kennedy & mdash el líder del "mundo libre" & mdash empuja a la estructura de poder de Birmingham a hacer algo & mdash cualquier cosa & mdash para poner fin a lo que se ha convertido en una desgracia nacional. Finalmente, a regañadientes, en la noche del 7 de mayo, acuerdan negociar con la comunidad negra de Birmingham. Hasta bien entrada la noche continúan las conversaciones.

Para dar una oportunidad a las negociaciones, King declara una tregua temporal el miércoles 8 de mayo, suspendiendo las manifestaciones, pero no el boicot. Desde su cama de hospital y luego en la sede del Movimiento en Gaston Motel, Shuttlesworth se opone a cualquier cese de la presión de acción directa, pero al comprender la importancia de la unidad, acepta a regañadientes apoyar públicamente la tregua.

JFK celebra una conferencia de prensa alabando la paz y la buena voluntad en Birmingham. Pero el gobernador Wallace condena rápidamente cualquier intento de poner fin a la segregación o negociar con los negros. Él envía un pequeño ejército de policías estatales de Alabama con casco azul que comienzan los ejercicios militares en el parque Kelly Ingram mientras Bull Connor ordena a sus policías que cierren con candado las puertas de la iglesia de la calle 16 para que no se pueda usar como punto de reunión. Un juez local aliado con Connor restablece la fianza para el Dr. King y el reverendo Abernathy al nuevo máximo de $ 2,500 que SCLC no tiene. Shuttlesworth, Walker y Bevel comienzan a movilizarse para renovar las protestas. Desesperado por evitar que se reanuden las protestas y la represión en Birmingham, el fiscal general Robert Kennedy le ruega a Harry Belafonte que recaude los 5.000 dólares necesarios para liberar a los dos líderes bajo fianza. King y Abernathy se niegan a aceptar la fianza a menos que los 2.000 manifestantes que todavía están en la cárcel también sean liberados, pero los conservadores de la comunidad negra rescatan a los dos líderes para evitar nuevas manifestaciones.

Las negociaciones se reanudan el jueves 9 y se llega a un acuerdo tentativo para poner fin a la segregación, pero King rechaza cualquier acuerdo que deje a los niños de Birmingham en la cárcel. Mientras tanto, los republicanos de la Cámara presentan un nuevo proyecto de ley federal de derechos civiles que prohíbe la segregación. Eventualmente se convierte en la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Con el apoyo entre bastidores de los Kennedy, Harry Belafonte trabaja con el sindicato United Auto Workers (UAW), United Steelworkers Union (USWA) y el New York City Transport Workers Union (TWU), para recaudar suficiente dinero para el rescate. todos los manifestantes encarcelados. El abogado del movimiento, Clarence Jones, vuela esa noche de Nueva York a Birmingham con un maletín lleno de dinero en efectivo. Al día siguiente, viernes 10, cuando se abren las puertas de la prisión y salen los niños, Shuttlesworth anuncia a la prensa mundial: "La ciudad de Birmingham ha llegado a un acuerdo con su conciencia. "Aunque se implementará gradualmente durante 60 días, el acuerdo equivale a una victoria arrolladora del Movimiento, sus puntos principales incluyen promesas de eliminar la segregación de instalaciones públicas en Birmingham, prácticas de contratación no discriminatorias y reuniones públicas en curso entre líderes negros y blancos.

El Klan reacciona con violencia. La noche siguiente, el Gaston Motel y la casa del reverendo A. D. King y el hermano y mdash del Dr. King son bombardeados.Los atentados ocurren el sábado por la noche justo cuando cierran los bares del barrio negro. Una multitud enojada se reúne en Kelly Ingram Park, y rocas y botellas vuelan hacia los odiados policías que responden con una furia brutal. Cuando los agentes estatales atacan con rifles y escopetas, la multitud furiosa prende fuego a algunas tiendas. Pero el Movimiento entiende que los racistas de línea dura están tratando de sabotear el acuerdo con violencia y se mantienen firmes contra la provocación. A.D. King, Wyatt Walker, Bernard Lee y otros trabajan con la multitud, calmando los ánimos y reduciendo la violencia.

En las siguientes semanas y meses, el acuerdo se implementa lentamente, con recriminaciones, desacuerdos, disputas e interpretaciones contradictorias. Shuttlesworth tiene que amenazar con la reanudación de las protestas para impulsar el proceso. Pero gradualmente, a regañadientes, los "moderados" que ahora tienen el control del gobierno de la ciudad comienzan a desegregar. En julio finalmente derogan las ordenanzas de segregación, bajan los carteles "Blanco" y "Color" y se integran los mostradores de comida. Pero los empleadores se resisten a contratar y promover a negros en trabajos "blancos" en los años venideros, y la discriminación laboral sigue siendo una realidad hasta el día de hoy.

El Ku Klux Klan, sin embargo, sigue oponiéndose firmemente a la integración de cualquier tipo, y su odio patológico hacia los negros es tan virulento como siempre. El 16 de septiembre, atacaron con crueldad despiadada, bombardearon la Iglesia Bautista de la Calle 16, mataron a cuatro niñas e hirieron a más de 20 más.

La victoria en Birmingham y el coraje de la cruzada de los niños inspiran movimientos en todo el sur. Las protestas de acción directa estallan en comunidad tras comunidad. En las 10 semanas posteriores a Birmingham, los estadísticos cuentan 758 protestas en 186 ciudades, lo que resultó en 14,733 arrestos.

Campaña de Birmingham y puntos importantes n. ° 151

Los poderes fácticos responden sólo a la presión. La estructura de poder en Birmingham y mdash tanto la facción de línea dura de Connor y Los "moderados" y mdash de Boutwell no hicieron cambios en el statu quo racial hasta que se vieron obligados a hacerlo por la presión generada por las protestas de acción directa del Proyecto C. El boicot aplicó pérdidas económicas directas a los comerciantes blancos políticamente poderosos. Las protestas y arrestos masivos agotaron el presupuesto de la policía / prisión de la ciudad y las reservas de emergencia. La estructura de poder también se dio cuenta de que cuanto más se asociara Birmingham en la mente del público con el fanatismo, la violencia y los conflictos civiles, más difícil sería atraer nuevas inversiones. Y las corporaciones nacionales con grandes instalaciones en Birmingham querían que la crisis se resolviera antes de que sus identidades corporativas se identificaran con la brutalidad y el racismo. A nivel nacional, los Kennedy no tenían ningún interés en Birmingham, ni ninguna intención de oponerse a la segregación, hasta que fueron forzado a tomar medidas mediante la indignación pública nacional y la vergüenza internacional en el escenario mundial.

Un movimiento popular no puede depender de la prensa nacional. Hoy en día, los expertos de los medios se dan una palmadita en la espalda, afirmando que su cobertura de derechos civiles los demostró ser grandes campeones de la libertad. La verdad es algo diferente. Hasta que el coraje de los jóvenes manifestantes les impuso la mano, la principal prensa nacional descartó el movimiento de Birmingham, se opuso y socavó, ignorado "Carta de una cárcel de Birmingham, "y ridiculizó al Dr. King mientras elogiaba a los" moderados "de Boutwell. Finalmente, la cobertura de los medios extendió el poder de la campaña de Birmingham más allá de los límites de la ciudad, pero eso no ocurrió hasta que las protestas se volvieron tan convincentes que la prensa no tuvo Los medios de comunicación no hicieron poderoso al Movimiento, fue el poder del Movimiento lo que obligó a la prensa a cubrirlo.

Para obtener más información sobre el Movimiento de Derechos Civiles de Birmingham:
Libros: Movimiento de Birmingham
Web: Movimiento de Birmingham (enlaces web)
Artículos y documentos de CRMVet:
Leyes de segregación de Birmingham
Manifiesto de Birmingham, ACHMR, abril de 1963
El significado de Birmingham, Bayard Rustin. Liberación, 1963.
Test for Nonviolence & mdash Birmingham, Stephen Rose. Siglo cristiano, 1963.
Freedom Now !, Transcripción del Pacifica Radio Archive, 1963.
Birmingham será libre algún día, Fred Shuttlesworth. Maneras de la libertad, 1964.

La marcha del cartero (asesinato de William Moore) (abril)

Mientras el Dr. King y el reverendo Abernathy están siendo rescatados de la cárcel de Birmingham luego de su arresto en la marcha del Viernes Santo, William Moore, un sureño blanco, miembro de Baltimore CORE, cartero estadounidense y ex infante de marina, comienza su propio viaje por la libertad. . El sábado 20 de abril, Moore se detiene en Washington DC para entregar una carta al presidente Kennedy en la que le informa a la Casa Blanca que se tomará sus 10 días de vacaciones para caminar desde Chattanooga TN a Jackson MS, donde entregará una carta a favor de la integración a Mississippi. Gobernador Ross Barnett. Los guardias de la Casa Blanca se niegan a admitirlo o aceptar su nota.

Moore comienza hacia el sur desde Chatanooga & mdash caminando solo por la carretera & mdash empujando sus suministros en su carrito postal de dos ruedas mientras usa carteles que proclaman Fin de la segregación en Estados Unidos, Igualdad de derechos para todos los hombres y Eat at Joes & mdash Black and White. El martes por la noche, un automovilista que pasa descubre su cuerpo y tiene dos balas en la cabeza y mdash al lado de la autopista US 11 cerca de Gadsden Alabama, a 60 millas de Birmingham, donde tenía la intención de visitar a su familia. Un miembro del Gadsden KKK es arrestado por el asesinato, pero nunca es acusado ni juzgado.

Jurando que no pueden permitir que la violencia triunfe sobre la acción directa no violenta, dos grupos de activistas toman la marcha de Moore. Piden al Departamento de Justicia protección en virtud de su derecho a la libertad de expresión garantizado constitucionalmente. El Departamento de Justicia se niega. Una marcha, encabezada por Diane Nash, que ha estado entrenando a estudiantes manifestantes en Birmingham, incluye al Freedom Rider Paul Brooks y otras seis personas. Comienzan desde el lugar donde Moore fue asesinado y regresan hacia Birmingham. Los policías estatales de Alabama los arrestan. El otro grupo de 10 activistas de CORE y SNCC parte de Chatanooga para volver sobre la ruta completa de Moore. Este grupo incluye a los miembros del SNCC Jim Forman, Bill Hansen, Jesse Harris, Bob Zelner y Sam Shirah, un estudiante blanco de la universidad totalmente blanca de Birmingham Southern que había asistido a una reunión masiva para apoyar el Movimiento de Birmingham. Cuando cruzan a Alabama, también son arrestados.

El movimiento de registro de votantes se expande en Mississippi Fotos

Después de que la policía de Greenwood acepta dejar de agredir a los negros que intentan registrarse y el condado de LeFlore reanuda la distribución de alimentos, los organizadores del registro de votantes se expanden una vez más hacia los condados circundantes. Greenwood se convierte en el centro de actividad de los condados de Delta de LeFlore, Holmes, Carroll, Tallahatchie, Sunflower y Humphreys. Y los organizadores regresan a las áreas alrededor de Laurel, Meridian, Hattiesburg, Holly Springs y Vicksburg.

La resistencia blanca sigue siendo cruel. En el condado de Holmes, Hartman Turnbow, un granjero, es uno de los primeros negros en intentar registrarse desde el final de Resonstruction. Conduce a otros 12 al juzgado del condado. Los nightriders del Klan rodean su casa, la bombardean y luego disparan contra él, su esposa y su hija cuando intentan escapar del edificio en llamas. Turnbow agarra su rifle y devuelve el fuego, ahuyentándolos. El alguacil del condado arresta a Turnbow, acusándolo de bombardear su propia casa y llenarla de agujeros para ganarse la simpatía de los partidarios del movimiento del Norte. Bob Moses y otros tres organizadores del SNCC también son arrestados. Un tribunal local los condena sin una pizca de evidencia, pero los cargos finalmente se desestiman cuando se apelan ante un tribunal federal.

El Movimiento sigue adelante y las personas valientes responden. En el condado de Sunflower, Fannie Lou Hamer, de 46 años, madre de dos hijos, aparcera y trabajadora de una plantación durante toda su vida, se inscribe para registrarse después de hablar con los organizadores del SNCC y asistir a una reunión masiva de registro de votantes. Ella y casi 20 personas más bajan al juzgado de Indianola. La policía detiene el autobús viejo que están usando y arresta al conductor porque el autobús es "del color incorrecto". Cuando la Sra. Hamer regresa a casa, la despiden de su trabajo y la desalojan de su hogar de 18 años. Los merodeadores del Klan disparan contra la casa de una amiga que le da refugio. Fannie Lou Hamer no se deja intimidar, compromete su vida y alma con el Movimiento por la Libertad, primero como maestra de la Escuela de Ciudadanía de SCLC, luego como secretaria de campo de SNCC y candidata del MFDP al Congreso.

Acción masiva en Durham (mayo) Fotos

Inspiradas por la victoria en Birmingham, las protestas masivas lideradas por Durham CORE y el Consejo Juvenil de la NAACP se reanudan el 18 de mayo de 1963 mientras una campaña de eliminación de la segregación se extiende por el centro de Carolina del Norte. Cientos de estudiantes marchan en el centro desde North Carolina College (hoy North Carolina Central University). Organizan sentadas en empresas e instituciones segregadas, incluidos los mostradores de almuerzo, el palacio de justicia y el propio Ayuntamiento. Más de 100 son arrestados. En apoyo de los arrestados, cientos de manifestantes se reúnen alrededor de la cárcel y el juzgado. El alcalde recién elegido Wense Grabarek (que aún no ha asumido el cargo) convence a la policía de que permitan la entrega de comida a los prisioneros y la multitud regresa al campus.

Al día siguiente, 19 de mayo, los manifestantes se reúnen en la iglesia de San José para escuchar a James Farmer de CORE y Roy Wilkins de NAACP. Luego se enfocan en Howard Johnson's, y cientos de estudiantes se sientan en el estacionamiento para bloquear su uso por parte de los clientes. Están arrestados. Más manifestantes son arrestados el 20 de mayo, lo que eleva el total a más de 1.000 y llena las cárceles y las celdas de detención de los juzgados.

Cientos de ciudadanos blancos (en su mayoría empleados por la Universidad de Duke) publican un anuncio de periódico de página completa instando a la eliminación de la segregación, pero otros blancos apoyan firmemente el antiguo orden de supremacía blanca y servidumbre negra. Los racistas movilizados por el Klan y el Consejo de Ciudadanos Blancos atacan a los manifestantes en el centro de la ciudad, arrojando piedras, petardos y manzanas que contienen fragmentos de vidrio roto contra los estudiantes negros y sus partidarios blancos. Las protestas y la violencia racista disuaden a los compradores, y el comercio minorista en el centro económico del centro de Durham se desploma. Los líderes estudiantiles negros se enfrentan al concejo municipal, exigiendo la eliminación inmediata de la segregación, la integración escolar y el fin de la discriminación laboral. CORE y la NAACP amenazan con un verano de manifestaciones masivas si no se cumplen las demandas.

Wense Grabarek, el nuevo alcalde de Durham, asume el cargo. Elegido en parte con el apoyo de los negros, se reúne de inmediato con los líderes negros, incluidos los activistas estudiantiles y los grupos de acción directa como CORE. El 21 de mayo, se dirige a una manifestación por la libertad en la iglesia de San José. Promete oponerse a la segregación y pide un comité birracial para resolver el problema. Pide a Durham Blacks que suspenda las protestas mientras tanto. El Movimiento por la Libertad está de acuerdo con la condición de que cualquier acuerdo debe ser aceptado por un comité de negociación negro encabezado por Floyd McKissick de CORE y la líder estudiantil de NCC Joyce Ware.

En unos pocos meses, la segregación termina en casi todos los edificios públicos de la ciudad, las películas, los mostradores de almuerzo, los hoteles, las piscinas, la Cámara de Comercio e incluso la heladería Royal y el teatro Carolina, muy disputados. Unos meses más tarde, Durham deroga la ley que requiere la segregación racial en los establecimientos de comida y se adopta una declaración en contra de la discriminación basada en raza, color, credo u origen nacional por ser contraria a los principios y políticas constitucionales de la ciudad y la nación.

Por primera vez, los negros son admitidos en los programas de capacitación laboral del Centro de Educación Industrial para lo que solían ser ocupaciones minoristas "solo para blancos", como cajero y empleado. Las empresas bajo contrato federal acuerdan cumplir con las regulaciones de contratación justa como lo exige la ley federal, media docena de bancos de Durham, algunas empresas de seguros y la Universidad de Duke acuerdan poner fin a la discriminación laboral basada en la raza. La discriminación racial encubierta "de facto" en el empleo, la educación, la vivienda y otras áreas de la vida económica y social continúa de una manera menos desnuda, pero la segregación ya no es una política pública abierta que se pueda hacer cumplir por ley.

Acción masiva en Greensboro (mayo-junio)

En el resplandor de Birmingham, en mayo de 1963 se reanuda la acción masiva contra la segregación en Greensboro, Carolina del Norte. Aunque tanto la Cámara de Comercio de Greensboro como la Asociación de Comerciantes emiten declaraciones a favor de la integración, los establecimientos de comidas locales y otras empresas se niegan rotundamente a poner fin a la segregación. El 17 y 18 de mayo, más de 700 son detenidos por sentarse y otros actos de desobediencia civil. La mayoría son estudiantes negros de NCA & T y Bennett College for Women, junto con algunos partidarios blancos de escuelas como Guildford College.

A medida que el número de arrestos sigue aumentando, la cárcel se llena al máximo. Un hospital de polio abandonado y el arsenal de la Guardia Nacional deben convertirse en cárceles temporales. Todos los días, la presidenta de Bennett College, Willa Player, una firme defensora de la lucha por la libertad, visita a sus estudiantes encarcelados para llevarles comida, correo y tareas para que no se retrasen en la preparación de los exámenes finales que se acercan rápidamente.

Con tantos estudiantes encarcelados, los padres y los ancianos de la comunidad se unen para continuar la lucha. Se forma un Consejo Coordinador compuesto por líderes estudiantiles, CORE y NAACP, la Asociación de Ciudadanos de Greensboro y ministros locales para movilizar a la comunidad para la acción. El 19 de mayo, el presidente nacional de CORE, James Farmer, se dirige a una gran reunión masiva y pregunta cuántos están dispuestos a ir a la cárcel. Más de mil mueven sus cepillos de dientes en el aire para indicar que están listos (los manifestantes llevaban cepillos de dientes y cigarrillos para la inevitable estancia en el slammer). Las marchas se trasladan a la noche para que los adultos que trabajan puedan participar y el 22, unos 2,000 negros y algunos blancos, incluidos muchos adultos, participan en una marcha silenciosa hacia Jefferson Square, la intersección que marca el centro del distrito comercial del centro de Greensboro.

Abrumados por la cantidad de prisioneros que tienen que albergar y cuidar, los funcionarios de la ciudad declaran que se renuncia a la fianza y que todos los manifestantes pueden irse a casa. Ahora. Por favor. La mayoría de los estudiantes encarcelados se niegan a irse, diciendo: "Nos arrestaste y nos pusiste aquí por exigir nuestros derechos civiles, ahora puedes mantenernos aquí y alimentarnos.. "Cuando la policía viene a sacarlos, se quedan flácidos, lo que obliga a los policías a sacarlos de las celdas, a las puertas de la cárcel ya los autobuses escolares incautados que los devuelven al campus.

El alcalde de Greensboro, David Schenck, nombra al Dr. George Evans, un miembro de la junta escolar afroamericana, para formar un nuevo comité para negociar con los propietarios de empresas segregadas para lograr la eliminación de la segregación. El Consejo Coordinador Negro exige una ordenanza que prohíba la segregación en lugares públicos (en lugar de exigirla), la eliminación de la segregación escolar completa, la promoción de la "Policía Negra" al estado de aplicación de la ley total, la contratación de negros para trabajos en la ciudad y la desestimación de los cargos contra los manifestantes. El día 24, acuerdan suspender temporalmente las manifestaciones en espera del resultado del esfuerzo del Comité Evans.

Más de 1.500 blancos firman un anuncio a favor de la integración en el Noticias diarias de Greensboro. Pero las empresas segregadas se niegan a ceder. Con el fin de año escolar, las manifestaciones se reanudan a principios de junio.

Según las reglas de CORE de acción directa, cada demostración está dirigida por un capitán que podría, o no, ser un oficial del capítulo CORE. Las protestas en Greensboro están dirigidas por el estudiante de NCA & T Jesse Jackson, quien también es presidente de la clase y mariscal de campo de fútbol. Él declara, "Hemos dado tiempo suficiente para que el comité negocie. Nos preocupan las acciones, no las palabras, "El domingo 2 de junio, lidera una marcha silenciosa de 200 personas hacia el centro. Más marchas y mdash cada una más grande, y ya no silenciosas sino llenas de libertad cantando y mdash siguen el lunes y martes.

El miércoles por la noche, Jackson lleva a 700 personas a protestar en el Ayuntamiento donde, en lugar de rezar en silencio en la acera, se trasladan a la calle donde rezan y bloquean el tráfico. El capitán de la policía de Greensboro, William Jackson (sin relación con Jesse) les ordena despejar la calle o enfrentar el arresto. Cantando canciones de libertad, los manifestantes regresan a su iglesia sin incidentes. Un manifestante adulto le dice a la reunión masiva:

Bajo la pastoral del Padre Richard Hicks, la Iglesia Episcopal del Redentor es la sede del Movimiento. En la mañana del jueves 6 de junio, se corrió la voz de que se emitió una orden de "Incitación a disturbios" contra Jesse Jackson porque condujo a los manifestantes a la calle la noche anterior en el Ayuntamiento. Jesse se dirige a la multitud:

El Capitán Jackson llega y mdash solo y mdash a la iglesia para detener a Jesse Jackson mientras los partidarios del Movimiento cantan "No lo haremos, no seremos conmovidos."No hay antagonismo dirigido al Capitán Jackson, es muy respetado por su escrupulosa justicia y por prevenir la violencia blanca contra los jóvenes manifestantes. Todo el mundo sabe que solo está cumpliendo con su deber como lo ordenaron los que están en el poder por encima de él. Pero hay una profunda ira por el arresto de Jesse de una acusación absurda (no había habido disturbios) y de los empresarios blancos que insisten en mantener las humillaciones de la segregación.

El arresto de Jesse galvaniza a la comunidad negra. En el crepúsculo de una tarde de verano, una larga columna de manifestantes cantantes, de dos en dos en la acera, llega fluyendo al centro de la ciudad. Cuando llegan a la cafetería S&W aún segregada, cientos de personas ingresan a la intersección de Jefferson Square. Cantando "No nos moveremos, "se sientan, bloqueando el tráfico en todas las direcciones. La policía está lista. Todos los oficiales de Greensboro disponibles, los alguaciles y todas sus reservas, y 50 patrulleros de carreteras estatales han sido movilizados. Casi 300 son arrestados, llevados al Memorial Coliseum en un Bus de Duke Power Company para reservar Cientos de manifestantes restantes regresan a sus vecindarios para movilizar una protesta aún mayor para el día siguiente.

A la tarde siguiente, el alcalde Schenck pronuncia un discurso público desde una estación de televisión local. Pide el fin inmediato de la segregación en los establecimientos de comida, teatros, hoteles y moteles. "Ha llegado el momento de dejar a un lado los grilletes de las costumbres pasadas. La selección de clientes puramente por raza está desactualizada, es moralmente injusta y no se ajusta ni a la filosofía democrática ni a la cristiana."Pide otra suspensión de protestas y anuncia la formación de un nuevo comité birracial más poderoso. Un Consejo Coordinador dividido acuerda suspender nuevamente la acción directa".

En una semana, una cuarta parte de los restaurantes y negocios segregados de Greensboro acuerdan eliminar la segregación. Pero a diferencia de Durham, el progreso en Greensboro es lento y a regañadientes, con una resistencia blanca recalcitrante que Schenck y la estructura de poder no pueden o no quieren superar. Algunos líderes estudiantiles negros piden una reanudación de las protestas masivas, pero el impulso se ha desvanecido y, aunque emprenden algunas pequeñas acciones, no hay nada en la escala de mayo y junio. Cuando la Ley de Derechos Civiles de 1964 pone fin a la segregación legalmente impuesta en todo el país un año después, más de la mitad de los establecimientos de comida de Greensboro siguen segregados.

Jackson Sit-in & Protests (mayo-junio) Fotos

Para Pascua, el 70% de los compradores negros están apoyando el boicot de las tiendas propiedad de blancos de Jackson. Los estudiantes universitarios y de secundaria están distribuyendo clandestinamente 10.000 folletos al mes en Jackson y sus alrededores, un total de 110.000 a finales de mayo. La mayoría de las iglesias negras de Jackson permiten que los líderes del boicot hablen en los servicios dominicales. Los comités clandestinos de boicot están activos en muchos de los vecindarios negros de Jackson y hay comités estudiantiles secretos en las tres escuelas secundarias negras, Lanier, Brinkly y Jim Hill. Los partidarios en el norte están montando piquetes de simpatía contra Woolworths y otras cadenas de tiendas en Chicago, Denver, Los Ángeles, Nueva York, San Francisco y otros lugares.

El boicot es impulsado y sostenido por los jóvenes activistas de los Consejos Juveniles de la NAACP. Pero contra la resistencia arraigada del Consejo de Ciudadanos Blancos respaldado por el gobierno estatal y local, saben que el boicot por sí solo no es lo suficientemente fuerte como para romper la segregación en Jackson Mississippi. Inspirados por el Movimiento de Birmingham, están convencidos de que son necesarias protestas masivas similares en Jackson. El director de campo estatal de la NAACP, Medgar Evers, comparte sus puntos de vista, pero los líderes nacionales de la NAACP prefieren las demandas y la educación de los votantes a la acción directa masiva, y controlan los gastos. Aunque aceptan a regañadientes la necesidad de arrestar a algunos piquetes para publicitar el boicot, se oponen rotundamente a las sentadas, las marchas masivas u otras tácticas que asocian con el Dr. King, a quien ven como un rival advenedizo.

Como empleado de la organización nacional, Medgar tiene prohibido respaldar o participar en acciones directas masivas. Pero los otros activistas de la NAACP en Jackson son voluntarios no remunerados y, por lo tanto, tienen más libertad para trazar su propio rumbo. El 12 de mayo, los líderes del boicot de Jackson enviaron una carta a la estructura de poder blanca exigiendo un empleo justo, el fin de la segregación y negociaciones birraciales con funcionarios y líderes comunitarios. La acción directa a gran escala, al estilo de Birmingham, se ve amenazada si la ciudad se niega a reunirse con los líderes negros. La carta está firmada por Medgar, la Sra. Doris Allison, quien es la presidenta de la NAACP de Jackson, y Hunter Bear (John Salter), el asesor de adultos del Consejo Juvenil de la NAACP.

Dirigida por el alcalde Allen Thompson, la estructura de poder se niega rotundamente a hacer concesiones o reunirse con líderes negros.

Se convocó una reunión masiva el 21 de mayo en la iglesia AME de Pearl Street. La policía rodea la iglesia, pero más de 600 personas - # 151 una muestra representativa de la comunidad, jóvenes y viejos, pobres y ricos & # 151 desafían la intimidación policial para ratificar las demandas de la carta del 12 de mayo y elegir democráticamente a 14 miembros. comité de negociación.

El alcalde Thompson se niega a reunirse con el comité electo. En su lugar, nombra su propio "Comité Negro" compuesto por negros conservadores a favor de la segregación, como el presidente del Jackson State College, Jacob Reddix, que anteriormente había suprimido la actividad de los derechos civiles en su campus.

Una semana después, el martes 28 de mayo, después de entrenar en las tácticas de resistencia no violenta por Dave Dennis de CORE, los jóvenes activistas Lois Chafee, Perlena Lewis, Anne Moody, Memphis Norman, Joan Trumpauer y Walter Williams, sentados en Woolworth's mostrador de almuerzo en Capitol Street en el centro de Jackson. A ellos se une el asesor juvenil Hunter Bear. Mercedes Wright (asesora juvenil de NAACP Georgia) y Tougaloo Chaplin, reverendo Ed King, actúan como observadores.

Los piquetes de boicot afuera son arrestados inmediatamente como de costumbre. Pero, sorprendentemente, la policía no arresta a los que están sentados. En cambio, se permite (anima) a una turba de adolescentes y hombres jóvenes blancos a entrar en Woolworths para atacar las sentadas, maldiciendo, golpeando, cubriéndolas con mostaza, ketchup. , & azúcar. Se les echa agua mezclada con pimienta en los ojos. El capitán de la policía de Jackson, Ray, y decenas de policías no hacen nada mientras Memphis Norman es sacado de su taburete, golpeado y pateado. Después de perder el conocimiento, la policía lo arresta. Joan también es golpeada, pateada y arrastrada hasta la puerta, pero con firme valor y no violento se las arregla para volver a sentarse. Los agentes del FBI observan y, como de costumbre, no hacen nada.

Hunter Bear (John Salter) describió más tarde lo que sucedió:

George Raymond de New Orleans CORE llega y se une a las sentadas. El Dr. A. D. Beittel, presidente de Tougaloo College, se sienta para unirse a la protesta de los estudiantes. Incapaz de intimidar a las sentadas, la multitud comienza a destrozar la tienda. En ese momento, la policía les ordenó salir de inmediato. En Mississippi está bien atacar salvajemente a los "mezcladores de razas", pero no se tolerará la destrucción de propiedades comerciales.

El alcalde se reúne con los "líderes" negros seleccionados por él y les dice que eliminará la segregación de instalaciones públicas como parques y bibliotecas, contratará a algunos policías negros y promoverá a algunos trabajadores negros del saneamiento.

Esa noche, más de 1,000 personas asisten a una reunión masiva en Pearl St. Church para apoyar el boicot y las sentadas. Los jóvenes activistas convocan marchas de protesta masivas como las de Birmingham. Pero a instancias de los ministros negros más conservadores, los jóvenes activistas acuerdan detener temporalmente las manifestaciones mientras se pone a prueba la promesa del alcalde.

Al día siguiente, miércoles 29 de mayo, el alcalde niega haber hecho concesión alguna. Anuncia que las protestas no serán toleradas y delega apresuradamente a 1.000 "oficiales especiales" extraídos de las filas de los racistas más virulentos. Una turba de blancos y más de 200 policías merodean por Capitol Street listos para atacar cualquier piquete o sentada. Woolworths y otras tiendas cierran sus mostradores de almuerzo y quitan los asientos. Los piquetes liderados por la presidenta local de NAACP, Doris Allison, son arrestados de inmediato, pero los estudiantes logran eliminar la segregación de la biblioteca de Jackson (escenario del arresto de Tougaloo Nine en 1961).

Esa noche se lanza una bomba incendiaria a la casa de Medgar. La policía se niega a investigar, calificándolo de "broma". Al día siguiente, jueves 30 de mayo, se detienen más piquetes y sentadas.

Con el término de las escuelas públicas al día siguiente (viernes 31), los estudiantes de secundaria comienzan a movilizarse para que las marchas masivas comiencen tan pronto como termine la escuela. En Lanier and Brinkley High, los activistas del Consejo de la Juventud conducen a varios cientos de estudiantes a cantar canciones de libertad en el césped durante la hora del almuerzo. Los policías obligan a los estudiantes de Lanier a regresar al edificio con palos y perros. La escuela está rodeada y los padres son golpeados y arrestados cuando intentan llegar a la escuela.

Para protestar contra la brutalidad policial, los estudiantes de Tougaloo y los adultos de la comunidad organizan una protesta no violenta en el edificio Jackson Federal (sede de la corte federal, el FBI y las oficinas del alguacil de los Estados Unidos). A pesar de que se encuentran en una propiedad federal y su acción está protegida por la Primera Enmienda, la policía de Jackson los arresta de inmediato. Los agentes del FBI y los funcionarios del Departamento de Justicia observan esta violación de la libertad de expresión protegida constitucionalmente, pero no hacen nada al respecto.

Tan pronto como termine la escuela para el verano el viernes 31 de mayo, cerca de 600 estudiantes de secundaria de Lanier, Brinkley y Jim Hill se unen a los estudiantes en las vacaciones de verano de Tougaloo y Jackson State en Farish Street Baptist Church para la primera marcha masiva. Su plan son marchas continuas como Birmingham con cárcel sin fianza para los arrestados (no hay dinero para fianzas y el costo de encarcelar a cientos de manifestantes ejercerá presión sobre las autoridades).

Cientos de policías, policías, "agentes especiales" y alguaciles rodean la iglesia. Blancos en coches merodean por la ciudad ondeando banderas confederadas. Dirigidos por el organizador juvenil de NAACP Willie Ludden, los estudiantes salen de la iglesia de dos en dos en la acera. Con banderas estadounidenses, parten hacia el distrito comercial del centro de Capital Street. La policía bloquea la calle. Agarran las banderas de los manifestantes y las tiran al suelo. Golpeando a algunos de los manifestantes con garrotes, los obligan a subir a camiones de basura y los llevan a la empalizada de animales en el cercano recinto ferial estatal. "Al igual que la Alemania nazi,", observa el veterano de la Segunda Guerra Mundial, Medgar Evers, a quien sus superiores de la NAACP no le permiten participar en la marcha. Los funcionarios del Departamento de Justicia de EE. UU. observan y no hacen nada.

Esa noche 1500 personas asisten a una gran reunión masiva. Aunque los estudiantes planeaban ir a la cárcel sin fianza, los abogados de la NAACP que se oponen a las marchas masivas convencen a muchos de ellos para que se retiren. Y los menores se ven obligados a firmar un compromiso de no manifestación antes de ser puestos en libertad. Pero un núcleo duro de manifestantes mayores de 18 años resistió, negándose a firmar el compromiso.

El sábado 1 de junio, el director nacional de NAACP, Roy Wilkins, Medgar Evers y la Sra. Helen Wilcher de Jackson son arrestados por hacer piquetes en las tiendas del centro. Es el primer arresto por derechos civiles de Wilkins, y los tres se desvinculan rápidamente. Varios líderes nacionales de la NAACP se encuentran ahora en Jackson oponiéndose enérgicamente a las marchas y arrestos masivos. Abogan por el registro de votantes y la continuación del boicot de la misma manera que en los últimos seis meses. A pesar de su oposición, al final del día marchan 100 estudiantes y adultos. Los policías son tomados por sorpresa y los manifestantes logran atravesar varias cuadras a través de la comunidad negra antes de ser rodeados y llevados a la empalizada del recinto ferial en camiones de basura.

El domingo 2 de junio, las oficinas de Jackson NAACP están bien cerradas y no hay lugar para que los manifestantes se reúnan. Usando su control de los fondos, los líderes nacionales de la NAACP expulsan a los activistas estudiantiles y del Consejo Juvenil del comité de estrategia elegido democráticamente y los reemplazan con ministros conservadores y "líderes" de la comunidad adinerada que se oponen a la acción de masas al estilo de Birmingham. El comité nuevo, reconstituido, acuerda volver a centrarse en el boicot, el registro de votantes y los casos judiciales.

Durante los días siguientes, los líderes nacionales de la NAACP impiden nuevas marchas masivas. Sin la energía sostenida de la acción masiva, la moral desciende y la asistencia a las reuniones masivas cae, aunque un núcleo duro de estudiantes todavía se mantiene en la empalizada, negándose a ser atados.

El jueves 6 de junio, un tribunal del condado de Hinds emite una orden judicial general contra todas las formas de actividad de movimiento. Aunque la orden judicial viola flagrantemente los derechos de libertad de expresión y reunión protegidos constitucionalmente, los líderes nacionales de la NAACP que se han apoderado del movimiento Jackson optan por no desafiarlo con acciones directas. Desanimados y desanimados, los últimos alumnos aceptan fianza y abandonan la empalizada. El célebre comediante Dick Gregory, que había venido a Jackson para participar en manifestaciones, regresa a Chicago diciendo: "La NAACP decidió ir a los tribunales & # 151 y yo no soy abogado. Vine aquí para estar con ese hombrecito en las calles y estaba dispuesto a ir a la cárcel durante diez años, si era necesario para aclarar este problema."

Aunque el boicot continúa siendo efectivo, los dueños de las tiendas no se atreven a ir en contra del Consejo de Ciudadanos Blancos contratando negros o integrando instalaciones sin importar la cantidad de negocios que pierdan. Sin la presión de las sentadas y las marchas masivas, ni los funcionarios locales ni el gobierno federal tienen ninguna razón para desafiar el status quo. Y sin el desafío de los jóvenes manifestantes que inspiran el coraje de sus mayores, la campaña de registro de votantes de la NAACP tiene poco éxito.

Para obtener más información sobre el Movimiento de Derechos Civiles de Jackson:
Libro: Jackson, Mississippi: una crónica estadounidense de lucha y cisma
Web: Jackson Movement para enlaces web.
Historias personales del Movimiento Jackson: Hunter Bear y Un cuento de magnolia

Danville VA, Movement (mayo-agosto) Fotos

Danville, Virginia. Un molino arenoso y una ciudad tabacalera en la frontera de Carolina del Norte. Casi 50.000 habitantes, un tercio negros y dos tercios blancos. El empleador más grande es el gigante textil Dan River Mills, que emplea a miles de personas, pero los negros constituyen solo una pequeña fracción de la fuerza laboral y están restringidos a los trabajos más sucios, peor pagados y más serviles. En 1960, el ingreso medio de los blancos era de más de $ 5,000 (equivalente a aproximadamente $ 37,500 en 2012), mientras que para los negros apenas la mitad. La segregación estricta es la regla en Danville, pocos negros están registrados para votar, los blancos ocupan todos los cargos políticos y la policía es toda blanca.

La Danville Christian Progressive Association (DCPA), una afiliada de SCLC, está dirigida por Reverends Lendall Chase, Lawrence Campbell y Alexander Dunlap, junto con Julius Adams y Arthur Pinchback. Presentaron una demanda en 1962 exigiendo la integración de los hospitales, escuelas, cementerios, edificios públicos, proyectos de vivienda pública, asignaciones de enseñanza y oportunidades de empleo de la ciudad de Danville. A principios de 1963 son arrestados por intentar integrar un restaurante Howard Johnson.

Inspirado por Birmingham, una amplia muestra representativa de la comunidad negra se reúne el 31 de mayo bajo los auspicios de la DCPA. Piden la eliminación de la segregación de las instalaciones públicas y gubernamentales, el empleo justo, la representación en el gobierno y un comité birracial para monitorear y abordar los problemas raciales. Se declara un boicot a los comerciantes blancos y sigue una marcha hacia el Ayuntamiento. La mayoría de los manifestantes son estudiantes de secundaria dirigidos por Ezell Barksdale y Thurman Echols. Hay una marcha similar cada día durante los próximos cinco días.

El 5 de junio, los líderes de DCPA Campbell & Dunlap junto con algunos de los líderes estudiantiles intentan reunirse con el alcalde de Danville, Julian Stinson. Se niega a reunirse con ellos. Se niegan a salir y se sientan en el suelo a esperar. Todos son arrestados por "incitar a la revuelta". La fianza se fija en $ 5,500 (equivalente a aproximadamente $ 41,000 en dólares de 2012). La marcha diaria se convierte en desobediencia civil al sentarse en Main Street para bloquear el tráfico.

Al día siguiente, Archibald Aiken, el juez local, emite una orden judicial que prohíbe a los manifestantes interferir con el tráfico o los negocios, obstruir las entradas a los edificios, participar o incitar a la violencia de la multitud o usar un lenguaje fuerte que pueda perturbar el orden público. En respuesta, Campbell, líder de DCPA, llama a Jim Forman en Atlanta para solicitar asistencia de SNCC.

El juez Aiken convocó a un gran jurado especial y acusó a 13 activistas de DCPA, SCLC y SNCC por violar la ley "John Brown". Esta ley, aprobada en 1830 después de un levantamiento de esclavos, convierte en delito grave "... incitar a la población de color a actos de violencia o guerra contra la población blanca". Se la conoce como la ley "John Brown" en 1860 porque se usa para condenar y colgar al abolicionista John Brown después de su incursión en Harpers Ferry en 1859, un evento que ayudó a precipitar la Guerra Civil. El abogado negro y activista del Movimiento Len Holt, que ha estado defendiendo a los manifestantes arrestados, se agrega más tarde a la acusación.

Respondiendo a la llamada, los activistas del Movimiento llegan a Danville. Entre ellos se encuentran los secretarios de campo de SNCC Avon Rollins, Ivanhoe Donaldson, Dorothy (Dottie) Miller, Bob Zellner, el voluntario de verano de SNCC Daniel Foss y los miembros de CORE Bruce Baines y Claudia Edwards. En el transcurso del verano, más de 15 organizadores de SNCC sirven en Danville.

La DCPA agrega empleo justo en Dan River Mills a sus demandas y las líneas de piquete diarias se montan fuera de las puertas de la fábrica. La DCPA y el SNCC piden un boicot nacional de los productos de ropa de cama y ropa de cama de la fábrica. El boicot cuenta con el apoyo de sindicatos como ILGWU y los capítulos de Friends of SNCC en todo el país.

El lunes 10 de junio, manifestantes no violentos se arrodillan en oración en los escalones del Ayuntamiento. Son brutalmente atacados por la policía y empleados de la ciudad apresuradamente sustituidos con garrotes y mangueras de alta presión. De los 65 manifestantes, 50 son arrestados y 48 están lo suficientemente gravemente heridos como para requerir atención médica que no está disponible en la enfermería negra inadecuada y segregada (el hospital de la ciudad es "solo para blancos"). Los trabajadores de SNCC, Avon Rollins y Daniel Foss, se encuentran entre los arrestados por violar la orden judicial de Aiken. Las autoridades instan a los estudiantes de secundaria arrestados a que llamen a sus padres. Cuando sus madres y sus padres llegan a la cárcel, son detenidos por "Contribuir a la delincuencia de un menor". Los propietarios negros en el condado de Pittsylvania pusieron bonos de propiedad para sacar a todos de la cárcel.

Continúan las marchas diarias. El 13 de junio, más de 250 liderados por el Rev. Chase marchan al Ayuntamiento para tratar una vez más de ver al Alcalde. Como de costumbre, se niega a reunirse con los negros. Luego, los manifestantes esperan 9 horas en los escalones del Ayuntamiento. Cantan canciones de libertad, Jim Forman de SNCC da una conferencia sobre la historia negra, y las mujeres de la iglesia local les traen sándwiches y refrescos. Finalmente, cuando la policía se misa para otro ataque, los manifestantes regresan a su iglesia para una reunión masiva. Policías armados con metralletas y un tanque levantaron barricadas para intimidar a quienes intentan asistir a la reunión.

Día tras día, las protestas continúan y mdash al igual que los arrestos y la violencia policial. Para el 28 de agosto, fecha de la Marcha en Washington, más de 600 habían sido arrestados en Danville bajo cargos de incitación a la violencia, desacato, allanamiento de morada, alteración del orden público, asalto, desfilar sin permiso y resistirse al arresto. Danville envía un gran contingente para unirse a la gran marcha, pero en casa los arrestos, la violencia y la intimidación han minado la fuerza del movimiento. Las manifestaciones disminuyen y se vuelven menos frecuentes. Sus demandas no son satisfechas o ni siquiera abordadas por los funcionarios del gobierno o los propietarios de las fábricas. Solo después de la aprobación de la Ley federal de derechos civiles de 1964 y la Ley de derechos electorales de 1965, las condiciones para la comunidad negra de Danville comienzan a cambiar lentamente.

Los cientos de casos legales que surgen de la represión del Movimiento Danville se prolongan durante 10 años. Los abogados voluntarios del Gremio Nacional de Abogados y la NAACP, incluidos William Kunstler y Len Holt, entre otros, libran las batallas legales hasta llegar a la Corte Suprema. Finalmente, se mantiene la orden judicial y se permite que las condenas se mantengan, pero las sentencias de cárcel se suspenden.

Para obtener más información sobre el Movimiento de Derechos Civiles de Danville:
Libro: Un acto de conciencia
Web: Movimiento de Danville VA
Documentos: Danville Virginia (folleto del SNCC) [PDF] [Archivo grande]

Atrocidad en Winona (junio)

A principios de junio, la organizadora de SCLC Annell Ponder lleva a un grupo de activistas del Movimiento de Greenwood y el Delta a Frogmore SC para una capacitación de una semana como maestros de la Escuela de Ciudadanía. Si bien la alfabetización de adultos es el propósito aparente de las Escuelas de Ciudadanía, enseñan mucho más sobre el registro de votantes, la organización comunitaria, la acción política y la resistencia a la segregación. Muchos de los líderes locales que forman la columna vertebral del Movimiento por la Libertad del Sur en todo el Sur surgen a través de las Escuelas de Ciudadanía, primero como estudiantes, luego como maestros de otros.

En el viaje de regreso, tienen que cambiar de autobús en Columbus MS. El conductor los saca de la fila y los obliga a sentarse separados en la parte trasera del autobús. Llama con anticipación a la próxima parada de descanso en Winona MS, alertando a la policía y a los agentes estatales que están listos cuando el autobús llega el domingo 9 de junio. Cinco de los activistas del Movimiento y mdash Fannie Lou Hamer, June Johnson de Greenwood de 15 años, el joven activista del SNCC Euvester Simpson de Ita Bena, James West y Rosemary Freeman & mdash son arrestados por acusaciones falsas cuando algunos de ellos intentan comerse a los blancos. cafetería.(Las acciones del conductor y la policía son una flagrante violación de las regulaciones federales de "no segregación" ganadas por Freedom Rides y numerosos fallos judiciales).

Los llevan a una cárcel del condado aislada donde nadie puede oírlos gritar. Uno a uno los llevan a la sala de interrogatorios. June es desnudada y golpeada con una cachiporra hasta que la sangre le corre por la cara. Annell es la siguiente. La llaman "perra negra" y exigen que se dirija a ellos como "Señor". Ella se niega. La golpearon contra el suelo, una y otra vez. Ensangrentada y maltratada, la arrastran de regreso a las celdas.

Luego vienen por Fannie Lou Hamer. La policía sabe que intentó registrarse para votar y le dice "Tú, perra, tú, vamos a hacerte desear estar muerta"La obligan a sentarse en un catre y traen a dos prisioneros negros. Un policía estatal de Mississippi les dice:"Si no la golpeas, sabes lo que te haremos. "Mientras uno de los prisioneros la sujeta, el otro golpea a la Sra. Hamer con un cosh de cuero. Cuando el primero se cansa, cambian de lugar.

Euvester Simpson, todavía un adolescente, comparte celda esa noche con la Sra. Hamer,

A medida que se esparce la noticia de los arrestos, el líder del SCLC, Andrew Young, intenta presionar al FBI y al Departamento de Justicia para que actúen sin éxito. Cuando el secretario de campo del SNCC, Lawrence Guyot, llama a la cárcel de Winona desde Greenwood, le dicen que tiene que venir en persona para averiguar los cargos, la fianza y el estado de los prisioneros. Winona está a solo 25 millas de Greenwood y llega rápidamente. La policía lo está esperando. Lo golpean con las culatas de las armas, lo desnudan y amenazan con quemarle los genitales. Finalmente, un médico advierte a la policía que están a punto de matarlo. El Sherrif luego arresta a Guyot por "intento de asesinato".

SNCC alerta a los partidarios de todo el país para que llamen de inmediato al alguacil del condado de Montgomery y a la policía de Winona sobre los prisioneros para que la policía sepa que están bajo escrutinio público. Más activistas del SNCC llegan a Winona al día siguiente (10 de junio), uno logra ingresar a la cárcel donde se encuentra detenida Annell Ponder. Ella informa a la oficina de Greenwood, "El rostro de Annell estaba hinchado. ella apenas podía hablar. Ella me miró y pudo susurrar una palabra: LIBERTAD."

Después de tres días, Andy Young logra rescatar a Lawrence Guyot y los cinco maestros de ciudadanía de la cárcel y obtener la atención médica que necesitan desesperadamente. La Sra. Hamer nunca se recupera por completo de sus heridas, sufriendo daños en los riñones y pérdida parcial de la vista en un ojo por el resto de su vida.

En septiembre, la presión pública finalmente empuja al Departamento de Justicia a presentar cargos contra el Sheriff, un policía estatal y otros tres policías por conspirar para privar a los seis de sus derechos civiles. Un jurado compuesto exclusivamente por blancos los absuelve de todos los cargos en diciembre.

En años posteriores, la Sra. Hamer habla a menudo de Winona y el efecto que tuvo en ella:

Para obtener más información sobre el Movimiento de Derechos Civiles de Mississippi:
Libros:
Fannie Lou Hamer
Movimiento Mississippi
Web:
Fannie Lou Hamer
Movimiento Misssissippi
Winona (Movimientos de justicia social

De pie en la puerta de la escuela (junio)

En los años que siguieron al fallido esfuerzo de Autherine Lucy para integrar la Universidad de Alabama en 1956, cientos de negros solicitaron la admisión. Todos están negados. La universidad trabaja con la policía estatal y local para desenterrar cualquier difamación o acusación que pueda usarse para descalificar a los solicitantes negros. Y en los casos en que eso falla, la intimidación económica y física y la evasión burocrática son suficientes.

Pero en 1963, tres negros con calificaciones perfectas se postulan: Vivian Malone de Mobile, James Hood de Gadsden y Dave McGlathery de Huntsville. Se niegan a dejarse intimidar y los frenéticos esfuerzos de los detectives estatales no logran encontrar ningún motivo para descalificarlos. A principios de junio, un juez federal emite una orden judicial ordenando su admisión y prohibiendo al gobernador Wallace interferir.

En 1962, cuando Wallace anunció su candidatura a gobernador, prometió defender la segregación a toda costa y resistir la integración hasta el final, incluso si eso significaba desafiar las órdenes judiciales, diciendo: "Me negaré a cumplir con cualquier orden judicial federal ilegal, incluso hasta el punto de quedarme en la puerta de la escuela, si es necesario. "

En Washington, los Kennedy todavía están dolidos por la debacle en Oxford MS cuando James Meredith eliminó la segregación de 'Ole Miss, dejando dos muertos y más de 100 Marshalls estadounidenses heridos. Finalmente, por fin, con el creciente apoyo nacional a los derechos civiles, están comenzando a perder la paciencia con los segregacionistas sureños más extremos.

El 11 de junio es el día de inscripción para la sesión de verano de la universidad. Con la mirada puesta en las perspectivas políticas futuras, Wallace ordena al Klan que se mantenga alejado de Tuscaloosa, no quiere que la violencia eclipsa su teatro político. El fiscal general adjunto de los Estados Unidos, Nicholas Katzenbach (más tarde fiscal general de la administración Johnson) se enfrenta a Wallace, que está de pie en un podio frente al edificio. A la vista de las cámaras de noticias de televisión, Wallace corta las palabras de Katzenbach y lanza una diatriba condenando al gobierno federal por usurpar los "derechos de los estados". Flanqueado por algunos de los policías estatales de Alabama de Al Lingo, literalmente se para en la puerta para bloquear Katzenbach.

Esta vez los Kennedy están listos. De inmediato federalizan la Guardia Nacional de Alabama. Respaldado por rifles y bayonetas, el comandante de la guardia cumple con su deber y ordena a Wallace que obedezca la orden judicial. Sus puntos políticos anotados y sus credenciales segregacionistas pulidas, Wallace se hace a un lado y Vivian Malone y James Hood quedan registrados. Dave McGlathery está registrado sin incidentes en el campus de Huntsville al día siguiente. Esa noche, Kennedy se dirige a la nación sobre los derechos civiles.

Discurso de Kennedy sobre los derechos civiles

El 11 de junio, el gobernador de Alabama, Wallace, se para en la puerta de la escuela para evitar que dos estudiantes negros y mdash Vivian Malone y James Hood y mdash se matriculen en la Universidad de Alabama. El presidente Kennedy lo ordena a un lado y hace cumplir las órdenes de integración de la corte federal. Esa noche, en respuesta a la retórica grandilocuente de Wallace y para explicar sus acciones, JFK se dirige a la nación sobre los derechos civiles. Por primera vez condena inequívocamente la segregación y la discriminación racial, y anuncia su intención de presentar al Congreso un nuevo y efectivo proyecto de ley de derechos civiles.

Los partidarios del movimiento están entusiasmados con el discurso de Kennedy, en particular su promesa de buscar un nuevo proyecto de ley de derechos civiles y mdash una promesa que marca un cambio significativo en la política de la administración. Durante la campaña de 1960, JFK había asegurado a los votantes (blancos) del sur que no veía la necesidad de ninguna nueva legislación de derechos civiles y, al mismo tiempo, les dijo a los liberales del norte y a los negros que abordaría los problemas de derechos civiles emitiendo órdenes ejecutivas. Una vez en el cargo, sin embargo, demostró ser lento y reacio a usar sus poderes ejecutivos en nombre de los negros del sur y negó cualquier necesidad de nuevas leyes.

Unas horas después del discurso de Kennedy, Medgar Evers es asesinado en Jackson MS.

Proyecto de la Presidencia Estadounidense, UCSB)
Discurso de derechos civiles (audio

Asesinato de Medgar Evers (junio)

Después de una reunión tardía, y animado por el elocuente discurso del presidente Kennedy a la nación sobre los derechos civiles, el director de campo estatal de la NAACP, Medgar Evers, regresa a su casa en Jackson un poco después de la medianoche en las primeras horas de la mañana del 12 de junio.

Escondido detrás de un arbusto con un rifle de alta potencia está el miembro del Consejo de Ciudadanos Blancos y KKK Byron De La Beckwith de Greenwood MS. Le dispara a Medgar por la espalda y huye hacia la noche. La esposa de Medgar, Myrlie, y sus hijos corren a su lado mientras él yace moribundo en el camino de entrada. Solo tiene 37 años cuando lo mataron a tiros. (El Dr. King tiene solo 39 años cuando es asesinado en Memphis cinco años después).

En el momento de su asesinato, Medgar Evers es el líder más destacado del movimiento por la libertad de Mississippi. Hijo de aparceros, crece en Decatur, Mississippi. Él y su esposa Myrlie se mudan a Mound Bayou en el delta del Mississippi, donde comienzan a organizar capítulos de la NAACP en 1952 (Mound Bayou es una ciudad negra fundada por esclavos liberados a fines del siglo XIX). En 1954 Medgar se convierte en el primer secretario de campo de la NAACP del estado. viajando valientemente por el estado para organizar y sostener el movimiento. Desempeña un papel clave en la eliminación de la segregación de la Universidad de Mississippi y el Movimiento Jackson.

El asesinato de Medgar es parte de un complot del KKK para asesinar simultáneamente a trabajadores por la libertad en tres estados: Louisiana, Mississippi y Alabama. Más tarde ese día, Klansman golpeó brutalmente al trabajador de SNCC Bernard Lafayette en Selma Alabama. El reverendo Elton Cox, un trabajador de CORE en Luisiana también es el objetivo, pero el Klan no puede localizarlo.

Evers & # 151, un ex sargento en el ejército de los EE. UU. Y veterano de la Segunda Guerra Mundial & # 151, es enterrado con todos los honores en el Cementerio Nacional de Arlington el 19 de junio.

El 23 de junio, De La Beckwith es arrestado por el asesinato. Sus huellas digitales están en el rifle, los testigos lo ubican en la escena y se jacta de su crimen ante el Consejo de Ciudadanos Blancos y sus amigos del Klan. Un jurado compuesto exclusivamente por blancos se niega a condenarlo. Durante el juicio, De La Beckwith recibe la visita del gobernador de Mississippi, Ross Barnett, y el general de división Edwin A. Walker, que habían ayudado a incitar a la mafia blanca cuando James Meredith integró Ole Miss en 1962. De La Beckwith es juzgado por segunda vez, y de nuevo por todos -Jurado blanco no logra condenarlo. Como dijo el amigo de Medgar, Sam Baily: "Un hombre blanco tenía más tiempo para matar un conejo fuera de temporada que para matar a un negro en Mississippi."

Charles, el hermano de Medgar, asume el cargo de secretario de campo de la NAACP y continúa trabajando en la lucha por la libertad. Myrlie y los niños se mudan a California, donde se matricula en Pomona College y se gradúa en 1968. Participa activamente en los asuntos públicos y continúa la lucha para que el asesino de su esposo sea arrestado, juzgado y castigado. En 1995 es elegida presidenta nacional de la NAACP y ocupa ese cargo hasta 1998.

Finalmente, en 1994 & # 151 después de una campaña de treinta años por la justicia & # 151 el estado de Mississippi encuentra la voluntad política para llevar ante la justicia a un conocido asesino. Byron De La Beckwith es juzgado por tercera vez y condenado por un jurado de ocho negros y cuatro blancos. Se le condena a cadena perpetua y muere en prisión en 2001.

Para obtener más información sobre los asesinatos de Medgar Evers y el Movimiento por los Derechos Civiles:
Libros: Medgar Evers
Web: Medgar Evers

Piquetes del Comité Médico de Derechos Civiles de la AMA (junio) Foto

Como todo lo demás en el sur de la década de 1960, la atención médica es segregada y desigual. La gran mayoría de los médicos son blancos. Algunos tratarán a pacientes negros, pero muchos se niegan a tratar a los negros bajo ninguna circunstancia, y otros son como el médico de Mississippi que le dijo al historiador James Cobb: "Si hay un negro en mi sala de espera que no tiene tres dólares en efectivo, puede sentarse allí y morir. No trato a los negros sin dinero."

Para un aparcero negro que podría ganar no más de $ 50 en efectivo en todo un año, $ 3 es una suma enorme. Y para aquellos negros que pueden pagar, el examen y el tratamiento reflejan la visión del mundo de la supremacía blanca. Dijo un paciente negro en el delta del Mississippi "La mayoría de las veces me siento en un lado de la oficina y él se sienta en el otro haciendo preguntas. No se escuchan, ni se golpean, ni se miran en la boca como lo hacen los blancos.." [16]

Muchos hospitales y mdash del condado que se financian con los impuestos que pagan los negros, así como los blancos y mdash, se niegan a admitir o tratar a los negros en absoluto. Otros hospitales requieren que un paciente negro pague en efectivo antes del tratamiento (los pacientes blancos, por supuesto, son tratados de inmediato, independientemente de sus circunstancias económicas).

Hay pocos médicos o enfermeras negros, y la mayoría de las escuelas de medicina y enfermería públicas y privadas del sur se niegan a admitir a personas que no son de raza blanca. La mayoría de los hospitales y departamentos de salud de los condados no contratan a negros para otra cosa que no sean trabajos de baja categoría. En muchos condados, los médicos negros no pueden tratar a sus pacientes en los hospitales que admiten negros porque los "privilegios" hospitalarios están restringidos a los miembros de las asociaciones médicas del condado, que son "sólo para blancos".

En 1946, el Congreso aprobó la Ley Hill-Burton que cada año proporcionaba fondos federales para la construcción de hospitales. De acuerdo con la ley, estas instalaciones financiadas con fondos federales deben brindar atención a todas las razas sin discriminación, pero el senador Lister Hill de Alabama agregó un vacío legal "separado pero igual" que permitía salas y edificios separados. Como resultado, las instalaciones segregadas construidas en el sur con dinero federal perpetúan la práctica de la atención desigual y, como muchos hospitales de Hill-Burton se niegan a tratar a los negros, otros crean "anexos" estrechos y mal equipados para los pacientes negros. En el condado de Leflore, Mississippi, por ejemplo, donde los negros eran dos tercios de la población total en 1960, 131 de las 168 camas de hospital del condado (78%) estaban reservadas para "solo blancos", dejando solo 37 (22%) para negros. .

Los resultados inevitables de la atención sanitaria segregada y desigual se revelan crudamente en las estadísticas de natalidad y natalidad del gobierno. En Mississippi, el 99% de todos los partos blancos en 1963 son atendidos por un médico, pero solo el 57% de las madres negras tienen el beneficio de la atención de un médico. En Alabama, la mortalidad infantil entre los negros es el doble que entre los blancos, y una madre negra tiene cuatro veces más probabilidades de morir en el parto que una mujer blanca.

En junio de 1963, se lleva a cabo la convención nacional de la Sociedad Médica Estadounidense (AMA) en Atlantic City, Nueva Jersey. Inspirados por las sentadas, los paseos por la libertad y la lucha en Birmingham, algunos médicos progresistas deciden hacer un piquete en la convención para protestar por la tolerancia continua de la AMA hacia las sociedades médicas afiliadas del condado y del estado que se niegan a admitir médicos negros, negándoles así privilegios médicos. en hospitales financiados con impuestos.

Dirigido por los doctores Walter Lear, Montague Cobb, John Holloman y Bob Smith, el recién formado Comité Médico de Derechos Civiles (MCCR) cuenta con el apoyo del Physicians Forum & mdash, una organización de médicos en Nueva York que apoyan la idea de un seguro nacional de salud y "abrazó la noción radical de que la atención médica es un derecho para todos". El apoyo también proviene de la Asociación Médica Nacional (NMA), la contraparte negra de la AMA segregada.

Sin embargo, se enfrentan a un problema "los médicos no llevan carteles de piquete."El objetivo del piquete es influir en los demás médicos que asisten a la convención, muchos de los cuales se sentirían profundamente ofendidos al ver a los médicos portando carteles como trabajadores sindicalizados. falso pau, el MCCR adhiere sus letreros a paneles tipo sándwich que se pueden colocar en el malecón y mdash pero que violan una ordenanza municipal. Lear y Holloman se reunieron con el jefe de policía de Atlantic City, quien rápidamente comprende las distinciones de clases ",Si entiendo,"les dice".Los médicos no llevan carteles."

El 12 de junio, aproximadamente veinte médicos de MCCR y otros profesionales de la salud pueden hacer piquetes dando vueltas alrededor de sus letreros fijos colocados en el paseo marítimo (ver Foto).

Si bien algunos delegados de la AMA expresan su apoyo a la eliminación de la segregación de las afiliadas de la AMA en el sur, los funcionarios de la AMA se niegan a ceder. El presidente saliente acusa a los piqueteros "típico. de aquellos que están tratando de imponer sus ideas a las masas del pueblo estadounidense."Y el presidente entrante les dice a los reporteros que si bien él personalmente favorece admitir"Negros calificados"para las sociedades AMA locales, la AMA"no interferir en esos grupos constituyentes que prohíben a los negros."

Pero los piquetes no se desaniman. Al menos han obligado a la AMA a reconocer públicamente el problema, y ​​hay una cobertura de prensa significativa de su protesta. Regresando a su hogar en Jackson, Mississippi, donde es uno de los pocos médicos negros, Bob Smith ",Me di cuenta por primera vez de que a partir de entonces las cosas nunca volverían a ser las mismas. Vi que estaba cumpliendo un propósito, que había un llamado más alto y que esto necesitaba el tipo de liderazgo y empuje que traíamos, y que nunca nos rendiríamos hasta que hubiéramos logrado algunas de estas metas." [16]

En dos meses, el Comité Médico de Derechos Civiles crece a más de 200 miembros y, junto con la Asociación Médica Nacional y la Asociación Estadounidense de Enfermeras, participan como unidad en la Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad. Pero no hay dinero ni mecanismo de recaudación de fondos para sostener la organización. Para el otoño de 1963, agobiado por deudas que no puede pagar, MCCR se disuelve. Sin embargo, las ideas de un brazo médico del Movimiento por la Libertad y la igualdad de acceso a la atención médica como un derecho civil, no mueren. Pronto una nueva organización, el Comité Médico de Derechos Humanos (MCHR), surge de las cenizas de MCCR.

El funeral de Medgar y el fin del movimiento Jackson (junio)

En la mañana del asesinato de Medgar Evers (12 de junio), la ex estudiante de Tougaloo Colia Lidell (ahora casada con Bernard Lafayette y trabajando para SNCC en Selma, Alabama), Hunter Bear (John Salter), Perleana Lewis, Willie Ludden de la NAACP y Dave Dennis de CORE, encabeza una marcha de protesta de 200 personas del Templo Masónico (NAACP HQ) en Lynch Street. La mitad de los manifestantes son adultos, la otra mitad estudiantes de las universidades Tougaloo y Jackson State y de las escuelas secundarias Lanier, Hill y Brinkley. Son bloqueados por un enjambre de cientos de policías que arrestan a 150 y obligan violentamente a los demás a dispersarse con garrotes y pistolas.

Los jóvenes activistas universitarios y secundarios se movilizan para una reunión masiva en la iglesia de Pearl Street esa noche, desde la cual pretenden organizar una gran marcha nocturna. Aunque la policía rodea la iglesia e intimida a quienes intentan asistir, hay una gran participación. Pero los líderes nacionales de la NAACP en Jackson cancelan la marcha nocturna por considerarla demasiado peligrosa.

Al día siguiente, (jueves 13 de junio) después de recibir entrenamiento en tácticas no violentas por Dave Dennis de CORE, los jóvenes activistas organizan una marcha masiva desde la iglesia de Pearl Street. La policía lo bloquea, arrancando banderas estadounidenses de las manos de los manifestantes mientras los arrestan. Una multitud de transeúntes negros observando el cántico de brutalidad policial "¡Libertad! ¡Libertad ahora!"

Los policías cargan contra la multitud para arrestar y golpear a Hunter Bear, que está observando la marcha desde el porche de una casa cercana. Los activistas del Movimiento Blanco Steve Rutledge y Lois Chafee también son arrestados con él. La policía y la prensa local culpan a los "agitadores externos" por la creciente ira y malestar entre los Jackson Black. Llevados a la empalizada del recinto ferial, los manifestantes son brutalizados y algunos se ven obligados a asar "cajas de sudor" calientes bajo el sol abrasador en un día en que la temperatura se eleva a más de 100 grados.

Esa noche hay otra gran reunión masiva en la sofocante iglesia AME de Blair Street. En memoria de Medgar, SCLC ofrece establecer un "Fondo de Fianzas en Memoria de Medgar Evers", pero los funcionarios nacionales de la NAACP en Nueva York rechazan la oferta debido a la rivalidad organizacional. Dave Dennis de CORE y el asesor juvenil de NAACP Hunter Bear abogan por continuar con las acciones masivas, pero los líderes nacionales de NAACP en Jackson las bloquean.

El viernes 14 de junio, jóvenes activistas universitarios y secundarios se reúnen nuevamente para una marcha, pero los líderes nacionales de NAACP les dicen que si son arrestados ese día no saldrán de la cárcel a tiempo para asistir al funeral de Medgar programado para el sábado. Todos esperan una manifestación masiva junto con el funeral. La mayoría de los jóvenes manifestantes no quieren arriesgarse a perderse la marcha fúnebre, por lo que solo 37 están dispuestos a protestar. Es el Día de la Bandera, así que van al centro con banderas estadounidenses, pero sin carteles de libertad de ningún tipo. Son golpeados y arrestados y se les confisca sus banderas.

La ciudad acepta permitir una procesión fúnebre masiva desde el Templo Masónico hasta la funeraria Collins en la calle Farish, pero solo si ninguno de los manifestantes lleva carteles que abogan por la integración o el fin de la segregación, y la marcha es silenciosa sin cantos, cánticos, o hacer discursos permitido & # 151 en otras palabras, que no puede ser considerado de ninguna manera una demostración. Los líderes nacionales de la NAACP están de acuerdo con esos términos y prohíben a los jóvenes activistas participar en actividades de protesta durante o después de la procesión fúnebre. Aunque amargamente decepcionados, los militantes que habían trabajado tan estrechamente con Medgar comprenden que la unidad y la disciplina son esenciales.

El sábado 15 de junio, más de 5.000 personas marchan en solemne procesión fúnebre en honor a Medgar Evers. Entre ellos se encuentran el premio Nobel Ralph Bunche, el Dr. King, los trabajadores de SNCC del Delta y miles de negros de todo el estado.

Un ejército de policías de Jackson, agentes del estado de Mississippi y agentes del alguacil de muchos condados rodean la funeraria Collins. Están armados con rifles, escopetas, pistolas y perros de ataque gruñendo. Sus rostros están llenos de odio. Cuando termina la procesión, la multitud comienza espontáneamente a cantar canciones de libertad en violación del acuerdo de "silencio". De repente, recorren la calle Farish hacia Capitol Street en una marcha espontánea, no planificada y desorganizada. La policía invade un edificio cercano para arrestar (una vez más) a Hunter Bear y al reverendo Ed King que están tratando de encontrar un teléfono.

La falange de la policía logra bloquear a los manifestantes justo antes de Capitol Street. Con los garrotes golpeando las cabezas con sangre, los perros atacando sus correas, lentamente obligan a la enorme multitud a regresar a la parte negra de la calle Farish. Disparando pistolas y rifles sobre las cabezas de los manifestantes, los conducen por Farish Street, destrozando las ventanas del segundo piso de los negocios propiedad de negros. Enfurecidos por la brutal violencia policial, algunos negros enojados toman represalias arrojando piedras y botellas a los policías. Mientras los policías y agentes se preparan para disparar directamente contra la multitud, el abogado del Departamento de Justicia, John Doar, se coloca entre las dos fuerzas opuestas para evitar un baño de sangre.

Con Medgar muerto, los líderes nacionales de la NAACP y los ministros conservadores pasan por alto el comité directivo electo y toman el control total del movimiento de Jackson. Al vencer a los activistas del Consejo de la Juventud y a un gran segmento de la comunidad negra de Jackson, anulan cualquier reanudación de la acción directa masiva.

Mientras tanto, entre bastidores, el presidente Kennedy y su hermano, el fiscal general Robert Kennedy, presionan al alcalde Thompson para que haga algunas concesiones al comité de ministros / NAACP porque de lo contrario no podrán evitar nuevas protestas. A cambio de una promesa de no manifestaciones, el alcalde acepta contratar a seis "policías negros" y ocho guardias de cruce negros, promover a ocho trabajadores sanitarios negros y promete que el Ayuntamiento escuchará las quejas de los negros en el futuro. Pero se niega a aceptar un comité birracial. Tampoco hay ningún acuerdo por parte de los dueños de las tiendas para eliminar la segregación de los mostradores de almuerzo, baños u otras instalaciones públicas, contratar negros o usar títulos de cortesía como "Señor" o "Señorita" para los clientes negros.

El martes 18 de junio, el hijo de un líder del Consejo de Ciudadanos Blancos obliga a otro automóvil a chocar de frente con un automóvil conducido por Hunter Bear en un intento de asesinato disfrazado de accidente de tráfico. El reverendo Ed King viaja con él. Justo antes del accidente, se observa a la policía de Jackson que está siguiendo a los dos luchadores por la libertad hablando largamente en la radio de la policía y presumiblemente informando su posición para preparar el "accidente". Tanto Hunter como King están hospitalizados con heridas graves, pero ambos sobreviven.

Desanimados y desilusionados por las acciones de la NAACP nacional, los estudiantes del Consejo Juvenil que continúan su actividad del Movimiento por la Libertad recurren a los proyectos de organización de SNCC y CORE fuera de Jackson. Ed King permanece activo con COFO. Hunter Bear continúa trabajando para Southern Converence Education Fund (SCEF) en Carolina del Norte y en otros lugares. Sin el poder de la acción masiva, el boicot no logra eliminar la segregación de las instalaciones exclusivas para blancos ni consigue empleos para negros en negocios propiedad de blancos. La segregación sigue siendo la ley en Jackson hasta que sea revocada por la Ley de Derechos Civiles de 1964, y la segregación de facto continúa durante mucho tiempo. La campaña de registro de votantes de 1963 de la NAACP fracasa, pocos votantes están registrados en Jackson hasta que finalmente se aprueba la Ley de Derechos Electorales de 1965 después de dos años más de lucha heroica, organización profunda y acción de masas.

    El Movimiento Jackson rompió sustancialmente el manto de miedo que había envuelto a la comunidad negra en Jackson y sus alrededores.

Selma y mdash rompiendo las garras del miedo (enero-junio)

Selma, Alabama, es la sede del condado de Dallas. Selma es también la capital económica, política y cultural no oficial de la parte occidental del cinturón negro de Alabama (similar en cierto sentido a Greenwood, el centro político del delta del Mississippi). El condado es 57% negro en 1961, pero de los 15.000 afroamericanos con edad suficiente para votar, sólo 130 y menos del 1% están registrados y algunos de esos pocos viven y trabajan en otros lugares. Más del 80% de los negros del condado de Dallas viven por debajo del umbral de pobreza. La mayoría de ellos trabajan como afortunados, peones agrícolas, sirvientas, conserjes y jornaleros. Solo el 5% de los negros del condado de Dallas tiene un diploma de escuela secundaria, y más del 60% nunca tuvo la oportunidad de ir a la escuela secundaria porque ni Alabama ni la junta escolar local ven la necesidad de educar a los "taladores de madera y cajones de agua." Por el contrario, el 81% de los blancos del condado de Dallas viven por encima de la línea de pobreza y el 90% tiene al menos una educación secundaria.

En los condados rurales que rodean Selma, las mayorías negras son incluso más grandes, más del 80% en algunos casos, y en muchos de ellos no se registra ni un solo afroamericano. El condado adyacente de Wilcox es 78% negro y no ha tenido votantes afroamericanos desde el final de la Reconstrucción, ni tampoco el condado de Lowndes, que es más del 81% negro.

El juez James Hare domina la política del condado de Dallas, y el condado a veces se conoce como una "plantación política", con el juez Hare como maestro y el sheriff Jim Clark como supervisor. Hare es un autoproclamado "experto" en eugenesia racial. Afirma que los negros que viven en Selma descienden de esclavos ibo y angoleños que (en su opinión públicamente declarada) son genéticamente incapaces de alcanzar un coeficiente intelectual superior a 65. Clark es un racista brutal y acérrimo, cuya estrategia para mantener La segregación rígida es golpear violentamente y arrestar a todo aquel que se atreva a cuestionar el orden establecido. Y a través del soborno, la intimidación y el chantaje, Clark ha construido una red de delatores negros que informan sobre sus vecinos.

Además de sus ayudantes pagados, Clark cuenta con el grupo de más de doscientos voluntarios armados de su Sheriff, algunos de ellos miembros o simpatizantes de organizaciones racistas como el Ku Klux Klan. Los pandilleros llevan insignias baratas emitidas por Clark, cascos de construcción y ropa de trabajo de color caqui. Están armados con escopetas, pistolas y una variedad de palos de madera que incluyen mangos de hacha. Originalmente formada después de la Segunda Guerra Mundial para oponerse a los sindicatos, la misión actual de la pandilla es defender la supremacía blanca y reprimir todas las formas de protesta negra. La pandilla no se limita solo al condado de Dallas, Clark los envía en misiones por todas partes. En 1961, algunos formaron parte de la mafia que golpeó a los Freedom Riders en Montgomery, otros se apresuraron a unirse a la violencia masiva en Oxford Mississippi cuando James Meredith integró 'Ole Miss en 1962, y Bull Connor los llamó para ayudar a romper las cabezas de los manifestantes estudiantiles. durante la Campaña de Birmingham de 1963.

Apoyando a Hare y Clark está el poderoso Consejo de Ciudadanos Blancos de Selma, compuesto por banqueros, empresarios, políticos, terratenientes, clérigos y otros miembros de la comunidad. El Consejo permanece siempre alerta contra cualquier intento de socavar el "estilo de vida sureño" que defienden con el terrorismo económico y despidos, desalojos, ejecuciones hipotecarias, listas negras y boicots comerciales. Juntos, el juez Hare, el alguacil Clark, la pandilla, el Consejo de Ciudadanos y los soplones crean un reinado entrelazado de terror económico, judicial y violento que aprisiona a los negros del condado de Dallas en una férrea garra de miedo.

Pero la violencia, la cárcel y el terrorismo económico no pueden suprimir por completo el espíritu de resistencia en Selma. La familia Boynton & mdash Sam, Amelia y su hijo Bruce & mdash no se sienten intimidados. Mientras estudiaba en la Facultad de Derecho de Howard, Bruce Boynton es arrestado por usar un mostrador de almuerzo solo para blancos en la estación de autobuses Trailways en Richmond VA. El archiva Boynton contra Virginia, el caso histórico de la Corte Suprema que anula la segregación en los viajes interestatales y forma la base legal para los Freedom Rides en 1961.

Después de 1954 de la Corte Suprema Brown v Junta de Educación El fallo de eliminación de la segregación escolar y el boicot de autobuses de Montgomery de 1955-56, el Fiscal General de Alabama toma represalias contra la NAACP montando un ataque legal que paraliza a la organización y la lleva a la clandestinidad durante años. Los Boynton, el reverendo LL Anderson de la Iglesia Bautista Tabernacle, JL Chestnut (el primer abogado negro de Selma), la técnica dental y maestra de la Escuela de Ciudadanía de SCLC, Marie Foster, el educador James Gildersleeve, la maestra de escuela Margaret Moore y otros responden reviviendo la antigua campaña electoral del condado de Dallas. League (DCVL) de la que Sam es elegido presidente. Contra el poder atrincherado de Hare, Clark y el Consejo de Ciudadanos, avanzan poco a medida que terminan los años cincuenta y comienzan los sesenta, pero se niegan a rendirse a la desesperación o la apatía.

En el cambio de año, Bernard y Colia Lafayette, un par de organizadores de SNCC recién casados ​​llegan a Selma. Bernard es un líder veterano del Movimiento Estudiantil de Nashville, un Freedom Rider y un trabajador de registro de votantes de Mississippi. Colia Lidell Lafayette es una activista estudiantil de la universidad Tougaloo en Mississippi, fundadora y presidenta del Consejo Juvenil de North Jackson de la NAACP y asistente de Medgar Evers. Su misión es construir el Movimiento por la Libertad en el Cinturón Negro de Alabama. Saben lo peligroso que será el trabajo. También lo hacen los funcionarios del Departamento de Justicia que les advierten que renuncien a cualquier idea de registrar votantes en Selma Alabama y salgan de la ciudad por su propia seguridad.

En febrero de 1963, los Lafayettes están cavando profundamente, organizándose en dos frentes. Con la ayuda de los Boynton y otros incondicionales de DCVL, celebran pequeñas reuniones en las casas de los pocos adultos que tienen el coraje de arriesgarse a asociarse con trabajadores de derechos civiles y nunca más de media docena a la vez para que la cantidad de autos estacionados no atraiga el aviso de los ayudantes de Clark. Para evitar soplones, tienen cuidado con a quién invitan, construyendo lentamente su red, como raíces de árboles ocultos que se expanden debajo de la superficie.

También comienzan a trabajar con jóvenes locales, estudiantes de la secundaria R.B. Hudson High School segregada y la Universidad Selma, una pequeña universidad bautista negra. Como en otras partes del sur, los jóvenes sin trabajo o niños que cuidar están más dispuestos a correr riesgos y, como jóvenes luchadores por la libertad, los Lafayettes gozan de un enorme prestigio. El estudiante de secundaria Charles (Chuck) Bonner describe su encuentro con Bernard:

Un día de febrero de 1963, cuando tenía 16 años, mi buen amigo Cleophas Hobbs y yo estábamos caminando, empujando el Ford '54 verde de mi madre. Lo tenía bajo custodia, se había averiado y lo estábamos presionando. Fue domingo. Y este joven se acercó vestido con una camisa amarilla con botones, corbata y chaqueta, y empezó a empujar el auto con nosotros. Y simultáneamente, mientras empujábamos el auto, dijo que era el reverendo Bernard LaFayette, que era de un seminario en Tennessee. Se acababa de mudar a Selma, y ​​era de una organización llamada Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) pronunciado "Snick". Bernard, no era mucho mayor que nosotros en ese momento, tenía 22 años, nosotros 16.

Luego comenzamos a reunirnos en la Iglesia Bautista Tabernacle. Bernard sugirió que volviéramos a nuestra escuela secundaria y le dijéramos a los niños que él estaba en la ciudad. Y organiza a los estudiantes. Así que mi querida amiga Bettie Mae Fikes fue una de las primeras personas a las que se lo contamos, y otra amiga nuestra, Evelyn, y otra amiga Terry Shaw. E inmediatamente se pusieron de acuerdo con lo que Cleo y yo estábamos hablando, y fueron a la Iglesia Bautista Tabernáculo y conocieron a Bernard. Y Bernard nos enseñó varias canciones de libertad. Bettie luego se convirtió en una de las principales líderes de las canciones, porque siempre fue la cantante estrella en nuestra escuela secundaria. & mdash Charles Bonner. [15]

Después de cuatro meses de trabajo minucioso y clandestino, los Lafayettes consiguen apoyo suficiente para correr el riesgo de salir de las sombras. En mayo, Sam Boynton fallece por causas naturales y James Gildersleeve asume el cargo de director del DCVL. Junto con los Lafayettes, la Liga anuncia un "servicio conmemorativo de Boynton" en la Iglesia Tabernacle. Todos saben que el servicio también será una reunión masiva para el registro de votantes y el Movimiento por la Libertad. Temerosos de las represalias de los blancos, los diáconos de la iglesia tratan de evitarlo, pero se ven obligados a ceder cuando el reverendo Anderson amenaza con celebrar el servicio en el exterior y exponer públicamente su miedo.

Al caer la noche del 14 de mayo, Clark, sus ayudantes y la pandilla rodean la Iglesia Bautista Tabernacle para amenazar y fotografiar a cualquiera que se atreva a asistir a la reunión. Los pandilleros con su semi uniforme de ropa de trabajo caqui, cascos de construcción de plástico, insignias baratas y rostros llenos de odio, tienen pistolas en la cadera y largos palos de madera en las manos. Es una escena espeluznante cuando las luces rojas y azules parpadeantes de los coches de policía iluminan los rostros de 350 ciudadanos negros que, con un coraje sublime, superan su miedo, se enfrentan a los diputados, atraviesan la pandilla y entran a la iglesia. Pero cientos más que desean honrar a Sam Boynton vacilan y retroceden en lugar de correr el guante de Clark o arriesgarse a las inevitables represalias del Consejo de Ciudadanos.

Agitando una orden judicial del juez Hare, Clark y algunos de sus ayudantes invaden la iglesia para "prevenir la insurrección". Pero ni el público ni los ponentes se sienten intimidados. Jim Forman de SNCC da el discurso principal, un discurso contundente, titulado "El alto costo de la libertad". Furiosos por la profanación de Clark de su santuario y la falta de respeto que muestra a la memoria del muy admirado Sam Boynton, la congregación aplaude desafiante el castigo directo de Forman hacia Clark y la estructura de poder blanca. Mientras tanto, afuera, los diputados y patrulleros usan sus garrotes para aplastar las luces traseras de los autos estacionados. Al día siguiente, los policías emiten multas a los negros que son sorprendidos conduciendo con una luz rota.

Siguen más reuniones masivas. Bernard es arrestado por "vagancia". Colia participa en las marchas de Birmingham y es brutalmente golpeada por la policía de Bull Connor. Embarazada de su primer hijo, regresa temporalmente a su casa en Jackson MS para recuperarse de lesiones internas.

los Selma Times-Diario publica un artículo sobre Barnard, identificando quién es, qué está haciendo y la dirección exacta donde viven él y Colia. En la noche del 11 de junio, el Klan embosca a Bernard cuando regresa a casa de una reunión masiva y mdash lo golpea salvajemente en la cabeza. Mientras cae al suelo con la cara llena de sangre, un vecino negro sale con una escopeta y los miembros del Klan se marchan.

Esa misma noche, Medgar Evers es asesinado en Jackson, y los funcionarios federales les dicen a los Lafayettes que los dos ataques eran parte de un plan coordinado para asesinar a los Freedom Fighters en tres estados (el Klan no pudo localizar al tercer objetivo, el reverendo Elton Cox, un trabajador CORE en Luisiana). Colia todavía está en Jackson cuando su amigo y mentor Medgar Evers muere y ella ayuda a liderar las protestas masivas que siguen.

Bernard permanece recluido durante la noche en el hospital y es dado de alta a la mañana siguiente. Su rostro está cubierto de pinceladas, los ojos hinchados entrecerrados, la ropa cubierta de sangre. En lugar de retirarse a casa, en lugar de ponerse ropa limpia, camina por las calles del centro, dejando que todos y mdash Black and White sepan que no está corriendo. Su coraje desmiente las acusaciones de que los organizadores del SNCC son "forasteros" que provocarán problemas y luego huirán a la primera señal de peligro. El coraje y la esperanza son las más contagiosas de todas las emociones, y de su ejemplo, un número cada vez mayor se anima. Las reuniones masivas se hacen más grandes y el día de la inscripción dos veces al mes, de dos en dos y de tres en tres, los negros comienzan a ir al Palacio de Justicia. No se les permite convertirse en votantes, pero su desafío comienza a romper las garras del miedo que ha aprisionado a Selma durante generaciones.


Ver el vídeo: COMIC #1 La cruzada de los niños Jóvenes Vengadores. The Childrens Crusade en Español


Comentarios:

  1. Mac Artuir

    De acuerdo, mensaje útil

  2. Taramar

    El punto de vista relevante, es divertido ...

  3. Kazrazuru

    Soy un spammer divertido y positivo. Por favor, no elimine mis comentarios. Deja que la gente se ría al menos :)

  4. Kelrajas

    mucha la respuesta :)

  5. Gerrell

    Creo que estás equivocado. Envíeme un correo electrónico a PM, hablaremos.



Escribe un mensaje