Segundo Banco de los Estados Unidos

Segundo Banco de los Estados Unidos

El Primer Banco de los Estados Unidos había sido establecido por el Congreso a instancias de Alexander Hamilton en 1791. La guerra de 1812, sin embargo, demostró la necesidad de un banco nacional y los planes fueron formulados en 1814 por las sugerencias de James J. Dallas. hasta que al final, la propuesta se consideró demasiado débil y fue rechazada. El presidente James Monroe luego buscó una propuesta más sólida y Dallas le entregó una a John C. Calhoun, presidente del comité de la Cámara de Representantes sobre la moneda. El lo notó:

Los servicios a realizar por el capital del banco son importantes, variados y extensos. Serán necesarios durante un período casi tan largo como el que se suele asignar a una generación. Serán necesarios para la acomodación del gobierno en la recaudación y distribución de sus ingresos, así como para los usos del comercio, la agricultura, las manufacturas y las artes en toda la Unión. Se les pedirá que restablezcan y mantengan la moneda nacional; y, en suma, serán requeridos, bajo todo cambio de circunstancias, tanto en época de guerra como en época de paz, para la circulación de la riqueza nacional, que aumenta con una rapidez fuera del alcance del cálculo ordinario. .

Calhoun luego impulsó la legislación necesaria. El Segundo Banco de los Estados Unidos se creó en 1816 y estuvo constituido por 20 años. Entró en funcionamiento en enero de 1817 y tenía su sede en Filadelfia. Una decisión clave de la Corte Suprema se produjo en el caso McCulloch v. Maryland en 1819. La corte falló en dos partes, primero que la constitución del Segundo Banco de los Estados Unidos estaba dentro de el poder del gobierno federal, y además que el estado de Maryland no podía gravar constitucionalmente una operación legítima del gobierno federal. El Segundo Banco de los Estados Unidos era una empresa privada, pero actuó para controlar la moneda de los Estados Unidos. Esta función lo puso en frecuentes conflictos con los bancos estatales y locales, particularmente en el Sur y el Oeste. Esas otras instituciones a menudo emitían grandes cantidades de papel moneda y seguían políticas de préstamos liberales; tales prácticas fueron mal vistas por los directores conservadores del Second Bank de los Estados Unidos. Andrew Jackson estaba registrado en la oposición al Banco. Argumentó, por un lado, que no existía autoridad constitucional para la creación de un banco federal (el viejo argumento republicano jeffersoniano) y, por otro lado, que la emisión de papel moneda por parte del banco era perjudicial para la salud de la economía. parecía ser algo contradictorio. Era un hombre de "dinero fuerte", creyendo que todo el papel moneda tenía que estar respaldado por dinero en metálico (oro y plata). Este punto de vista lo puso en desacuerdo con muchos trabajadores en el sur y el oeste que eran defensores del "dinero blando", creyendo que el papel moneda debería emitirse liberalmente y no necesita ser respaldado en su totalidad por dinero en metálico. mensaje al Congreso, una solicitud para que el Congreso comience a considerar la renovación de la carta constitutiva del banco, se le dio la tarea de responder al Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara. Su presidente era George McDuffie de Carolina del Sur. El 13 de abril de 1830, el comité presentó un informe a la Cámara, en el que se reafirmaron los principales argumentos económicos y constitucionales que sustentan la continuación del banco. Decía, en parte:

Cabe señalar, en primer lugar, que desde la aprobación de la Constitución, un banco ha existido bajo la autoridad del gobierno federal durante treinta y tres de los cuarenta años; durante ese tiempo el crédito público y privado se ha mantenido a una altura totalmente igual a la que ha existido en cualquier nación del mundo; mientras que, en los dos breves intervalos durante los cuales no existió un banco nacional, el crédito público y privado se vio gravemente afectado y, en el último caso, las operaciones fiscales del gobierno se detuvieron casi por completo.

El principal partidario del Segundo Banco de los Estados Unidos era Henry Clay, quien esperaba convertir la reubicación en un problema en las próximas elecciones de 1832. Clay instó al Banco a presentar una solicitud anticipada para la renovación del Congreso; La solicitud se hizo en 1832, y la fecha de vencimiento no se produciría hasta 1836.El Congreso aprobó una medida de reubicación como Clay había planeado, con el Senado dando su aprobación el 11 de junio y la Cámara concurriendo el 3 de julio de 1832, pero fue rápidamente vetado por Jackson. En su mensaje de veto del 10 de julio, Jackson invocó muchos argumentos contra el banco, incluida la seguridad nacional:

¿No hay peligro para nuestra libertad e independencia en un banco que por su naturaleza tiene tan poco para vincularlo a nuestro país? El presidente del banco nos ha dicho que la mayoría de los bancos estatales existen por su indulgencia. Si su influencia llegara a concentrarse, como puede ser bajo el funcionamiento de un acto como éste, en manos de un directorio auto-elegido cuyos intereses se identifican con los de los accionistas extranjeros, no habrá motivo para temblar por la pureza de nuestras elecciones en paz y por la independencia de nuestro país en la guerra? Su poder sería grande cuando quisieran ejercerlo; pero si este monopolio se renovara regularmente cada quince o veinte años en los términos propuestos por ellos mismos, raras veces en paz desplegarían su fuerza para influir en las elecciones o controlar los asuntos de la nación. Pero si algún ciudadano particular o funcionario público se interpusiera para restringir sus poderes o impedir una renovación de sus privilegios, no se puede dudar que se le haría sentir su influencia.

Los esfuerzos del Congreso para anular el veto no fueron suficientes. Jackson evaluó la opinión pública con mayor precisión que Clay y obtuvo una victoria abrumadora en las elecciones de 1832. Interpretando su amplio margen como un mandato, Jackson se movió contra el Segundo Banco de los Estados Unidos. El presidente planeaba acabar con la institución retirando los depósitos del gobierno y colocándolos en bancos estatales favorecidos, los llamados "bancos favoritos". Dos secretarios del Tesoro (Louis McLane y William J. Duane) se negaron a seguir la directiva del presidente. Finalmente, un tercer designado, Roger B. Taney, cumplió y comenzó el proceso de matar de hambre al B.U.S. El Senado obtendría una pequeña venganza en 1834, al no ratificar a Taney en el Tesoro. Ilustrando las diferentes influencias políticas en el Congreso, el Senado votó para censurar al presidente por su acción bancaria, pero la Cámara aprobó una resolución de apoyo. El presidente Nicholas Biddle, un rico Filadelfia, pensó que podía presionar al presidente y comenzó a pedir préstamos y restringir el crédito. Jackson se mantuvo firme y culpó a Biddle cuando la economía se debilitó. El Segundo Banco de los Estados Unidos expiró según lo previsto en 1836; continuó operando como banco estatal, pero sin los poderes que le había otorgado el estatuto federal. Cinco años después, se declaró en quiebra.