¿Cómo variaron las estrategias de McClellan y Grant al capturar Richmond?

¿Cómo variaron las estrategias de McClellan y Grant al capturar Richmond?

Los dos generales, George B. McClellan y Ulysses S. Grant eran muy diferentes como líderes del Ejército de la Unión.

¿Cuáles fueron las diferencias entre sus estrategias al intentar capturar la capital de la confederación, Richmond, Virginia?


McClellan intentó capturar Richmond utilizando la ruta de la "península" entre los ríos York y James, abasteciendo a su ejército por mar. Podría decirse que su estrategia fue la mejor de las dos, pero no la ejecutó bien, porque era un "traficante de papeles".

Grant utilizó principalmente la ruta "terrestre". Es cierto que envió una pequeña fuerza a la península para intentar capturar Petersburgo, al sur de Richmond, pero fue un esfuerzo oportunista, casi "de distracción". La de Grant era una estrategia más convencional, pero la hizo funcionar, porque era un verdadero comandante de campo y un "hombre de lucha". Era un líder mucho mejor cuando se trataba de peleas reales.

Creo que fue Patton quien dijo (y estoy parafraseando) que un buen ataque hoy era más valioso que un gran ataque la semana que viene.


Pregunta: ¿Cómo variaron las estrategias de McClellan y Grant al capturar Richmond?

Los dos generales, George B. McClellan y Ulysses S. Grant eran muy diferentes como líderes del Ejército de la Unión.

¿Cuáles fueron las diferencias entre sus estrategias al intentar capturar la capital de la confederación, Richmond, Virginia?

.

Respuesta corta:

La estrategia de McClellan(Mayo de 1862) fue capturar Richmond y, con suerte, el liderazgo confederado como un trampolín para ganar la guerra. La estrategia de Grant(Junio ​​de 1864) no iba a tomar Richmond y estaba menos preocupado por capturar el liderazgo confederado. La estrategia de Grant consistía en obligar a Lee a defender Richmond. Embotellar a Lee allí mientras Grant se dispuso a ganar la guerra sometiendo y ocupando el resto del sur. Cuando Lee finalmente escapó del asedio de Grant a Richmond después de 9 meses, la guerra ya había terminado. El Liderazgo Confederado también escapó de Richmond, en una ruta de tren que se dejó abierta para ocupar el ejército de Lee durante el asedio, y sería reunida en trozos durante los siguientes meses después de la caída de Richmond y la rendición de Lee.

Respuesta detallada:

General George McClellan

George McClellan se graduó segundo en su clase en la Academia Militar de los Estados Unidos, West Point, Nueva York (1846), sirvió en la Guerra de México (1846-48), enseñó en West Point (1848-51) y fue a la guerra de Crimea ( 1855-56) como observador militar para informar sobre técnicas militares europeas.

.

McClellan era popular entre sus hombres que se referían a él como "Little Mac" o "Joven Napoleón". Era un general competente que sobresalía en las minucias de la guerra. Se destacó en logística, entrenamiento y preparación para la batalla. Fue un gran héroe de la Unión que inicialmente reconstruyó el Ejército del Potomac después de la desastrosa derrota en la batalla del primer Manassas. McClellan también estaba obsesionado con la planificación de sus maniobras. Si no veía una clara ventaja, no se comprometía a luchar. El mayor defecto de McClellan era que a menudo sobrestimaba la fuerza de sus enemigos, lo que lo obligaba a actuar con cautela cuando debería haber estado a la ofensiva. McClellan era el general perfecto para luchar contra los cautelosos General de División Joseph E. Johnston. Durante la Campaña de la Península, los ataques y avances sistemáticos de McClellan fueron igualados por la retirada sistemática de Johnston.

A fines de mayo de 1862, las fuerzas de la Unión estaban tan cerca de Richmond que podían escuchar las campanas de la iglesia desde el centro de la ciudad. El general Johnston es herido (en la batalla de Seven Pines) y es reemplazado como comandante general de las fuerzas confederadas. General Gustavus Woodson Smith toma el mando por un solo día. El general Smith tiene un ataque de nervios en su primer día de mando y es seguido por el gran general confederado, Robert E. Lee 1 de junio de 1862.

(*) Mención de honor para Campaña de Jackson's Valley. Ese es el general Thomas (Stonewall) Jackson. Pudo enfrentarse y derrotar a varios ejércitos de la Unión cuya fuerza combinada era significativamente mayor que la de sus propias fuerzas y evitar que se unieran a McClellan en las afueras de Richmond. Jackson hizo esto al derrotar a su oposición "en detalle". Evitaba la batalla cuando la Unión estaba concentrada, pero cuando estaban divididos o extendidos y tenía la superioridad numérica atacaba con números superiores. Jackson pelearía seis batallas contra un Ejército de la Unión numéricamente superior, y tendría números superiores en cinco de esas batallas, todas las cuales ganaría. Jackson pudo así atar a 50.000 hombres con los que contaba McClellan para su campaña en Richmond. Después de derrotar a las fuerzas de la Unión en la Campaña del Valle de Shenandoah, Jackson se unió a Lee para derrotar a McClellan en las batallas de los siete días.

Ejército de Virginia del Norte: comando temporal bajo el mando del mayor general G. W. Smith
El mayor general Gustavus Woodson Smith comandó el ANV el 31 de mayo de 1862, luego de la herida del general J. E. Johnston durante la Batalla de Seven Pines. Con Smith aparentemente teniendo un ataque de nervios, el presidente Jefferson Davis redactó órdenes para colocar al general Robert E. Lee al mando al día siguiente, 1 de junio de 1861.

. Después de Seven Pines, y Lee toma el mando, McClellan desperdicia la iniciativa y le da a Lee un tiempo valioso para planificar sus próximos movimientos.

General George McClellen
McClellan pasó las siguientes tres semanas reposicionando sus tropas y esperando los refuerzos prometidos, perdiendo un tiempo valioso mientras Lee continuaba fortaleciendo las defensas de Richmond.

.

Lee entendió a McClellan y volvió su cautela y obsesión por planificar en su contra. Lee abrumó a McClellen, no con tropas sino con actividad. Lee envió unidades por primera vez para acosar a McClellan y quitarle su confianza. 12 de junio de 1862 JEB Stuart hace que McClellan parezca un tonto. Stuart toma 1.200 calvario y rodea al ejército de McClellan del Potomac que consta de 105.000 hombres. Las fuerzas de JEB Stuart capturaron suministros y caballos, y destruyeron el depósito principal y la línea ferroviaria que abastecía al ejército de McClellan. En ausencia de una inteligencia sólida, McClellan se quedó paralizado cuando se le pidió que tomara una acción espontánea. Las fuerzas de Stuart estaban en todo momento a no más de unas pocas millas de distancia de las tropas de McClellan y, sin embargo, McClellan no pudo pensar en el momento para defender a su ejército del oponente que se movía rápidamente.

A continuación, Lee utilizaría esta misma técnica a mayor escala, Siete días de batallas (25 de junio al 1 de julio de 1862). Seis grandes batallas en siete días. A McClellan se le negó el tiempo para planificar, se le negó el tiempo para prepararse. Sus fuerzas fueron derrotadas. Al final de las batallas de los siete días, el ejército más grande de McClellan se había retirado de Richmond a la seguridad del río James, donde estaban a salvo de la fuerza más pequeña de Lee bajo los cañones de la Armada de la Unión. McClellan nunca volvería a amenazar a Richmond. Lee estaba a la ofensiva y se mudó al norte de Virginia y finalmente invadió Maryland, mientras dictaba los movimientos de Mcclellan antes que él. Mcclellan sería reemplazado como comandante del Ejército de la Unión en noviembre de 1862. En ese momento, Lee le escribiría a su esposa: "Odio que McClellan se vaya". McClellan se opondría sin éxito a Lincoln en las elecciones presidenciales de 1864. Mcclellan se postularía para presidente, como general en servicio activo en tiempo de guerra, en la plataforma del cese inmediato de hostilidades y un acuerdo negociado con la Confederación. (McClellan renunció al ejército el día de las elecciones).

General Ulysses S. Grant

General Ulysses S. Grant era un buen estratega, pero en última instancia, lo que ganó la guerra y separó a Grant de los que le precedieron fue su estrategia. Persiguió a Lee, y con su agresiva persecución obligó a Lee a situaciones insostenibles. Grant fue ascendido como comandante de todos los ejércitos de la Unión el 2 de marzo de 1864. Su primera ofensiva el 4 de mayo de 1864 consistiría en 14 batallas importantes durante 2 meses, la Campaña terrestre. Grant no derrotó a Lee en todas esas batallas, Cold Harbor, por ejemplo, fue una derrota para la Unión (52.788 bajas de la Unión, casi el doble de lo que sufrió la Confederación). Cold Harbor le daría a Grant el apodo, el carnicero, pero Grant siguió viniendo. Grant persiguió, comprometió y presionó constantemente a Lee. Estratégicamente, la campaña Overland eliminó sistemáticamente todas las opciones de Lee. Grant obligó a Lee a retroceder y finalmente lo obligó a entregar nuevamente sus fuerzas a la defensa de Richmond (junio de 1864). Se convirtió en un asedio de 9 meses, donde las fuerzas de Lee contenidas en Richmond no pudieron pasar a la ofensiva, quitar presión o ayudar al resto de la Confederación. Mobile Alabama cayó(Agosto de 1864), la ciudad de Cataratas de atlanta(Septiembre de 1864), y Sherman completó su marcha hacia el mar (21 de diciembre de 1864) creando una franja devastadora en la Confederación. Durante el asedio, Grant hizo que Lee expandiera sus defensas, extendiendo sus líneas (32 millas) en un intento por preservar el ferrocarril y la línea de suministro de la ciudad. Esto dejó a las fuerzas de Lee delgadas y comprometidas con la defensa, incapaces de realizar acciones ofensivas en masa o realizar acciones ofensivas.

Después de 9 meses de desgastar a Lee, Grant ordena un asalto general el 2 de abril de 1865. Lee sale del sitio, pero finalmente no tiene adónde ir. La caballería de la Unión al mando de Sheridan cortó al ejército en retirada de Lee de su tren de suministros, y el final estaba casi al alcance de la mano. El 8 de abril de 1865, seis días después de su fuga de Richmond, Lee y Grant se encuentran en Palacio de Justicia de Appomattox para discutir la rendición.

El liderazgo confederado escapa de Richmond por ferrocarril el 2 de abril de 1865. Jefferson Davis el presidente confederado sería capturado por las fuerzas de la Unión el 10 de mayo de 1865 cerca de Irwinville, Georgia; 600 millas al sur y 5 semanas después de la caída de Richmond.

Fuentes:

  • Campaña Península
  • Ejército de Virginia del Norte
  • Seven_Days_Battles
  • Paseo de Stuart
  • JEB Stuart cabalga alrededor del ejército de la Unión
  • Paseo salvaje de JEB Stuart
  • General George McClellen
  • General Ulysses S. Grant
  • Campaña terrestre
  • General Joseph E. Johnston
  • Gustavus Woodson Smith
  • Robert E. Lee
  • Palacio de Justicia de Appomattox
  • Britannica George B. McClellen
  • Los Tiempos de la Ciudad Nueva York
  • La captura de Jefferson Davis
  • Campaña de Jackson's Valley

La estrategia de McClellan en la Península requería que el Ejército del Potomac se ejecutara mejor que el Ejército Confederado de Virginia en muchos aspectos; algo que nunca pudo hacer durante todo el transcurso de la guerra. Avanzando en un frente estrecho con solo dos pequeños intentos de aprovechar realmente su dominio abrumador de las olas, el avance de McClellan fue bloqueado repetidamente sin dificultad por Lee, hasta que sus fuerzas se agotaron. Quizás un mejor ejército o comandante podría haber hecho que la estrategia funcionara, pero la estrategia en sí requería superioridad en algo más que números para funcionar. Parafraseando a un gran comandante de medio siglo antes, McClellan "llegó de la misma manera de siempre y fue rechazado de la misma manera".

A modo de contraste, Grant realmente aprovechó su superioridad numérica y deficiencias tácticas al utilizar un frente de avance mucho más amplio. Al inmovilizar repetidamente a Lee con la mayor parte de su ejército, Grant podría luchar hasta un empate táctico, o incluso una pequeña pérdida táctica, y continuar esquivándose hacia Richmond y San Petersburgo para obligar a Lee a retiros estratégicos continuos.

Napoleón acuñó esta estrategia Maniobra sur les Derrières, y era su favorito. B. H. Liddell Hart lo llamó la Estrategia del Enfoque Indirecto y en la página 166 señala:

... Y en justicia para Grant, también debe tenerse en cuenta que si su enfoque fue directo en el sentido amplio, no fue en ningún sentido un mero empujón frontal. De hecho, buscó continuamente girar los flancos de su enemigo mediante maniobras, si bien maniobras de un pequeño radio. Además, cumplió con todos los preceptos militares sobre mantener a su ejército bien concentrado y mantener su objetivo [la destrucción del ejército de Lee] sin que las alarmas en otros lugares lo desanimaran.

. Grant lo ejecutó magistralmente, y logró en solo 6 semanas de principios de 1864 una situación que finalmente disipó cualquier ilusión de que el Ejército de Virginia tenía opciones estratégicas.


A las excelentes respuestas aquí, agregaría que la estrategia central de Grant (independientemente de los movimientos de tropas específicos) era simplemente comprometerse Lee, una y otra vez, utiliza las abrumadoras ventajas de la Unión en hombres y material para ganar por desgaste.

McClellan intentó ganar una guerra de maniobras estratégicas, y combinado con su personalidad perfeccionista, esto lo llevó a abstenerse continuamente de comprometerse directamente con Lee, para gran frustración continua y documentada de Lincoln. Lincoln respondió a las críticas sobre la tasa de bajas de Grant (después de Shiloh) insistiendo: "No puedo perdonar a este hombre ... el pelea, "en una crítica implícita a sus otros generales más cautelosos.

Grant entendió que podía reemplazar sus pérdidas y Lee no. Al involucrar al Ejército del Norte de Virginia en una serie de enfrentamientos con muchas bajas, en el desierto y en otros lugares, le rompió la espalda a Lee sin siquiera superarlo. La campaña de Grant en Richmond eventualmente se convirtió en una versión temprana de la guerra de trincheras, y tan pronto como lo hizo, el Sur estaba condenado.


Varias estrategias cruciales que dieron forma a la campaña de los siete días de 1862

Los soldados confederados invadieron una batería de la Unión durante la Batalla de Glendale el 30 de junio de 1862, entre las últimas luchas de los Siete Días.

Don Troiani (n. 1949) / Bridgeman Images

Un puñado de decisiones críticas alteraron el curso de la Campaña de los Siete Días de 1862

La Campaña de los Siete Días, que se libró del 25 de junio al 1 de julio de 1862, impidió que el Ejército del Potomac capturara la capital confederada de Richmond, Virginia, en un cruce crítico al comienzo de la Guerra Civil estableció a Robert E. Lee como comandante del ejército. , lo que sería un factor decisivo para extender la guerra por otros tres años y obligó a la administración de Lincoln a lidiar con el tema de la emancipación. Los combates y maniobras que se desataron ese verano desde el norte de Richmond hasta 16 millas al sureste a lo largo del río James se desarrollaron debido a 16 decisiones críticas tomadas antes, durante y después de las batallas por los comandantes en ambos ejércitos y en todos los niveles. De estas decisiones, tres fueron estratégicas, cuatro operativas, ocho tácticas y una personal. Cuatro fueron decisiones a nivel nacional, nueve a nivel de ejército, una a nivel de ala y dos a nivel de división. Siete fueron hechos por comandantes de la Unión, nueve por comandantes confederados. Todos fueron implementados por los miles de soldados en el Ejército del Norte de Virginia y el Ejército del Potomac.

1. McClellan se decide por un movimiento giratorio

Decisión estratégica a nivel del ejército

El general de división George McClellan se acercó más a Richmond que cualquier comandante del ejército del Potomac hasta 1864. “Tiene un buen rostro, abierto y varonil”, dijo un subordinado. (Biblioteca del Congreso)

Presionado para comenzar las operaciones en la primavera de 1862, el mayor general George B. McClellan, comandante del Ejército del Potomac, desarrolló un plan utilizando el poder naval de la Unión para trasladar a su ejército desde las cercanías de Washington, DC, 87 millas al sur. a Urbana, Va. En marzo, el ejército confederado del general Joseph E. Johnston se retiró al sur de Centerville, Va., al río Rappahannock, a unas 36 millas, que bloqueó el movimiento Urbana previsto de McClellan.

El general de la Unión luego modificó su plan y trasladó al ejército a Fort Monroe en la punta de la península de Virginia. Trasladar el centro de la lucha en el Teatro Oriental a la Península puso en peligro la captura de la capital confederada si no se podían desplegar fuerzas suficientes a tiempo para su defensa. La serie de eventos que esta decisión puso en marcha condujo a los Siete Días.


Morteros federales masivos en las líneas de asedio de Yorktown. Nunca hicieron un tiro. (Biblioteca del Congreso)

2. McClellan decide sitiar Yorktown

Decisión táctica a nivel del ejército

Aunque tenía la ventaja de los números, McClellan seguía convencido de que lo superaban en número, en parte porque el agente de inteligencia Allan Pinkerton (encerrado en un círculo a la izquierda, en el cuartel general de McClellan) le dio un número exagerado de tropas confederadas. (Archivos Nacionales)

En abril, McClellan tenía aproximadamente 50.000 hombres, y cada día llegaban más, lo suficiente para moverse contra las posiciones confederadas en Yorktown y la línea defensiva del ejército del sur a través de la península. El mayor general confederado John B. Magruder, que comandaba 13.000 soldados, usó hábilmente a sus soldados para engañar a McClellan y hacerle creer que tenía una fuerza significativamente mayor. McClellan decidió sitiar las defensas de Yorktown, colocando artillería pesada desde mediados de abril hasta el 2 de mayo, lo que le permitió a Johnston trasladar una parte significativa de su ejército del Rappahannock a la parte sur de la Península. La posición confederada en Yorktown fue abandonada la noche antes de que la artillería de asedio de McClellan abriera fuego. Debido a su decisión, McClellan perdió la ventaja operativa obtenida al mudarse a la Península. Ahora se desplegaron suficientes fuerzas confederadas entre su ejército y Richmond y se cerró la carretera que una vez estuvo abierta a la capital.


Las tropas confederadas en el valle de Shenandoah animan al mayor general Stonewall Jackson. (Imágenes de Don Troiani / Bridgeman)

3. McDowell se desvía

Decisión operativa a nivel nacional

McClellan no amaba al mayor general Irvin McDowell, quien una vez lo llamó "sinvergüenza, mentiroso y tonto". (Biblioteca del Congreso)

Cuando McClellan comenzó a trasladar su ejército a la Península, el presidente Abraham Lincoln ordenó al Primer Cuerpo de 33.510 hombres del mayor general Irvin McDowell que permaneciera cerca de Washington para la defensa de la capital. Cuando Johnston transfirió su ejército del río Rappahannock a la península, el cuerpo de McDowell se trasladó al otro lado del Rappahannock de Fredericksburg. A mediados de mayo, se le ordenó desplazarse más al sur hacia Richmond y trabajar en conjunto con el ejército de McClellan.

El general de división Thomas J. “Stonewall” Jackson, sin embargo, comenzó su Campaña del Valle poco después. En respuesta, se ordenó a McDowell que se concentrara, junto con otros dos comandos, cerca de Strasburg en un intento de aislar a Jackson mientras se encontraba en el norte del valle de Shenandoah. Ese intento no tuvo éxito y una gran parte de la fuerza de McDowell pasó el tiempo perdido marchando hacia el Valle y luego de regreso a Fredericksburg. Como resultado, el cuerpo de McDowell no hizo contacto con el flanco derecho del Ejército del Potomac. Tal coyuntura habría extendido las líneas de la Unión en Richmond hacia el noroeste y el oeste, lo que habría impedido el movimiento de giro que Lee planeó contra la zona trasera derecha, la línea de suministro y la base de McClellan. También habría impedido que Jackson se uniera a Lee, como lo hizo a fines de junio.

4. Davis se decide por Lee

Decisión de personal a nivel nacional

Robert E. Lee otorgó el
nombre del Ejército del Norte de Virginia en su nuevo mando y
pasó a la ofensiva. (Colección Gilder Lehrman)

Después de abandonar las defensas de Yorktown, Johnston se retiró gradualmente por la Península mientras realizaba una demora. El 31 de mayo, atacó a una parte del ejército de la Unión en Seven Pines (Fair Oaks). Durante la batalla, Johnston resultó gravemente herido y fue evacuado. El presidente confederado Jefferson Davis necesitaba nombrar un nuevo comandante del ejército. Tenía la opción de dejar al mando al segundo oficial superior del ejército, el mayor general Gustavus W. Smith, nombrar al general Robert E. Lee o recurrir a otro general para el puesto, como P.G.T. Beauregard o Samuel Cooper. Davis se decidió por Lee y lo nombró comandante del Ejército de Virginia del Norte el 1 de junio.

En dos semanas, Lee lanzó la Campaña de los Siete Días y determinó cómo se libraría la guerra en el Teatro del Este durante el resto del conflicto.

5. Se aprueba el plan de Lee

Decisión estratégica a nivel nacional

Tras la finalización de la Campaña del Valle el 9 de junio, Jackson propuso que su comando se reforzara de 16.000 a 40.000 soldados para que pudiera moverse hacia el norte y cruzar a Maryland y Pensilvania. Lo más disponible para Jackson, sin embargo, eran 16.500 hombres, lo que significa que todavía sería bajo de 7.500.

El globo de observación de Union aeronaut Thaddeus Lowe vuela muy por encima del río James. Ambos bandos utilizaron globos en la Península, pero la densa vegetación limitó su efectividad. (Biblioteca Pública de Nueva York)

Si Jackson hubiera tenido éxito en seguir adelante con su propuesta, habría tenido un gran impacto en la guerra en el Este. McClellan probablemente tendría que retirar parte de su ejército frente a Richmond y enviarlos de regreso al norte de Virginia, pero también significaba que Lee no tendría suficientes tropas para ejecutar el movimiento de giro que estaba planeando. Ante las dos opciones, Davis se puso del lado de Lee y optó por no reforzar a Jackson. Lee continuó planeando su movimiento de giro contra McClellan.

6. Lee se decide por un movimiento giratorio

Decisión operativa a nivel del ejército

Buques de suministro en White House Landing. Abajo, la fuerte posición de la Unión en Beaver Dam Creek. El boceto afirma erróneamente que los hombres de Jackson estaban allí. (Biblioteca del Congreso)

Cuando Lee asumió el mando del Ejército de Virginia del Norte, estaba ubicado en el extremo este de Richmond y asediado por un ejército de la Unión más grande. Sabiendo que sus defensas eran vulnerables si McClellan realizaba una gran operación de asedio, Lee planeó un movimiento de giro alrededor del flanco derecho (norte) de la Unión. Con el avance de las fuerzas confederadas profundamente en el área de la retaguardia derecha de la Unión, la línea de suministro de McClellan se vería amenazada, particularmente la principal base de suministro de su ejército en White House Landing en el río Pamunkey, un afluente del río York. Esto cambiaría la posición de McClellan y lo obligaría a una batalla de maniobras.

El concepto ofensivo de Lee salvaría Richmond y prolongaría la guerra.

7. Ataques de A.P. Hill

Decisión táctica a nivel de división

Lee planeaba mantener una parte de su ejército frente a Richmond mientras tres divisiones se trasladaron más al norte para el movimiento de giro. Estas divisiones se unirían al comando de Jackson después de que se moviera desde el Valle de Shenandoah a Ashland, luego al sur hacia el área trasera derecha de la Unión. La División del Mayor General A.P. Hill era la más a la izquierda de estas tres divisiones.

Cuando se hizo contacto con Jackson, Hill debía cruzar el río Chickahominy y atacar al sur hasta Mechanicsville. Eso apoyaría a Jackson y también despejaría el camino para el Mayor Gens. Las divisiones de D.H. Hill y James Longstreet para cruzar el Chickahominy. Cuando Jackson no pudo alcanzar su posición planificada para el 26 de junio, A.P. Hill tomó la decisión de lanzar su ataque al otro lado del río. Eso inició la Batalla de Beaver Dam Creek, la primera ofensiva confederada de los Siete Días. Sin Jackson en su lugar, el plan de Lee no se desarrolló como pretendía el comandante confederado. Sin embargo, al tomar la iniciativa, Lee interrumpió los planes federales futuros, estableciendo así el tono de toda la campaña.


Un boceto en tiempo de guerra de las líneas de la Unión en Gaines 'Mill, la pelea más costosa de los Siete Días. En ese momento fue la segunda pelea más sangrienta en la historia de Estados Unidos, solo detrás de Shiloh por bajas. (Biblioteca del Congreso)

8. McClellan proporciona refuerzos mínimos

Decisión táctica a nivel del ejército

A pesar de la exitosa defensa de la Unión en Beaver Dam Creek, también conocida como la Batalla de Mechanicsville, McClellan ordenó al 5. ° Cuerpo de Porter retirarse hacia el este y establecer una posición defensiva en Gaines 'Mill con vista al Pantano de Boatswain. Lee pronto se enfrentó a la nueva posición de Porter.

Durante la tarde del 27 de junio, Lee comprometió las seis divisiones de su fuerza de maniobra en ataques contra los defensores de la Unión en la Batalla de Gaines ’Mill. Esto le dio a McClellan la oportunidad de enviar refuerzos significativos al norte a través del Chickahominy para librar una batalla defensiva potencialmente decisiva e incluso contraatacar el flanco izquierdo (este) del ejército de Lee. McClellan no hizo eso, sin embargo, y al final de la tarde solo proporcionó refuerzos mínimos que cubrieron la retirada del 5º Cuerpo después de que fue forzado a abandonar su posición. McClellan había perdido la ventaja táctica frente a Lee y nunca recuperaría la iniciativa.


El ejército del Potomac comienza su retirada del río Chickahominy a través de la península. Las tropas en la retaguardia de la columna podrían ser el 16 de Nueva York, que había recibido distintivos sombreros de paja. (Biblioteca Pública de Nueva York)

9. McClellan decide retirarse al río James

Decisión operativa a nivel del ejército

Después de Gaines ’Mill, el ejército de la Unión se concentró en el lado sur del río Chickahominy. McClellan tenía dos opciones. Podía mantener a Lee a lo largo de la línea del río y atacar con el resto de su ejército, la fuerza que cubría Richmond, una operación que probablemente habría tenido éxito. Alternativamente, podría retirarse. McClellan decidió retirarse a través de la península al James, que trató de disfrazar llamándolo un "cambio de base".

Allí podría restablecer una base de suministros, utilizar el río como línea de suministro y comunicación, y recibir el apoyo de las cañoneras de la Union Navy. La ruta de retirada comenzaba en Savage's Station, luego se dirigía al sureste, luego al sur a través de White Oak Swamp, a través del cruce de Glendale, sobre Malvern Hill, luego a lo largo del James hasta Harrison's Landing.

Fueron 14 millas por carretera hasta el James, luego siete millas más hasta Harrison's Landing para un total de 21 millas. La mayoría de las carreteras de la península iban de este a oeste. Había menos carreteras de norte a sur que cruzaban al James. Los que existieron pasaron por puntos de estrangulamiento como en Glendale. McClellan movería una gran fuerza de infantería con artillería, la reserva de artillería, un tren de asedio de artillería de 26 cañones pesados, más de 3.800 vagones y ambulancias, y una manada de 2.518 cabezas de ganado.

Para un ejército de este tamaño, con la limitada red de carreteras que atraviesa la Península, la retirada sería un progreso lento. No todos los comandantes de McClellan creían que la retirada fuera la decisión correcta. Los generales de brigada Philip Kearny y Joseph Hooker, comandantes de división en el 3er Cuerpo, informaron a McClellan que las líneas confederadas frente a Richmond estaban escasamente controladas y que debería lanzar un ataque inmediato contra ellas. McClellan se negó, y en la discusión que siguió, Kearny se volvió tan agresivo en el lenguaje hacia McClellan que muchos de los presentes pensaron que lo arrestarían. McClellan había renunciado a cualquier pensamiento o pretensión de capturar Richmond. Para el Ejército del Potomac, los Siete Días se convertirían en una serie de exitosas batallas defensivas seguidas de retiradas.

10. Lee decide perseguir

Decisión operativa a nivel del ejército

Los hombres de McClellan tuvieron que cruzar el lento río Chickahominy y
pasar por cuellos de botella para retirarse con éxito al James. Los ataques confederados en Golding's Farm y Savage's Station no lograron romper las columnas de la Unión. (Museo de Historia y Cultura de Virginia)

En la noche del 27 de junio, el golpeado 5.º Cuerpo de Porter se retiró al lado sur del Chickahominy y destruyó los puentes después de hacerlo. El ejército de Lee permaneció dividido en dos segmentos: 1) la fuerza de tres divisiones de Magruder y la división del mayor general Benjamin Huger que mantenía las defensas de Richmond y 2) seis divisiones al norte de Chickahominy involucradas en el movimiento de giro. Todos habían perdido contacto con el Ejército del Potomac, y Lee necesitó 24 horas para determinar si McClellan se estaba retirando hacia el sur a través de la Península y no hacia abajo.

Lee no había dejado de intentar dañar o destruir seriamente el ejército de McClellan. Para lograr eso, decidió una persecución. Las órdenes de Jackson y Magruder eran aplicar presión directa a la retaguardia de la Unión para frenar su retirada, y lo hicieron en la Batalla de Savage's Station. Longstreet, A.P. Hill y Huger marcharon para obtener un puesto en Glendale. Si tiene éxito, esto impediría que todo o una gran parte del ejército de McClellan llegara al río James. La decisión de Lee continuó con las operaciones de combate durante tres días más.


El río Chickahominy, pantanoso y lento, obstaculizó a ambos lados durante la campaña. Este boceto del veterano de la Unión Robert Sneden muestra el Puente Federal Grapevine sobre el río. (Museo de Historia y Cultura de Virginia)

11. Jackson decide no cruzar White Oak Swamp

Decisión táctica a nivel de ala / cuerpo

El mando de Jackson era una fuerza de presión directa que debía mantener un estrecho contacto con el ejército de la Unión en retirada y atacar e intentar frenar la retirada siempre que se presentara la oportunidad. La ruta planificada de Jackson después de cruzar Chickahominy era hacia el sur a través de White Oak Swamp, luego hacia Glendale y finalmente hacia Malvern Hill. Cuando Jackson llegó a White Oak Swamp, sin embargo, encontró su camino bloqueado por una fuerza de la Unión en el otro lado (sur). En lugar de optar por maniobrar y atacar agresivamente, permitió que su comando se sentara casi inactivo en el borde norte del pantano.

La decisión de Jackson mantuvo a tres divisiones (DH Hill, Whiting y Winder) fuera de la batalla de Glendale, donde podrían haber sido suficientes para una victoria confederada. También permitió que algunas tropas de la Unión en White Oak Swamp fueran enviadas como refuerzo a la lucha de Glendale. La decisión de Jackson anuló una parte importante del plan de Lee y contribuyó a la supervivencia del ejército de la Unión en Glendale, seguida de un reposicionamiento en Malvern Hill.

12. Huger decide no atacar

Decisión táctica a nivel de división

La División del Mayor General Benjamin Huger debía marchar por Charles City Road y, junto con las Divisiones de Longstreet y A.P. Hill, atacarían a las fuerzas de la Unión en el cruce de Glendale el 30 de junio. Esa mañana, la División de Huger estaba a tres millas del cruce. Una milla después de que comenzara a marchar, entró en una zona boscosa con árboles talados que bloqueaban el camino, un obstáculo para la artillería y los carros, pero la infantería, con dificultad, podía continuar hacia Glendale. Sin embargo, Huger, visto a la izquierda, decidió cortar un camino paralelo a través del bosque. Las tropas de la Unión continuaron talando árboles en la carretera establecida tan rápido como se cortó la carretera paralela. La División de Huger no llegó a Glendale a tiempo para tener algún efecto en la batalla. Las decisiones de Jackson y Huger mantuvieron a cuatro divisiones muy necesitadas en Glendale, contribuyendo a una exitosa defensa de la Unión y una retirada continua a Malvern Hill.


Otra acuarela de Sneden retrata la sede del mayor general Samuel Heintzelman en Glendale. El veterano Sneden recordó que los "gritos rebeldes se podían escuchar por encima del estruendo de los fusiles". (Biblioteca del Congreso)

13. Magruder recibe la orden de apoyar a Holmes

Decisión táctica a nivel del ejército

Los ataques inconexos en Glendale le costaron a Lee la oportunidad de cortar la retirada de McClellan. Al día siguiente, el Ejército del Potomac se mantuvo en lo alto de Malvern Hill, y Lee se embarcaría en ataques más costosos. (Museo de Historia y Cultura de Virginia)

Durante la persecución, Lee ordenó a Magruder que lo siguiera y estuviera preparado para apoyar a Longstreet y A.P. Hill. El 30 de junio, Lee recibió un informe de que los vagones de la Unión estaban cruzando Malvern Hill y ordenó a la División del General de División Theophilus H. Holmes que se moviera por River Road y atacara a las fuerzas de la Unión en Malvern Hill.

Holmes no logró romper la fuerte posición de la Unión, y Lee ordenó a la División de Magruder, esencialmente la única reserva del ejército, que dejara de seguir a Longstreet y A.P. Hill y se moviera hacia el sur para apoyar a Holmes. Poco después, Longstreet y A.P. Hill comenzaron la batalla de Glendale. Varias horas después, se ordenó a Magruder que cambiara de rumbo y marchara hacia Glendale para apoyar el ataque.

Cuando sus tropas llegaron allí, ya era demasiado tarde. Los ataques de Longstreet y A.P. Hill casi penetraron la defensa de la Unión en varios lugares, pero ninguno de los comandantes tenía la fuerza suficiente para aprovechar la situación. El compromiso de las reservas confederadas podría haber cortado una parte significativa del ejército del Potomac. La decisión de Lee eliminó una división de su ataque y, junto con las fuerzas de Jackson y Huger, impidió que cinco divisiones con 17 brigadas de infantería y 23 baterías entraran en acción. Las tropas de la Unión continuaron su marcha hacia Malvern Hill.


Un grabado de Harper's Weekly de la batalla de Malvern Hill muestra a la infantería confederada cargando hacia una pared de cañones de la Unión colocados casi de un eje a otro. Un georgiano de la división de Huger recordó que los proyectiles “estallaron sobre nuestras cabezas, bajo nuestros pies y en nuestras caras. (Semanal de Harper)

14. Lee ordena un ataque

Decisión táctica a nivel del ejército

El 1 de julio, el Ejército del Potomac había formado una formidable posición defensiva de artillería e infantería en Malvern Hill. Por la mañana y al principio de la tarde, las divisiones confederadas comenzaron a moverse a corta distancia de las defensas de la Unión. Cuando la artillería de la Unión suprimió el fuego cruzado de la artillería confederada, parecía que no se produciría ningún ataque de infantería.

Lee, sin embargo, recibió información incorrecta de que la artillería y la infantería de la Unión se estaban retirando y ordenó a su infantería que atacara, lo que resultó en múltiples ataques de brigada fallidos con un alto número de bajas y una victoria de la Unión. Malvern Hill fue la última oportunidad de Lee de dañar al ejército de la Unión.

Esta batalla, con 5.650 bajas confederadas, fue la segunda más sangrienta de los Siete Días. Con las otras batallas durante la campaña, el ejército de Lee había sufrido 20.204 bajas, el 22 por ciento de su fuerza. Después de Malvern Hill, Lee cesó las operaciones de combate y comenzó a consolidar, reorganizar y reabastecer su ejército.

15. McClellan se retira, nuevamente

Decisión táctica a nivel del ejército

Las cañoneras de la Unión Galena (izquierda) y Mahaska agregan sus enormes proyectiles al cañoneo en Malvern Hill mientras las baterías de la reserva federal en campo abierto esperan la llamada a la acción. (Biblioteca Pública de Nueva York)

McClellan logró una contundente victoria defensiva el 1 de julio y tuvo la oportunidad de mantener su fuerte posición o contraatacar. Eligió no hacer ninguna de las dos cosas. En la noche del 1 de julio, las tropas de la Unión abandonaron la posición de Malvern Hill y continuaron su retirada. El 2 y 3 de julio, el ejército de McClellan marchó siete millas por River Road hasta Berkley Plantation y Harrison's Landing. Con esta decisión crítica, McClellan renunció a cualquier ventaja táctica que había obtenido el 1 de julio y esencialmente puso fin a la Campaña de los Siete Días.

16. Halleck decide evacuar la península

Decisión estratégica a nivel nacional

El ejército del Potomac ocupó posiciones en Berkley Plantation y Harrison's Landing desde el 3 de julio hasta agosto, permaneciendo seguro detrás de las defensas y reabasteciéndose. No se llevaron a cabo operaciones ofensivas. Lincoln y luego el nuevo general en jefe, el mayor general Henry W. Halleck, visitaron McClellan para discutir varias opciones ofensivas propuestas, entre ellas la operación renovada en el lado norte del James contra Richmond o en el lado sur contra Petersburgo. McClellan, sin embargo, exigió más tropas y permaneció en el lugar. Halleck luego ordenó al Ejército del Potomac que marchara a Fort Monroe y luego fuera enviado de regreso a Alexandria y Washington en barco. Esta decisión puso fin a las operaciones de combate en la Península. Las tropas de la Unión no volverían a estar tan cerca de Richmond hasta finales del verano de 1864.


El desarrollo de la estrategia de la Unión

Cuando el Sur se separó, Lincoln se enfrentó a la perspectiva de librar una guerra ofensiva para obligar a la Confederación a regresar a la Unión. Esto significó que tuvo que reclutar más tropas que el Sur para tener un número superior para la invasión. En otras palabras, tuvo que reclutar, organizar, entrenar, alimentar, vestir y armar entre 3 y 4 hombres por cada soldado que el Sur reuniera, aproximadamente entre 1,5 y 2,5 millones de hombres, una tarea abrumadora para un país que solo tenía un ejército regular. de unos 16.000 hombres en el momento en que comenzó la guerra! Esta situación se vio agravada por el hecho de que para ganar, el Norte tenía que acumular suficientes hombres y recursos para invadir y conquistar un territorio que era casi del tamaño de Europa Occidental.

En segundo lugar, desde un punto de vista político, Lincoln también tenía la abrumadora tarea de mantener unida a la Unión, a pesar de todas las fuerzas divisivas prevalecientes en ese momento. Tuvo que caminar por una cuerda floja proverbial entre los republicanos y los demócratas, los abolicionistas y los defensores de la esclavitud, y los unionistas y los secesionistas. También tuvo que administrar eficazmente los estados fronterizos para evitar que se separaran de la Unión, una tarea que requería mano de hierro y guantes de cabrito, según el estado involucrado.

Finalmente, Lincoln también tuvo que preocuparse por mantener a otros países, como Inglaterra y Francia, fuera del conflicto, mientras buscaba una estrategia que lograra su objetivo de reunir a todos los estados bajo un solo gobierno. Lincoln sintió que la Unión tendría que mantener la lealtad de los estados fronterizos en gran parte por razones políticas. Creía que, debido a que casi la mitad de los votantes en el norte eran demócratas que apoyaban una guerra para preservar la Unión pero no una guerra contra la esclavitud, tendría que pisar a la ligera el tema de la esclavitud o perdería su apoyo general.

Además, dado que los estados fronterizos tenían un gran contingente de simpatizantes pro-confederados, sintió que cualquier acción rápida para apoyar el tema anti-esclavo resultaría en que al menos tres de los cuatro estados fronterizos se separaran de la Unión. De los cuatro estados fronterizos, Delaware fue probablemente el más fácil de mantener en la Unión debido a su ubicación y aislamiento de otros estados del sur, así como a su falta de inclinaciones a favor de la Confederación. En términos de mantener los cuatro estados fronterizos dentro de la Unión, Kentucky representó el mayor desafío para Lincoln, tanto por su composición política como por su electorado. Lincoln manejó Kentucky con "guantes ldquokid" porque tenía un gobernador secesionista y una legislatura unionista y estaba tratando de caminar por una línea muy delgada entre la secesión y la neutralidad.

Como resultado, Lincoln, junto con Jefferson Davis, quería respetar su neutralidad, al menos por el momento.No quería tomar ninguna acción contra la esclavitud, lo que podría poner en peligro la situación y hacer que Kentucky revocara su neutralidad y se separara de la Unión. Además, Kentucky, como Missouri y Maryland, tenía muchos simpatizantes confederados que Lincoln no quería provocar. Lincoln logró asegurar los estados fronterizos, evitar que se separaran de la Unión y demostrar su habilidad para manejar cada situación de la manera correcta. Además de asegurar estos estados fronterizos para el norte, Lincoln también pudo asegurar los condados occidentales de Virginia para la Unión, que estaba muy feliz de admitir como el nuevo estado de Virginia Occidental. Esto tuvo el efecto de asegurar que el río Ohio no se convirtiera en la frontera norte de la Confederación, lo que habría complicado una invasión del sur. También mantuvo las tropas y suministros de esa región fuera del alcance de los confederados, evitando su uso contra la Unión.

Además, debilitó la parte occidental de la Confederación al eliminar a Missouri de la mezcla y mantener una delicada ventaja estratégica en el Este. Maryland y Delaware también se mantuvieron fuera de la Confederación para no aislar a Washington del resto de la Unión, una situación que habría sido estratégicamente insostenible. Desde un punto de vista geográfico, había esencialmente cuatro vías para la penetración estratégica del Sur por el Norte, sin contar una invasión por mar. En el este, los valles montañosos en la franja oriental de las Alleghanies permitieron la penetración de Virginia desde Pensilvania. También en el este, el valle de Shenandoah permitió la penetración de Virginia y la capacidad de amenazar a Richmond desde el área de Maryland / Washington.

En el oeste, dentro del distrito montañoso, la ruta a través de Chattanooga, Tennessee le dio al norte la oportunidad de transferir tropas al corazón de Georgia o realizar movimientos de flanqueo en Virginia. También en el oeste, toda la longitud del río Mississippi ofrecía al norte muchas oportunidades de penetración estratégica. Logísticamente, el Norte tenía muchos más kilómetros de vías férreas y líneas de telégrafo, lo que permitiría a las tropas de la Unión moverse con mayor facilidad y comunicarse más eficazmente entre ejércitos y teatros de mando. Además, tenían una Armada más grande y una mayor cantidad de embarcaciones comerciales y privadas que podían usarse para transportar tropas a lo largo de las principales vías fluviales internas, así como para controlar la alta mar o para efectuar una invasión en cualquier lugar a lo largo de la costa este de la Confederación. Como resultado de sus capacidades agrícolas y de manufactura, el Norte podía alimentar, vestir y armar fácilmente a sus tropas de formas en las que el Sur solo podía soñar.

Sobre la base de este entorno estratégico, el general Winfield Scott desarrolló un plan inicial que constaba de tres pasos: 1) el bloqueo de los puertos marítimos del sur 2) el control del río Mississippi y 3) la captura de Richmond, Virginia, la capital de la Confederación. . El primer paso, el bloqueo de los puertos marítimos del sur, tenía como objetivo evitar que el sur exportara su cultivo principal, el algodón, a Europa a cambio de suministros y armas para apoyar su esfuerzo bélico. El segundo paso, el control del río Mississippi, fue un intento de dividir la Confederación por la mitad al aislar los estados occidentales de Texas, Louisiana y Arkansas de la sección oriental de la Confederación, impidiéndoles proporcionar tropas para ayudar a Richmond. Finalmente, el tercer elemento del plan fue finalmente capturar Richmond y, esencialmente, cortarle la cabeza a la serpiente. El plan de Scott & rsquos generó críticas mixtas. Lincoln inicialmente pensó que el plan tenía mérito, pero muchos en su gabinete no estuvieron de acuerdo. Al adoptar el plan, muchos pensaron que Lincoln quedaría bajo escrutinio diplomático y político. Al bloquear los puertos del sur, sintieron que Lincoln estaba reconociendo la soberanía de la Confederación, algo que había estado tratando de evitar en virtud de sus declaraciones de que la Unión estaba simplemente tratando de poner su casa nacional en orden reprimiendo una rebelión.

Además, el secretario de Marina de Lincoln & rsquos, Gideon Welles, estaba preocupado de que el plan de Scott & rsquos solo ofendería a otras naciones. Sintió que aquellas naciones extranjeras que intentaran comerciar con la confederación se enfurecerían ante la posibilidad de que sus barcos y cargamentos fueran incautados, fomentando la guerra o, al menos, enfureciéndolos en la medida en que extendieran las relaciones diplomáticas con la Confederación. El plan de Scott & rsquos también fue criticado por la prensa norteña. La observación del general McClellan & rsquos acerca de que se trataba de un plan "constrictor", en referencia a su objetivo de rodear a la Confederación y aislarla del mundo exterior mientras la apretó como un tornillo de banco, se había filtrado a la prensa. No perdieron el tiempo en renombrarlo como el "Plan Anaconda", donde lo ridiculizaron como un intento de "exprimir al Sur hasta la muerte militar".

Aunque el plan "Anaconda" no se adoptó en su totalidad, en el momento en que Scott lo propuso, Lincoln desarrolló un plan muy similar y Grant lo implementó. El bloqueo de toda la costa confederada fue la primera parte del plan implementado. Luego, Grant pudo controlar el río Mississippi, con una combinación de fuerzas terrestres y navales de la Unión, capturando Vicksburg en 1863, junto con otras ciudades de importancia estratégica como Memphis y Nueva Orleans, y luego comenzó un empuje militar hacia el este. En un movimiento que no era parte de la estrategia original, Sherman comenzó su famosa marcha hacia el mar desde Chattanooga en agosto de 1864 enviando a las fuerzas de Johnston & rsquos y Hood & rsquos en su camino a través de Georgia, finalmente capturando Atlanta, cortando aún más el sur por la mitad, en su camino hacia las Carolinas.

Aunque la captura y capitulación final de Richmond en realidad nunca se logró, fue realmente incidental para el éxito de la estrategia de la Unión en su conjunto porque realmente no hizo nada para derrotar a los ejércitos confederados en el campo y ndash uno de los objetivos principales de Lincoln. Finalmente, las fuerzas de Grant & rsquos utilizaron los pasos de montaña del este y el valle de Shenandoah durante la campaña de Petersburgo, derrotando al ejército de Lee & rsquos y provocando la evacuación de Lee & rsquos de Richmond y su eventual rendición en Appomattox el 9 de abril de 1865.


Comienzo de la guerra

Tras el disparo confederado en Fort Sumter, Carolina del Sur, el 12 de abril de 1861, McClellan volvió a entrar en el ejército y avanzó rápidamente. El 23 de abril, aceptó el mando de la milicia de Ohio. El 3 de mayo, se hizo cargo del Ejército de los EE. UU. Y el Departamento de Ohio, y el 14 de mayo fue nombrado general de división en el Ejército Regular, segundo en rango solo después de su ex comandante de la Guerra Mexicana, Winfield Scott. McClellan organizó una de las primeras ofensivas de la guerra, asegurando la sección unionista occidental de Virginia en una campaña marcada por un terreno accidentado y soldados inexpertos en ambos lados. En la Campaña Rich Mountain (junio-julio de 1861), concebida para asegurar el vital ferrocarril de Baltimore y Ohio y la autopista de peaje de Parkersburg, las fuerzas de la Unión derrotaron a un ejército confederado más pequeño al mando de Robert S. Garnett (que murió en la lucha).

El crédito por la victoria en Rich Mountain pertenece legítimamente a William S. Rosecrans. Aún así, el éxito en el campo de batalla puso el nombre de McClellan en los periódicos, especialmente después de la derrota de la Unión en la Primera Batalla de Manassas el 21 de julio. Lincoln convocó a McClellan a Washington, DC, para tomar el mando de las tropas derrotadas de la Unión allí el 26 de julio. El tren del oeste de Virginia atrajo a multitudes entusiastas de simpatizantes que ya lo consideraban un héroe nacional y potencialmente un salvador militar. El ascenso meteórico de McClellan, alimentado por conexiones políticas y una victoria temprana en el campo de batalla, puede haber sido embriagador para un hombre que aún no tenía cuarenta años, pero también marcó un punto alto en su vida que, posiblemente, nunca sería igualado.


Subvenciones y operaciones de EE. UU.

La Guerra Civil se ha descrito alternativamente como la última de las guerras napoleónicas o la primera de las guerras modernas1. Claramente, fue una guerra de transición y un hombre, más que cualquier otro, puede atribuirse el mérito de haber hecho la transición. Ese hombre era U.S. Grant, el General en Jefe de la Unión. Fue innovador tanto a nivel estratégico como operativo. Los cambios que introdujo alteraron la guerra futura y aceleraron la derrota del Sur. Si bien la visión estratégica de Grant fue de vital importancia para la victoria, este documento se concentra en su innovación operativa, en oposición a la táctica o estratégica. Por mucho que se haya escrito sobre la exitosa estrategia del Norte.2 Muchos otros libros describen los cambios tácticos que ocurrieron durante la guerra, 3 pero pocos autores destacan el cambio operativo introducido por Grant.

Hay tres niveles de toma de decisiones y acciones dentro de la guerra. Éstos son estrategia, operaciones y tácticas. "Tácticas" se define en un diccionario como "la ciencia y el arte de utilizar una fuerza de combate con la mayor ventaja posible teniendo en cuenta la situación inmediata del combate". 4 Alternativamente, la Infantería de Marina equipara el nivel táctico con ganar batallas y combates, utilizando potencia de fuego y maniobra, en un momento y lugar determinados. Los marines identifican las tácticas como el nivel más bajo de guerra, por debajo de los niveles estratégico y operativo. Las actividades a nivel estratégico reflejan los objetivos de la política nacional y la estrategia militar refleja la aplicación del poder militar para alcanzar los objetivos de la política nacional. Las operaciones vinculan el nivel estratégico con el nivel táctico Las operaciones son el uso de tácticas para lograr los objetivos estratégicos. El nivel operativo incluye decisiones sobre cuándo, dónde y bajo qué condiciones enfrentar al enemigo en la batalla, o cuándo negarse a enfrentar al enemigo.5

Durante la Guerra Civil, las tácticas cambiaron a medida que los nuevos equipos, especialmente el rifle ranurado y la herramienta de atrincheramiento, adquirieron importancia. La fuerza de la defensiva fue ampliamente reconocida ya en el tercer año de la guerra. El uso de tácticas de armas combinadas (infantería, artillería, caballería) por generales como el general de división de la Unión Philip Sheridan y el general de división confederado Patrick Cleburne resultó eficaz. Nuevas formaciones como las empleadas por el coronel de la Unión Emory Upton en Spotsylvania y el teniente general confederado James Longstreet en Chickamauga y The Wilderness demostraron el poder de los ataques de formaciones con profundidad en lugar de amplitud. Pero ninguna de las innovaciones tácticas tuvo casi el efecto en las guerras futuras como dos de las innovaciones de Grant, innovaciones tan seguramente acreditadas a Grant como la grandeza a Robert E. Lee.

Primero, Grant entendió que la guerra no podía ser una actividad estacional. Hasta 1864, las guerras se llevaban a cabo cuando las estaciones lo permitían mejor o cuando los hombres podían estar lejos de sus granjas. Grant libró la guerra durante todo el año, reconociendo que la guerra "total" causaría, entre otras cosas, malestar civil y reduciría la voluntad política del enemigo. Bajo Grant, los ejércitos de la Unión no se retiraron a los cuarteles de invierno para reacondicionarse y reorganizarse, y exigirían que sus enemigos permanecieran en el campo contra ellos. Pero la guerra total fue más un cambio estratégico que operativo. En segundo lugar, Grant reconoció que un ritmo elevado de operaciones reducía o eliminaba la capacidad del enemigo para utilizar ventajas como las líneas interiores de comunicaciones. La velocidad con el tiempo es el tempo.6 Hasta que Grant asumió el mando, el Sur podía contar con indultos durante los períodos de inactividad de la Unión para reacondicionar y restaurar sus bases logísticas y de suministro. O al necesitar hombres en un lugar, el Sur podría usar líneas interiores para mover a los hombres y hacer frente a la amenaza actual. El ritmo operativo de Grant arruinó a Lee y a otros generales del sur de sus suministros y su moral, y su capacidad para concentrarse contra un ejército mientras se retrasa o se mantiene en contra de otro. Grant usó la maniobra para aumentar el ritmo y colocar sus fuerzas. De hecho, el uso de la maniobra de Grant fue tan importante para su general como para aquellos a quienes se les dio más crédito por usar la maniobra: el general confederado Robert E. Lee, el general de división de la Unión William T. Sherman y especialmente el teniente general confederado Thomas J. Jackson.

Como resultado de las innovaciones de Grant, al final de la guerra, las tropas confederadas estaban típicamente hambrientas, descalzas, mal montadas y generalmente desamparadas. Sus homólogos de la Unión estaban descontentos con la continuación de la guerra, pero en general estaban seguros de la victoria final, bien alimentados, bien abastecidos y cada vez más bien dirigidos. No se puede dar crédito a Grant por las líneas de suministro de la Unión o la preparación de alimentos, pero su actividad, su comprensión de la guerra y, sobre todo, su comprensión de las operaciones en el campo cambiaron para siempre la naturaleza de la guerra.

Claramente, Grant era un genio militar, o al menos particularmente dotado, con respecto a la estrategia. La visión estratégica de Grant se puso en acción y condujo al final de la guerra en poco más de un año desde que asumió el mando general de los ejércitos de la Unión. Operacionalmente, fue igual de efectivo. Durante los cuatro años de la guerra, las tropas bajo el mando inmediato de Grant recibieron la rendición de tres ejércitos confederados y dos fueron puestos en fuga en total desorden.7 Pero tácticamente hablando, después de Ft. Donelson, en febrero de 1862, Grant rara vez tenía un efecto directo sobre las tácticas. Como comandante del ejército de campaña y luego como general en jefe de todos los ejércitos de la Unión, el dominio de Grant reside en la estrategia y las operaciones. Si bien muchos ven a Grant como un carnicero, especialmente después de las Batallas del desierto, Spotsylvania y Cold Harbor, Grant usó maniobras para colocar sus fuerzas en posiciones óptimas para atacar a sus oponentes confederados. Los ataques antes mencionados por parte del Ejército del Potomac fueron generalmente el resultado de la característica bien conocida de ese Ejército de llegar tarde, en contraposición a la falta de maniobra de Grant.9

El general más destacado del Sur y quizás la figura militar más conocida de la guerra, Robert E. Lee, describió su responsabilidad en términos operativos: "Planeo y trabajo ... para llevar las tropas al lugar correcto en el momento adecuado". Lee pensó que interferir con sus comandantes de brigada y división haría más daño que bien.

Desde el punto de vista operativo, Grant buscaba el objetivo de Lee: colocar a sus hombres donde pudieran tener éxito tácticamente. El registro muestra que Grant hizo precisamente eso, aunque sus subordinados a menudo no lograron capitalizar su trabajo. Grant usó muchas maniobras y, hasta el final de la guerra, siempre buscó ganar la batalla al capturar la fuerza enemiga intacta. Esto parece haber sido aprendido de manera innata, ya que Grant niega haber leído los libros estándar sobre táctica11 o los pronunciamientos militares del general francés Henri Jomini o el estadounidense Thomas Mahan, cuya doctrina táctica dominó el pensamiento de la Guerra Civil.12

No hay evidencia de que Grant alguna vez quisiera ganar la guerra por desgaste, como afirman sus críticos, en su mayoría sureños, ni hay indicios de que Grant creyera que los ataques frontales por sí solos eran la respuesta. Pero hubo muchas experiencias que sin duda afectaron su toma de decisiones a medida que Grant se convirtió en su asignación como General en Jefe.

Al comienzo del conflicto, los veteranos de la Guerra Mexicana, cuyo número incluía a Grant, asumieron papeles conspicuos en ambos lados. Las lecciones aprendidas en México más de una década antes tuvieron una influencia significativa en las operaciones y tácticas de la Guerra Civil. En México, las unidades estadounidenses más pequeñas maniobraban agresivamente de forma rutinaria, atacaban y derrotaban a las unidades defensoras que se encontraban en posiciones fuertes y fortificadas. En Buena Vista y otros lugares, los estadounidenses mantuvieron a raya a un mayor número de mexicanos, sin recurrir al atrincheramiento, utilizando la artillería de manera muy agresiva, a menudo colocando los cañones por delante de las posiciones de infantería. Por lo tanto, los generales de la Guerra Civil como Grant, Lee, Longstreet, Bragg, McClellan y muchos otros observaron que las tropas numéricamente inferiores bien dirigidas podían atacar y derrotar a un número mayor. De hecho, la lección principal parecía ser que el ímpetu, el vigor y el ataque le ganaban a cualquier defensa.

Una de sus primeras asignaciones en la Guerra Civil tomó el regimiento del coronel Grant contra los confederados en Missouri. Aunque Grant no pudo encontrar a su enemigo (que huyó), aprendió la primera de muchas lecciones en el campo de batalla como comandante: aprendió a controlar su miedo. Además, se dio cuenta de que el comandante contrario probablemente le temía tanto como temía al enemigo. Controlar el miedo y la confianza van de la mano, y después de esta no batalla, Grant siempre mostró confianza en la batalla. La confianza es un requisito previo para el uso de la maniobra y el ritmo acelerado de un comandante, y Grant adquirió eso esencial al principio de la guerra. 13

La batalla de Belmont, noviembre de 1861, la primera como oficial general, fue la siguiente en la carrera de Grant. Belmont fue una operación fluvial que las fuerzas de la Unión desembarcaron y atacaron directamente sin reconocimiento. Pero Grant no tenía fuerzas de reserva como resultado, cuando los confederados contraatacaron, los hombres de Grant tuvieron que luchar para regresar a sus barcos. Durante la batalla, el nuevo general también mostró la valentía personal que marcó sus experiencias mexicanas, al recibir un disparo de un caballo debajo de él y ser el último en volver a embarcarse a bordo de los transportes fluviales que habían llevado a sus tropas a la zona14. de una reserva que le negó las opciones tácticas de Grant Belmont marcó la última vez que entraría en una batalla sin una.

La captura de Ft. Henry, en febrero de 1862, le dio fama a Grant por primera vez, aunque fue la Marina la que ganó la batalla antes de que las tropas del ejército de Grant pudieran entrar en acción. Por lo tanto, muchos confederados escaparon ya que las fuerzas de la Unión no pudieron cerrar el cordón alrededor del fuerte con la suficiente rapidez. Grant se aseguraría en el futuro de que escapar sería más difícil. Sin embargo, la rapidez que marcó el avance de Grant a Ft. Henry siguió siendo una constante cuando, solo ocho días después, atacó Ft. Donelson.

Grant se movió muy rápidamente contra el fuerte más grande, mejor defendido y más sustancial, más rápido de lo que le hubiera gustado a su comandante, el mayor general Henry Halleck. En el momento en que el ejército de la Unión tomó posiciones alrededor del fuerte, el comandante confederado tenía tantos hombres como Grant, ¡y los confederados probablemente estaban mejor armados! Sin embargo, con la ayuda de los esfuerzos del general de brigada William T. Sherman, quien empujó agresivamente a los hombres y el equipo hacia adelante, las fuerzas de la Unión se reforzaron rápidamente y proporcionaron a Grant un ejército numéricamente superior.

La presencia personal de Grant en el campo de batalla fue sin duda fundamental para el éxito de la Unión. Personalmente realizó reconocimientos contra el fuerte, dirigió la ubicación de sus divisiones, seleccionó posiciones de artillería y coordinó los ataques de la Armada.Cuando los confederados atacaron su flanco derecho, Grant solo sintió la naturaleza del asalto (estaban tratando de romper el asedio) ordenó los contraataques federales inmediatos, envió municiones a sus tropas y las inspiró con su ejemplo personal. 15 Pero incluso en Donelson, Grant no estableció formaciones de ataque, lideró los ataques ni decidió cómo realizar los ataques, lo que habría indicado una mayor participación táctica de su parte. Más bien, Grant ordenó a los subordinados que actuaran después de conocer las intenciones de las fuerzas confederadas. El general W.F. Smith, por ejemplo, atacó a la izquierda de Grant usando tácticas que Smith determinó en función del terreno. Pero Grant había colocado a su ejército en una posición para capturar a toda la fuerza enemiga, y capturar (la mayor parte) lo hizo.

En Ft. Donelson, Grant estaba al borde de la línea entre operaciones y tácticas, y cometió errores indicativos de un oficial cuyas responsabilidades estaban en transición. Por ejemplo, dejó las líneas de la Unión para visitar al comodoro Foote, a varias millas de distancia, sin dejar un segundo al mando designado y no se aseguró de que su flanco derecho estuviera firmemente colocado contra el río Cumberland, lo que permitió que la caballería confederada al mando de Forrest ( y quien quisiera acompañarlos) para escapar del cerco de la Unión. Tampoco hay evidencia de que supervisó o se aseguró de patrullaje de la Unión agresivo, o incluso pasivo, ya que las patrullas habrían detectado la fuga de Forrest y su caballería. Pero Grant brindó un liderazgo claro, positivo y, lo más importante, seguro. Su agresividad al atacar a Donelson sin esperar a reabastecerse, reacondicionarse y reorganizarse sorprendió no solo a su propio comandante, sino también a los líderes del Sur. Colocó a su ejército frente a su enemigo cuando la agresividad del comandante del Sur podría haber puesto en peligro la fuerza numéricamente igual de Grant. Tomó la iniciativa y marcó el ritmo de la campaña, que resultó en la pérdida confederada de Nashville, y con ella la importante industria y el comercio que esa ciudad proporcionó a la causa sureña. El tempo de las operaciones de Ft. Henry hasta Ft. Donelson marcó el tono de las acciones posteriores de Grant. Pero el hecho de que Grant no supervisara de cerca a los subordinados le costaría nuevamente en su próxima batalla como comandante del ejército: Shiloh.

Si Ft. Donelson demostró que Grant era un excelente contragolpe, Shiloh demostró que podía contraatacar con los mejores generales de la historia. Tenía que hacerlo, porque había cometido un error y había permitido a sus subordinados, especialmente a Sherman, demasiada libertad. En Shiloh, 1862, Grant claramente quería permanecer en el nivel operativo como se ve en esta orden a Sherman el 4 de abril, dos días antes del ataque confederado:

"... La información recién recibida indicaría que el enemigo está enviando una fuerza a Purdy, y puede ser con miras a atacar al General Wallace en Crump's Landing. He ordenado al General WHL Wallace, al mando de la Segunda División temporalmente, que refuerce al General L. Wallace en caso de un ataque con toda su división, aunque no busco nada por el estilo, pero es mejor estar preparado. Por lo tanto, le ordeno que aconseje a sus escoltas de avanzada que estén atentos a cualquier movimiento. en esa dirección, y si se intenta algo así, brinde todo el apoyo de su división y de la del general Hurlbut, si es necesario. Regresaré a Pittsburg mañana temprano y cabalgaré hasta su campamento ... "16

Esa orden reflejaba un general en el mando operativo, pero sus principales subordinados hicieron que tomara algunas decisiones tácticas después de que se iniciara la batalla.

Aunque Sherman tenía la tarea de organizar la posición defensiva de la Unión alrededor de Pittsburg Landing, no reconoció las muchas señales de que un ataque confederado era inminente. Más importante aún, Sherman no pudo preparar una posición defensiva adecuada; cinco divisiones de la Unión ni siquiera estaban en formaciones tácticas, ni se habían construido fortificaciones de campo. Cuando los sureños atacaron, Sherman se sorprendió por completo, aunque él y la mayoría de los demás se defendieron con una furia salvaje. Grant ni siquiera estaba en el suelo cuando el enemigo atacó, pero llegó pronto. En su camino, ordenó refuerzos para ayudar a Sherman. Pero fue Grant quien recuperó el día y ganó la batalla, a pesar de la valentía y el coraje de miles de sus oficiales y hombres. Ganó no por su genio táctico u operativo, porque no hay evidencia de que haya hecho algo brillante. Más bien, organizó firmemente su fuerza de la Unión sorprendida y casi derrotada en una que fue capaz de luchar contra el ataque confederado al final del primer día.

A pesar de una lesión grave (antes de la batalla), Grant personalmente se aseguró de que la última línea de posiciones defensivas cerca del río estuviera bien formada y completamente equipada con artillería, y ordenó que se realizaran las funciones logísticas esenciales, especialmente el movimiento de municiones al frente. . Pero al final del primer día, sus pensamientos eran solo de victoria. Sabía que habían llegado nuevas tropas, incluido el ejército de Ohio. Por lo tanto, al amanecer, Grant atacó (aumentando el ritmo) antes de que los confederados pudieran reanudar sus asaltos. Su plan táctico no era ni complejo ni imaginativo. Simplemente fue para alinear las fuerzas disponibles de la Unión y seguir adelante.

Grant deseaba la victoria a través de su propia persistencia, basada en la confianza aprendida en Missouri y la valentía de sus hombres, pero lo que es más importante, Donelson le había mostrado la importancia de actuar más rápido que su oponente. Al final del primer día, Sherman y otros subordinados estaban listos para dejar el campo al enemigo, pero Grant nunca consideró esa opción.17 Él solo no flaqueó ante un dramático revés el primer día. Grant aprendió de Shiloh, sin embargo. Sus órdenes futuras eran más completas y se presumía menos, aunque todavía no era inmune a los fracasos de sus subordinados.

En noviembre de 1862, Grant demostró que era más que un contragolpeador, era el maestro de la guerra de maniobras. Asumiendo el mando de campo en Occidente cuando Halleck fue a Washington como General en Jefe, Grant maniobró a sus subordinados de una manera que debería haber resultado en la destrucción del ejército confederado de Earl Van Dorn. En las batallas de Iuka y Cornith, Mississippi, en septiembre y octubre respectivamente, Grant consolidó la posición de la Unión en el oeste de Tennessee y el norte de Mississippi, aunque no estuvo presente en el campo. Dirigió a sus generales a posiciones para obtener victorias y confió en ellos para decidir las "tácticas". Estas batallas reflejaron a Grant actuando como Lee, aprovechando las oportunidades operativas emergentes.

Antes de Iuka, los confederados tenían la intención de atacar mientras las fuerzas de la Unión se extendían por todo el norte de Mississippi y Tennessee, en disposiciones defensivas (protegiendo los ferrocarriles) hechas por Halleck. Grant vio la oportunidad de destruir por completo al ejército confederado. Maniobrando sus fuerzas (usando el telégrafo como medio de comunicación principal) rápidamente, Grant tenía a su oponente en un tornillo de banco, solo para que la falta de agresividad del general de brigada William Rosecrans (y la incapacidad de avanzar de acuerdo con su propio horario) se combinara con inusuales condiciones climáticas para salvar a su oponente.18 Grant demostró que las fuerzas de la Unión bajo su mando lucharían agresivamente cuando se les presentaran oportunidades. Aún así, en esta etapa de la guerra (finales de 1862), Grant no pudo implementar un ritmo operativo más rápido ya que su superior, Halleck, parecía genéticamente incapaz de pensar en términos de velocidad y movimiento.

Iuka y Cornith le demostraron a Grant que realizar operaciones desde lejos era muy difícil, especialmente con un subordinado de voluntad fuerte como Rosecrans. A veces tenía que buscar la ayuda de Halleck solo para que Rosecrans obedeciera las órdenes. Sin embargo, la campaña de Iuka y Cornith fue otra experiencia de aprendizaje para Grant. A partir de entonces, intentaría estar más cerca de las unidades sobre las que mantenía el control operativo. Pero para estas experiencias, es problemático si Grant hubiera visto la necesidad de estar en el campo con el ejército durante la campaña de Vicksburg, o lo que es más importante, durante la épica lucha del Ejército del Potomac contra el Ejército de Lee en Virginia del Norte. Por lo tanto, el período de Shiloh a Cornith (abril a noviembre de 1862) probablemente convenció a Grant de que, a diferencia de Halleck, no podía comandar efectivamente desde la retaguardia, el mismo período también le enseñó el valor del tempo, ya que las batallas en Donelson, Shiloh e Iuka se ganaron moviéndose rápida y decisivamente.

La campaña de Vicksburg fue el ejemplo más destacado de la guerra de maniobras, y el ritmo de las operaciones que mantuvieron las fuerzas de Grant desde mayo hasta julio de 1863 nunca volvió a ser igualado durante la Guerra Civil. Después de pasar casi seis meses probando varios planes para colocar a sus hombres en una posición para rodear Vicksburg, Grant se decidió por una campaña de maniobras de ritmo rápido. Las operaciones subsiguientes fueron aún más encomiables cuando se considera que el plan de Grant no contó con el apoyo de su principal lugarteniente y confidente, William T. Sherman.

En Vicksburg, el genio operativo de Grant y el uso de la maniobra llevaron a la rendición de un ejército confederado y la apertura del río Mississippi, cortando así la Confederación a la mitad. Solo ocasionalmente durante la campaña de Vicksburg Grant se involucró en tácticas que les dijo a sus tres comandantes subordinados adónde ir y qué hacer, y generalmente se mantuvo fuera de su camino, aunque se colocó cerca de su general más débil siempre que fuera posible por no- razones operativas. Su uso de la maniobra sorprendió a todos, incluidos Sherman y el presidente Lincoln, y el ritmo de las operaciones deslumbró por completo a sus oponentes confederados. Después de cruzar el río más grande del continente, derrotar a dos fuerzas separadas en dos semanas y luego sitiar la ciudad, su defensa simultánea contra el peligro de ataque del general Joe Johnston no proporcionó ninguna oportunidad para los confederados. Sólo al autorizar ataques frontales contra la ciudad mostró impaciencia y, quizás, demasiado optimismo. Pero recordando que las fuerzas del teniente general John Pemberton habían sido brutalmente golpeadas dos veces en días anteriores, y sabiendo que las fuerzas de la Unión rebosaban de confianza, Grant probablemente sucumbió a los ataques al igual que otros generales. comunidad de estudiosos de la Guerra Civil, se comparan con otra campaña que es mucho más conocida por los estadounidenses en general.

Una diferencia importante entre Grant durante la campaña de Vicksburg y la famosa "Campaña del Valle" del entonces general de división Thomas J. Jackson fue el nivel en el que operaban los dos comandantes. Jackson generalmente tenía menos de 20,000 soldados y se enfrentó a un solo oponente mal dirigido de aproximadamente la misma fuerza. El propio Jackson solía dictar tanto las operaciones como las tácticas utilizadas. Desde la realización de reconocimientos personales hasta la colocación de artillería, Jackson hizo todo.20 Grant, por otro lado, comandó más de 30.000 soldados, tuvo que trabajar con una fuerza amiga que no estaba bajo su mando (la Marina de los EE. UU.) Y tenía un obstáculo importante (la Mississippi River) para cruzar antes de que pudiera alcanzar a su enemigo. Grant utilizó plenamente a sus subordinados superiores para implementar tácticas mientras se conservaba un papel operativo. A diferencia de Jackson, también enfrentó el desafío adicional de tener dos ejércitos rebeldes, separados por menos de 50 millas, con los que lidiar. Desde el punto de vista estratégico, operativo y táctico, Vicksburg fue una victoria tan impresionante como cualquiera de toda la guerra, y se ganó mediante el uso dramático de un mayor ritmo y maniobra.

Más tarde, en 1863, Grant cambió su área de operaciones y asumió el control personal del esfuerzo de la Unión en el este de Tennessee. El ejército confederado de Tennessee había derrotado al ejército del mayor general William Rosecrans en Chickamauga en septiembre, y en octubre las condiciones para las fuerzas de la Unión en Chattanooga eran desesperadas. Rosecrans demostró ser incapaz de reorganizarse después de su gran revés, y Grant lo reemplazó con el general de división George Thomas. Sin embargo, el presidente Lincoln y el general en jefe Halleck querían que Grant, en persona, tomara el control de la situación en la ciudad. Al llegar, aunque todavía gravemente herido por una caída, Grant volvió a demostrar que mantenerse fuera del camino de los comandantes de su ejército, división y brigada era el mejor camino. Rápidamente aprobó el plan del general de brigada William Smith de abandonar el sitio de la ciudad, y adoptó un plan de batalla elaborado en gran parte por Smith y Thomas para el ataque contra los confederados en Missionary Ridge, la característica dominante del terreno local.

La conducta de Grant en Missionary Ridge fue muy similar a la de Lee en el lugar de su mayor victoria, Chancellorsville. Ambos se beneficiaron de la iniciativa y el atrevimiento de los subordinados. 21 Tanto Grant como Lee colocaron a sus hombres de una manera que les permitió la victoria en ese momento, ninguno se apegó a un plan operativo preconcebido. Cuando las oportunidades se hicieron evidentes y los líderes subordinados tomaron medidas agresivas, tanto Grant como Lee cambiaron sus planes para reflejar la situación táctica. Ambos aceptaron los elogios públicos de sus presidentes, pero cada uno se benefició por lo general del liderazgo deficiente de sus oponentes y la iniciativa destacada de sus subordinados. Los generales que actúan en el nivel operativo de la guerra, sin embargo, deben confiar en tales sucesos. Bragg y Hooker, los comandantes vencidos en Missionary Ridge y Chancellorsville respectivamente, estaban mal atendidos a pesar de que operacionalmente cada uno, particularmente Hooker, tenía un buen plan. Sin embargo, una nación debe esperar que sus generales tengan suerte, ¡y tanto Grant como Lee lo fueron!

Missionary Ridge fue la última batalla de Grant antes de convertirse en General en Jefe, reemplazando al indeciso Halleck. Grant se dio cuenta de que su lugar estaba en el campo con el principal ejército de la Unión en el Este, el Ejército del Potomac. Si bien la política jugó un papel importante en la decisión de Grant de permanecer en el Este, su experiencia previa en lograr que los subordinados siguieran sus instrucciones seguramente fue un factor. Grant y todo el norte se dieron cuenta de que el ejército de Lee del norte de Virginia era el enemigo principal y la derrota de ese ejército era un objetivo importante. Cómo derrotar a Lee era la cuestión operativa urgente. Al tomar una decisión, Grant hizo dos de los juicios clave de la guerra: retuvo al mayor general George G. Meade como comandante del Ejército de la Unión del Potomac y mantuvo a Halleck como Jefe de Estado Mayor en Washington, dejando a Halleck la carga de la supervisión diaria. del Cuartel General del Ejército.

Estas decisiones liberaron a Grant de dos problemas trascendentales: nombrar un nuevo comandante para uno de sus importantes ejércitos y asumir la responsabilidad diaria de todo el ejército él mismo. Ambos estaban plagados de problemas potenciales. Mantener a Meade significaba que Grant no tenía que pensar tácticamente, o controlar directamente a los comandantes de cuerpo de su posición en el campo, significaba, sin embargo, que no podía imponer su tremenda voluntad a esos subordinados sino a través de Meade. Las órdenes claras que Grant le dio a Meade demostraron que sus errores de Donelson, Shiloh e Iuka / Cornith no se iban a repetir. Si bien no cabía duda de las intenciones y los objetivos de Grant, Meade tenía la responsabilidad de los detalles tácticos22.

Pero el éxito reciente en Missionary Ridge combinado con una intensa presión política para obtener una victoria sobre Lee afectó las decisiones operativas de Grant. Tras haber sido ascendido a teniente general en marzo de 1864, Grant se convirtió en el campeón del Norte. La prensa y la población no solo deseaban una victoria decisiva sobre Lee, sino que la esperaban.23

En el milagro de Missionary Ridge, el 25 de noviembre de 1863, el ejército de la Unión atravesó el centro de las defensas de Bragg, una posición considerada inexpugnable por los confederados. Pero el ataque frontal ocurrió solo después de que Grant había estirado las defensas de Bragg en ambos flancos, debilitando así el medio confederado. Grant había observado con "intenso interés" cómo se rompía el centro confederado.24 Como resultado probable de esa victoria y las tácticas utilizadas, no fue sino hasta después de Cold Harbor en julio, tres meses después de iniciada la campaña, que Grant abandonó la idea de atacando al frente después de que la defensa confederada se había estirado. En cada caso en que los ataques frontales fallaron, ocurrieron después de maniobras que deberían haber proporcionado una ventaja táctica.

En tres ocasiones durante la campaña desde The Wilderness hasta Petersburg, Grant había superado a Lee, y en uno de esos casos había engañado por completo al líder sureño. Grant había robado la marcha desde The Wilderness hasta Spotsylvania Courthouse, solo para que el Ejército del Potomac renovara su reclamo de llegar siempre una hora tarde, aunque en este caso la caballería Phil Sheridan no demostró su valía. Además, el comandante del 9º Cuerpo de la Unión, que operaba directamente bajo las órdenes de Grant, se mostró incapaz de emprender acciones agresivas. Por lo tanto, Lee pudo estancar la movida de Grant. Luego, pasando de Spotsylvania a Cold Harbor, Grant volvió a ganar ventaja, solo para que los confederados tomaran la mejor posición gracias a la iniciativa y la habilidad de los subordinados de Lee en comparación con los de Grant. Pero el movimiento final que hizo Grant, cruzar el río James desde Cold Harbour a Petersburgo, fue operacionalmente brillante y debería haber resultado en la captura tanto de Petersburgo, con su importante centro de comunicaciones ferroviarias, como de Richmond. Una vez más, sin embargo, la audacia y la iniciativa de un sureño pusieron a Grant en un punto muerto. Sus propios subordinados, William "Baldy" Smith y Winfield Scott Hancock, perdieron por completo los nervios ante una fuerte posición defensiva, ¡a pesar de que muy poca infantería sureña la ocupaba! Aunque la responsabilidad de las fallas de la Unión fue de Grant, la razón principal de las fallas fue un liderazgo subordinado débil. Los planes de Grant presentaban un excelente uso de la maniobra y un alto ritmo de operaciones.25

Desde Wilderness hasta Cold Harbor, el alto ritmo de las operaciones, el uso de la maniobra y la percepción de Grant de que un poco más de presión podría llevar al colapso de Lee se combinaron para causar la pérdida de muchos hombres en ambos lados. Pero habiendo visto que no era probable que el ejército de Virginia del Norte se derrumbara, y habiendo llegado fuera de las fortificaciones que rodeaban a Petersburgo y Richmond, Grant volvió a su probado y verdadero plan operativo. Mantuvo el ritmo de las operaciones y buscó estirar la defensa y sacar a la luz a su oponente mediante maniobras.

Durante todo el asedio del área de Petersburg / Richmond desde junio de 1864 hasta marzo de 1865, el frente de Lee se debilitó continuamente cuando el sureño fue testigo de los repetidos ataques de Grant en ambos flancos. El único ataque frontal de la Unión (sin éxito) del asedio tuvo lugar solo después de que una gran mina explotó debajo de una parte de las líneas de los defensores; de lo contrario, Grant evitó los ataques directos hasta marzo de 1865, cuando el éxito estaba asegurado.Cuando Sheridan obtuvo una victoria significativa en el flanco derecho de Lee en marzo de 1865 en Five Forks, el ejército de Lee estaba tan reducido que colapsó bajo el peso de una ofensiva general de la Unión a lo largo de la línea.

La victoria final se logró mediante maniobras, no tácticas de asedio tradicionales. Además, Grant utilizó su superioridad numérica para mantener un ritmo de operaciones constantemente alto. Lee y sus hombres no tenían tiempo para descansar, y Lee no tenía tropas libres para apoyar a otros ejércitos confederados.

Después de Ft. Donelson, febrero de 1862, Grant rara vez se involucraba en decisiones tácticas. No tenía la responsabilidad de realizar un reconocimiento contra el enemigo, seleccionar posiciones defensivas, detectar debilidades en las defensivas enemigas, maniobrar sus fuerzas para explotar la situación inmediata o dirigir personalmente la formación que usaría la fuerza atacante. Esas fueron decisiones tácticas y muchos oficiales de alto rango las tomaron durante la Guerra Civil. El viejo amigo de Grant, el teniente general confederado James Longstreet, por ejemplo, tomó esas decisiones repetidamente durante batallas como Chickamauga y Wilderness.26 Pero el reino de Grant estaba principalmente en el nivel operativo y superior.

La decisión estratégica de Grant en la primavera de 1864 de involucrar simultáneamente a todas las fuerzas confederadas en el campo impidió que los confederados usaran sus líneas interiores para mover hombres de un lugar amenazado a otro.27 Pero tan importante como esa directiva, Grant aumentó dramáticamente el ritmo de las operaciones. en Oriente, y al hacerlo cambió el rostro de la guerra. Después de la apertura de la campaña Wilderness en mayo de 1864, Lee y su ejército no tuvieron descanso. Se enfrentaron a incesantes operaciones de la Unión que tenían a Lee luchando, incapaz de tomar la iniciativa. Tan eficaz fue el uso de Grant de un mayor ritmo que después de Wilderness, Lee no pudo montar una ofensiva de nuevo hasta marzo de 1865, cuando su intento desesperado de romper las líneas en Petersburgo terminó en un fracaso y la rendición del ejército de Lee un mes después. Grant evolucionó como líder a medida que avanzaba la guerra, y logró un grado de competencia estratégica y operativa incomparable con cualquier otro general de la Guerra Civil.

1 Entre numerosas referencias, véase, por ejemplo, la discusión presentada en Archer Jones, Civil War Command and Strategy: The Process of Victory and Defeat (Nueva York: The Free Press, 1992), 219-45.

2 Quizás el mejor libro sobre la estrategia del Norte es Herman Hattaway y Archer Jones, How the North Won: A Military History of the Civil War (Urbana: University of Illinois Press, 1983).

3 Véase, por ejemplo, Grady McWhiney y Perry D. Jamieson, Attack and Die: Civil War Military Tactics and the Southern Heritage (Tuscaloosa: The University of Alabama Press, 1982) y Paddy Griffith, Battle Tactics of the Civil War (Nuevo: Prensa de la Universidad de Yale, 1987).

4 New Webster's Dictionary and Thesaurus, (1992), s.v. "táctica."

5 Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, Warfighting (Nueva York: Doubleday, 1994), 27-30.

7 Grant "capturó" los ejércitos confederados en Ft. Donelson, Vicksburg y Appomattox, y pusieron en fuga al Ejército de Mississippi de Van Dorn en Cornith y al Ejército de Bragg de Tennessee en Missionary Ridge.

8 Incluso se cita al general de división George Meade con comentarios despectivos sobre el apetito de Grant por ataques frontales sangrientos. Véase, por ejemplo, Douglas Southall Freeman, Lee’s Lieutenants, Volume 3 (Nueva York: Charles Schribner’s Sons, 1945), 439.

9 El mejor libro sobre Grant y el ejército del Potomac sigue siendo Bruce Catton, Grant Takes Command (Nueva York: Little, Brown and Company, 1968), 292.

10 Emory M. Thomas, Robert E. Lee: A Biography (Nueva York: W.W. Norton and Company, 1995), 246.

11 U.S. Grant, Memoirs and Selected Letters (Nueva York: The Library of America, 1990), 166-7.

12 Si Grant no creía en leer sobre doctrina militar, su subordinado de mayor confianza, el mayor general WT Sherman seguramente lo creía cuando en 1862 publicó como parte de una Orden General, "... Todos los oficiales de este comando ahora deben estudiar sus libros ignorancia del deber El comandante general tiene el poder en cualquier momento para ordenar a una junta que examine las adquisiciones y la capacidad de cualquier oficial, y él no dejará de ejercerlo. Si algún oficial, alto o bajo, después de la oportunidad y experiencia que hemos tenido, ignorar sus tácticas, regulaciones, o incluso los principios del Arte de la Guerra (Mahan y Jomini), sería una vergüenza duradera ". O, 17, pt. 2: 119.

18 Se suponía que el ataque de Ruido de Rosecrans a la izquierda de la Unión indicaba un asalto de Ord, pero aunque la batalla se prolongó a solo dos o tres millas de distancia, los hombres de Ord nunca escucharon el sonido de los cañones y, por lo tanto, a la fuerza confederada se le permitió retirarse relativamente sin ser molestada. . Grant, 276.

19 Muchos autores han aplaudido la campaña Vicksburg de Grant. Para obtener una descripción completa de ese período en el cargo de general de Grant, véase Earl S. Miers, The Web of Victory: Grant at Vicksburg (Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1984).

20 Para una excelente descripción de la generalidad de Jackson, véase G.F.R. Henderson, Stonewall Jackson and the American Civil War (Nueva York: Grosset y Dunlap, 1943).

21 En Chancellorsville, los fracasos de la Unión fueron muchos, pero los errores más graves correspondieron a los generales Howard y Sedgwick, mientras que los éxitos confederados se debieron principalmente a Jackson y al poco conocido general de brigada Cadmus Wilcox. En Missionary Ridge, la Unión se benefició de la iniciativa de los generales Sheridan, Wood y Hooker, mientras que Bragg sufrió la falta de apoyo de Longstreet (antes de la batalla) y Breckinridge durante la misma. Para un excelente relato de Chancellorsville, véase Ernest B. Furgurson, Chancellorsville 1863: The Souls of the Brave (Nueva York,: Random House, 1993). Uno de los varios relatos de la batalla en Missionary Ridge es proporcionado por Freeman Cleaves, Rock of Chickamauga: The Life of George H. Thomas (Norman, OK University of Oklahoma Press, 1948), 187-200. Compare la cuenta de Cleaves con Grant, 433-51.

22 La relación de mando con respecto al Ejército del Potomac fue compleja después de que Grant llegó al Este. Catton, 234-5, lo describe mejor, citando una cita atribuida a Meade en una carta a su esposa, "... dice, 'El ejército del Potomac, dirigido por Grant, comandado por Meade y dirigido por Hancock, Sedgwick y Warren ... 'que es una distinción bastante buena y casi da en el clavo ". Las órdenes de Grant a Meade fueron muy precisas y claras, aunque su ejecución fue a menudo lenta y sin vigor.

23 Para un excelente relato del sentimiento público, Norte y Sur, luego de que Grant asumió el mando y lideró su campaña contra Lee, ver Gary W. Gallagher, Editor, The Wilderness Campaign (Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 1997) , 1-65.

26 Para una visión en profundidad de las responsabilidades tácticas de Longstreet en Chickamauga y The Wilderness, ver, por ejemplo, Jeffry D. Wert, General James Longstreet, The Confederacy's Most Controversial Soldier (Nueva York: Simon and Schuster, 1993), 306 -22 378-92.

27 Catton, 138. Hattaway, 532.

Catton, Bruce. Grant asume el mando. Nueva York: Little, Brown and Company, 1968.

Cleaves, Freeman. Roca de Chickamauga: La vida de George H. Thomas. Norman: Prensa de la Universidad de Oklahoma, 1948.

Grant, memorias estadounidenses y cartas seleccionadas. Nueva York: The Library of America, 1990.

Griffith, Paddy. Tácticas de batalla de la Guerra Civil. Nuevo: Yale University Press, 1987.

Hattaway, Herman y Jones, Archer. Cómo ganó el norte: una historia militar de la guerra civil. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1983.

Jones, Archer. Mando y estrategia de la guerra civil: el proceso de victoria y derrota. Nueva York: The Free Press, 1992.

Henderson, G.F.R. Stonewall Jackson y la Guerra Civil Americana. Nueva York: Grosset y Dunlap, 1943.

Gallagher, Gary W., ed. La campaña Wilderness. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1997.

McWhiney, Grady y Jamieson, Perry D. Atacar y morir: tácticas militares de la guerra civil y la herencia sureña. Tuscaloosa: Prensa de la Universidad de Alabama, 1982.

Miers, Earl S. La telaraña de la victoria: Grant en Vicksburg. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 1984.

Thomas, Emory M. Robert E. Lee: una biografía. Nueva York: W.W. Norton and Company, 1995.

Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Lucha de guerra. Nueva York: Doubleday, 1994.

Departamento de Guerra. La guerra de rebelión: una recopilación de los documentos oficiales de la Unión y los ejércitos confederados. 128 vols. Oficina de Imprenta del Gobierno de Washington, D.C., 1880-1901.

Wert, Jeffry D. General James Longstreet, el soldado más controvertido de la Confederación. Nueva York: Simon y Schuster, 1993.


Grant & # 8217s Vicksburg Campaign - Cruzando el río Mississippi

Durante la primavera y principios del verano de 1863, Grant llevó a cabo lo que James M. McPherson ha llamado "la campaña más brillante e innovadora de la Guerra Civil" y T. Harry Williams ha llamado "una de las campañas clásicas de la Guerra Civil y, de hecho, de la historia militar ". De hecho, el Manual de campo del ejército de EE. UU. 100-5 (Mayo de 1986) describe la campaña de Vicksburg como "la campaña más brillante jamás librada en suelo estadounidense", una que "ejemplifica las cualidades de un plan ofensivo bien concebido y ejecutado violentamente".

Vicksburg, el Gibraltar de Occidente, fue la clave para el control del Mississippi por parte de la Unión. Junto con Port Hudson al sur, era el único bastión confederado que quedaba en el río. Al principio de la guerra, el propio Lincoln había enfatizado la importancia de Vicksburg cuando, señalando un mapa nacional, dijo: “Vea cuánta tierra tienen estos tipos, de la cual Vicksburg es la clave. La guerra nunca podrá terminar hasta que tengamos la llave en el bolsillo ".

Habiendo sido obstaculizado en sus esfuerzos anteriores para capturar Vicksburg, Grant decidió marchar con su ejército hacia el sur por la orilla oeste del Mississippi para llegar muy por debajo de ella. Planeaba llevar a sus hombres en transportes que primero tendrían que flotar más allá de los cañones de la ciudad, transportar a su ejército a la costa de Mississippi al sur de Vicksburg, atacar tierra adentro contra las fuerzas confederadas que pudieran encontrar y, finalmente, capturar Vicksburg. Había pasado meses estudiando minuciosamente mapas y gráficos mientras ideaba este enfoque por sí solo. Sus fuertes comandantes subordinados, incluidos

Sherman, James B. McPherson y John “Black Jack” Logan se opusieron al plan por considerarlo demasiado arriesgado. Vicksburg estaba fuertemente fortificada, pero el plan de Grant resultó espectacularmente efectivo. Rodeada por nueve fuertes o ciudadelas importantes, la ciudad estaba protegida por 172 cañones que dominaban todos los accesos por agua y tierra y una guarnición de treinta mil soldados. Grant tenía tres opciones para atacarlo: (1) regresar a Memphis para un acercamiento por tierra desde el norte y el este, (2) cruzar el río y asaltar directamente la ciudad, o (3) hacer marchar a sus tropas por la orilla oeste del Mississippi. , cruzarlo y acercarnos a la ciudad por el sur y el este. Grant rechazó la primera opción porque retroceder sería desinflar la moral (Grant odiaba volver sobre sus pasos). Rechazó el segundo porque implicaba, dijo, "inmenso sacrificio de vida, si no derrota". “La tercera alternativa estaba llena de peligros y riesgos”, dijo el historiador de Vicksburg Edwin C. Bearss. “El fracaso en esta empresa implicaría poco menos que la destrucción total. Sin embargo, si tuviera éxito, los logros serían completos y decisivos ".

A principios de abril se produjo un retroceso de las aguas y la aparición de carreteras desde Milliken’s Bend, al noroeste de Vicksburg, hacia otros puntos río abajo en la orilla oeste. Grant planeaba hacer marchar a sus tropas por esos caminos hasta un lugar donde pudiera transportarlos a la orilla este del río. Consiguió el apoyo del almirante David Porter, quien trasladó barcos de vapor y de transporte desde el norte de Vicksburg hasta donde las tropas de Grant esperarían ser transportadas a través del río.

La cooperativa Porter estuvo de acuerdo con el plan de Grant y se dispuso con entusiasmo a organizar los barcos para un desfile marítimo más allá de Vicksburg. Advirtió a Grant que, dado que los barcos acorazados no tenían suficiente energía para regresar río arriba pasando los cañones de Vicksburg, este tránsito sería el punto sin retorno. En preparación para el tránsito, Porter ordenó que las calderas de los barcos de vapor estuvieran escondidas y protegidas por barreras de algodón y fardos de heno, así como por sacos de grano. El heno y el algodón también serían útiles más adelante. A partir de las diez de la noche del 16 de abril, Porter dirigió la flota de siete cañoneras acorazadas, cuatro vapores, el remolcador Hiedray una variedad de barcazas de carbón remolcadas río abajo. Las barcazas de carbón y los buques sobrantes se amarraron a los costados de los buques críticos para proporcionar protección adicional. Las hogueras confederadas iluminaron los barcos de la Unión, que estuvieron bajo fuego durante dos horas mientras pasaban el guante más allá de los cañones de Vicksburg. Esas armas dispararon 525 rondas y anotaron sesenta y ocho impactos. Milagrosamente, solo se perdió una embarcación, y nadie de las embarcaciones murió en sus operaciones previstas y la única línea de marcha era inadecuada para abastecer a sus tropas, Grant ordenó una segunda colección de embarcaciones para llevar algunos suministros adicionales hacia el sur.

Vicksburg. Así, en la noche del 22 de abril, seis vapores protegidos más que remolcaban doce barcazas cargadas con raciones pasaron por Vicksburg bajo el mando del coronel Clark Lagow del personal de Grant. A pesar de la predicción del general Lee, cinco de los vapores y la mitad de las barcazas lograron atravesar el guante de las baterías de artillería, que dispararon 391 rondas. La mayoría de los barcos fueron comandados y tripulados por voluntarios del ejército de la división de "Black Jack" Logan porque las tripulaciones de los barcos civiles tenían miedo de correr el guante de Vicksburg.

Grant ahora tenía su medio de transporte (siete transportes y quince o dieciséis barcazas), un mínimo de suministros y una fuerza de invasión en formación. Sherman y Porter tenían serias dudas sobre la viabilidad de transportar los suministros para el ejército de Grant por un camino pobre y pantanoso en la orilla occidental del río Mississippi, a través del agua y hasta Mississippi. Sin embargo, Grant siguió adelante con su plan y comenzó el cuerpo de McPherson al sur de New Carthage el 25 de abril.

Mientras tanto, Grant había creado cuatro desvíos al norte y al este de Vicksburg para desviar la atención de los confederados de su campaña planificada. Primero, había enviado a las tropas del mayor general Frederick Steele en transportes a ciento cincuenta kilómetros hacia el norte por el río Mississippi hacia Greenville, Mississippi. Al concluir que Grant se estaba retirando (para reforzar a William Rosecrans en el este de Tennessee), Pemberton permitió que unas ocho mil tropas rebeldes fueran transferidas desde Mississippi de regreso a Bragg en Tennessee.

En segundo lugar, Grant había iniciado una incursión de caballería desde Tennessee hasta Luisiana a lo largo del centro y este de Mississippi. Con solo un puñado de bajas, el coronel Benjamin H. Grierson, un compañero de Illinois, llevó a cabo la incursión de caballería de la Unión más exitosa de toda la guerra. Grant había ideado esta misión de diversión el 13 de febrero, cuando envió la siguiente sugerencia simple, flexible y brillante en un despacho al general Hurlbut en Tennessee:

Me parece que Grierson, con unos 500 hombres escogidos, podría llegar al sur y cortar la vía férrea al este de Jackson Miss. La empresa sería peligrosa [sic] pero valdría la pena si se lleva a cabo. No ordeno que esto se haga, sino que lo dejo para una empresa voluntaria.

El 17 de abril, Grierson salió de LaGrange, Tennessee, al mando de 1.700 jinetes y una batería de seis cañones. En los primeros días de la incursión, hábilmente dividió parte de su fuerza, principalmente para confundir a los confederados en cuanto a su ubicación e intenciones. Primero, el 20 de abril, envió a 175 hombres que se determinó que eran incapaces de completar la misión (la "Brigada Quinina") y un arma de regreso a LaGrange con prisioneros y bienes capturados. Al día siguiente, envió un regimiento y otro cañón al este para romper el ferrocarril norte-sur de Mobile & amp Ohio y provocar aún más confusión. Para determinar si las fuerzas enemigas sustanciales estaban presentes en las ciudades que tenía la intención de atacar, Grierson reunió a un grupo de nueve hombres seleccionados, los "Guerrilleros Butternut", que exploraron adelante vestidos con uniformes y ropas confederadas.

Con otra fuerza separada de treinta y cinco hombres que alejaba a la infantería y la caballería confederadas de su fuerza principal, Grierson continuó hacia Newton en el Ferrocarril Este-Oeste del Sur (la extensión este del Ferrocarril de Vicksburg y Jackson) en el corazón de Mississippi. Allí, el día 24, destruyó dos trenes (ambos llenos de municiones y provisiones). También rompió el ferrocarril y derribó la línea del telégrafo, ambos uniendo Meridian con Jackson y Vicksburg al oeste. Con la interrupción del ferrocarril clave a Vicksburg y la destrucción de activos confederados por valor de millones de dólares (incluidos treinta y ocho vagones), la misión de Grierson se completó, excepto por su escape final.

Pemberton, que había enviado tropas para atacar a Grierson antes de llegar al ferrocarril, ahora envió soldados adicionales para tratar de cortar la fuga de sus asaltantes. El efecto de la redada en Pemberton fue precisamente lo que pretendía Grant: el 27 de abril envió diecisiete mensajes a Mississippi manda sobre los asaltantes de Grierson y ni uno solo sobre la acumulación de Grant en la orilla oeste del Mississippi. Para el día 29, Pemberton había jugado aún más en las manos de Grant al enviar a toda su caballería en busca de Grierson y advertir a sus superiores: “Los cables del telégrafo están caídos. Por lo tanto, el enemigo ha aterrizado en este lado del río Mississippi o ha sido cortado por la caballería de Grierson. . . . Toda la caballería que puedo reunir está cerca de ellos ".

Dieciséis días y seiscientas millas después de comenzar su peligrosa aventura, los hombres de Grierson llegaron a las líneas de Union en Baton Rouge, Louisiana, el 2 de mayo, tres días después del desembarco anfibio de Grant en Bruinsburg en el Mississippi. Habían sobrevivido a varias llamadas cercanas, dejado estragos a su paso y cumplido su misión principal de desviar la atención de los movimientos de Grant al oeste y al sur de Vicksburg. Habían infligido cien bajas y capturado a más de quinientos prisioneros. Milagrosamente, todo esto se había logrado con menos de veinticinco bajas. Había una buena razón para que Sherman la llamara la "expedición más brillante de la Guerra Civil".

La tercera distracción de Grant involucró otra incursión de caballería. Mientras Grierson viajaba a lo largo de Mississippi, otras fuerzas de la Unión fueron a la ofensiva hacia el este. El coronel Abel D. Streight dirigió una “brigada de caballos y mulas mal montada” desde el centro de Tennessee hasta Alabama y alejó a la siempre peligrosa caballería de Nathan Bedford Forrest de Grierson y sus diversos destacamentos.

Para confundir completamente a Pemberton, Grant empleó la cuarta desviación.Mientras se dirigía hacia el sur con McClernand y McPherson en la orilla oeste (Luisiana), Grant hizo que el Decimoquinto Cuerpo de Sherman amenazara a Vicksburg desde el norte. El 27 de abril, Grant ordenó a Sherman que avanzara por el río Yazoo y amenazara Snyder’s Bluff al noreste de Vicksburg. El día 29, Sherman desembarcó diez regimientos de tropas y parecía estar preparando un asalto mientras ocho cañoneras navales bombardeaban los fuertes confederados en Haines's Bluff. Al no haber sufrido bajas, Sherman se retiró el 1 de mayo y rápidamente siguió a McPherson por la orilla oeste del Mississippi. Sus tropas fueron transportadas a través del río el 6 y 7 de mayo.

Grant, mientras tanto, se había unido a McClernand en New Carthage en la orilla oeste el 23 de abril. Cuando el coronel James H. Wilson del personal de Grant y el almirante Porter determinaron que no había áreas de aterrizaje adecuadas al este de la plantación de Perkins, Grant ordenó el 24 de abril a las tropas para continuar hacia el sur otras veintidós millas hasta Hard Times, un área de la ribera occidental sesenta y tres millas al sur de Milliken's Bend y directamente al otro lado del río desde Grand Gulf, Mississippi. Según el observador especial del Secretario de Guerra Stanton, el ex Tribuna de Nueva York el reportero y editor Charles A. Dana, McClernand movió sus tropas lentamente y desobedeció las órdenes de Grant de conservar las municiones y dejar atrás todos los impedimentos. En cambio, hizo disparar armas en un saludo a una revisión y trató de llevar a su esposa y sirvientes. Diez mil soldados fueron trasladados más al sur por barco, y el resto de los hombres cruzaron tres pantanos y completaron su viaje a Tiempos difíciles el 27 de abril. El 28 de abril, el general de brigada confederado John S. Bowen en Grand Gulf pudo ver la reunión de la armada de la Unión. cruzó el río y solicitó urgentemente refuerzos a Pemberton en Vicksburg. Sin embargo, centrado en Grierson y Sherman, Pemberton se negó a enviar refuerzos al sur hacia Grand Gulf hasta el 29 de abril, cuando fue demasiado tarde para detener el cruce anfibio.

Dos días después, con diez mil soldados de McClernand embarcados en barcos para un posible desembarco en la orilla este, las ocho cañoneras de Porter atacaron las baterías confederadas en los acantilados altos de Grand Gulf. Después de cinco horas y media y la pérdida de dieciocho muertos y unos cincuenta y siete heridos, la flota de la Unión había eliminado los cañones de Fort Wade pero no los de Fort Coburn, que se encontraba a cuarenta pies sobre el río y estaba protegido por cuarenta y cinco metros. parapeto de un pie de espesor. Grant, decepcionado, observaba desde un pequeño remolcador y, finalmente, Porter detuvo el ataque.

Grant, sin embargo, no se rindió, simplemente se mudó al sur. Esa noche, diez mil soldados dejaron los barcos y marcharon a través de una península mientras Porter deslizaba todos sus barcos más allá de los cañones confederados. Grant planeaba cargar sus tropas nuevamente y desembarcarlas en Rodney, a unas nueve millas al sur de Grand Gulf. Sin embargo, cambió de opinión cuando un hombre negro local le dijo a un grupo de desembarco que Bruinsburg, unos kilómetros más cerca, ofrecía un buen lugar de aterrizaje y una buena carretera hacia el interior de Port Gibson. Convencido de lo que iba a hacer al día siguiente, Grant envió órdenes esa noche a Sherman para que se dirigiera al sur de inmediato con dos de sus tres divisiones. En la mañana del 30 de abril, Grant bajó y cruzó el Mississippi con el cuerpo de McClernand y una de las divisiones de McPherson de Disharoon’s Plantation (cerca de Hard Times), Louisiana. Luego los llevó seis millas al sur hasta Bruinsburg, Mississippi, y los aterrizó sin oposición. En sus memorias, Grant explicó el gran alivio que sintió después del aterrizaje exitoso:

Cuando esto sucedió, sentí un grado de alivio casi nunca igualado desde entonces. Vicksburg aún no fue tomado, es cierto, ni sus defensores se desmoralizaron por ninguno de nuestros movimientos anteriores. Ahora estaba en el país del enemigo, con un vasto río y la fortaleza de Vicksburg entre mi base de suministros y yo. Pero yo estaba en tierra seca en el mismo lado del río con el enemigo. Todas las campañas, labores, penurias y exposiciones desde el mes de diciembre anterior a esta época que se habían realizado y soportado, fueron para la realización de éste objeto.

Al amparo de varias distracciones, Grant había hecho marchar audazmente con su ejército a través de los pantanos de Luisiana por la ribera occidental del Mississippi y lanzó una enorme operación anfibia en la que participaron veinticuatro mil soldados. El historiador Terrence J. Winschel escribe con admiración:

El movimiento de Milliken’s Bend a Hard Times fue concebido y ejecutado audazmente por un comandante audaz dispuesto a correr riesgos. La pura audacia del movimiento demostró la firmeza de propósito de Grant y reveló sus muchas fortalezas como comandante. La manera audaz y decisiva en que dirigió el movimiento marcó el tono de la campaña e inspiró confianza en las filas del ejército.

¿Te gustaría conocer la historia completa de la Guerra Civil? Haga clic aquí para ver nuestra serie de podcasts Batallas clave de la Guerra Civil


George B. McClellan

A George Brinton McClellan se le recuerda a menudo como el gran organizador del Ejército de la Unión del Potomac. Apodado "El joven Napoleón", "Little Mac" era inmensamente popular entre los hombres que servían bajo su mando. Sin embargo, su estilo de mando militar lo puso en desacuerdo con el presidente Abraham Lincoln y, en última instancia, alteraría su suerte militar y política.

McClellan comenzó su carrera militar después de ingresar a la Academia Militar de los Estados Unidos en 1842. Se graduó segundo en una clase de 59 en 1846, junto con otros 20 que se convertirían en generales de rango completo durante la Guerra Civil. Fue nombrado segundo teniente brevet en el Cuerpo de Ingenieros y sirvió bajo el mando del general Winfield Scott durante la guerra entre México y Estados Unidos, ayudando a construir carreteras y puentes para el ejército. Recibió promociones de brevet tanto para primer teniente como para capitán, regresó a West Point como instructor después de la guerra y ayudó a traducir un manual en francés sobre tácticas de bayoneta. Otros deberes incluían el servicio como ingeniero en Fort Delaware, expediciones para explorar el Río Rojo y la exploración de posibles rutas para el ferrocarril transcontinental. También fue observador militar durante la Guerra de Crimea. En 1857, McClellan renunció al ejército para ocupar un puesto en el ferrocarril central de Illinois.

Tras el estallido de la Guerra Civil, el gobernador de Ohio, William Dennison, nombró a McClellan mayor general de Voluntarios de Ohio el 23 de abril de 1861. Esta promoción, junto con el apoyo del gobernador Dennison, animó a Lincoln a comisionar a McClellan como un mayor general del Ejército Regular, lo que él es uno de los individuos mejor clasificados en el servicio, solo bajo Winfield Scott. McClellan comenzó su trabajo rápidamente, asegurándose de que Kentucky no se separara de la Unión. Luego comandó fuerzas durante la campaña de Rich Mountain en lo que ahora es Virginia Occidental, para asegurarse de que los confederados no tomaran por completo la parte del estado. Este éxito, combinado con la derrota del general Irvin McDowell en la batalla de First Bull Run, llevó a McClellan a convertirse en comandante del ejército del Potomac, y más tarde en general en jefe de todos los ejércitos federales tras el retiro del general Winfield Scott en Noviembre de 1861.

Fue durante este tiempo que McClellan consolidó su vínculo con los hombres del ejército de la Unión. Aunque muchos políticos y generales abrigaban resentimiento hacia McClellan, sus hombres lo veneraban en gran medida. Después de la derrota en Manassas, gran parte del Ejército del Potomac quedó desorganizado, y su nuevo comandante se puso a trabajar proporcionando a los hombres el entrenamiento militar adecuado e inculcando en ellos una notable espíritu de cuerpo. Sin embargo, a medida que construía su ejército, McClellan también se volvió cauteloso con las fuerzas confederadas, temiendo enfrentarse a números muchas veces superiores a los suyos.

En la primavera de 1862, McClellan fue destituido como General en Jefe, aunque mantuvo el mando del Ejército del Potomac. Frente a la gran presión de Lincoln, lanzó una campaña contra la capital confederada a lo largo de la península de Virginia, conocida como la campaña de la península. Continuamente engañado por el comandante confederado, el general Joseph E. Johnston, de que se enfrentaba a una gran fuerza, McClellan retrasó con frecuencia sus ataques, lo que permitió a su oponente suficiente tiempo para retirarse lentamente hacia las defensas de Richmond. Un ataque sorpresa de los confederados en la Batalla de Seven Pines (o Fair Oaks) frenó el ya lento avance federal. Aunque el ejército de la Unión rechazó los ataques, McClellan volvió a retrasar cualquier movimiento adicional, esperando que vinieran más refuerzos de Washington. Seven Pines tuvo otro impacto adverso en la campaña. Durante la batalla, el general confederado Johnston resultó herido y se nombró a Robert E. Lee para reemplazarlo. Aprovechando la racha cautelosa de McClellan, Lee golpeó al inerte Ejército del Potomac en una serie de feroces e implacables asaltos. En el transcurso de las sangrientas batallas de los siete días, el poderoso ejército de McClellan se vio obligado a abandonar su intento de apoderarse de Richmond y retirarse a la seguridad de Washington. Como resultado de la campaña fallida, Lincoln nombró a Henry Halleck como General en Jefe del ejército, y el Ejército del Potomac fue entregado al General John Pope.

Tras el fracaso de Pope en la captura de Richmond, la posterior derrota de la Unión en la Batalla de Second Manassas, McClellan estaba una vez más al frente del ejército que le tenía tanto afecto. Con Little Mac a la cabeza, el Ejército del Potomac se movió para contrarrestar la invasión de Maryland por Lee en 1862. El jefe de la Unión moldeó su campaña en torno a un documento capturado que describía el plan de invasión de Lee. Después de una serie de escaramuzas a lo largo de las montañas Blue Ridge, los dos ejércitos se encontraron en una contienda épica en Antietam el 17 de septiembre de 1862, el día más sangriento de la guerra. Cansado de la batalla y ensangrentado, el Ejército Confederado se retiró a Virginia al amparo de la oscuridad.

Aunque había logrado frustrar el plan de Lee de invadir el norte, la cautela característica de McClellan una vez más negó a la causa del norte una victoria decisiva, y la relación que alguna vez fue cordial entre el comandante del ejército y su comandante en jefe había sido gravemente dañada por el anterior. falta de éxito y trepidación excesiva. Después de la batalla, Lincoln decepcionado visitó a McClellan en el campamento para expresar su frustración por la incapacidad del general de sacar provecho de este éxito más reciente. El general respondió diciendo que el ejército necesitaba tiempo para descansar y reacondicionarse. En noviembre de ese año, McClellan fue relevado del mando por última vez y se le ordenó regresar a Trenton, Nueva Jersey, para esperar nuevas órdenes, aunque nunca llegó ninguna.

En 1864, McClellan se involucró en la política cuando fue nominado para ser el candidato demócrata a la presidencia contra su exjefe, Abraham Lincoln. McClellan se postuló en una plataforma contra la guerra, prometiendo que negociaría términos de paz con la Confederación para ayudar a poner fin a la guerra lo antes posible. Pero en noviembre de 1864, una serie de éxitos de la Unión había convencido a muchos de que la guerra estaba en su fase final. McClellan renunció a su comisión militar el día de las elecciones, pero finalmente Lincoln fue elegido para un segundo mandato.

Después de la guerra, McClellan se desempeñó como administrador de varias empresas de ingeniería y, en 1878, fue elegido gobernador de Nueva Jersey. En sus últimos años, el ex general redactó una defensa de su mandato como comandante del ejército del Potomac, pero murió antes de que pudiera verla publicada. McClellan está enterrado en Trenton, Nueva Jersey.


El día terminó con una breve escaramuza entre las fuerzas de la Unión y los hombres de Cleburne. Durante la noche, tanto Manson como Cleburne discutieron la situación con sus oficiales superiores. El general de división de la Unión William Nelson ordenó el ataque de otra brigada. El mayor general confederado Kirby Smith le dio a Cleburne la orden de atacar y prometió refuerzos.

En las primeras horas de la mañana, Cleburne marchó hacia el norte, ganó contra los escaramuzadores de la Unión y se acercó a la línea de la Unión cerca de la Iglesia de Sion. A lo largo del día llegaron refuerzos para ambos bandos. Después de intercambiar fuego de artillería, las tropas atacaron. Los confederados pudieron avanzar a través de la derecha de la Unión, lo que los obligó a retirarse a Rogersville. Intentaron resistir allí. En este punto, Smith y Nelson habían tomado el mando de sus propios ejércitos. Nelson intentó reunir a las tropas, pero los soldados de la Unión fueron derrotados. Nelson y algunos de sus hombres pudieron escapar. Sin embargo, al final del día, fueron capturados 4.000 soldados de la Unión. Más significativamente, el camino hacia el norte estaba abierto para que los confederados avanzaran.


15.2 Movilización temprana y guerra

En 1861, el entusiasmo por la guerra era alto en ambos bandos. El Norte luchó para restaurar la Unión, que Lincoln declaró que nunca podría romperse. La Confederación, que en el verano de 1861 estaba formada por once estados, luchó por su independencia de los Estados Unidos. La continuación de la esclavitud fue un tema central en la guerra, por supuesto, aunque el abolicionismo y la expansión occidental también jugaron un papel, y tanto los del norte como los del sur acudieron con entusiasmo al conflicto. Ambas partes pensaron que terminaría rápidamente. Militarmente, sin embargo, el Norte y el Sur estaban más igualados de lo que Lincoln se había dado cuenta, y pronto quedó claro que el esfuerzo de guerra no sería ni breve ni indoloro. En 1861, los estadounidenses tanto en el Norte como en el Sur idealizaron la guerra como noble y positiva. Pronto, la matanza y la matanza los despertarían a los horrores de la guerra.

LA PRIMERA BATALLA DE BULL RUN

Después de la caída de Fort Sumter el 15 de abril de 1861, Lincoln convocó a setenta y cinco mil voluntarios de las milicias estatales para que se unieran a las fuerzas federales. Su objetivo era una campaña de noventa días para sofocar la rebelión sureña. La respuesta de las milicias estatales fue abrumadora y el número de tropas del Norte superó la requisa. También en abril, Lincoln puso en marcha un bloqueo naval del Sur, una medida que otorgó un reconocimiento tácito a la Confederación al tiempo que proporcionaba una excusa legal para que los británicos y los franceses comerciaran con los sureños. La Confederación respondió al bloqueo declarando que existía un estado de guerra con Estados Unidos. Este pronunciamiento oficial confirmó el inicio de la Guerra Civil. Los hombres se apresuraron a alistarse y la Confederación rechazó a decenas de miles que esperaban defender la nueva nación.

Muchos creían que una sola y heroica batalla decidiría la contienda. Algunos cuestionaron cuán comprometidos estaban realmente los sureños con su causa. Los norteños esperaban que la mayoría de los sureños no dispararan realmente contra la bandera estadounidense. Mientras tanto, Lincoln y los líderes militares del norte esperaban que un golpe rápido al sur, especialmente si podían capturar la nueva capital de la Confederación, Richmond, Virginia, pondría fin a la rebelión antes de que siguiera adelante. El 21 de julio de 1861, los dos ejércitos se encontraron cerca de Manassas, Virginia, a lo largo de Bull Run Creek, a solo treinta millas de Washington, DC. Tan grande era la creencia de que esta sería una victoria decisiva de la Unión que muchos miembros de la alta sociedad y políticos de Washington llevaron almuerzos de picnic a un área cercana, con la esperanza de presenciar el desarrollo de la historia ante ellos. En la Primera Batalla de Bull Run, también conocida como Primera Manassas, se reunieron unos sesenta mil soldados, la mayoría de los cuales nunca habían visto combate, y cada lado envió a dieciocho mil a la refriega. Las fuerzas de la Unión atacaron primero, solo para ser rechazadas. Las fuerzas confederadas se llevaron el día, enviando a los soldados de la Unión ya Washington, DC, espectadores que regresaban de Virginia y destruían las esperanzas de la Unión de una victoria rápida y decisiva. En cambio, la guerra se prolongaría durante cuatro largos y mortales años (Figura 15.7).

BALANCE GENERAL: LA UNIÓN Y LA CONFEDERACIÓN

A medida que se hizo más claro que la Unión no estaría lidiando con una rebelión fácilmente sofocada, las dos partes evaluaron sus fortalezas y debilidades. Al comienzo de la guerra, en 1861 y 1862, se mantuvieron como combatientes relativamente iguales.

Los confederados tenían la ventaja de poder librar una guerra defensiva, en lugar de una ofensiva. Tenían que proteger y preservar sus nuevas fronteras, pero no tenían que ser los agresores contra la Unión. La guerra se libraría principalmente en el sur, lo que dio a los confederados las ventajas del conocimiento del terreno y el apoyo de la población civil. Además, la vasta costa desde Texas hasta Virginia ofrecía amplias oportunidades para evadir el bloqueo de la Unión. Y con la adición de los estados del Alto Sur, especialmente Virginia, Carolina del Norte, Tennessee y Arkansas, la Confederación ganó una proporción mucho mayor de recursos naturales y poder industrial que los estados del Sur Profundo.

Aún así, la Confederación tenía desventajas. La economía del Sur dependía en gran medida de la exportación de algodón, pero con el bloqueo naval, el flujo de algodón hacia Inglaterra, el principal importador de la región, llegó a su fin. El bloqueo también dificultó la importación de productos manufacturados. Aunque la secesión del Alto Sur agregó algunos activos industriales a la Confederación, en general, el Sur carecía de una industria sustancial o de una extensa infraestructura ferroviaria para mover hombres y suministros. Para hacer frente a la falta de comercio y la consiguiente falta de fondos, el gobierno confederado comenzó a imprimir papel moneda, lo que provocó una inflación galopante (Figura 15.8). La ventaja que se obtuvo al luchar en el territorio de origen se convirtió rápidamente en una desventaja cuando los ejércitos confederados fueron derrotados y las fuerzas de la Unión destruyeron granjas y pueblos del sur, y obligaron a los civiles del sur a tomar la carretera como refugiados. Por último, la población del sur era de menos de nueve millones de personas, de las cuales casi cuatro millones eran negros esclavizados, en comparación con más de veinte millones de residentes en el norte. Este número limitado se convirtió en un factor importante a medida que avanzaba la guerra y aumentaba el número de muertos.

La parte de la Unión también tenía muchas ventajas. Su mayor población, reforzada por la continua inmigración de Europa a lo largo de la década de 1860, le dio mayores reservas de mano de obra a la que recurrir. Las mayores capacidades industriales y la extensa red ferroviaria del Norte hicieron que estuviera mucho más capacitado para movilizar hombres y suministros para el esfuerzo bélico. La Revolución Industrial y la revolución del transporte, que comenzaron en la década de 1820 y continuaron durante las siguientes décadas, habían transformado el Norte. A lo largo de la guerra, el Norte pudo producir más materiales de guerra y mover mercancías más rápidamente que el Sur. Además, las granjas de Nueva Inglaterra, el Atlántico Medio, el Viejo Noroeste y los estados de las praderas suministraron abundantes alimentos a los civiles del norte y a las tropas de la Unión durante toda la guerra. La escasez de alimentos y la población civil hambrienta eran comunes en el sur, donde la mejor tierra se dedicaba a cultivar algodón, pero no en el norte.

Sin embargo, a diferencia del sur, que podía agacharse para defenderse y necesitaba mantener líneas de suministro relativamente escasas, el norte tenía que salir y conquistar. Los ejércitos de la Unión tuvieron que establecer largas líneas de suministro, y los soldados de la Unión tuvieron que luchar en un terreno desconocido y enfrentarse a una población civil hostil fuera del campo de batalla.Además, para restaurar la Unión, el objetivo primordial de Lincoln en 1861, los Estados Unidos, después de derrotar a las fuerzas del sur, necesitarían pacificar una Confederación conquistada, un área de más de medio millón de millas cuadradas con casi nueve millones de residentes. En resumen, aunque tenía mejores recursos y una población más grande, la Unión enfrentó una tarea desalentadora contra la Confederación bien posicionada.

ESTALEMADO MILITAR

Las fuerzas militares de la Confederación y la Unión lucharon en 1861 y principios de 1862 sin que ninguno de los lados ganara. La mayoría de los líderes militares de ambos bandos habían recibido la misma educación militar y, a menudo, se conocían personalmente, ya sea desde su época de estudiantes en West Point o como comandantes en la guerra entre México y Estados Unidos. Esta familiaridad les permitió anticipar las estrategias de los demás. Ambos bandos creían en el uso de ejércitos concentrados encargados de tomar la ciudad capital del enemigo. Para la Unión, esto significó la captura de la capital confederada en Richmond, Virginia, mientras que Washington, DC, fue el premio para las fuerzas confederadas. Después de que las esperanzas de una victoria rápida se desvanecieron en Bull Run, los meses se prolongaron sin ningún movimiento importante en ninguno de los lados (Figura 15.9).

El general George B. McClellan, el general en jefe del ejército, responsable del control general de las fuerzas terrestres de la Unión, demostró ser especialmente reacio a participar en la batalla con los confederados. Al mando directo del Ejército del Potomac, la fuerza de combate de la Unión que opera fuera de Washington, DC, McClellan creía, incorrectamente, que las fuerzas confederadas eran demasiado fuertes para derrotarlas y se mostraba reacio a arriesgar sus tropas en la batalla. Su naturaleza cautelosa lo hizo popular entre sus hombres, pero no entre el presidente o el Congreso. En 1862, sin embargo, tanto el presidente Lincoln como el nuevo secretario de Guerra Edwin Stanton se habían cansado de esperar. La Unión presentó un nuevo esfuerzo para reforzar la fuerza de las tropas, alistando a un millón de hombres para servir durante períodos de tres años en el Ejército del Potomac. En enero de 1862, Lincoln y Stanton ordenaron a McClellan invadir la Confederación con el objetivo de capturar Richmond.

Con ese fin, el general McClellan movió lentamente a 100.000 soldados del Ejército del Potomac hacia Richmond, pero se detuvo a unos pocos kilómetros de la ciudad. Mientras lo hacía, una fuerza confederada dirigida por Thomas “Stonewall” Jackson se trasladó al norte para tomar Washington, DC. Para defenderse del ataque de Jackson, entre un cuarto y un tercio de los soldados de McClellan, encabezados por el mayor general Irvin McDowell, regresaron para defender la capital de la nación, una medida que Jackson esperaba que dejara a las tropas restantes cerca de Richmond más vulnerables. Después de haber logrado retirar una parte considerable de la fuerza de la Unión, se unió al general Lee para lanzar un ataque contra los soldados restantes de McClellan cerca de Richmond. Desde el 25 de junio hasta el 1 de julio de 1862, los dos bandos participaron en las brutales Batallas de los Siete Días que mataron o hirieron a casi veinte mil confederados y diez mil soldados de la Unión. El ejército de McClellan finalmente regresó al norte, sin haber podido tomar Richmond.

El general Lee, emocionado por su éxito en mantener a McClellan fuera de Richmond, trató de capitalizar el fracaso de la Unión llevando la lucha hacia el norte. Trasladó sus fuerzas al norte de Virginia, donde, en la Segunda Batalla de Bull Run, los confederados volvieron a derrotar a las fuerzas de la Unión. Lee luego entró en Maryland, donde sus tropas se encontraron con las fuerzas de la Unión mucho más grandes cerca de Sharpsburg, en Antietam Creek. La batalla de un día que siguió el 17 de septiembre de 1862 provocó una tremenda pérdida de vidas. Aunque hay opiniones divergentes sobre el número total de muertos, ocho mil soldados murieron o resultaron heridos, más que en cualquier otro día de combate. Una vez más, McClellan, creyendo erróneamente que las tropas confederadas superaban en número a las suyas, retuvo una parte significativa de sus fuerzas. Lee se retiró primero del campo, pero McClellan, temiendo que lo superaran en número, se negó a perseguirlo.

La incapacidad del ejército de la Unión para destruir al ejército de Lee en Antietam le dejó en claro a Lincoln que McClellan nunca ganaría la guerra y el presidente se vio obligado a buscar un reemplazo. Lincoln quería a alguien que pudiera ofrecer una victoria decisiva de la Unión. Personalmente, tampoco le agradaba McClellan, quien se refería al presidente como un "babuino" y un "gorila" y constantemente criticaba sus decisiones. Lincoln eligió al general Ambrose E. Burnside para reemplazar a McClellan como comandante del Ejército del Potomac, pero los esfuerzos de Burnside para ingresar a Virginia fracasaron en diciembre de 1862, cuando los confederados mantuvieron su posición en Fredericksburg y devastaron las fuerzas de Burnside con fuego de artillería pesada. La derrota de la Unión en Fredericksburg dañó la moral en el norte pero fortaleció el espíritu confederado. A fines de 1862, los confederados aún se mantenían firmes en Virginia. El fracaso de Burnside llevó a Lincoln a hacer otro cambio de liderazgo, y Joseph "Fighting Joe" Hooker asumió el mando del Ejército del Potomac en enero de 1863.

El Ejército del Oeste del general Ulysses S. Grant, que operaba en Kentucky, Tennessee y el valle del río Mississippi, había tenido más éxito. En la campaña occidental, el objetivo tanto de la Unión como de la Confederación era hacerse con el control de los principales ríos del oeste, especialmente el Mississippi. Si la Unión pudiera controlar el Mississippi, la Confederación se dividiría en dos. La lucha en esta campaña se centró inicialmente en Tennessee, donde las fuerzas de la Unión comandadas por Grant hicieron retroceder a las tropas confederadas y obtuvieron el control del estado. La batalla principal en el teatro occidental tuvo lugar en Pittsburgh Landing, Tennessee, el 6 y 7 de abril de 1862. El ejército de Grant estaba acampado en el lado oeste del río Tennessee cerca de una pequeña iglesia de troncos llamada Shiloh, que dio nombre a la batalla. El domingo 6 de abril por la mañana, las fuerzas confederadas al mando del general Albert Sidney Johnston atacaron el campamento de Grant con el objetivo de separarlos de su línea de suministro en el río Tennessee y llevarlos a los pantanos en el lado occidental del río, donde podrían ser destruidos. El general de la Unión William Tecumseh Sherman trató de reunir a las fuerzas de la Unión cuando Grant, que estaba convaleciente de una pierna lesionada cuando comenzó el ataque y no podía caminar sin muletas, pidió refuerzos e intentó montar una defensa. Muchas de las tropas de la Unión huyeron aterrorizadas.

Desafortunadamente para los confederados, Johnston fue asesinado la tarde del primer día. El liderazgo de las fuerzas del sur recayó en el general P. G. T. Beauregard, quien ordenó un asalto al final de ese día. Este asalto fue tan desesperado que una de las dos columnas atacantes ni siquiera tenía municiones. Las fuerzas de la Unión fuertemente reforzadas contraatacaron al día siguiente, y las fuerzas confederadas fueron derrotadas. Grant había mantenido el punto de apoyo de la Unión en la parte occidental de la Confederación. El Norte ahora podía concentrarse en sus esfuerzos para hacerse con el control del río Mississippi, dividiendo a la Confederación en dos y privándola de su ruta de agua más importante.

Haga clic y explore

Lea un relato de primera mano de un soldado confederado en la batalla de Shiloh, seguido de la perspectiva de un soldado de la Unión en la misma batalla.

En la primavera y el verano de 1862, la Unión logró hacerse con el control de parte del río Mississippi. En abril de 1862, la armada de la Unión bajo el mando del almirante David Farragut se abrió camino entre los fuertes que custodiaban Nueva Orleans y disparó armas navales contra la ciudad bajo el nivel del mar. Cuando se hizo evidente que Nueva Orleans ya no se podía defender, el general de división confederado Marshall Lovell envió su artillería río arriba a Vicksburg, Mississippi. Los civiles armados en Nueva Orleans lucharon contra las fuerzas de la Unión que entraron en la ciudad. También destruyeron barcos y suministros militares que podrían ser utilizados por la Unión. Río arriba, las fuerzas navales de la Unión también bombardearon Fort Pillow, a cuarenta millas de Memphis, Tennessee, un centro industrial del sur y una de las ciudades más grandes de la Confederación. El 4 de junio de 1862, los defensores confederados abandonaron el fuerte. El 6 de junio, Memphis cayó ante la Unión después de que los barcos que la defendían fueran destruidos.


Una mirada más cercana al registro de la guerra civil del general Lee & # 8217

El general Lee dejó una huella en la historia de Estados Unidos como uno de los más grandes generales durante la Guerra Civil estadounidense. Obtenga más información sobre su papel en la guerra según sus registros de batalla.

REGISTRO GENERAL DE LA GUERRA CIVIL DE LEE

El registro de la Guerra Civil del general Lee fue considerablemente menos impresionante de lo que lo describe el Mito de la Causa Perdida. Después de declinar el mando del ejército de la Unión porque no levantaría su espada contra su amada Commonwealth of Virginia (a diferencia de la Confederación), Lee hizo un excelente trabajo organizando la milicia de Virginia y defendiendo ese estado en los primeros meses de la guerra. Cuando su milicia se convirtió en parte del ejército de la Confederación, Lee se convirtió en asesor militar del presidente Jefferson Davis.

Decepcionado por no estar en el campo para la victoria confederada en First Bull Run (Manassas), Lee continuó presionando para obtener un comando de campo. Su deseo fue concedido cuando fue enviado al noroeste de Virginia a fines de 1861, pero allí demostró algunas de las debilidades que lo acosarían durante toda la guerra. En Cheat Mountain, dio órdenes largas y complicadas y no pudo ejercer un control práctico. Mientras estaba en ese pequeño teatro, no pudo lidiar con las disputas de los subordinados cuyas disputas estaban socavando los esfuerzos confederados para recuperar el control del noroeste de Virginia, y regresó a Richmond como un fracaso.

Luego, Davis le dio al general Lee una oportunidad de redención asignándole el mando de las costas de Carolina del Sur, Georgia y Florida. Primero, Davis tuvo que escribir cartas a los gobernadores afectados asegurándoles que Lee era de hecho un general muy competente (al contrario de lo que pudieron haber oído sobre su experiencia en el oeste de Virginia). Lee hizo un excelente trabajo construyendo fortificaciones costeras defensivas y retirando la mayoría de las defensas rebeldes a aguas más allá del alcance de las cañoneras de la Unión.

Aparentemente, debido a que Davis se estaba desencantando con generales independientes, poco cooperativos y personalmente despreciados como Joseph Johnston y P. G. T. Beauregard, llamó a Lee a Richmond como su principal asesor militar una vez más. Allí, Lee ayudó a Davis a presionar a Johnston para que realizara acciones defensivas más agresivas, especialmente después de que George B. McClellan comenzó a moverse lentamente por la península de Virginia desde el área de Norfolk hacia Richmond.

Después de dos meses de coqueteo, McClellan finalmente llegó a las cercanías de Richmond y dividió su ejército a ambos lados del río Chickahominy. El 31 de mayo de 1862, con insistencia, Johnston atacó una parte aislada del ejército de Little Mac en el lado sur del río. En lo que se convirtió en la Batalla de Seven Pines (Fair Oaks) de dos días, Longstreet falló su ataque y los refuerzos del norte del río pudieron evitar un desastre de la Unión.

El resultado más importante de la batalla fue que Johnston resultó gravemente herido y el 1 de junio de 1862, el general Lee logró el mando del principal ejército confederado en el este, al que rápidamente apodó el Ejército de Virginia del Norte. Su historial como su comandante requiere un examen profundo antes de que se pueda emitir un juicio sobre la calidad de su actuación en la Guerra Civil.

El general Lee mejoró su reputación de principios de la guerra como el "Rey de espadas" al ordenar a su ejército que excavara fortificaciones al sur de Chickahominy entre Richmond y el Ejército del Potomac de McClellan. Contrariamente a la expectativa de mucha gente de que sería un general cauteloso, estaba preparando la primera de muchas ofensivas contra sus enemigos. Su agresividad estratégica y táctica pronto sería evidente para todos.

La Batalla de los Siete Días, que puso fin a la desastrosa Campaña de la Península de McClellan, comenzó a fines de junio y fue la primera de Lee como comandante del ejército. Prediciendo correctamente que McClellan no tendría el coraje moral para atacar las líneas de Lee y Richmond mientras el general Lee movía su ejército al lado norte del Chickahominy, Lee tomó dos tercios de su ejército sobre el río y atacó al cuerpo más grande de Little Mac, que era solo ahi.

En una señal de lo que vendrá, el general Lee hizo que su ejército atacara al enemigo durante la mayor parte de una semana y lo alejara de Richmond y lo devolviera al río James. Aunque Lee sabía que había logrado su objetivo estratégico de salvar Richmond después de dos días de lucha, continuó sus ataques durante días más, sufriendo bajas sustanciales. Su ejército sufrió veinte mil bajas (muertos, heridos, desaparecidos o capturados), mientras que el ejército de McClellan sufrió "sólo" dieciséis mil. La mayoría de las bajas de Lee fueron "duras": muertos o heridos. Solo diez mil de los hombres de Little Mac murieron o resultaron heridos.

Esa semana de lucha estuvo marcada por las constantes retiradas de McClellan (bajo su habitual malentendido de que lo superaban en número dos a uno) y la agresividad excesiva de Lee y la mala gestión de su ejército. Por lo general, emitía una orden de batalla para el día y luego simplemente dejaba que las cosas se desarrollaran sin un control cercano del campo de batalla por él o su personal deliberadamente pequeño. Prácticamente todas las órdenes diarias pedían que Stonewall Jackson entrara por el flanco izquierdo de Lee después de que el resto del ejército de Lee desviara la atención de los Yankees con ataques frontales. Si bien esos asaltos resultaron en muertes horrendas, Jackson no se presentó o se presentó tarde en casi todas las ocasiones. El general Lee no tomó ninguna medida correctiva.

La batalla final de la semana fue Malvern Hill, donde un asalto rebelde desorganizado y desastroso contra una posición fuerte y elevada de la Unión resultó en una matanza tal que D. H. Hill, uno de los generales de Lee, la describió como "no una guerra, sino un asesinato". Para entonces, Lee había diezmado y desorganizado tanto a su ejército que los subordinados de McClellan recomendaron un contraataque inmediato para destruir el ejército de Lee o capturar Richmond. McClellan, por supuesto, declinó y se retiró río abajo.

La victoria estratégica de Lee lo convirtió en un héroe instantáneo en el Sur, que estaba perdiendo batallas en la mayoría de los otros frentes. Sin embargo, había demostrado una propensión a las órdenes complicadas y ambiguas, la falta de control del campo de batalla y una acción ofensiva implacable que resultó en bajas irremplazables para la Confederación hambrienta de mano de obra.

Mientras McClellan, haciendo pucheros en Harrison's Landing en el río James, seguía solicitando más refuerzos, el general Lee determinó que el Ejército del Potomac no era una amenaza para Richmond y decidió pasar a la ofensiva. Se mudó al centro y norte de Virginia para desafiar al nuevo Ejército de Virginia de John Pope. Con la ayuda de McClellan, quien retrasó el envío de refuerzos a Pope y mantuvo a veinticinco mil soldados de la Unión alejados del campo de batalla, Lee ganó quizás su mayor victoria en Second Manassas. Con Jackson a la defensiva y Longstreet abrumando el flanco izquierdo de Pope, Lee sufrió solo 9.500 bajas frente a las 14.400 del ejército de la Unión. Con Lee presente, Jackson inexplicablemente falló en dejar su puesto y unirse al ataque de Longstreet.

Después de una pequeña victoria en Chantilly, Lee tomó una acción unilateral, aprobada ni por Davis ni por el Congreso o el gabinete Confederado, que resultó devastadora para las perspectivas rebeldes: cruzó el Potomac e invadió el norte con la esperanza de llegar a Pensilvania. En esa campaña de Maryland (Antietam), esperaba alimentar a su ejército, reunir miles de reclutas y obtener una gran victoria que desanimaría a la gente del Norte y convencería a Inglaterra y Francia de reconocer a la Confederación. Durante unas tres semanas, el ejército de Lee vivió en suelo fuera de Virginia, pero no consiguió reclutas. Estaba en la parte occidental de Maryland, donde el sentimiento a favor de la esclavitud era débil, y los residentes de Maryland interesados ​​en unirse a su ejército ya lo habían hecho.

Más importante aún, desperdició lo que había sido una gran oportunidad para el reconocimiento europeo. Inglaterra y Francia estaban a punto de reconocer a la Confederación hasta la invasión de Lee, pero decidieron esperar el resultado de su campaña. Esa campaña comenzó bien para el general Lee, ya que aprovechó la lenta respuesta de McClellan al descubrimiento del "orden perdido" de Lee y capturó a más de once mil soldados de la Unión en Harpers Ferry. Sin embargo, en lugar de declarar que la campaña fue un éxito después de la captura de Harpers Ferry y su guarnición, Lee puso a su lastimosamente pequeño y exhausto ejército en una trampa en Sharpsburg, Maryland. En la batalla de Antietam (Sharpsburg) el 17 de septiembre, sufrió graves pérdidas y habría sido destruido por casi cualquier general que no fuera McClellan. Los contraataques de Lee y Jackson en Miller’s Cornfield en las primeras horas de la batalla fueron actos de suicidio táctico, no geniales. Aunque McClellan permitió que el ejército de Lee escapara, los confederados habían sufrido una aplastante derrota estratégica que abrió la puerta a la Proclamación de Emancipación preliminar de Lincoln el 22 de septiembre y prácticamente acabó con todas las esperanzas de intervención europea. Las bajas netas de Lee en Harpers Ferry habían sido de más de 11.500, pero su ejército sufrió 11.500 bajas en el resto de la campaña de Antietam (frente a las 12.400 del ejército atacante de la Unión).

Después de retirarse a Virginia, el general Lee fue el beneficiario de los temerarios asaltos de la Unión ordenados por Ambrose Burnside en Marye's Heights en Fredericksburg en diciembre de 1862. El ejército de Lee, luchando desde posiciones atrincheradas la mayor parte del día, infligió casi trece mil bajas a los atacantes de la Unión mientras incurría en algunos más de cinco mil ellos mismos. Aunque Lee no estaba satisfecho con la naturaleza defensiva de la victoria, fue suficiente para reforzar la moral del Sur durante muchos meses.

La lección de Fredericksburg fue que un asalto frontal al enemigo, si no era absolutamente necesario, era imprudente, pero Lee no lo aprendió. Después de la famosa maniobra de flanqueo de Stonewall Jackson en Chancellorsville a principios de mayo de 1863, Lee pasó los siguientes días atacando frontalmente las líneas de la Unión de Joseph Hooker. Como resultado, su ejército sufrió casi trece mil bajas mientras infligía más de diecisiete mil al enemigo débilmente dirigido. Pero el ejército de Lee pagó un precio demasiado alto, incluida la pérdida de Jackson, por la victoria de Chancellorsville. Su factura de carnicero habría sido aún mayor si Lee hubiera podido lanzar un asalto final planificado contra otra posición fuerte de la Unión. Lee estaba enojado, pero sus subordinados se sintieron aliviados cuando Hooker se retiró a través del río Rapidan antes de que Lee pudiera atacar.

Gettysburg resultó aún más desastroso para la Confederación y el Ejército de Virginia del Norte. Al invadir Pensilvania, el general Lee privó a los ejércitos rebeldes de otros teatros de los refuerzos que necesitaban desesperadamente. Si las tropas de Longstreet hubieran reforzado a Bragg, muy superado en número, contra la campaña de Tullahoma de George Thomas, se le habría impedido a Thomas cruzar el río Tennessee y apoderarse de Chattanooga y podrían haberse enviado más tropas rebeldes para oponerse a la campaña de Grant en Vicksburg.

El primer día de la batalla de tres días en Gettysburg, el general Lee perdió una gran oportunidad de ocupar el terreno elevado, un fracaso que resultó costoso durante las siguientes cuarenta y ocho horas. Longstreet, su general superior, se opuso al plan de Lee de asaltos frontales en el segundo y tercer día contra las tropas de la Unión en fuertes posiciones defensivas. Esa campaña le costó a Lee unas intolerables veintiocho mil bajas, mientras que la Unión perdió veintitrés mil. Como resultado, Lee ya no tenía la fuerza para iniciar ofensivas estratégicas (lo que de todos modos había sido una mala idea) y, lo que es más importante, carecía de la mano de obra para contraatacar eficazmente cuando era atacado.

Algunos consideran Gettysburg como un punto de inflexión de la guerra. Los partidarios de la Causa Perdida han intentado convertirlo en el punto de inflexión y han realizado un esfuerzo considerable para intentar relevar a Lee de la responsabilidad de esa gran derrota táctica y estratégica. Su posición es que Longstreet perdió Gettysburg y, por lo tanto, la guerra, mientras que Lee fue inocente. Aunque Douglas Southall Freeman recitó una letanía de culpables (Longstreet, Ewell, A. P. Hill, Jeb Stuart), la mayoría de los apologistas de Lee encontraron el único chivo expiatorio que necesitaban en James Longstreet. Debido a que la saga Lee-Longstreet se ha convertido en una parte tan fundamental del Mito, he dedicado el próximo capítulo a un examen exhaustivo de la campaña de Gettysburg y las acusaciones contra Longstreet. Los lectores pueden determinar por sí mismos si Lee o Longstreet fueron los principales responsables de ese desastre.

Las bajas acumuladas de 1862 y 1863 habían afectado gravemente al ejército de Lee, tanto en el número como en la calidad de los hombres perdidos. Era un peaje que la Confederación, superada en casi cuatro a uno al comienzo de la guerra, no podía permitirse. Con un ejército que era una mera sombra del que había heredado, Lee finalmente se vio obligado a luchar verdaderamente a la defensiva al oponerse a la Campaña Overland de Grant de 1864. Permaneciendo generalmente a la defensiva en el desierto, el Palacio de Justicia de Spotsylvania, el río North Anna y Cold Harbor le permitió a Lee publicar el tipo de números que había necesitado en años anteriores. Antes de que Grant llegara al río James, Lee perdió "sólo" treinta y tres mil hombres mientras infligía cincuenta y cinco mil bajas en el ejército del Potomac. Pero era demasiado tarde para Lee. Había debilitado tanto a su ejército con su estrategia y tácticas ofensivas en 1862 y 1863 que no pudo evitar que Grant lo obligara a una situación de asedio parcial en Richmond y Petersburgo en la que el ejército de Lee estaba condenado. A partir de entonces, continuó concentrándose únicamente en su propio ejército mientras el resto de la Confederación se derrumbaba.

Irónicamente, la campaña Overland de 1864, en la que Grant, según sus críticos, sufrió demasiadas bajas, muestra lo que Lee podría haber logrado si se hubiera mantenido a la defensiva estratégica y táctica en 1862 y 1863. Como concluye Alan Nolan, “La verdad es que en 1864, el propio general Lee demostró la alternativa a su estrategia y tácticas ofensivas anteriores ". Grady McWhiney llega a la misma conclusión: “Aunque Lee estuvo en su mejor momento en defensa, adoptó una estrategia defensiva solo después de que el desgaste lo había privado del poder de atacar. Su brillante campaña defensiva contra Grant en 1864 hizo que la Unión pagara en mano de obra como nunca antes había pagado. Pero los confederados adoptaron tácticas defensivas demasiado tarde. Lee comenzó la campaña con muy pocos hombres, ni pudo reemplazar sus pérdidas como Grant ".

¿Te gustaría conocer la historia completa de la Guerra Civil? Haga clic aquí para ver nuestra serie de podcasts Batallas clave de la Guerra Civil


Ver el vídeo: Ataque de los tigres - Tiger tank tiger atack history channel