Curtiss XP-87 / XF-87 Blackhawk

Curtiss XP-87 / XF-87 Blackhawk

Curtiss XP-87 / XF-87 Blackhawk

El Curtiss XP-87 / XF-87 Blackhawk fue el primer avión totalmente a reacción de la compañía y se ordenó brevemente su producción, antes de ser cancelado a favor del Northrop F-89 Scorpion.

Curtiss comenzó a trabajar en un avión de ataque totalmente a reacción en 1945, como el Modelo 29 XA-43. Este avión nunca se construyó, pero cuando el Ejército emitió una nueva especificación para un interceptor para todo clima propulsado por turborreactor el 23 de noviembre de 1945, se utilizó como base para ese avión. La versión del interceptor se convirtió en el Curtiss Model 29A, y el prototipo inicial recibió la designación de la USAAF XP-87 Blackhawk. El contrato para los dos prototipos P-87 se emitió el 26 de diciembre de 1945.

El XP-87 era un monoplano de ala media totalmente metálico, con alas rectas y pegadas. Los cuatro motores fueron transportados en pares en góndolas llevadas debajo de las alas (una por ala). Estos tenían una sección transversal rectangular. La cabina estaba montada bien hacia adelante, frente a las tomas de aire de los motores, con el piloto y el operador del radar sentados uno al lado del otro. Tenía una cola alta, con la superficie horizontal casi hasta la mitad de la aleta vertical. El XP-87 estaba propulsado por cuatro turborreactores Westinghouse. El diseño del P-87 era visualmente engañoso: aunque parecía un caza de un solo asiento estándar, en realidad era uno de los aviones más pesados ​​jamás producidos por Curtiss, tan pesado como la mayoría de las versiones del C-46 Commando, y cinco veces más pesado y casi dos veces el tamaño del caza P-40. Parte del problema era que los turborreactores Westinghouse usaban gasolina en lugar de queroseno de grado jet, que era más liviano, pero menos eficiente, y requería tanques de combustible más grandes.

Cuando el avión fue diseñado por primera vez, iba a estar armado con cuatro ametralladoras de .50 pulgadas, transportadas en torretas de morro y cola operadas automáticamente, cada una con dos cañones y cohetes montados internamente. Cuando se completó el prototipo, esto había cambiado y estaba armado con cuatro cañones fijos de 20 mm que disparaban hacia adelante. Originalmente, estaban destinados a ser transportados en una novedosa torreta de nariz Martin, pero nunca se instaló.

El XP-87 realizó su vuelo inaugural en el Centro de Pruebas del Ejército en Muroc Dry Lake el 1 de marzo de 1948, después de un viaje por carretera bastante complicado desde la fábrica de Columbus de Curtiss (algunas fuentes dicen el 5 de marzo, pero el vuelo inaugural se informó en periódicos publicados el 2 de marzo de 1948). Marcha). La aeronave funcionó bien, aunque sufrió algunos problemas con los golpes a velocidades superiores a 200 mph. El 10 de junio de 1948 se realizó un pedido de 57 cazas F-87A y 30 aviones de reconocimiento fotográfico RF-87A. El avión de producción habría sido propulsado por el turborreactor General Electric J47-GE-15 de 5.200 libras, con dos motores en lugar de cuatro.

Poco después de esto, el Northrop XF-89 Scorpion realizó su primer vuelo (16 de agosto de 1948). La Fuerza Aérea ordenó un vuelo entre el F-87, F-89 y el Navy Douglas XF3D-1. Se consideró que el F-87 tenía la mejor disposición de cabina y quedó en segundo lugar por su facilidad de mantenimiento, pero aún sufría los problemas de los golpes. El F-89 quedó último en la mayoría de las categorías, pero los equipos de prueba aún sintieron que era el mejor luchador, con el mejor potencial de desarrollo, por lo que el 10 de octubre de 1948 se canceló el pedido del P-87. En este punto ya se estaba trabajando en el segundo prototipo, que se estaba convirtiendo del diseño original de cuatro motores en una versión de dos motores. Este avión fue desguazado sin estar terminado.

La pérdida del contrato del F-87 dejó a Curtiss-Wright sin perspectivas de pedidos de aviones en el futuro inmediato, por lo que la compañía decidió cerrar su división de aviones. Sus activos se vendieron a Norteamérica y la fábrica de Curtiss superviviente solía producir el F-86 Sabre. La compañía continuó produciendo motores de aviones y todavía existe a partir de 2020.

Estimaciones de cifras de rendimiento
Motor: cuatro turborreactores Westinghouse XJ34-WE-7
Potencia: 3,000 libras de empuje hacia el este
Tripulación: 2
Alcance: 60 pies 0 pulgadas
Longitud: 61 pies 10 pulgadas
Altura: 20 pies 0 pulgadas
Peso vacío: 25,930 lb
Peso normal cargado: 37,350 lb
Peso máximo de despegue: 49,990 lb
Velocidad máxima: 580 mph a nivel del mar
Velocidad de ascenso: 13,8 minutos a 35.000 pies
Techo de servicio:
Alcance: 1000 millas