Documentos oficiales de la rebelión

Documentos oficiales de la rebelión

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La información que tenía en mi poder poco después del cierre de esta acción me convenció de que Jackson realmente se estaba acercando con gran fuerza. La posición en Beaver Dam Creek, aunque se defendió con tanto éxito, tenía su flanco derecho demasiado en el aire y estaba demasiado lejos del ejército principal para que estuviera disponible para retenerlo por más tiempo. Por lo tanto, decidí enviar armas pesadas a las casas de Hogan y Gaines sobre el Chickahominy [p.55] durante la noche, con tantos carros del Quinto Cuerpo como sea posible, y para retirar el cuerpo mismo a una posición que se extienda alrededor de los puentes, donde sus flancos estarían razonablemente seguros y estaría a una distancia de apoyo del ejército principal. . El general Porter cumplió mis órdenes a tal efecto.

No era aconsejable en ese momento, incluso si hubiera sido factible, retirar el Quinto Cuerpo a la orilla derecha del Chickahominy. Tal movimiento habría expuesto la retaguardia del ejército, colocada entre dos fuegos, y habría permitido a las tropas frescas de Jackson interrumpir el movimiento hacia el río James, cruzando el Chickahominy en las proximidades del puente de Jones antes de que pudiéramos llegar a Malvern Hill con nuestro Trenes. Decidí entonces resistir a Jackson con el Quinto Cuerpo, reforzado por todas nuestras tropas desechables en la nueva posición cerca de las cabezas de los puentes, para cubrir la retirada de los trenes y cañones pesados, y para dar tiempo a los arreglos para asegurar la adopción del río James como nuestra línea de suministros en lugar del Pamunkey.

Habiendo sido trasladados la mayor parte de los cañones pesados ​​y los carros a la orilla derecha del Chickahominy, la delicada operación de retirar las tropas de Beaver Dam Creek se inició poco antes del amanecer y se ejecutó con éxito.

Las brigadas de Meade y Griffin fueron las primeras en abandonar el suelo. La brigada de Seymour cubrió la retaguardia con las baterías de caballos de los Capitanes Robertson y Tidball, pero la retirada fue tan hábil y gradual y el rechazo del día anterior tan completo, que aunque el enemigo siguió de cerca la retirada y se produjeron algunas escaramuzas, no apareció. frente a la nueva línea vigente hasta el mediodía del día 27, cuando estábamos preparados para recibirlo.

Aproximadamente en ese momento, el general Porter, creyendo que el general Stoneman sería separado de él, le envió órdenes de recurrir a la Casa Blanca y luego volver a unirse al ejército lo mejor que pudo.

En la mañana del 27 de junio, durante la retirada de sus tropas de Mechanicsville a la posición seleccionada ya mencionada, el general Porter telegrafió lo siguiente:

Espero hacerlo sin ayuda, aunque solicito que Franklin, o algún otro comando, esté listo para reforzarme. El enemigo está tan cerca que espero estar en apuros al frente. Espero tener una porción en posición para cubrir el retiro. Este es un movimiento delicado, pero confiando en las buenas cualidades de los comandantes de divisiones y brigadas, espero regresar y mantener la nueva línea.

Esto muestra cuán de cerca se siguió la retirada de Porter.

A pesar de todos los esfuerzos realizados durante toda la noche para retirar los cañones pesados ​​y los carros, algunos de los cañones de asedio todavía estaban en posición en la casa de Gaines después del amanecer, y finalmente fueron retirados a mano. La nueva posición del Quinto Cuerpo era aproximadamente un arco de círculo, cubriendo los accesos a los puentes que conectaban nuestra ala derecha con las tropas en el lado opuesto del río Teja.

La división de Morell mantuvo la izquierda de la línea en una franja de bosque en el madero izquierdo del arroyo Gaines 'Mill, apoyando su flanco izquierdo en el descenso al Chickahominy, que fue barrido por nuestra artillería a ambos lados del río, y extendiéndose en campo abierto a la derecha hacia New Cold Harbor. En esta línea, la brigada del general Butterfield se mantuvo en el extremo izquierdo, la del general Martindale se unió a su derecha y el general Griffin, aún más a la derecha, se unió a la izquierda de la división del general Sykes, que, en parte en el bosque y en parte en terreno abierto, se extendía en el parte trasera de Cold Harbor.

Cada brigada tenía en reserva dos regimientos propios. La división de McCall, habiéndose comprometido el día anterior, se formó en una segunda [p.56] línea en la parte trasera de la primera, la brigada de Meade a la izquierda cerca de Chickahominy, la brigada de Reynolds a la derecha, cubriendo los accesos desde Cold Harbor y la estación de despacho al puente de Sumner, y Seymour en reserva a la segunda línea, aún más atrás. . El general P. St. George Cooke, con cinco compañías de la Quinta Caballería Regular, dos escuadrones de la Primera Regular y tres escuadrones de la Sexta Caballería de Pensilvania (Lancers), estaba apostado detrás de una colina en la parte trasera de la posición y cerca del Chickahominy. para ayudar a vigilar el flanco izquierdo y defender la pendiente del río.

Las tropas estaban todas en posición al mediodía, con la artillería en el terreno de mando y en los intervalos entre las divisiones y brigadas. Además de las baterías de la división, estaban las baterías de caballos de Robertson y Tidball, de la reserva de artillería; el último colocado a la derecha de la división de Sykes, y el primero en el extremo izquierdo de la línea, en el valle de Chickahominy. Poco después del mediodía se descubrió que el enemigo se acercaba con fuerza, y pronto se hizo evidente que toda la posición iba a ser atacada. Sus escaramuzadores avanzaron rápidamente, y pronto los disparos se hicieron intensos en todo nuestro frente. A las 2 p. metro. El general Porter pidió refuerzos. Se ordenó a la división de Slocum, del Sexto Cuerpo, que cruzara a la orilla izquierda del río, por el puente de Alejandro, y procediera a su apoyo.

La primera convocatoria de refuerzos del general Porter, a través del general Barnard, no me llegó, ni su demanda de más hachas, a través del mismo oficial.

A las 3 p. el enfrentamiento se había vuelto tan severo, y el enemigo era tan superior en número, que toda la segunda línea y las reservas se habían adelantado para sostener la primera línea contra los repetidos y desesperados asaltos a lo largo de todo nuestro frente.

A las 3.30 p. La división de Slocum llegó al campo e inmediatamente entró en acción en los puntos débiles de nuestra línea.

A la izquierda, el concurso era por la franja de bosque que corría casi en ángulo recto con el Chickahominy, frente a la casa de Adams, o entre esa y la casa de Gaines. El enemigo cargó varias veces contra este bosque, pero cada vez fue rechazado con grandes pérdidas. Los habituales, de la división de Sykes, a la derecha, también rechazaron varios ataques fuertes. Pero nuestra propia pérdida bajo el tremendo fuego de un número tan enormemente superior fue muy grave, y las tropas, la mayoría de las cuales habían estado en armas por más de dos días, se estaban agotando rápidamente por las masas de hombres frescos constantemente traídas contra ellos.

Cuando la división del general Slocum llegó al suelo, aumentó la fuerza del general Porter a unos 35.000, que probablemente estaban luchando contra unos 70.000 enemigos. La línea estaba severamente presionada en varios puntos, y como haber sido perforada en cualquiera de ellos hubiera sido fatal, era inevitable que el general Porter, quien debía mantener su posición hasta la noche, dividiera la división de Slocum y enviara partes de ella, incluso regimientos únicos, hasta los puntos más amenazados.

Aproximadamente 5 p. m., habiendo reportado el general Porter que su posición era crítica, se ordenó a las brigadas de French y Meagher de la división de Richardson (Segundo Cuerpo) que cruzaran en su apoyo. El enemigo volvió a atacar con gran fuerza a las 6 p. m., pero no pudimos romper nuestras líneas, aunque nuestra pérdida fue muy grande.

Aproximadamente 7 p. lanzaron tropas frescas contra el general Porter con mayor furia, y finalmente ganaron los bosques controlados por nuestra izquierda. Este revés, ayudado por la confusión que siguió a una carga infructuosa de cinco compañías de la Quinta Caballería, y seguida como fue por asaltos más decididos en el resto de nuestras líneas, ahora flanqueadas, causó [p.57] una retirada general de nuestra posición a la colina en la parte trasera, con vistas al puente.

Ahora aparecieron las brigadas de French y Meagher, conduciendo ante ellos a los rezagados que se apiñaban hacia el puente. Estas brigadas avanzaron con valentía hacia el frente, y con su ejemplo, así como con la firmeza de su porte, reanimaron a nuestras propias tropas y advirtieron al enemigo que habían llegado refuerzos. Ahora estaba anocheciendo. El enemigo, ya rechazado varias veces con terrible matanza, y al oír los gritos de las tropas frescas, no logró seguir su ventaja.

Esto brindó la oportunidad de reunir a nuestros hombres detrás de las brigadas de los generales French y Meagher, y nuevamente avanzaron colina arriba listos para repeler otro ataque.

Durante la noche, nuestros flacos y exhaustos regimientos se retiraron a salvo y, a la mañana siguiente, todos habían llegado al otro lado del arroyo. La infantería regular formó la retaguardia, y alrededor de las 6 de la mañana del día 28 cruzó el río, destruyendo el puente detrás de ellos.

Nuestra pérdida en esta batalla en muertos, heridos y desaparecidos fue muy grande, especialmente en los oficiales, muchos de los cuales fueron asesinados, heridos o hechos prisioneros mientras lideraban valientemente a sus hombres o los reunían para renovar sus esfuerzos. Es imposible llegar a los números exactos perdidos en este enfrentamiento desesperado, debido a la serie de batallas que se sucedieron en rápida sucesión y en las que se enfrentó todo el ejército. No se hicieron devoluciones generales hasta después de que llegamos a Harrison's Landing, cuando se estimaron juntas las pérdidas durante los siete días completos.

Aunque finalmente fuimos forzados a partir de nuestra primera línea después de que el enemigo había sido rechazado repetidamente, sin embargo, se habían obtenido los objetos buscados. El enemigo fue mantenido a raya. Nuestras armas de asedio y material se salvaron, y el ala derecha ahora se había unido al cuerpo principal del ejército.

El número de cañones capturados por el enemigo en esta batalla fue de veintidós, tres de los cuales se perdieron al salirse del puente durante la retirada final.

Se debe un gran mérito a la eficiencia y valentía con que se luchó contra este importante brazo del servicio (la artillería), y no fue hasta la última carga con éxito del enemigo que los artilleros fueron expulsados ​​de sus piezas o derribados, y los armas capturadas. Las baterías de Diederichs, Knieriem y Grimm tomaron posición durante el enfrentamiento en el frente de la línea del general Smith en la orilla derecha del arroyo, y con una batería de cañones de asedio, servidos por la Primera Artillería de Connecticut, ayudaron a hacer retroceder al enemigo en frente al General Porter.

Tan amenazantes eran los movimientos del enemigo en ambas orillas del Chickahominy que era imposible decidir hasta la tarde dónde se realizaría el verdadero ataque. Durante el día se vieron grandes fuerzas de infantería cerca de Old Tavern, a la derecha de Franklin, y con frecuencia se hacían demostraciones amenazadoras a lo largo de toda la línea de este lado del río, lo que hacía necesario mantener una fuerza considerable en posición para hacerles frente.

Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.54-57

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)


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