¿Cuál fue la última religión que se 'extinguió'?

¿Cuál fue la última religión que se 'extinguió'?

Algunas religiones antiguas, como la romana y la griega antigua, solían tener un número bastante grande de seguidores, pero ahora están 'extintas', es decir, ya no se practican (aunque hay algunos intentos de revivirlas). La mayoría de las veces, los seguidores se convierten a otra religión (por ejemplo, el cristianismo), pero también podría ser que la población se esté volviendo atea lentamente.

Según las respuestas a esta pregunta, la religión griega antigua 'sobrevivió' hasta el siglo IX d.C., pero creo que es probable que haya religiones que se practicaron hasta tiempos más recientes (pero ya no).


Eso es imposible de responder. Las religiones van y vienen incluso hoy. Varias tribus indígenas de selvas remotas desaparecerán en un par de años. Con ellos, su religión. Otras religiones o variaciones más nuevas de religiones simplemente nunca se convierten en la corriente principal. Aquellas religiones tribales nativas y en desarrollo con muy pocos adeptos también son religiones.

Las convicciones políticas también pueden transformarse en religiones. Por ejemplo, el comunismo está efectivamente muerto, como sistema político. Todavía hay mucha gente que se adhiere a él y se niega a debatirlo. Eso está muy cerca de convertirse en religión. (No digo que el comunismo sea bueno o malo, esto es solo un ejemplo). ¿Se convertirá la Nueva Era en una religión mayoritaria o se desvanecerá? Demasiado pronto para decirlo. El druidismo fue prácticamente erradicado por los romanos. Pero recientemente tuvo una nueva vida. Lo mismo ocurre con algunas formas de paganismo. Entonces, incluso las religiones que se extinguieron pueden regresar.

En Holanda tuvimos a Lou de Palingboer. Traducido al inglés: Lou the Eel seller. Afirmó ser Cristo reencarnado y tenía algunos seguidores. Tras su muerte en 1968 el movimiento desapareció. Desde 1968, muchas otras religiones / sectas / cultos aparecieron y desaparecieron.

Con respecto a la religión griega antigua, tuve una experiencia muy divertida. Hace mucho tiempo trabajaba para una agencia de viajes en Bangkok cuando mi jefe me llamó a su oficina. "¿Qué sabes de la mitología griega?" preguntó. Bueno, lo básico, supongo. Entonces, averigüe lo que pueda sobre Poseidón y el cabo Sunión.

Parecía que teníamos una señora tailandesa muy rica que tenía un sueño. En él Poseidón le dijo que hiciera un sacrificio en su templo. Acudió a muchas agencias de viajes que no pudieron ayudarla. (Fueron lo suficientemente amables como para no mencionar la visita a un médico en lugar de a un agente de viajes). Así que indagué en ello. Fue entonces cuando Internet estaba en su infancia. Poco por encontrar, solo texto. Sin Google, sin Yahoo. Pero lo logré y pudimos satisfacer su solicitud. Creo que fue una de las giras más extrañas en las que trabajé.

Para relacionar esta historia con la pregunta: esta dama era tailandesa. El animismo es normal en la cultura tailandesa. La superstición de uno es la religión de otra persona. Tuvimos (y tenemos) muchos PM que no harán nada a menos que sus adivinos lo aprueben. A la dama no le gustaba nada la mitología griega. Sabía quién era Poseidón. Eso es todo. Pero se tomó ese sueño muy en serio. No diría que eso cuenta como un renacimiento de una religión antigua, pero estas cosas suceden.

Otra razón por la que esta pregunta es tan difícil de responder.


Es muy difícil de decir ya que podría haber solo un adherente practicando en secreto. Romuva todavía existe, pero no sé si es una tradición ininterrumpida. Lituania fue oficialmente cristiana en 1387 (aunque la conversión no se completó hasta el siglo XVII) y luego atea en la década de 1940.1

Luego está Trollkyrka que todavía se usaba hasta 1735.

También está el caso de las marcas de copa y anillo, pero aunque probablemente originalmente eran religiosas, se transformó en magia popular. Los sacrificios de grasa en ellos se desvanecieron, algunos todavía estaban en uso en la década de 1940, mientras que las monedas todavía se sacrificaban a principios de la década de 1970.


Otras respuestas han señalado las dificultades. Voy a hacer una distinción arbitraria entre un culto carismático y una religión (sí, esa distinción es difícil, por eso la llamo "arbitraria"). Si excluimos los cultos carismáticos, me arriesgaría que la última religión en extinguirse son los Amana

Sospecho fuertemente que hay candidatos posteriores, pero no tengo conocimiento de ninguno.


Lo que perdimos: la especie declarada extinta en 2020

Hace unos meses, un grupo de científicos advirtió sobre el aumento de la `` negación de la extinción '', un esfuerzo muy parecido a la negación climática para caracterizar erróneamente la crisis de extinción y sugerir que la actividad humana no está teniendo realmente un efecto dañino en los ecosistemas y en todo el planeta.

Ese efecto dañino es, en realidad, imposible de negar.

El año pasado, los científicos y las organizaciones conservacionistas declararon que una larga lista de especies podrían haberse extinguido, incluidas docenas de ranas, orquídeas y peces. La mayoría de estas especies no se han visto en décadas, a pesar de las frecuentes y regulares expediciones para averiguar si aún existen. Las causas de estas extinciones van desde enfermedades hasta especies invasoras y la pérdida de hábitat, pero la mayoría se reduce al comportamiento humano.

Por supuesto, demostrar un resultado negativo siempre es difícil, y los científicos a menudo son cautelosos al declarar que las especies están realmente perdidas. Si se hace demasiado pronto, advierten, los últimos esfuerzos de conservación necesarios para salvar una especie podrían evaporarse, un problema conocido como Efecto Romeo y Julieta. Por eso, y debido a que muchas de estas especies viven en regiones difíciles de estudiar, muchos de los anuncios del año pasado declararon especies posiblemente o probablemente perdido, una señal de que la esperanza es eterna.

Y hay una razón para esa esperanza: cuando dedicamos energía y recursos a salvar especies, a menudo funciona. Un estudio publicado en 2019 encontró que los esfuerzos de conservación han reducido las tasas de extinción de aves en un 40 por ciento. Otro artículo reciente descubrió que las acciones de conservación han evitado docenas de extinciones de aves y mamíferos en las últimas décadas. El nuevo documento advierte que muchas de las especies permanecen en peligro crítico de extinción o aún podrían extinguirse, pero al menos podemos detener el sangrado.

Y a veces podemos hacerlo mejor que eso. Este año, la UICN y mdash, la organización que rastrea el riesgo de extinción de especies en todo el mundo, anunció varias victorias de conservación, incluida la rana arborícola de Oaxaca, en peligro crítico de extinción (Sarcohyla celata), que ahora se considera & ldquonear amenazada & rdquo debido a las acciones de protección tomadas por las personas que viven cerca de él.

& ldquoPodemos cambiar las cosas. No tenemos que sentarnos a llorar ”, dice el científico conservacionista Stuart Pimm, fundador de la organización Saving Nature.

Pero al mismo tiempo, debemos reconocer lo que hemos perdido o lo que hemos perdido potencialmente. Podemos llorarlos y prometer evitar que tantos otros como sea posible se unan a sus filas.

Con eso en mente, aquí están las especies que los científicos y la comunidad conservacionista declararon perdidas en 2020, seleccionadas de informes de los medios, artículos científicos, la Lista Roja de la UICN y mis propios informes.

32 especies de orquídeas en Bangladesh& mdash Uno de los primeros artículos de 2020 en informar sobre extinciones anunció la probable pérdida del 17 por ciento de las 187 especies de orquídeas conocidas de Bangladesh. Algunos de estos todavía existen en otros países, pero incluso las extinciones regionales (o extirpaciones, como se les llama) nos dicen que hemos pasado factura a nuestros hábitats ecológicos. Un artículo similar publicado unos días después sugirió que nueve especies más de orquídeas de Madagascar también podrían haberse extinguido.

Pez de mano liso (Sympterichthys unipennis)& mdash Una de las pocas extinciones de 2020 que recibió mucha atención de los medios, y es fácil ver por qué. El pez mano es un grupo inusual de especies cuyas aletas frontales se parecen un poco a los apéndices humanos, que usan para caminar por el fondo del océano. La especie lisa, que no se ha visto desde 1802, vivía frente a la costa de Tasmania y probablemente era común cuando fue recolectada por primera vez por los naturalistas. La pesca de fondo, la contaminación, la destrucción del hábitat, la captura incidental y otras amenazas se enumeran entre las razones probables de su extinción. A pesar de que la pesquería local colapsó hace más de 50 años, las especies restantes de peces de mano todavía están en peligro crítico de extinción, por lo que esta extinción debería servir como una importante llamada de atención para salvarlos.

65 plantas norteamericanasEl año pasado, los investigadores se propusieron determinar cuántas plantas se habían perdido en los Estados Unidos continentales. Catalogaron 65, incluidos cinco árboles pequeños, ocho arbustos, 37 hierbas perennes y 15 hierbas anuales. Algunos de estos ya se habían informado antes, pero para la mayoría esta es la primera vez que se los declara extintos. La lista incluye Marshallia grandiflora, una gran planta que fluye del sudeste de Estados Unidos que fue declarada su propia especie el año pasado. Lástima que se vio por última vez en 1919 (y se ha confundido con otras especies durante más tiempo).

22 especies de ranasEste año, la UICN declaró a casi dos docenas de especies de ranas de América Central y del Sur que no se habían visto desde hace mucho tiempo como víctimas del hongo quítrido que mata anfibios y que están en peligro crítico (posiblemente extintas). Incluyen la rana ladrona de Aragua (Pristimantis anotis), que no se ha observado en 46 años, y el sapo piñildeango stubfoot (Atelopus pinangoi), que en su mayoría desapareció en la década de 1980. Un solo sapo juvenil observado en 2008 lleva a los científicos a decir que esta especie y ldquo está posiblemente extinta o si todavía hay una población existente, que es muy pequeña (& lt50 individuos maduros). & Rdquo

15 por ciento de las especies de ácarosEsto requiere mucha más investigación, pero un artículo publicado en agosto pasado anunció & ldquoevidencia de extinciones generalizadas de ácaros & rdquo después de desapariciones similares de plantas y vertebrados. Es posible que los ácaros no parezcan ni suenen importantes, pero desempeñan un papel clave en sus ecosistemas nativos. Si el 15 por ciento de las 1,25 millones de especies de ácaros del mundo se perdieran para el año 200, hablamos de decenas a cientos de miles de extinciones y el número mdasha que los investigadores predicen seguirá aumentando.

Mynas de la colina de SimeulueUn artículo alarmante llamó a esto una & ldquoextinción en proceso & rdquo de un ave no descrita previamente que probablemente se extinguió en la naturaleza en los últimos dos o tres años debido a la recolección excesiva para el comercio de aves canoras. Algunos todavía pueden existir en cautiverio y mdash por ahora.

17 peces de agua dulce del lago Lanao, Mindanao, Filipinas& mdash Una combinación de especies invasoras depredadoras, la sobreexplotación y la destrucción de métodos de pesca (como la pesca con dinamita) acabó con estas especies perdidas. Este año, la UICN enumeró 15 de las especies como & ldquoextintas & rdquo después de extensas búsquedas y estudios de las dos restantes como & ldquocríticamente en peligro de extinción (posiblemente extintas). & Rdquo Los depredadores, por cierto, todavía están bien. Aquí están las 15 especies extintas:

  • Barbodes disa& mdash última vista en 1964.
  • Barbodes truncatulus& mdash visto por última vez en 1973.
  • Barbodes pachycheilus& mdash última vista en 1964.
  • Barbodes palaemophagus& mdash visto por última vez en 1975.
  • Barbodes amarus& mdash Visto por última vez en 1982.
  • Barbodes manalak& mdashOnce un pez de valor comercial, visto por última vez en 1977.
  • Barbodes clemensi& mdash visto por última vez en 1975.
  • Barbodes flavifuscus& mdash última vista en 1964.
  • Katolo barbodes& mdash última vista en 1977.
  • Barbodes palata& mdash última vista en 1964.
  • Barbodes baoulan& mdash visto por última vez en 1991.
  • Barbodes herreiSe vio por última vez en 1974, cuando se capturaron solo 40 libras de pescado.
  • Barbodes lanaoensis& mdash última vista en 1964.
  • Barbodes resimus& mdash última vista en 1964.
  • Barbodes tras& mdash visto por última vez en 1976.

Bonin pipistrellePipistrellus sturdeei)& mdashLos científicos solo registraron este murciélago japonés una vez, en el siglo XIX. La UICN lo clasificó como & ldquodata deficiente & rdquo de 2006 a 2020, un período durante el cual su taxonomía estuvo en debate, pero un artículo publicado en marzo resolvió ese problema, y ​​la última actualización de la Lista Roja colocó a la especie en la categoría de extinta. El propio gobierno japonés ha catalogado al murciélago como extinto desde 2014.

Pseudoyersinia brevipennisEsta mantis religiosa de Francia no se ha visto desde 1860. Su extinción declarada se produce después de un debate extenso (y aún no resuelto) sobre su validez como especie única.

Agave luridaVisto por última vez en Oaxaca, México, en 2001, esta suculenta fue finalmente declarada extinta en estado silvestre este año después de numerosas expediciones en busca de plantas restantes. Como señala la Lista Roja de la UICN, & ldquoSólo quedan unos pocos especímenes en ex situ colecciones, que es una preocupación por la extinción de la especie en un futuro próximo. & rdquo

Falso Maguey Grande (Furcraea macdougallii)& mdashOtra suculenta oaxaqueña que & rsquos se extinguió en la naturaleza pero todavía existe en forma cultivada (puede comprar estas plantas en línea hoy por tan solo $ 15). Visto por última vez creciendo naturalmente en 1973, la planta y el hábitat principal de los rsquos se degradaron en 1953 para dar paso a las plantaciones de agave para la producción de mezcal. Los incendios forestales también pueden haber jugado un papel, pero la distribución limitada de la especie también facilitó su eliminación: & ldquoLa distribución restringida de la especie también la hizo muy vulnerable a pequeñas perturbaciones locales y, por lo tanto, los últimos individuos fueron fácilmente destruidos, & rdquo según a la UICN.

Eriocaulon inundatum& mdashÚltima recolección científica en Senegal en 1943, esta pipewort & rsquos solo saben que el hábitat ha sido destruido por la extracción de sal.

Persoonia laxaEste arbusto de Nueva Gales del Sur, Australia, fue recolectado solo dos veces en 1907 y 1908 en hábitats que desde entonces se han `` altamente urbanizado ''. El gobierno de Nueva Gales del Sur todavía lo enumera como `` presuntamente extinto '', pero la UICN lo colocó completamente en la categoría `` extinto '' en 2020.

NazarenoMonteverdia lineata)Los trabajos científicos declararon extinta a esta especie cubana de plantas fluyentes en 2010 y 2015, aunque no estaba catalogada en la Lista Roja de la UICN hasta este año. Creció en un hábitat ahora severamente degradado por la agricultura y la ganadería.

Conebush de Wynberg (Leucadendron grandiflorum)Esta planta sudafricana no se ha visto en más de 200 años y durante mucho tiempo se consideró la extinción documentada más temprana de ese país, aunque solo llegó recientemente a la Lista Roja de la UICN. Su único hábitat y lugar fue la ubicación de las primeras granjas coloniales, incluidos los viñedos.

Conebush de WolseleyEspirale de Leucadendron)& mdash Otra planta sudafricana, esta última vista en 1933 y desde entonces muy buscada, incluidas grandes recompensas por su redescubrimiento. La UICN dice que se desconoce la causa de su extinción, pero es probable que sea el resultado de la pérdida de hábitat debido al cultivo de cultivos, la invasión de plantas exóticas y la forestación. lo disuadió de seguir recogiendo.

Esquizotórax saltanos& mdash Este pez de Kazajstán fue visto por última vez en 1953, aproximadamente cuando los ríos que alimentan sus hábitats lacustres fueron drenados para riego. La UICN no evaluó la especie antes del año pasado.

Alphonsea hortensis& mdashDeclarado & ldquoextinto en la naturaleza & rdquo este año después de que no se hayan observado observaciones desde 1969, los últimos especímenes de esta especie arbórea de Sri Lanka ahora crecen en el Real Jardín Botánico de Peradeniya.

Lord Howe murciélago orejudo (Nyctophilus howensis)& mdashEsta especie de isla se conoce a partir de un solo cráneo descubierto en 1972. Los conservacionistas tenían la esperanza de que aún existiera después de varios avistamientos posibles, pero esas esperanzas ahora se han desvanecido.

Deppea splendens& mdashEsta UICN declaró esta hermosa especie de planta & ldquoextinta en la naturaleza & rdquo este año. Todos los especímenes vivos existen solo porque el botánico Dennis Breedlove, quien descubrió la especie en 1973, recolectó semillas antes de que el único hábitat de la planta y rsquos en México fuera arado para dar paso a tierras de cultivo. Ahora conocido como un & ldquoholy grial & rdquo para algunos jardineros, las plantas cultivadas descendientes de las semillas de Breedlove & rsquos se pueden comprar en línea por tan solo $ 16.95.

Craugastor myllomyllon& mdash: Una rana guatemalteca que nunca tuvo un nombre común y que no ha sido vista desde 1978 (aunque no fue declarada especie hasta 2000). A diferencia de las otras ranas en la lista de este año y rsquos, esta desapareció antes de que llegara el hongo quítrido y probablemente desapareció cuando la agricultura destruyó su único hábitat.

Mantis enana espinosa (Ameles fasciipennis)& mdash Esta mantis religiosa italiana solo fue recolectada científicamente una vez, alrededor de 1871, y nunca más se volvió a ver. La UICN dice que la taxonomía de género y rsquos es "bastante confusa y es necesario realizar más análisis para confirmar la validez de esta especie". Sin embargo, esto es lo que sabemos: hoy no se encuentra ninguno, a pesar de los extensos estudios.

Scleria chevalieri& mdash Esta planta senegalesa, vista por última vez en 1929, una vez creció en pantanos que desde entonces han sido drenados para regar los jardines locales.

Hawai y lsquoi yellowwood (Ochrosia kilaueaensis)Este árbol no se ha visto desde 1927. Su hábitat en la selva tropical ha sido severamente degradado por plantas invasoras y cabras, así como por incendios. Actualmente, está catalogado como en peligro de extinción según la Ley de Especies en Peligro de EE. UU., Pero la UICN lo declaró extinto el año pasado.

Roystonea estrellado& mdashLos científicos solo recolectaron esta palmera cubana una sola vez, allá por 1939. Varias búsquedas no han logrado descubrir evidencia de su existencia continua, probablemente debido a la conversión de sus únicos hábitats a plantaciones de café.

Salamandra de falso arroyo Jalpa (Pseudoeurycea exspectata)Las pequeñas granjas, el pastoreo de ganado y la tala parecen haber eliminado a este anfibio guatemalteco que alguna vez fue común, visto por última vez en 1976. Al menos 16 encuestas desde 1985 no encontraron ninguna evidencia de la existencia continua de la especie.

Faramea chiapensis& mdash Solo recolectada una vez en 1953, esta planta mexicana perdió su hábitat de bosque nuboso debido al colonialismo y la deforestación.

Euchorium cubenseVisto por última vez en 1924, esta planta cubana que fluye y mdash, el único miembro de su género, se ha asumido durante mucho tiempo perdida. La UICN lo caracterizó como extinto en 2020 junto con Banara wilsonii, otra planta cubana vista por última vez en 1938 antes de que su hábitat fuera despejado para una plantación de caña de azúcar.

Aloe silicicolaVisto por última vez en 1920, esta planta de las montañas de Madagascar entra en la Lista Roja de la UICN como & ldquoextinta en la naturaleza & rdquo debido a una vaga referencia de que todavía existe en un jardín botánico. Su hábitat anterior ha sido escenario de frecuentes incendios.

Chitala lopis& mdashUn pez grande de la isla de Java, esta especie no se ha visto desde 1851 (aunque muchas fuentes en línea usan este nombre taxonómico para otras especies de peces & ldquofeatherback & rdquo que todavía existen). Probablemente fue aniquilado por una amplia gama de factores que degradan el hábitat, incluida la contaminación, la pesca insostenible y la deforestación casi completa alrededor de los ríos cercanos.

Eriocaulon jordanii& mdash Esta especie de pasto se encontraba anteriormente en dos sitios conocidos en la costa de Sierra Leona, donde sus hábitats anteriores se convirtieron en campos de arroz en la década de 1950.

Amomum sumatranum& mdash, un pariente del cardamomo, esta planta de Sumatra solo fue recolectada científicamente una vez, en 1921, y el bosque donde se originó esa muestra ahora se ha desarrollado por completo. La UICN dice que existe una población cultivada restante, por lo que ellos y rsquo la han declarado y ldquoextinta en la naturaleza. & Rdquo

Tiburón perdidoCarcharhinus obsoletus)& mdash Esta especie hace su segunda aparición anual en esta lista. Los científicos describieron esta especie en 2019 después de examinar especímenes de décadas de antigüedad, y señalaron que no se había observado desde la década de 1930. Este año, la UICN agregó la especie a la Lista Roja y la declaró & ldquo en peligro crítico (posiblemente extinto). & Rdquo

Cora timucua& mdashEste liquen de Florida se acaba de identificar a partir de colecciones históricas mediante códigos de barras de ADN. Desafortunadamente, no se han recolectado nuevas muestras desde principios del siglo XIX. Los científicos que nombraron a la especie en diciembre pasado la llaman & ldquopotencialmente extinta & rdquo, pero sugieren que se incluya en la lista de especies en peligro crítico de extinción en caso de que aún permanezca en partes remotas del estado altamente desarrollado. Sin embargo, advierten que no ha aparecido en ninguna encuesta reciente.

Dama gacelaNanger dama) en Túnez& mdashEsta especie en peligro crítico todavía se mantiene en algunos otros países, y en cautiverio, pero la muerte del último individuo en Túnez marcó un país más en el que la gacela ahora ha sido extirpada y sirve como un recordatorio para evitar que el resto se desvanezca. lejos.

Este ensayo apareció por primera vez en The Revelator el 6 de enero de 2021.

SOBRE LOS AUTORES)

John R. Platt es el editor de The Revelator. Periodista medioambiental galardonado, su trabajo ha aparecido en Scientific American, Audubon, Motherboard y muchas otras revistas y publicaciones. Su columna "Extinction Countdown" se ha publicado continuamente desde 2004 y ha cubierto noticias y ciencia relacionadas con más de 1,000 especies en peligro de extinción. John vive en las afueras de Portland, Oregon, donde se encuentra rodeado de animales y caricaturistas.


La tortuga de 100 años puede ser la última de su especie, pero ahora tiene una nueva esperanza

El año pasado, en el recientemente ampliado Parque Nacional de las Islas Galápagos, los científicos hicieron un descubrimiento "monumental" cuando encontraron una tortuga hembra solitaria en una de las islas donde se pensaba que las tortugas estaban extintas durante más de 100 años.

Debido a su ubicación, se presume que el animal pertenece a la especie extinta que solo se encuentra en esa isla. Chelonoidis phantasticus, la tortuga gigante de Fernandina, llamada así por la Isla Fernandina, una de las más jóvenes y con mayor actividad volcánica en el famoso Archipiélago de Galápagos.

Se cree que la tortuga matriarcal tiene más de 100 años, y fue inmediatamente transferida al centro de cría de tortugas gigantes en la isla Santa Cruz y se hicieron planes para regresar a Fernandina para tratar de encontrar una pareja.

Mientras tanto, se enviaron muestras de sangre a la Universidad de Yale para determinar si es o no miembro de la especie extinta.

Hace dos meses, en diciembre de 2019, un equipo de 10 científicos y guardaparques se aventuró a la isla y encontró evidencias que confirmaban la presencia de al menos una tortuga más en la isla.

“Los senderos sugieren que todavía hay al menos una tortuga en la isla, pero la densa vegetación, especialmente los helechos, hizo que fuera imposible de localizar”, dijo Washington Tapia, Director de la Iniciativa de Restauración de Tortugas Gigantes.

Una expedición de seguimiento el 24 de enero fracasó cuando el volcán residente de Fernandina, La Cumbre, comenzó a entrar en erupción, creando condiciones climáticas imposibles para la caza de tortugas.

En una llamada realizada ayer a Galápagos Conservancy, GNN se enteró de que los resultados de los análisis de sangre de Yale aún no se han completado. Conservancy, con sede en Virginia, una de las principales organizaciones involucradas en el proyecto de la tortuga Fernandina, todavía espera encontrar una segunda tortuga para ayudar a confirmar la especie exacta de la hembra encontrada en 2019.

Hembra Fernandina - Cortesía de la Dirección del Parque Nacional Galápagos

“En este momento solo hay una muestra existente en el mundo y esa es una tortuga macho de taxidermia recolectada en 1906”, dijo a GNN Johannah Barry, presidenta de Galapagos Conservancy.

Barry dice que es prudente señalar que solo porque la vieja chica fue encontrada en una isla donde la especie de tortuga residente es la Fernandina, no la convierte automáticamente en una, porque, como señala Barry, los marineros de la década de 1950 e incluso los 1960, a menudo se movían tortugas alrededor.

“Puedo entender por qué la gente está emocionada. O va a ser "Guau, es una tortuga fernandina,' o 'guau, no es.’”

La última vez que se vio una de estas tortugas en las Galápagos fue hace 112 años, un macho, y no hay registro de haber visto nunca una hembra. Por lo tanto, una identificación positiva de los biólogos de Yale resultaría ser un gran "asombro" de hecho.

COMPARTE la emocionante evidencia de una segunda tortuga en Fernandina a través de las redes sociales & # 8230


La religión humana surge de nuestra mayor capacidad de sociabilidad

Las similitudes entre humanos y chimpancés son bien conocidas, pero una diferencia importante tiene que ver con el tamaño del grupo. Los chimpancés, en promedio, pueden mantener un tamaño de grupo de alrededor de 45, dice Dunbar. “Este parece ser el tamaño de grupo más grande que se puede mantener solo con el aseo personal”, dice. En contraste, el grupo humano promedio es de aproximadamente 150, conocido como Número de Dunbar. La razón de esto, dice Dunbar, es que los humanos tienen la capacidad de alcanzar tres veces más contactos sociales que los chimpancés para una cantidad determinada de esfuerzo social. La religión humana surge de esta mayor capacidad de sociabilidad.

¿Cómo? A medida que nuestros antepasados ​​simios pasaron de hábitats forestales en retroceso a entornos más abiertos, como las sabanas del este y el sur de África, las presiones darwinianas actuaron sobre ellos para hacerlos más sociales para una mayor protección contra los depredadores y un mejor acceso a los alimentos, también hizo que sea más fácil encontrarlos. un amigo. Sin la capacidad de mantener nuevas estructuras, como pequeños grupos de cinco o seis de las llamadas familias nucleares, dice Turner, estos simios no habrían podido sobrevivir.

Entonces, ¿cómo logró la naturaleza este proceso de socialización? Turner dice que la clave no está en lo que normalmente consideramos inteligencia, sino más bien en las emociones, que fueron acompañadas de algunos cambios importantes en la estructura de nuestro cerebro. Aunque el neocórtex ocupa un lugar destacado en muchas teorías de la evolución de la religión, Turner dice que las alteraciones más importantes se referían a las partes subcorticales del cerebro, lo que les dio a los homínidos la capacidad de experimentar una gama más amplia de emociones. Estas emociones intensificadas promovieron la vinculación, un logro crucial para el desarrollo de la religión.

Los sentimientos religiosos complejos suelen ser la combinación de muchas emociones. El asombro, por ejemplo, es una mezcla embriagadora de miedo y felicidad (Crédito: Getty)

El proceso de mejora subcortical que Turner se refiere a fechas de hace unos 4,5 millones de años, cuando surgió el primer Australopitecino. Inicialmente, dice Turner, la selección aumentó el tamaño de sus cerebros alrededor de 100 centímetros cúbicos (cc) más allá del de los chimpancés, a unos 450 cc (en Australopithecus afarensis). En aras de la comparación, esto es más pequeño que los homínidos posteriores: Homo habilis tenía una capacidad craneal de 775 cc, mientras que Homo erectus fue un poco más grande en 800-850. Los humanos modernos, por el contrario, cuentan con un tamaño de cerebro mucho mayor que cualquiera de estos, con una capacidad craneal de hasta 1.400 cc.


El Ferghana

Han Gan / Wikimedia Commons / dominio público

El Ferghana puede ser el único caballo que haya ocasionado una guerra. En los siglos I y II a.C., la dinastía Han de China importó este equino musculoso de patas cortas del pueblo Dayuan de Asia central, para uso del ejército. Temiendo el agotamiento de su ganado nativo, los Dayuan pusieron fin repentinamente al comercio, lo que resultó en la breve (pero colorida) "Guerra de los Caballos Celestiales". Los chinos ganaron y, según al menos un relato, exigieron diez Ferghanas saludables con fines de reproducción y una recompensa de 3.000 especímenes adicionales. Ferghana, ahora extinto, era conocido en la antigüedad por "sudar sangre", que probablemente era el síntoma de una infección cutánea endémica.


Los cazadores se convierten en los cazados

La extinción del tigre dientes de sable también coincide con el período en el que los humanos comenzaron a hacer grandes avances en la tecnología de la caza. Esto fue en la época de las tribus Clovis, un grupo de humanos primitivos conocidos por sus simples armas de proyectiles. Los humanos no habrían cazado al tigre dientes de sable para alimentarse, pero pueden haberlo matado por protección o por deporte. Algunos investigadores refutan esta hipótesis, afirmando que los humanos no tenían los medios ni el deseo de llevar a otros animales a la extinción en ese momento.


Prevenir la extinción

La ciencia de la biología de la conservación se centra en la gestión de los ecosistemas para evitar que las especies se extingan. Debido a que no podemos proteger todo, los esfuerzos de conservación se enfocan en especies o hábitats específicos. El científico del Smithsonian, Dr. Brian Gratwicke, es el "vengador anfibio" de su trabajo para salvar poblaciones de ranas de la extinción. El Smithsonian es parte de una alianza de instituciones (Iniciativa Global del Tigre) que trabaja para salvar a los tigres salvajes de la extinción.

El valor de una especie puede juzgarse según varios criterios, dependiendo de quién esté tomando decisiones sobre qué conservar. Por ejemplo, el valor cultural es importante en los esfuerzos por conservar las poblaciones de salmón del Pacífico. Una exhibición del Smithsonian en Sant Ocean Hall muestra cómo el salmón durante siglos ha dado forma a la forma de vida de los nativos americanos que viven en el noroeste del Pacífico.


Desentrañando los misterios de los periquitos

Durante los últimos seis años, he estado recopilando información sobre dónde se observó el periquito de Carolina durante los últimos 450 años.

El extinto periquito de Carolina, montado en exhibición en el Museo Field de Historia Natural en Chicago. Wikimedia Commons, CC BY

Pasé horas y horas leyendo documentos históricos, diarios de viaje y otros escritos, desde el siglo XVI hasta la década de 1940. A menudo me he perdido en las historias que rodean estas observaciones de loros, desde los primeros relatos de europeos que exploraron el Nuevo Mundo, hasta las desgarradoras historias de colonos que viajaban por Oregon Trail en el siglo XIX, hasta los canosos cazadores de huevos que recorrían los pantanos de Florida en el principios de 1900.

También busqué en las colecciones de los museos de historia natural, mirando lo que muchos verían simplemente como pájaros muertos viejos, polvorientos y espeluznantes. Pero los veo de manera diferente: hermosos a su manera, cada uno con una historia que contar.

Mi objetivo era desentrañar algunos de los misterios duraderos sobre el periquito de Carolina, como dónde vivía. Históricamente, la gente solía determinar el rango de una especie trazando las observaciones más extremas de esa especie en un mapa, dibujando un polígono a su alrededor y lo llamó un día. Debido a esto, la gente pensó durante mucho tiempo que los periquitos de Carolina vivían desde el norte del estado de Nueva York hasta Colorado y hasta la costa de Texas.

Pero las aves a menudo se ven en áreas a las que normalmente no van. Por ejemplo, el alcance del búho nival, como Hedwig de la fama de "Harry Potter", en realidad no se extiende hasta las Bermudas, aunque una vez fue visto allí.

La distribución histórica del extinto periquito de Carolina. El área verde representa una nueva comprensión de dónde vivía la subespecie oriental. El azul es donde vivía la subespecie occidental. La línea roja se basa en un mapa de distribución de la especie publicado en 1891. Ecology and Evolution (2017), CC BY

Es más, los científicos no saben qué llevó realmente a estos periquitos a la extinción. Algunos pensaron que era la pérdida de hábitat. Algunos pensaron que estaba cazando y atrapando. Algunos pensaron en enfermedades. Algunos incluso pensaron que era competencia con las abejas melíferas no nativas por las cavidades de los árboles, donde los periquitos se posaban y anidaban.

Thanks to the data I compiled as well as cutting-edge machine learning approaches to analyze those data, my colleagues and I were able to reconstruct the Carolina parakeets’ likely range and climate niche. It turned out to be much smaller than previously believed. Generally, their range extended from Nebraska east to Ohio, south to Louisiana and Texas. The eastern subspecies lived mostly along the southeastern coast from Alabama, through Florida and up to Virginia.

We were also able to confirm the longstanding hypothesis that the parakeets in the northwest part of their range migrated southeasterly in the winter, to avoid the blistering cold of the Midwest.


Cuando murió el último de los grandes auks, fue por el aplastamiento de un pescador y una bota # 8217s

En junio de 1840, tres marineros provenientes de la isla escocesa de St. Kilda aterrizaron en los salientes escarpados de una chimenea cercana, conocida como Stac-an-Armin. Mientras trepaban por la roca, divisaron un ave peculiar que se erguía con la cabeza y los hombros por encima de los frailecillos, las gaviotas y otras aves marinas.

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El animal desaliñado y las proporciones eran extrañas, de apenas menos de un metro de alto, con alas pequeñas e incómodas que lo dejaban sin vuelo, y un pico en forma de gancho que era casi tan grande como su cabeza. Su plumaje en blanco y negro le había valido el título de & # 8220original penguin & # 8221, pero se parecía más a una caricatura del Dr. Seuss.

Los marineros observaron cómo el pájaro, un Gran Auk, avanzaba torpemente. Ágil en el agua, la criatura inusual estaba indefensa contra los humanos en tierra, y su ineptitud la convirtió en un blanco fácil & # 8220Profeta como el que estaba solo & # 8221, dijo uno de los hombres más tarde sobre el encuentro.

Quizás los hombres disfrutaron de la emoción de la caza, o quizás se dieron cuenta de que su carne y plumas eran increíblemente valiosas. En cualquier caso, secuestraron al pájaro, le ataron las patas y lo llevaron de regreso a su barco. Durante tres días, los marineros mantuvieron vivo al Gran Auk, pero el cuarto, durante una terrible tormenta, los marineros se volvieron temerosos y supersticiosos. Condenándola como & # 8220 una bruja que conjura vorágine, & # 8221 la apedrearon hasta la muerte.

Fue el último de este tipo que se vio en las Islas Británicas. Cuatro años después, el Gran Auk desapareció del mundo por completo cuando los pescadores cazaron al último par en las costas de la isla de Eldey, frente a las costas de Islandia. Los hombres vieron a los compañeros en la distancia y atacaron, atrapando y matando a los pájaros mientras huían en busca de seguridad. La hembra había estado incubando un huevo, pero en la carrera por atrapar a los adultos, uno de los pescadores lo aplastó con su bota, matando a la especie para siempre.

Ahora, el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural rinde homenaje al Gran Auk y a otras aves extintas, como Heath Hen, Carolina Parakeet y Martha, la última paloma mensajera, en una nueva exposición de las Bibliotecas Smithsonian llamada & # 8220Once There Were Billions : Vanished Birds of North America. & # 8221 Presentando el Great Auk como un cuento de advertencia, el espectáculo & # 8212, que incluye especímenes de taxidermia de las colecciones y varios libros antiguos como John James Audubon Los pájaros de américa& # 8212 pinta una imagen sorprendente de los efectos perjudiciales que los seres humanos pueden tener en su medio ambiente.

El sombrío destino del Gran Auk había sido predicho ya en 1785 por el explorador George Cartwright. & # 8220Un barco llegó desde Funk Island cargado de pájaros, principalmente pingüinos [Great Auks], & # 8221, escribió Cartwright. & # 8220Pero ha sido costumbre en los últimos años, que varias tripulaciones de hombres vivan todo el verano en esa isla, con el único propósito de matar pájaros por el bien de sus plumas, la destrucción que han hecho es increíble. Si no se pone fin pronto a esa práctica, toda la raza se reducirá a casi nada. & # 8221

Una vez distribuidos ampliamente a través de los mares del Atlántico norte, los grandes Auks se posaban principalmente en el agua, excepto durante la temporada de reproducción, cuando las aves habitaban solo unas pocas islas selectas que iban desde Terranova en el oeste hasta Noruega en el este. Antes del siglo XVI, la especie era tan abundante que las colonias formadas por cientos de miles llenaban las costas durante la temporada de reproducción de un mes. La Pequeña Edad de Hielo de los siglos XVI al XIX redujo ligeramente su número y territorio cuando sus islas de reproducción se volvieron accesibles para los osos polares, pero incluso con sus depredadores naturales invadiendo su territorio, eran una especie robusta.

Martha, la paloma mensajera, fue la última de su tipo. Murió en 1914 en los jardines zoológicos de Cincinnati y fue envasada en hielo y enviada al Smithsonian. (Elizabeth O'Brien, Bibliotecas Smithsonian) Greak auk de Walter Rothschild & # 8217s Aves extintas (1907) (Cortesía de la Biblioteca del Patrimonio de la Biodiversidad) Grandes alcas de Johann Naumann & # 8217s Naturgeschichte der V & # 246gel Mitteleuropas (1905) (Cortesía de la Biblioteca del Patrimonio de la Biodiversidad) Grandes huevos de auk de Johann Naumann & # 8217s Naturgeschichte der V & # 246gel Mitteleuropas (1905) (Cortesía de la Biblioteca del Patrimonio de la Biodiversidad) Los especímenes de las colecciones del Museo Nacional de Historia Natural incluyen muchas aves que ahora están extintas. (Museo Nacional de Historia Natural)

No fue hasta mediados del siglo XVI cuando los marineros europeos comenzaron a explorar los mares, recolectando los huevos de los adultos que anidaban, que el Gran Auk enfrentó un peligro inminente. & # 8220 La sobreexplotación por parte de la gente condenó a la especie a la extinción & # 8221, dice Helen James, curadora de la exposición y zoóloga investigadora del Museo de Historia Natural. & # 8220 Vivir en el Atlántico norte, donde había muchos marineros y pescadores en el mar a lo largo de los siglos, y tener el hábito de reproducirse colonialmente en solo un pequeño número de islas, fue una combinación letal de rasgos para el Gran Auk. & # 8221

Las alcas requerían condiciones de anidación muy específicas que las restringían a un pequeño número de islas. Mostraron preferencia por la isla Funk, frente a la costa de Terranova, y las islas Geirfuglasker y Eldey, frente a la costa de Islandia, y St. Kilda, todas las cuales proporcionaban un terreno rocoso y costas inclinadas con acceso a la orilla del mar. Un marinero escribió que en 1718, Funk Island estaba tan poblada por Great Auks que & # 8220 un hombre no podía desembarcar en esas islas sin botas, porque de lo contrario le estropearían las piernas, que estaban completamente cubiertas con esas aves, tan cerca que un hombre no podría poner su pie entre ellos. & # 8221

La isla Funk también resultó ser una de las paradas preferidas de los marineros que se dirigían hacia el final de sus viajes transatlánticos. Con las provisiones menguando y el ansia de carne fresca haciéndolos hambrientos, los marineros arreaban a cientos de pájaros en sus botes. En 1534, el explorador francés Jacques Cartier escribió: & # 8220 en menos de media hora llenamos dos botes llenos de ellos, como si hubieran sido piedras, de modo que además de ellos que no comíamos frescos, cada barco echó polvo y sal cinco o seis barriles llenos de ellos. & # 8221 Del mismo modo, en 1622, el capitán Richard Whitbourne dijo que los marineros cosechaban las alcas & # 8220 por centenares a la vez como si Dios hubiera hecho de la inocencia de una criatura tan pobre para convertirse en un instrumento tan admirable para el sustentación del hombre. & # 8221

La caza del Gran Auk no era una práctica nueva. A medida que los humanos comenzaron a establecerse en Escandinavia y los territorios islandeses hace 6.000 años, se estimó que las Grandes Auks se cuentan por millones. Un sitio de enterramiento de 4.000 años en Terranova contenía no menos de 200 picos de Gran Auk que estaban unidos a la ropa ceremonial, lo que sugiere que eran importantes para la gente del Arcaico Marítimo. Del mismo modo, sus huesos y picos han aparecido en antiguas tumbas de nativos americanos y europeos paleolíticos.

El Gran Auk era buscado por algo más que su carne. Sus plumas, grasa, aceite y huevos hicieron que el pingüino original fuera cada vez más valioso. La industria del plumón, en particular, ayudó a impulsar al ave a la extinción. Después de agotar su suministro de plumas de pato eider en 1760 (también debido a la caza excesiva), las compañías de plumas enviaron tripulaciones a las zonas de anidación de Great Auk en la isla Funk. Las aves se cosecharon cada primavera hasta que, en 1810, se mató hasta la última ave de la isla.

Se hicieron algunos intentos de conservación para proteger el futuro de las aves. Se redactó una petición para ayudar a proteger al ave, y en 1775 el gobierno de Nueva Escocia pidió al parlamento de Gran Bretaña que prohibiera la matanza de alcas. Se concedió la petición a todo el que fuera sorprendido matando a los alces por sus plumas o tomando sus huevos fuera golpeado en público. Sin embargo, a los pescadores se les permitía matar las alcas si su carne se usaba como cebo.

A pesar de las sanciones por matar a Great Auks, las aves, una vez en peligro de extinción, se convirtieron en un bien valioso, y los recolectores estaban dispuestos a pagar hasta $ 16, el equivalente al salario de casi un año por un trabajador calificado en ese momento, por un solo espécimen.

Los especímenes del Gran Auk ahora se conservan en museos de todo el mundo, incluido el Smithsonian. Pero incluso esos son raros, con solo alrededor de 80 especímenes taxidermizados en existencia.

La exposición, & # 8220Once there Were Billions: Vanished Birds of North America, & # 8221 producida por las Bibliotecas Smithsonian, estará abierta hasta octubre de 2015 en el Museo Nacional de Historia Natural.

Sobre Samantha Galasso

Samantha Galasso es becaria editorial para Smithsonian revista. Ha trabajado como corresponsal del servicio de noticias de las Naciones Unidas, Media Global News, cubriendo problemas de justicia social que afectan a los países en desarrollo.


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ALCATRAZ PRISON
Alcatraz Federal Prison was closed in March of 1963. The facility had served as a US military prison from 1859 to 1933 and as a federal prison from 1933. Frank Wathernam was the last prisoner to leave Alcatraz prison on March 21, 1963.

ANNE FRANK
13-year-old Anne Frank made the last entry in her diary on August 1, 1944 a diary she had kept for two years while hiding with her family to escape Nazi deportation to a concentration camp. Three days later the Grune Polizei raided the secret annex in Amsterdam, Holland, where the Jewish family was in hiding. Anne died in Bergen-Belsen concentration camp at age 15.

AUTOMOBILE
The last Model T Ford came off the assembly line on May 26, 1927.
The 1550 Silver Spyder Porsche was the last car designed by Dr. Ferdinand Porsche.
The Studebacker-Packard Co. made the last Packard on August 19, 1958.

BRANDING FOR PUNISHMENT
Jonathan Walker, in 1844, was the last person branded in the US as punishment for a crime. He had the initials SS branded into the palm of his right hand as punishment for helping American slaves escape to the Bahamas. (The charge against him was slave stealing.)

CIGARETTE AD ON TELEVISION
On December 31, 1970, the last cigarette ad, a commercial for Virginia Slims, was aired on the "Tonight Show." Cigarette advertising was banned from radio and TV effective January 1, 1971.

CONCORDE FLIGHT
The last Transatlantic Concorde flight touched down in London on Friday, October 24, 2003. The last flight was piloted by Mike Bannister. The Concorde made its first commercial flight in January 1976.

DRIVER'S LICENSE
New York was the last state, in 1984, to put photographs on driver's licenses.

ELLIS ISLAND
In 1954, Ellis Island closed after processing more than 20 million immigrants since opening in New York Harbor in 1892.

LAST CALL
A bartender's announcement that customers may order one more drink before the bar closes is known as the last call.

LAST HORSEMAN
The last horseman of the Apocalypse is Death, according to Revelations 6:2-8.

LAST POST
The title of music played at military burials is called the last post.

LAST SUPPER
The Passover meal taken by Jesus and his disciples before his death.

LONDON TRAM
London's last tram ran July 6, 1952, as motor buses replaced streetcars.

MOON LASTS
US Astronaut Eugene Cernan is the last person to set foot on the moon - December 1972.

The last words spoken from the moon were from Eugene Cernan, Commander of the Apollo 17 Mission on 11 December 1972. "As we leave the Moon at Taurus-Littrow, we leave as we came, and, God willing, we shall return, with peace and hope for all mankind."

MORSE CODE
The last Coast Guard radio navigation station still using Morse code transmitted its last message on March 31, 1995 from Chesapeake, Virginia.

OLDSMOBILE
The last Oldsmobile rolled off a Lansing assembly line the week of April 27, 2004, ending production of an automobile line that began in 1897. The last Oldsmobile is an Alero, the only model still in production. General Motors slowly phased out other Olds models the past few years.

PROHIBITION
On December fifth, 1933, national Prohibition came to an end as Utah became the 36th state to ratify the 21st Amendment to the Constitution, repealing the 18th Amendment.

RED DYE #2
The most frequently used dye in drugs, food and cosmetics, red dye No. 2, was banned by the US Food and Drug Administration on February 12, 1976, after studies indicated the dye was carcinogenic.

SLAVERY IN US
On December 18th, 1865, the 13th Amendment to the Constitution, abolishing slavery, was declared in effect.

US CIVIL WAR
All Confederate troops west of the Mississippi River surrendered on May 26, 1865.

US CURRENCY
Large-denomination U.S. bills ($500 and higher) were last printed in 1945.
They were officially withdrawn from circulation in 1969.
Gold coins were last circulated in 1933. The Gold Reserve Act of 1934 made it illegal for private persons to own gold bullion.
The last Indian Head or Buffalo nickel was issued in 1938 by the Denver Mint. Three men: Two Moons, Iron Tail, and John Big Tree had been used as models for the Indian head.
The last Lincoln cent with wheat ears on the reverse side was issued in 1958.
The last time US quarters and dimes actually had any silver content was 1964.

US INDIAN RESISTANCE
The last major American Indian resistance to white settlement was the 'Battle of Wounded Knee,' in 1890.

US PRESIDENT
The last "foreign" born US president was William Henry Harrison. He was born in 1773, in Virginia, before the USA was formed. The Constitution would later require that the president be a native-born citizen and a resident of the US for at least 14 years.
The last US President not born in a hospital was Lyndon B. Johnson. He was born in a farmhouse in Texas in 1908.
The last US President to be born in a log cabin was James Garfield. He was born on Nov. 19, 1831.
The last US President to own slaves was Ulysses S. Grant. In 1848, when he married Julia Dent, she already owned 1 slave. She received a second as a wedding gift, and later purchased a third one. Grant bought a slave named William Jones and later freed him.
The last US President to resign from office was Richard Nixon, on August 9, 1974.
The last US President to serve 4 terms was Franklin Delano Roosevelt. In 1947, the 22nd Amendment to the Constitution limited future presidents to two terms.

WITCHCRAFT TRIAL IN ENGLAND
The last witchcraft trial in England was the trial of Jane Wenham in 1712. She was found innocent.

postscript: According to http://farshores.org/witch.htm, Helen Duncan, a medium, was arrested in Portsmouth in 1944 and was eventually tried at the Bailey under the Witchcraft Act of 1735. Duncan was originally arrested for the catch-all charge of vagrancy but as she came up for trial at the Old Bailey, the police suddenly added the charge of witchcraft.

TELESPHOBIA
The fear of being last.


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