Documentos oficiales de la rebelión

Documentos oficiales de la rebelión

No 2. Informes de Brig. Ejército, ingeniero jefe de operaciones desde el 23 de mayo de 1861, a agosto 15, 1862.

[p.112: BATALLA DE SIETE PINOS O ROBLES JUSTOS, DÍA DOS (1 DE JUNIO)]

El resultado de la operación fue que a las 8.15 a. metro. (1 de junio) el puente de pontones en el sitio del Puente Nuevo estaba completo y era transitable para infantería, caballería y artillería. Alrededor del mediodía el puente de caballete superior[p.113] era practicable para la infantería. Hasta la noche no se obtuvo un puente practicable para la infantería en el puente de caballete inferior.

En referencia a estos dos puentes de caballete, debe observarse que la tierra del fondo adyacente, seca, o casi, cuando seleccionamos los sitios, se desbordó o se volvió pantanosa por media milla en uno u otro lado, y solo pudo ser pasable a la caballería o la artillería con pana, un trabajo que no se podía hacer sobre tanta tierra cubierta de agua en uno o dos días, ni del lado del enemigo bajo su fuego incontrolado, como lo demostró la experiencia posterior.

A las 8.15 a. m., en el momento en que se estaba terminando el puente de pontones New Bridge, estaba en el lugar. He observado que el cruce de la carretera en este punto era una calzada elevada. Por nuestro lado, el agua se había desbordado por esta calzada en dos o tres lugares cerca del puente. Del otro lado había lugares similares. Ansioso por averiguar qué tan factible era la ruta, le ordené al teniente Babcock que procediera con algunos de sus zapadores tan lejos como pudiera por el otro lado. Avanzó quizás 200 yardas, cuando fue atacado por francotiradores emboscados en las inmediaciones y uno de sus hombres le atravesó los pulmones. Apoyando al hombre herido en persona, se retiró, seguido de repetidas andanadas. La intensa ansiedad que sentí en ese momento se alivió parcialmente cuando comprobé que no era el propio teniente Babcock, como supuse, quien había recibido un disparo.

Aunque estos desbordes de la calzada existían en ambos lados, la superficie de la carretera era dura y en ese momento practicable para la artillería. Más tarde en el día, el agua continuaba subiendo y fluyendo con una poderosa corriente, se hicieron cortes tan profundos que la artillería no pudo pasar hasta que estos estuvieran cruzados. Si esto también sucedió del lado del enemigo (donde el camino, como se dijo, también se desbordó), no había forma de saberlo.

A última hora (quizás las 10 o las 12 en punto, porque no encuentro ningún registro) estaba de nuevo en estos puentes. De los resultados de la batalla no sabíamos (o yo sabía) nada. El enemigo sostuvo con artillería, y sin ser molestado, las alturas opuestas. Evidentemente, era imposible pasar aquí con nuestra infantería, artillería y caballería confinadas a esta estrecha calzada, porque no creo que ni siquiera la infantería en cualquier número, en orden de combate, pudiera haber pasado (oponiéndose al fuego del enemigo) el desbordado. y terrenos zanjados que se interponían entre los dos puentes de caballetes y las posiciones enemigas. Así lo informé (por escrito, creo, aunque no encuentro una copia) a ti mismo. Sin embargo, había una forma de unir al ejército del otro lado; era para aprovechar una victoria en Fair Oaks, para barrer de inmediato al enemigo de su posición frente al Puente Nuevo, y al mismo tiempo llevar por la calzada del Puente Nuevo a nuestras tropas del ala derecha, que entonces se habrían encontrado con poco o menos sin resistencia.

Debería haberse observado que poco después de pasar Chickahominy en el puente de Bottom's Bridge, se ordenó al general Keyes que avanzara y seleccionara y fortaleciera una posición fuerte en la carretera de Richmond. Comenzó a fortificar una posición aproximadamente una milla por delante de Savage Station y una milla y media detrás de Seven Pines. El comandante general consideró necesario ocupar el puesto de Seven Pines (el cruce de la carretera de las nueve millas con la carretera de Williamsburg), y por su orden ordené al teniente McAlester que seleccionara y fortificara una posición. El teniente McAlester encontró el punto sostenido por la división del general de brigada Casey y algunos pequeños agujeros de rifle, abatis, etc., hechos. Eligió una posición a media milla por delante de Seven Pines, que consideró más sostenible que la primera. Al visitar este terreno en el [p.114] 28 Dirigí el inicio de un reducto, fosos de fusileros, tala de árboles, etc. El teniente McAlester no pudo conseguir una fuerza adecuada para lanzar rápidamente una línea defensiva, y este reducto estaba bastante incompleto cuando se realizó el ataque en este punto, alrededor de las 1.30 p. del 31. Se colocaron algunas piezas de artillería detrás del parapeto sin terminar y, al intentar clavarlas, creo que fue así, el valiente coronel Bailey perdió la vida.

Con el ascenso del Chickahominy, los dos puentes construidos por el general Sumner se volvieron impracticables en la noche del 31. Los puentes en el Puente de Bottom con dificultad se preservaron de la destrucción, pero las crecientes aguas desbordaron la carretera adyacente, y pronto esos puentes se volvieron inútiles para carros o caballos. Afortunadamente, el puente del ferrocarril había sido reparado y solo con esto se abasteció al ala izquierda del ejército. Por medio de tablones colocados entre los raíles, la infantería y, con cierto riesgo, los caballos podían pasar. Esta durante varios días fue la única comunicación entre las dos alas del ejército.

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Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.112-114

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)


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