Los científicos descubren la evidencia más antigua conocida de cultivo de plantas en el Levante

Los científicos descubren la evidencia más antigua conocida de cultivo de plantas en el Levante

Fue en el Medio Oriente donde los cazadores-recolectores comenzaron a cambiar al cultivo de plantas, iniciando así el primer movimiento hacia la agricultura organizada. Es por esto que la región es conocida popularmente como “la Cuna de la Civilización”, porque fue a partir de estos primeros desarrollos agrícolas que comenzaron a aparecer las primeras comunidades agrícolas, sentando las bases para el crecimiento de 'ciudades-estado' más grandes como Egipto y Sumer. Un equipo de arqueólogos, botánicos y ecologistas ha descubierto ahora la evidencia más antigua conocida de cultivo de plantas en el Levante, la región que consiste en Israel, Siria, Líbano y otros países que bordean el Mar Mediterráneo oriental. Los descubrimientos en el sitio de Ohalo II en la costa del Mar de Galilea revelan el desarrollo de prácticas de cultivo 11.000 años antes de lo aceptado anteriormente.

El mar de Galilea. En su extremo sur (lado derecho), el río Jordán sale del lago y entra en el valle del Jordán. ( Wikimedia Commons )

Ohalo II es la ubicación de un asentamiento de 23.000 años que alguna vez fue el campamento de una comunidad de cazadores-recolectores. Está situado a 9 kilómetros (5,5 millas) al sur de Tiberíades y fue descubierto en 1989 cuando cayó el nivel del Mar de Galilea, que en realidad es un lago también conocido como Lago Tiberíades. Esto permitió al profesor Dani Nadel del Instituto de Arqueología Zinman excavar el sitio, un proyecto que duró seis temporadas consecutivas y resultó en el descubrimiento de seis viviendas en chozas de arbustos, una tumba humana, restos de alimentos animales y vegetales, cuentas de la Mar Mediterráneo y evidencia de la fabricación y uso de herramientas de pedernal.

Los científicos que actualmente investigan Ohalo II son empleados de la Universidad Bar-Ilan, la Universidad de Haifa y la Universidad de Tel Aviv en Israel y la Universidad de Harvard en los Estados Unidos. El profesor Ehud Weiss del Departamento de Estudios y Arqueología de la Tierra de Israel Martin (Szusz) de la Universidad Bar-Ilan, quien también es el investigador principal del proyecto, dijo a Past Horizons que tres descubrimientos interconectados llevaron al equipo a sacar sus conclusiones sobre el Fechado.

Extremo sur del Mar de Galilea, cerca de Tiberíades. Imagen: Zachi Evenor (CC BY 3.0)

El primero de ellos es la presencia más alta de lo habitual de trigo y cebada domésticos en el sitio, a diferencia de la forma silvestre de estos cultivos. En segundo lugar, hubo una alta concentración de proto-malezas, plantas que se sabe que crecen en áreas donde se han practicado o se están practicando cultivos. Finalmente, el equipo descubrió las cuchillas que se utilizan para cortar y cosechar plantas de cereales.

"Los restos de la planta del sitio estaban inusualmente bien conservados debido a que estaban carbonizados y luego cubiertos por sedimentos y agua que los sellaron en condiciones de bajo oxígeno", dijo el profesor Weiss. “Debido a esto, fue posible recuperar una gran cantidad de información sobre el sitio y sus habitantes, lo que hizo de este un sitio preservado de manera única y, por lo tanto, uno de los mejores ejemplos arqueológicos en todo el mundo del estilo de vida de los cazadores-recolectores. Aquí vemos evidencia de repetidas siembras y cosechas de cereales domesticados posteriores ".

Las viviendas de Ohalo II contenían alrededor de 150.000 restos de plantas, que representan más de 140 especies de plantas diferentes recolectadas por los residentes del asentamiento del entorno circundante. Estos restos incluían cereales comestibles, como emmer silvestre, cebada silvestre y avena silvestre, junto con 13 especies de "proto-malezas". Esto muestra que los dos tipos de plantas crecieron juntos y, por lo tanto, se juntaron involuntariamente.

La evidencia del sitio también incluye una losa de molienda colocada firmemente en el piso de una cabaña de arbustos. También se encontró una herramienta de piedra de la que se extraían microscópicos gránulos de almidón de cereales y se distribuían semillas a su alrededor. Todo esto proporciona una evidencia inequívoca de que los granos de cereales se transformaron en harina dentro de la cabaña.

Las teorías anteriores sobre los inicios del cultivo de plantas por parte de los seres humanos en el Medio Oriente han sugerido una fecha de alrededor del 12.000 a. C., en el período del Holoceno tardío.

Muela neolítica para procesar granos ( Wikimedia Commons )

"No estamos tratando de decir que el cultivo y una forma de vida agrícola comenzaron en Ohalo y luego continuaron hasta el Neolítico", agregó el profesor Weiss. "No puedes decir eso. Lo que se puede decir es que este fue quizás un cultivo de prueba a partir del cual podemos entender cómo los humanos siempre fueron sofisticados, tratando de traspasar fronteras y mejorar la vida ".

Investigaciones anteriores en Ohalo II revelaron evidencia de ocupación por cazadores-recolectores pertenecientes a la Cultura Kebaran (18,000 a 12,500 AC), nombrada así por la Cueva Kebara, al sur de Haifa. Se trataba de personas muy móviles que utilizaban herramientas de piedra microlíticas y que fueron las primeras en la zona en recolectar cereales silvestres. Se cree que emigraron a las tierras altas durante el verano y ocuparon cuevas y refugios rocosos en el invierno. Se cree que el hecho de que el sitio fue sumergido por el Mar de Galilea es el factor principal en la preservación de los artefactos en el sitio. Por lo general, solo es accesible en los años posteriores a sequías severas cuando caen las aguas del lago.

El equipo que investiga el sitio ahora ha publicado su trabajo en la revista. Más uno (Acceso abierto).

Imagen de portada: Palmeras datileras del kibbutz Gesher, Valle del Jordán. ( Wikimedia Commons )

Por Robin Whitlock


Los arqueólogos encuentran posible evidencia de la agricultura humana más temprana

Los arqueólogos israelíes han descubierto evidencia dramática de lo que creen que son los primeros intentos conocidos de agricultura, 11.000 años antes del advenimiento generalmente reconocido del cultivo organizado.

El estudio examinó más de 150.000 ejemplos de restos vegetales recuperados de un asentamiento de cazadores-recolectores inusualmente bien conservado en las costas del Mar de Galilea en el norte de Israel.

Anteriormente, los científicos habían creído que la agricultura organizada en el Medio Oriente, incluida la cría de animales y el cultivo de cultivos, había comenzado alrededor del año 12.000 a. C. y luego se extendió hacia el oeste a través de Europa.

La nueva investigación se basa en excavaciones en un sitio conocido como Ohalo II, que fue descubierto en 1989 cuando el nivel del agua en el mar de Galilea descendió debido a la sequía y la extracción excesiva de agua.

Ocupado por una comunidad de cazadores-recolectores en el apogeo de la última edad de hielo hace 23,000 años, reveló evidencia de seis chozas de arbustos con hogares, así como herramientas de piedra y restos de animales y plantas.

Una serie de coincidencias fortuitas llevaron a la preservación del sitio. Las cabañas se habían construido sobre cuencos poco profundos excavados por los ocupantes y luego quemados. Además de eso, se había acumulado un depósito de limo arenoso antes de que la subida del lago lo dejara bajo 4 metros de agua.

El estudio buscó evidencia de tipos tempranos de malezas invasoras, o "proto-malezas", que florecieron en las condiciones creadas por el cultivo humano.

Según los investigadores, la comunidad de Ohalo II ya estaba explotando los precursores de tipos de plantas domesticadas que se convertirían en un alimento básico en la agricultura temprana, incluido el trigo, cebada, guisantes, lentejas, almendras, higos, uvas y aceitunas.

Significativamente, sin embargo, descubrieron la presencia de dos tipos de malezas en los campos de cultivo actuales: cuchillas de maíz y cizaña.

El examen microscópico de los bordes de las hojas de piedra del sitio también encontró material que pudo haber sido transferido durante el corte y la cosecha de plantas de cereales.

El profesor Ehud Weiss, jefe del laboratorio de botánica arqueológica del Departamento de Estudios de la Tierra de Israel, le dijo a The Guardian: “Sabemos lo que sucedió ecológicamente: que estas plantas silvestres, en algún momento de la historia, se convirtieron en malas hierbas. ¿Por qué? La respuesta simple es que debido a que los humanos cambiaron el medio ambiente y crearon nuevos nichos ecológicos, eso lo hizo más cómodo para las especies que se convertirían en malas hierbas, lo que significa que solo tienen que competir con una especie ”.

Según Weiss, la mezcla de "proto-malas hierbas" y granos que se convertirían en domesticados refleja los hallazgos de las plantas de las comunidades agrícolas posteriores.

El sitio también reveló evidencia de panificación rudimentaria a partir de gránulos de almidón que se encuentran en piedras quemadas, y que la comunidad pudo haber sido en gran parte sedentaria, con evidencia de consumo de aves durante todo el año, incluidas las especies migratorias.

"Este hallazgo botánico realmente está abriendo nuevas ventanas al pasado", dijo Weiss. “Debes recordar que Ohalo es una preservación única. Entre Ohalo y el comienzo del Neolítico tenemos un espacio en blanco. Y cuando llega el Neolítico temprano, la gente comienza [de nuevo la agricultura] desde cero.

“No estamos tratando de decir que el cultivo y una forma de vida agrícola comenzaron en Ohalo y luego continuaron hasta el Neolítico. No puedes decir eso. Lo que se puede decir es que este fue quizás un cultivo de prueba a partir del cual podemos entender cómo los humanos siempre fueron sofisticados, tratando de traspasar fronteras y mejorar la vida ".

Este artículo fue modificado el 12 de julio de 2016 para eliminar una referencia incorrecta al período del Holoceno tardío.


La agricultura puede haber comenzado mucho antes de lo que pensaban los científicos

Los científicos han pensado durante mucho tiempo que nuestros antepasados ​​prehistóricos no empezaron a cultivar cultivos hasta hace unos 12.000 años. Pero un nuevo estudio sugiere que la era de la agricultura podría haber amanecido mucho antes.

"Por lo que revela nuestra investigación actual, la primera indicación del cultivo más temprano es hace 23.000 años en las orillas del Mar de Galilea en Israel", dijo el Dr. Ehud Weiss, profesor de paleoetnobotánica en la Universidad Bar-Ilan en Israel y autor principal del estudio, dijo a The Huffington Post en un correo electrónico. "Este es uno de los hallazgos más asombrosos con los que un investigador puede soñar. Nadie había imaginado previamente que los humanos hubieran comenzado a cultivar en una fecha tan temprana".

Para el estudio, los investigadores analizaron un campamento de cazadores-recolectores de 23.000 años de antigüedad, que fue descubierto en 1989 en el sitio arqueológico Ohalo II cerca del Mar de Galilea. Examinaron alrededor de 150,000 especímenes de plantas en el sitio y notaron evidencia no solo de trigo y cebada de tipo doméstico, sino también de malezas que se sabe que florecen en los campos de cultivos domesticados.

"Los restos de la planta del sitio estaban inusualmente bien conservados debido a que estaban carbonizados y luego cubiertos por sedimentos y agua que los sellaron en condiciones de bajo oxígeno", dijo Weiss en un comunicado escrito. "Debido a esto, fue posible recuperar una gran cantidad de información sobre el sitio y sus habitantes".

El sitio también proporcionó herramientas de pedernal que podrían haber sido utilizadas para cosechar plantas de cereales.

Dados los hallazgos, los investigadores concluyeron que el campamento es probablemente el primer ejemplo conocido de agricultura a pequeña escala.

"Si bien la agricultura a gran escala no se desarrolló hasta mucho más tarde, nuestro estudio muestra que el cultivo de prueba comenzó mucho antes de lo que se creía anteriormente, y nos da razones para repensar las capacidades de nuestros antepasados", dijo el Dr. Marcelo Sternberg, ecólogo de la Universidad de Tel Aviv y un coautor del estudio, dijo en una declaración separada. "Esos primeros ancestros eran más inteligentes y más hábiles de lo que sabíamos".

El estudio fue publicado en línea en la revista Plos One el 22 de julio.

¿Cómo exactamente la agricultura e incluso la domesticación animal cambiaron el curso de la historia humana? Echa un vistazo al episodio "Talk Nerdy To Me" a continuación:


La Primera Guerra del Opio

En la década de 1700, el imperio británico conquistó una importante región de cultivo de amapola de la India y, en lugar de sofocar la producción de opio, comenzó a contrabandear opio de la India a China a través de la Compañía de las Indias Orientales.

Gran Bretaña utilizó las ganancias del lucrativo comercio del opio para comprar y exportar té, seda, porcelana y otros artículos de lujo chinos a Europa. Como resultado de este comercio, la adicción al opio en China aumentó abruptamente. La dinastía Qing, tratando de frenar los estragos causados ​​por la adicción generalizada al opio, prohibió la importación y el cultivo de opio.

Dos conflictos armados, llamados las Guerras del Opio, siguieron a los intentos de China & # x2019 de suprimir el uso del opio dentro de sus fronteras, y los esfuerzos británicos por mantener abiertas las rutas del tráfico de opio. En cada caso, los chinos perdieron y las potencias europeas obtuvieron privilegios comerciales y concesiones de tierras de China.

Durante la Primera Guerra del Opio (1839-1842), el gobierno británico recurrió a la & # x201C diplomacia cañonera & # x201D para obligar al gobierno chino a mantener abiertos al comercio los puertos de Shanghai, Cantón y otros lugares. China cedió Hong Kong a los británicos en el Tratado de Nanking tras la Primera Guerra del Opio.


Introducción

La búsqueda de evidencia concreta de la primera aparición de malezas hace unos 12.000 años, cuando se inició el cultivo sistemático intencional en el Levante, debe basarse en los conjuntos de plantas arqueobotánicas prehistóricas [1-3]. El registro arqueológico demuestra que las sociedades humanas pre-neolíticas fueron cazadoras-recolectoras durante milenios cuando se produjo un desarrollo radical en toda Eurasia al comienzo del Holoceno, 11.700 / 500 cal AP. En el transcurso de los siguientes milenios, las sociedades de alimentación a lo largo del Creciente Fértil comenzaron a cultivar, así como a pastorear, cuidar cabras, ovejas, cerdos y ganado [2,4]. Con el tiempo, el desarrollo del sistema agrícola inicial supuso el "síndrome de domesticación" tanto de plantas como de animales. El establecimiento de aldeas permanentes a largo plazo basadas en la agricultura dio como resultado un aumento de la población que más tarde provocó expansiones humanas hacia el oeste y el este [5].

La investigación del período Paleolítico ya ha demostrado que los humanos causaron modificaciones significativas en sus entornos inmediatos mucho antes de la revolución neolítica. Este proceso que ha intrigado a los estudiosos desde principios de la década de 1950 [6], y actualmente se conoce como "construcción de nichos" [7-10]. Los seres humanos prendieron fuego a la vegetación, cazaron y atraparon especies preferidas de mamíferos, aves, reptiles y peces, talaron árboles para construir edificios y produjeron numerosos objetos, y crearon vertederos dentro y alrededor de sus campamentos. Más tarde, con el inicio del cultivo intencional exitoso, los cazadores-recolectores despejaron los campos cerca de sus viviendas para plantar. La intensa perturbación de estos entornos provocó la proliferación de plantas sinantrópicas. Estas especies de plantas, tanto anuales como perennes, exhiben rasgos funcionales y adaptativos que les permiten resistir los hábitats alterados y aumentar su aptitud biológica en comunidades vegetales naturales alteradas por fuerzas naturales o antropogénicas [3]. Debido a su rápida absorción de agua (particularmente en hábitats con limitaciones de agua), altas tasas de crecimiento, capacidad de dispersión y capacidad para prosperar en áreas con recursos de nutrientes del suelo alterados, las especies sinantrópicas (más tarde denominadas malezas) con frecuencia invaden hábitats recién formados [11,12 ]. Pudieron establecer rápidamente poblaciones extensas, especialmente con la expansión de la agricultura al invadir campos cultivados y reducir el rendimiento de los cultivos.

Aunque los agrónomos y arqueólogos modernos generalmente se refieren a las malas hierbas como plantas presentes en los cultivos de campo, este término debe definirse con cuidado ya que su uso es múltiple en ambos campos de investigación. Aquí, las malas hierbas se definen como plantas que alteran o alteran el funcionamiento y la composición de los ecosistemas naturales y los entornos alterados por el ser humano. En la mayoría de los casos en el Cercano Oriente y Europa, tienen un impacto negativo en las actividades humanas y, como tales, son indeseables. Las “proto-malezas” se definen como las primeras plantas silvestres que entraron y prosperaron en los primeros hábitats afectados por los humanos, lo que posteriormente condujo a la evolución de las malezas [13].

Debido a que las malezas prosperan en campos cultivados y suelos alterados [14], un significativo La presencia de malezas en conjuntos arqueobotánicos recuperados de sitios neolíticos y asentamientos de edad posterior se considera ampliamente un indicador de cultivo sistemático [15-20]. Generalmente, las malezas son marcadores ecológicos útiles. solamente si se identifican a nivel de especie. Sin duda, en los géneros que incluyen varias especies, cada especie podría tener una firma ecológica completamente diferente y no podría servir como un sustituto de la actividad agrícola [21]. Las singulares condiciones anaeróbicas que prevalecieron en Ohalo II permitieron el alto nivel de preservación de las muestras, permitiendo la identificación a nivel de especie.

Hasta ahora, se desconocía el origen geográfico de algunas malezas actuales del suroeste de Asia. En este artículo presentamos evidencia arqueobotánica que indica que algunas de estas especies estuvieron inicialmente presentes en ambientes afectados por humanos como plantas silvestres locales durante el Pleistoceno Terminal. Más tarde, con el establecimiento de la agricultura sistemática, evolucionaron a malas hierbas o funcionaron como malas hierbas sin mayor evolución. Llamamos a la primera etapa de esta interacción humano-planta como "la proto-maleza escenario".


Hallan rastros de cerveza de 13.000 años en Israel

Desde que se descubrió por primera vez en 1956, la cueva Raqefet, un sitio arqueológico ubicado cerca de Haifa, Israel, ha proporcionado información vital sobre un grupo antiguo conocido como los natufianos. Allí se desenterraron los restos de 30 individuos, junto con huesos de animales, herramientas e impresiones de plantas, lo que indica que los natufianos enterraron a sus muertos en macizos de flores. Ahora, como informa Amanda Borschel-Dan para el Tiempos de Israel, los científicos han descubierto que los natufianos también elaboraban cerveza en la cueva Raqefet, posiblemente marcando la producción más antigua conocida de la bebida alcohólica.

Contenido relacionado

Los natufianos eran un pueblo semisedentario que vivía en el Levante entre el Paleolítico y el Neolítico. Se cree que los natufianos sirvieron como un vínculo de transición vital entre los cazadores-recolectores y las primeras comunidades agrícolas del Cercano Oriente. Con la esperanza de aprender más sobre este importante grupo, un equipo de investigadores dirigido por Li Liu, un arqueólogo de Stanford, se propuso recientemente descubrir qué comían los natufianos.

Los investigadores no estaban buscando específicamente rastros de cerveza antigua, pero eso fue lo que encontraron cuando analizaron tres morteros de piedra de 13.000 años de antigüedad de Raqefet. Los recipientes contenían residuos de almidón y fitolitos, partículas vegetales microscópicas que son & # 8220 típicas en la transformación de trigo y cebada en alcohol & # 8221, según una declaración de la Universidad de Stanford.

Liu señala en la declaración que el descubrimiento & # 8220 da cuenta del registro más antiguo de alcohol artificial en el mundo & # 8221. La elaboración de cerveza se asocia típicamente con sociedades agrícolas posteriores. años después de que los natufianos prepararan bebidas en la cueva de Raqefet.

Los investigadores analizaron trazas de almidones antiguos extraídos de artefactos en la cueva Raqefet para elaborar su propia versión de la cerveza natufiana. (Li Liu)

Escribiendo en el Revista de ciencia arqueológica, los investigadores revelan que el análisis de uso, desgaste y residuos sugiere que dos de los morteros se usaron para almacenar cereales y uno para machacar, cocinar y elaborar cerveza. Según los autores del estudio, la producción de Natufians & # 8217 se basó en especies de siete familias de plantas diferentes & # 8212 incluyendo trigo, avena, cebada, legumbres y fibras de líber como el lino & # 8212 y probablemente involucró tres fases distintas. Primero, los granos se maltearon germinándolos en agua, escurriéndolos y secándolos. Luego, la malta se trituró, se mezcló con agua y se calentó hasta por cuatro horas. Finalmente, la papilla se fermentó con levadura y se dejó reposar durante uno o más días.

Para confirmar que así fue como fue el proceso, los investigadores hicieron su propia cerveza al estilo natufiano en un laboratorio y compararon los gránulos de almidón con los que se encuentran en los recipientes antiguos. Su brebaje & # 8220 mostró una clara similitud con lo que inventaron los natufianos & # 8221 según la declaración de Stanford.

La cerveza Natufians & # 8217 habría sido muy diferente a la bebida espumosa que bebemos hoy. En primer lugar, probablemente tenía un contenido de alcohol bastante bajo. Y la cerveza antigua no estaba clara, se parecía más a una papilla fina o papilla, señala Jiajing Wang, estudiante de doctorado en el Departamento de Lenguas y Culturas de Asia Oriental de Stanford y coautor del nuevo artículo.

El análisis del equipo es importante por varias razones. Por un lado, la presencia de equipo para hacer cerveza en Raqefet Cave, un lugar de enterramiento, indica que las bebidas alcohólicas probablemente desempeñaron una función ritual importante en la cultura natufiense. Y, como señalan los autores del estudio, los nuevos hallazgos pueden dar crédito a la teoría & # 8220 sumamente controvertida & # 8221 de que los pueblos antiguos & # 8217 sed de cerveza & # 8212 y no solo su gusto por el pan & # 8212 los llevaron a domesticar los granos de cereales. De hecho, los residuos de cerveza de Raqefet pueden ser anteriores a los restos de pan encontrados en el noreste de Jordania, que fue horneado por los natufianos hace entre 14.600 y 11.600 & # 8239 años.

Y finalmente, las habilidades de elaboración de cerveza de los natufianos muestran que la producción de alimentos relativamente sofisticada se estaba llevando a cabo incluso antes de que los humanos hubieran hecho la transición a un estilo de vida completamente agrícola.

& # 8220Los restos natufianos en la cueva Raqefet nunca dejan de sorprendernos ", dice Dani Nadel, coautor del estudio y arqueólogo de la Universidad de Haifa, en un comunicado. & # 8220 [C] on la producción de cerveza, la cueva Raqefet permanece proporcionan una imagen muy vívida y colorida de las formas de vida natufianas, sus capacidades tecnológicas e invenciones ".


La evidencia más antigua de elaboración del vino descubierta en un pueblo de 8.000 años de antigüedad

Contrariamente a los estereotipos, a la gente de la Edad de Piedra le gustaban las cosas buenas.

En una pequeña elevación a menos de 20 millas al sur de Tbilisi, Georgia, un grupo de casas redondas de adobe se eleva desde un valle fluvial verde y fértil. El montículo se llama Gadachrili Gora, y los agricultores de la Edad de Piedra que vivieron aquí hace 8.000 años eran amantes de la uva: su cerámica tosca está decorada con racimos de la fruta, y el análisis del polen del sitio sugiere que las laderas boscosas cercanas alguna vez estuvieron adornadas con vides. .

En un artículo publicado hoy en la revista PNAS, un equipo internacional de arqueólogos ha demostrado de manera concluyente para qué servían todas esas uvas. Las personas que vivían en Gadachrili Gora y una aldea cercana fueron los primeros viticultores conocidos del mundo: producían vino a gran escala ya en el año 6000 a.C., una época en la que los humanos prehistóricos todavía dependían de herramientas de piedra y hueso.

La vinificación tiene raíces profundas en la nación de Georgia, donde un viticultor vierte un vino blanco tradicional de una copa con los nombres de sus antepasados ​​inscritos.

Al excavar las casas circulares superpuestas en el sitio, el equipo encontró cerámica rota, incluidas las bases redondeadas de jarras grandes, incrustadas en los pisos de las casas de la aldea. Se encontraron más muestras en Shulaveri Gora, otra aldea de la Edad de Piedra a una milla más o menos de Gadachrili que fue excavada parcialmente en la década de 1960. (Consulte "Fantasma de la vid" para obtener más información sobre la búsqueda de las raíces de la elaboración del vino).

Cuando las muestras fueron analizadas por el arqueólogo Patrick McGovern de la Universidad de Pensilvania, encontró ácido tartárico, una "huella dactilar" química que muestra que los residuos de vino estaban presentes en fragmentos de cerámica de ambos sitios.

Combinado con las decoraciones de uva en el exterior de los frascos, abundante polen de uva en el suelo fino del sitio y fechas de radiocarbono de 5.800 a. C. hasta el año 6000 a. C., el análisis químico indica que los habitantes de Gadachrili Gora fueron los primeros enólogos del mundo. (Los bebedores de un sitio chino llamado Jiahu estaban haciendo bebidas fermentadas a partir de una mezcla de granos y frutas silvestres mil años antes).

Debido a que no encontraron muchas semillas o tallos de uva conservados en el suelo del pueblo, los arqueólogos creen que el vino se hizo en las colinas cercanas, cerca de donde se cultivaban las uvas.

"Lo presionaron en ambientes más fríos, lo fermentaron y luego lo vertieron en jarras más pequeñas y lo transportaron a las aldeas cuando estaba listo para beber", dice el arqueólogo de la Universidad de Toronto Stephen Batiuk, quien codirigió la expedición conjunta junto con el arqueólogo. Mindia Jalabdze del Museo Nacional de Georgia.

En períodos posteriores, los enólogos utilizaron resina de pino o hierbas para evitar que el vino se estropeara o cubriera los sabores desagradables, de la misma manera que los productores de vino modernos utilizan los sulfitos. El análisis químico de McGovern no encontró ningún residuo de este tipo, lo que sugiere que se trataba de los primeros experimentos de vinificación y que el vino era una bebida de temporada, producida y consumida antes de que tuviera la oportunidad de volverse avinagrado. "No parece que le hayan puesto resina de árbol, por lo que es el primer vino puro", dice McGovern. "Quizás todavía no habían descubierto que las resinas de los árboles eran útiles".

La evidencia agrega una nueva arruga a nuestra comprensión del Neolítico, un período fundamental en el que los humanos estaban aprendiendo por primera vez a cultivar, asentarse y domesticar cultivos y animales. El proceso gradual, conocido como Revolución Neolítica, comenzó alrededor del 10.000 a.C. en Anatolia, a unos cientos de millas al oeste de Gadachrili.

Está cada vez más claro que la gente no tardó mucho en volver sus pensamientos hacia el alcohol: solo unos pocos miles de años después de que se domesticaran las primeras hierbas silvestres, la gente de Gadachrili no solo había aprendido el arte de la fermentación, sino que aparentemente estaba mejorando, reproduciendo y cosecha Vitis vinifera, la uva europea. "Están elaborando métodos hortícolas, cómo se trasplanta, cómo se produce", dice McGovern. "Muestra cuán inventiva es la especie humana".


Los científicos descubren el dinosaurio más antiguo conocido

Una restauración de Nyasasaurus en su hábitat del Triásico Medio, basada en los huesos conocidos y comparaciones con formas estrechamente relacionadas. Arte de Mark Witton.

Durante los últimos veinte años, Eoraptor ha representado el comienzo de la Era de los Dinosaurios. Esta pequeña criatura controvertida & # 8211 encontrada en la roca de aproximadamente 231 millones de años de Argentina & # 8211 a menudo ha sido citada como el dinosaurio más antiguo conocido. Pero Eoraptor o acaba de ser despojado de ese título, o pronto lo será. Un fósil recién descrito encontrado hace décadas en Tanzania extiende los albores de los dinosaurios más de 10 millones de años atrás en el tiempo.

Llamado Nyasasaurus parringtoni, los fósiles de aproximadamente 243 millones de años representan el dinosaurio más antiguo conocido o el pariente más cercano conocido de los primeros dinosaurios. El hallazgo fue anunciado por el paleontólogo Sterling Nesbitt de la Universidad de Washington y sus colegas en Letras de biologíay escribí una noticia breve sobre el descubrimiento de Noticias de la naturaleza. El artículo presenta un hallazgo significativo que también es un tributo al trabajo de Alan Charig, quien estudió y nombró al animal, pero nunca publicó formalmente una descripción, pero no es solo eso. El reconocimiento de Nyasasaurus justo cerca de la base del árbol genealógico de los dinosaurios se suma a un creciente cuerpo de evidencia de que los antepasados ​​de los dinosaurios proliferaron a raíz de una catastrófica extinción masiva.

En marzo de 2010, Nesbitt y un equipo de colaboradores nombraron a una criatura de piernas largas y cuello largo de la misma unidad de roca del Triásico en Tanzania que nombraron Asilisaurus kongwe. Esta criatura era un dinosauriforme & # 8211 un miembro del grupo del que surgieron los primeros dinosaurios verdaderos & # 8211 y, aún mejor, parecía ser el pariente más cercano conocido de los Dinosauria en su conjunto. El hallazgo insinuó que el linaje de los dinosaurios probablemente se había separado de un ancestro común en ese momento, lo que significa que los dinosaurios más arcaicos pueden haber existido ya hace 243 millones de años. Huellas de dinosauriformes de aproximadamente 249 millones de años encontradas entre Polonia y las montañas Holy Cross, descritas por diferentes investigadores más tarde el mismo año, agregaron evidencia de que los dinosauriformes se estaban diversificando desde el comienzo del Triásico, poco después de la catástrofe que sucedió. diezmó la vida en la tierra al final del Pérmico, hace unos 252 millones de años.

Nyasasaurus es un paso más hacia los primeros dinosaurios verdaderos, y es tan antiguo como Asilisaurus. Encontrar un animal con rasgos tan distintivos similares a los de los dinosaurios en el Triásico Medio indica que los dinosaurios ya existían, o que su tallo ancestral ya estaba establecido. De cualquier manera, Eoraptor y los parientes de América del Sur ya no pueden considerarse como los primeros dinosaurios, sino más bien como una posterior radiación de formas. Aunque nuestro conocimiento de Nyasasaurus es sólo fragmentario & # 8211 el dinosaurio está representado por un húmero derecho y una colección de vértebras de dos especímenes & # 8211 el dinosauriforme marca, no obstante, 12 millones de años adicionales de tiempo de dinosaurio que los paleontólogos apenas están comenzando a explorar.

Si alguna vez logramos o no una visión más completa de Nyasasaurus depende de la suerte y los caprichos del registro fósil. En el nuevo artículo, Nesbitt y sus coautores señalan que la naturaleza rara y fragmentaria de los restos encontrados hasta ahora refleja que los dinosauriformes y los primeros dinosaurios eran partes marginales de los ecosistemas que habitaban. Los dinosaurios no dominaron desde el principio. Eran animales pequeños relativamente mansos que vivían en un mundo gobernado por arcosaurios más estrechamente relacionados con los cocodrilos. Fue solo en el Triásico Tardío y el Jurásico Temprano, cuando disminuyó su competencia arcosauriana, que los dinosaurios se volvieron dominantes. Eso significa que los primeros dinosaurios y sus antepasados ​​son pocos y distantes entre sí en el registro del Triásico.

Aun así, cuando le pregunté a Nesbitt qué Nyasasaurus podría haber parecido, citó otros dinosauriformes y dinosaurios tempranos como plantillas para limitar nuestras expectativas. Nyasasaurus puede haber parecido bastante Asilisaurus& # 8211un animal de piernas largas con un cuello alargado & # 8211aunque Nyasasaurus puede haber sido bípedo. Los hallazgos futuros probarán esta idea, pero el hecho es que los paleontólogos se están acercando a cómo eran los primeros dinosaurios. A medida que los paleontólogos descubren más dinosaurios y dinosauriformes tempranos, la línea divisoria entre los dos desaparece y los científicos están comenzando a suavizar la transición evolutiva entre los primeros dinosaurios y sus antepasados. Qué papel Nyasasaurus jugado en esa transformación aún no está claro, pero la criatura es una señal de que más de 10 millones de años más de historia inexplorada de dinosaurios permanece en la roca.

Nesbitt, S., Sidor, C., Irmis, R., Angielczyk, K., Smith, R., Tsuji, L. 2010. El grupo hermano de dinosaurios ecológicamente distinto muestra una diversificación temprana de Ornithodira. Naturaleza 464, 7285: 95 & # 821198. doi: 10.1038 / nature08718


Domesticación

La domesticación es el proceso de adaptación de plantas y animales silvestres para uso humano. Las especies domésticas se crían para la alimentación, el trabajo, la ropa, la medicina y muchos otros usos. Las plantas y los animales domésticos deben ser criados y cuidados por humanos. Las especies domesticadas no son silvestres.

Domesticación de plantas

Las personas domesticaron las plantas por primera vez hace unos 10.000 años, entre los ríos Tigris y Éufrates en Mesopotamia (que incluye los países modernos de Irán, Irak, Turquía y Siria). La gente recogió y plantó semillas de plantas silvestres. Se aseguraron de que las plantas tuvieran tanta agua como necesitaban para crecer y las plantaron en áreas con la cantidad adecuada de sol. Semanas o meses después, cuando las plantas florecieron, la gente recogió los cultivos alimentarios.

Las primeras plantas domesticadas en Mesopotamia fueron el trigo, la cebada, las lentejas y tipos de guisantes. People in other parts of the world, including eastern Asia, parts of Africa, and parts of North and South America, also domesticated plants. Other plants that were cultivated by early civilizations included rice (in Asia) and potatoes (in South America).

Plants have not only been domesticated for food. Cotton plants were domesticated for fiber, which is used in cloth. Some flowers, such as tulips, were domesticated for ornamental, or decorative, reasons.

Animal Domestication

About the same time they domesticated plants, people in Mesopotamia began to tame animals for meat, milk, and hides. Hides, or the skins of animals, were used for clothing, storage, and to build tent shelters.

Goats were probably the first animals to be domesticated, followed closely by sheep. In Southeast Asia, chickens also were domesticated about 10,000 years ago. Later, people began domesticating larger animals, such as oxen or horses, for plowing and transportation. These are known as beasts of burden.

Domesticating animals can be difficult work. The easiest animals to domesticate are herbivores that graze on vegetation, because they are easiest to feed: They do not need humans to kill other animals to feed them, or to grow special crops. Cows, for instance, are easily domesticated. Herbivores that eat grains are more difficult to domesticate than herbivores that graze because grains are valuable and also need to be domesticated. Chickens are herbivores that eat seeds and grain.

Some animals domesticated for one purpose no longer serve that purpose. Some dogs were domesticated to assist people in hunting, for instance. There are hundreds of domestic dog species today. Many of them are still excellent hunters, but most are pets.

Throughout history, people have bred domesticated animals to promote certain traits. Domestic animals are chosen for their ability to breed in captivity and for their calm temperament. Their ability to resist disease and survive in difficult climates is also valuable.

Over time, these traits make domestic animals different from their wild ancestors. Dogs were probably domesticated from gray wolves. Today, dogs are a distinct species from gray wolves.

Domesticated animals can look very different from their wild ancestors. For example, early wild chickens weighed about two pounds. But over thousands of years of domestication, they have been bred to be larger. Larger chickens yield more meat. Today, domestic chickens weigh as much as 17 pounds. Wild chickens only hatched a small number of eggs once a year, while domestic chickens commonly lay 200 or more eggs each year.

Effects on Humans

Domesticating plants marked a major turning point for humans: the beginning of an agricultural way of life and more permanent civilizations. Humans no longer had to wander to hunt animals and gather plants for their food supplies.

Agriculture&mdashthe cultivating of domestic plants&mdashallowed fewer people to provide more food. The stability that came with regular, predictable food production led to increased population density. People were able to do more than hunt for each day&rsquos food&mdashthey could travel, trade, and communicate. The world's first villages and cities were built near fields of domesticated plants.

Plant domestication also led to advances in tool production. The earliest farming tools were hand tools made from stone. People later developed metal farming tools, and eventually used plows pulled by domesticated animals to work fields.

Dogs and Wolves
Though today's dogs were likely domesticated from gray wolves, they are now a distinct species. Dogs' scientific name is canis lupus familiaris, while the scientific name for gray wolves is canis lupus.

Caballos salvajes
The process of domestication continues. Cowboys and other horse experts train horses. Sometimes, this is called "breaking" a horse. Training a horse to allow a saddle and rider requires an enormous amount of physical work, training, and patience. Horses that are born on ranches or in stables still need to be trained, although training a young horse is easier than domesticating a horse caught in the wild.


Abstract

During the last two decades, new archaeological projects which systematically integrate a variety of plant recovery techniques, along with palaeoecology, palaeoclimate, soil science and floristic inventories, have started to transform our understanding of plant exploitation, cultivation and domestication in tropical South America. Archaeobotanical studies are providing a far greater appreciation of the role of plants in the diets of early colonists. Since ∼13ka, these diets relied mainly on palm, tree fruits, and underground tubers, along with terrestrial and riverine faunal resources. Recent evidence indicates two areas of precocious plant cultivation and domestication: the sub-Andean montane forest of NW South America and the shrub savannahs and seasonal forests of SW Amazonia. In the latter area, thousands of anthropic keystone structures represented by forest islands show a significant human footprint in Amazonia from the start of the Holocene. While radiocarbon date databases show a decline in population during the middle Holocene, important developments happened during this epoch, including the domestication of cacao, the adoption of maize and the spread of manioc across the basin. The late Holocene witnessed the domestication of rice and the development of agricultural landscapes characterised by raised fields and Amazonian Dark Earths (ADEs). Our multi-proxy analysis of 23 late Holocene ADEs and two lakes from southern Amazonia provides the first direct evidence of field polyculture agriculture including the cultivation of maize, manioc, sweet potato, squash, arrowroot and leren within closed-canopy forest, as well as enrichment with palms, limited clearing for crop cultivation, and low-severity fire management. Collectively, the evidence shows that during the late Holocene Amazonian farmers engaged in intensive agriculture marked by the cultivation of both annual and perennial crops relying on organic amendments requiring soil preparation and maintenance. Our study has broader implications for sustainable Amazonian futures.


Earliest beginnings

The domestication of plants and animals caused changes in their form the presence or absence of such changes indicates whether a given organism was wild or a domesticate. On the basis of such evidence, one of the oldest transitions from hunting and gathering to agriculture has been identified as dating to between 14,500 and 12,000 bp in Southwest Asia. It was experienced by groups known as Epipaleolithic peoples, who survived from the end of the Paleolithic Period into early postglacial times and used smaller stone tools (microblades) than their predecessors. The Natufians, an Epipaleolithic culture located in the Levant, possessed stone sickles and intensively collected many plants, such as wild barley (Hordeum spontaneum). In the eastern Fertile Crescent, Epipaleolithic people who had been dependent on hunting gazelles (Gazella species) and wild goats and sheep began to raise goats and sheep, but not gazelles, as livestock. By 12,000–11,000 bp , and possibly earlier, domesticated forms of some plants had been developed in the region, and by 10,000 bp domesticated animals were appearing. Elsewhere in the Old World the archaeological record for the earliest agriculture is not as well known at this time, but by 8500–8000 bp millet (Setaria italica y Panicum miliaceum) and rice (Oryza sativa) were being domesticated in East Asia.

In the Americas, squash (Cucurbita pepo y C. moschata) existed in domesticated form in southern Mexico and northern Peru by about 10,000–9000 bp . By 5000–3000 bp the aboriginal peoples of eastern North America and what would become the southwestern United States were turning to agriculture. In sum, plant and animal domestication, and therefore agriculture, were undertaken in a variety of places, each independent of the others.

The dog appears to have been the earliest domesticated animal, as it is found in archaeological sites around the world by the end of the last glacial period. Genetic evidence indicates that a very small number of females—as few as three—were ancestral to 95 percent of all domesticated dogs. The species’ greatest genetic diversity is in China, which indicates that the history of dogs is probably longer there than elsewhere. The earliest dogs found in the Americas are all descendants of the Chinese group, suggesting that they accompanied the first people to reach the New World, an event that occurred at least 13,000 years ago (ver Nativo americano: Prehistoria). People reached Beringia, the temporary land bridge between Siberia and Alaska, as long as 40,000 years ago, suggesting that dogs may have been domesticated even earlier.

Although the exact timing of dog domestication has not been definitively determined, it is clear that the dog was domesticated from the wolf. How and why this happened is not well understood, but the earliest dogs may have assisted humans with hunting and finding food. Studies have demonstrated that dogs as young as nine months of age are better at reading human social behaviour and communication than wolves or even chimpanzees. This characteristic appears to be inherited and would have established a very close bond between dogs and humans.


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