Los 10 monumentos más grandes a los soldados en el frente occidental de la Primera Guerra Mundial

Los 10 monumentos más grandes a los soldados en el frente occidental de la Primera Guerra Mundial

La puerta de Menin en Ypres, Bélgica.

Los memoriales de la Primera Guerra Mundial son omnipresentes e incluso los pequeños pueblos y aldeas de Francia y el Reino Unido tienen monumentos que conmemoran a los caídos. Esta lista recopila diez de los monumentos más grandes de Europa occidental. Se encuentran principalmente en Francia y Bélgica, en o cerca de los sitios de los eventos que conmemoran.

1. Thiepval Memorial

El monumento de Thiepval a los desaparecidos del Somme conmemora a 72.195 soldados británicos y sudafricanos cuyos restos nunca se encontraron después de las batallas alrededor del Somme de 1915 y 1918. Fue diseñado por Edwin Lutyens y inaugurado el 1 de agosto de 1932 en el pueblo de Thiepval. Picardía, Francia.

2. Monumento a la Puerta de Menin

El Menin Gate Memorial a los desaparecidos es un monumento de guerra en Ypres, Bélgica, dedicado a 54.896 soldados británicos y de la Commonwealth muertos en el Ypres Salient que no tienen tumbas conocidas. Fue diseñado por Reginald Blomfield y presentado el 24 de julio de 1927.

China comenzó como un país neutral durante la Primera Guerra Mundial. Pero a principios de 1917, mil chinos se dirigían al frente occidental. Le seguirían decenas de miles más para proporcionar apoyo logístico a los aliados. Constituyeron uno de los cuerpos laborales más grandes de la guerra.

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3. Tyne Cot Cemetary

Tyne Cot Cemetery and Memorial to the Missing es un cementerio de la Commonwealth War Graves Commission para los muertos en el Ypres Salient entre 1914 y 18. El terreno para el cementerio fue concedido al Reino Unido por el rey Alberto I de Bélgica en octubre de 1917 en reconocimiento a la contribución británica a la defensa de Bélgica en la guerra. Las tumbas de 11.954 hombres se encuentran aquí, la identidad de la mayoría se desconoce.

4. El Monumento a Arras

El Monumento a Arras conmemora a 34.785 soldados neozelandeses, sudafricanos y británicos muertos cerca de la ciudad de Arras desde 1916 en adelante que no tienen tumbas conocidas. Se inauguró el 31 de julio de 1932 y fue diseñado por el arquitecto Edwin Lutyens y el escultor William Reid Dick.

5. Jardines Irish National War Memorial

Los Irish National War Memorial Gardens en Dublín están dedicados a la memoria de 49.400 soldados irlandeses que murieron en el frente occidental de la Primera Guerra Mundial de un total de 300.000 soldados irlandeses que participaron. Los jardines fueron diseñados por Edwin Lutyens en la década de 1930, pero no se abrieron oficialmente hasta el 10 de septiembre de 1988 después de un extenso trabajo de restauración en la estructura original en ruinas.

6. Monumento Nacional Canadiense de Vimy

Ubicado en Vimy en Francia, el Canadian National Vimy Memorial lleva los nombres de 11.169 soldados canadienses desaparecidos y está dedicado a los 60.000 muertos del país durante la Primera Guerra Mundial. Fue diseñado por William Seymour Allward y presentado por Eduardo VIII el 26 de julio de 1936.

7. Ijzertoren

El Ijzertoren es un monumento cerca del río Yser en Bélgica que conmemora a los soldados belgas predominantemente flamencos muertos en la zona. El original fue construido por soldados flamencos después de la guerra, pero fue destruido el 16 de marzo de 1946 y posteriormente reemplazado por el actual monumento más grande.

Noviembre de 2020 marca 100 años desde que el Guerrero Desconocido fue enterrado en la Abadía de Westminster. Para el centenario, Dan Snow visita la Abadía y el Museo del Ejército Nacional para aprender más sobre una historia no contada detrás del Guerrero Desconocido.

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8. Osario de Douaumont

Construido en el lugar de la Batalla de Verdún, el Osario de Douaumont conmemora los 230.000 muertos de esa batalla. Fue construido con el apoyo del obispo de Verdún y se inauguró el 7 de agosto de 1932. Contiene los restos de soldados franceses y alemanes. El cementerio junto a él es el cementerio francés más grande de la Primera Guerra Mundial y contiene 16.142 tumbas.

9. Cementerio militar francés de Ablain St-Nazaire, "Notre Dame de Lorette"

El cementerio y el osario de la iglesia de Notre Dame de Lorette contienen los restos de alrededor de 40.000 hombres de Francia y sus colonias, la mayor cantidad en cualquier monumento francés. Recuerda principalmente a los muertos de las batallas libradas en la cercana ciudad de Artois. La basílica fue diseñada por Louis-Marie Cordonnier y su hijo y erigida entre 1921-7.

10. Monumento al cráter de la mina Lochnagar, La Boisselle, Campos de batalla de Somme

Situada cerca del Somme, la mina Lochnagar fue excavada bajo una fortificación alemana al sur del pueblo de La Boisselle en 1916. Los intentos de remover el cráter después de la guerra no tuvieron éxito y en la década de 1970 Richard Dunning compró la tierra que contiene el cráter con el objetivo de preservarlo. En 1986 erigió un monumento allí que es visitado por 200.000 personas al año.


War Graves for WW1 Dead on The Western Front

Desde las primeras batallas en las primeras semanas de los combates en el frente occidental, el número de militares muertos ya era de decenas de miles. El ejército francés sufrió especialmente, con una cifra de 80.000 muertos sobre 250.000 muertos y heridos al final de la Primera Batalla del Marne (5 al 12 de septiembre de 1914).

Víctimas del campo de batalla de la guerra de 1914-1918. (1)

A medida que la guerra avanzaba durante cuatro años, las bajas en cada batalla, ya fuera una ofensiva a gran escala o un ataque más localizado, eran a menudo muy elevadas. Esto se debió principalmente a las capacidades destructivas de las armas que se estaban utilizando y al tipo de guerra que se libraba en ese momento.

Este artículo describe la enorme tarea de enterrar e identificar a los muertos de la guerra de 1914-1918, y los registros de esas bajas disponibles para las familias y los historiadores:


1. Fue la guerra más sangrienta de la historia hasta ese momento.

Cincuenta años antes de que estallara la Primera Guerra Mundial, el sur de China fue desgarrado por un conflicto aún más sangriento. Las estimaciones conservadoras de los muertos en los 14 años de rebelión de Taiping comienzan entre 20 y 30 millones. Alrededor de 17 millones de soldados y civiles murieron durante la Primera Guerra Mundial.

Aunque más británicos murieron en la Primera Guerra Mundial que en cualquier otro conflicto, la guerra más sangrienta de nuestra historia en relación con el tamaño de la población es la Guerra Civil, que estalló a mediados del siglo XVII. Murió una proporción mucho mayor de la población de las Islas Británicas que menos del 2% que murió en la Primera Guerra Mundial. Por el contrario, se cree que alrededor del 4% de la población de Inglaterra y Gales, y considerablemente más que la de Escocia e Irlanda, murió en la Guerra Civil.


Se cavan las primeras trincheras en el frente occidental

A raíz de la Batalla del Marne & # x2014, durante la cual las tropas aliadas detuvieron el firme avance alemán a través de Bélgica y Francia que se había producido durante el primer mes de la Primera Guerra Mundial & # x2014, un conflicto que ambas partes esperaban que fueran breves y decisivas vueltas más largas y sangrientas. , cuando las fuerzas aliadas y alemanas comienzan a cavar las primeras trincheras en el frente occidental el 15 de septiembre de 1914.

El sistema de trincheras en el frente occidental en la Primera Guerra Mundial (fijado desde el invierno de 1914 hasta la primavera de 1918) finalmente se extendió desde la costa del Mar del Norte de Bélgica hacia el sur a través de Francia, con una protuberancia hacia afuera para contener el muy disputado saliente de Ypres. Corriendo frente a ciudades francesas como Soissons, Reims, Verdun, St. Mihiel y Nancy, el sistema finalmente alcanzó su punto más al sur en Alsacia, en la frontera suiza. En total, las trincheras construidas durante la Primera Guerra Mundial, colocadas de punta a punta, se extenderían unas 35,000 millas & # x201412,000 de esas millas ocupadas por los Aliados, y el resto por las Potencias Centrales.

Como lo describe el historiador Paul Fussell, generalmente había tres líneas de trincheras: una trinchera de primera línea ubicada a 50 yardas a una milla de su contraparte enemiga, protegida por líneas enredadas de alambre de púas, una línea de trinchera de apoyo a varios cientos de yardas hacia atrás y una línea de reserva. varios cientos de metros detrás de eso. Una trinchera bien construida no corría en línea recta en ninguna distancia, ya que eso invitaría al peligro de enfilada, o fuego arrollador, a lo largo de un largo tramo de la línea, en lugar de eso, zigzagueaba cada pocos metros. Había tres tipos diferentes de trincheras: trincheras de tiro, alineadas en el lado que mira al enemigo por escalones donde los soldados defensores se paraban para disparar ametralladoras y lanzar granadas contra las trincheras de comunicación de la ofensiva que avanzaban y las posiciones menos profundas que se extendían. en tierra de nadie y con lugares para puestos de observación, lanzamiento de granadas y ametralladoras.


La vida en las trincheras de la Primera Guerra Mundial

Cuando el general del Ejército de la Unión William Tecumseh Sherman dijo la famosa frase & # x201CWar is hell, & # x201D se estaba refiriendo a la guerra en general, pero podría haber estado describiendo la guerra de trincheras, una táctica militar que se remonta a la Guerra Civil. Las trincheras y las zanjas largas y profundas excavadas como defensas protectoras se asocian con mayor frecuencia con la Primera Guerra Mundial, y los resultados de la guerra de trincheras en ese conflicto fueron realmente infernales.

Las trincheras eran comunes en todo el frente occidental.
La guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial se empleó principalmente en el Frente Occidental, un área del norte de Francia y Bélgica que vio el combate entre las tropas alemanas y las fuerzas aliadas de Francia, Gran Bretaña y, más tarde, los Estados Unidos.

Aunque las trincheras no eran nuevas para el combate: antes de la llegada de las armas de fuego y la artillería, se usaban como defensas contra ataques, como fosos que rodeaban los castillos. Pero se convirtieron en parte fundamental de la estrategia con la afluencia de armas de guerra modernas.

Las trincheras largas y estrechas excavadas en el suelo en el frente, generalmente por los soldados de infantería que las ocuparían durante semanas, fueron diseñadas para proteger a las tropas de la Primera Guerra Mundial del fuego de ametralladoras y ataques de artillería desde el aire.

Como la & # x201CGreat War & # x201D también vio el amplio uso de la guerra química y el gas venenoso, se pensó que las trincheras ofrecían cierto grado de protección contra la exposición. (Si bien la exposición significativa a sustancias químicas militarizadas como el gas mostaza provocaría una muerte casi segura, muchos de los gases utilizados en la Primera Guerra Mundial todavía eran relativamente débiles).

Por lo tanto, las trincheras pueden haber brindado cierta protección al permitir a los soldados más tiempo para tomar otras medidas defensivas, como ponerse máscaras antigás.

La batalla de Somme vista desde las trincheras. (Crédito: Photo12 / UIG a través de Getty Images)

La guerra de trincheras causó un gran número de víctimas.
Al menos inicialmente en la Primera Guerra Mundial, las fuerzas lanzaron ataques desde las trincheras, con bayonetas fijadas a sus rifles, trepando por el borde superior hacia lo que se conocía como & # x201Cno man & # x2019s land, & # x201D el área entre fuerzas opuestas, generalmente en una sola línea recta y bajo un aluvión de disparos.

Como era de esperar, este enfoque rara vez fue eficaz y, a menudo, provocó un gran número de víctimas.

Más adelante en la guerra, las fuerzas comenzaron a montar ataques desde las trincheras por la noche, generalmente con apoyo de fuego de artillería de cobertura. Los alemanes pronto se hicieron conocidos por montar efectivamente incursiones nocturnas detrás de las líneas enemigas, al enviar soldados altamente entrenados para atacar las trincheras de las fuerzas opuestas en lo que percibían como puntos débiles.

Si tienen éxito, estos soldados romperían las líneas enemigas y darían vueltas para atacar a sus oponentes por la retaguardia, mientras que sus camaradas montarían una ofensiva tradicional en el frente.

La brutalidad de la guerra de trincheras quizás se ejemplifica mejor en la Batalla del Somme de 1916 en Francia. Las tropas británicas sufrieron 60.000 bajas solo en el primer día de combate.

Soldados alemanes muertos en una trinchera después de la batalla de Cambrai, 1917. (Crédito: Hulton Archive / Getty Images)

La enfermedad y el & # x2018shell shock & # x2019 eran rampantes en las trincheras.
Con los soldados luchando muy cerca en las trincheras, generalmente en condiciones insalubres, las enfermedades infecciosas como la disentería, el cólera y la fiebre tifoidea eran comunes y se propagaban rápidamente.

La exposición constante a la humedad provocó el pie de trinchera, una afección dolorosa en la que el tejido muerto se extendía por uno o ambos pies, lo que a veces requería la amputación. La boca de trinchera, un tipo de infección de las encías, también fue problemática y se cree que está asociada con el estrés del bombardeo continuo.

Como a menudo estaban efectivamente atrapados en las trincheras durante largos períodos de tiempo, bajo bombardeos casi constantes, muchos soldados sufrieron & # x201Cshell shock, & # x201D la debilitante enfermedad mental conocida hoy como trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Probablemente todos estos factores, que se derivaron del uso generalizado de la guerra de trincheras, hicieron de la Primera Guerra Mundial el conflicto más mortífero en la historia mundial hasta ese momento. Se creía que hasta una de cada 10 de todas las fuerzas combatientes en el conflicto murieron.

También fue el primer conflicto en la historia del mundo en tener más muertes causadas por el combate, en lugar de por la propagación de enfermedades durante los combates.

La guerra de trincheras también se empleó en la Segunda Guerra Mundial y en la Guerra de Corea hasta cierto punto, pero no se ha utilizado regularmente durante los conflictos en las décadas siguientes.


¿Por qué los aliados de la Primera Guerra Mundial no atacaron a través de las montañas Vosges después de 1915?

El frente occidental en la Primera Guerra Mundial se extendía entre el Mar del Norte y la frontera suiza y cambió muy poco desde que se estableció a fines de 1914 durante gran parte de la guerra. Esta línea estancada definió la Primera Guerra Mundial como un punto muerto a pesar de las batallas con bajas masivas diseñadas para romper el bloqueo.

  • La batalla de Verdun(1916) con 700.000 bajas conjuntas
  • La batalla de Somme(1916) más de un millón de bajas conjuntas
  • La batalla de Passchendaele(1917) 487.000 bajas conjuntas.

Recientemente leí la Autobiografía de Eddie Rickenbacker (*), "Fighting the Flying Circus". donde describió el frente el 10 de abril de 1918 (ver recuadro verde en la imagen de abajo).

De Fighting the Flying Circus, página 14 Capítulo 2.
Estábamos a dos millas al este de Toul, una de las conexiones ferroviarias más importantes de nuestro lado del frente y una ciudad que el enemigo intentaba demoler casi a diario con bombas de avión. Estábamos apenas a 29 millas de las líneas y en un país cubierto de colinas y extensos bosques.

Nancy estaba a quince millas al este de nosotros. Luneville, 12 millas más al este, y la carretera de Toul a Nancy a Luneville estaba paralela a las líneas enemigas ya poca distancia de los cañones hunos. Pero a lo largo de esta carretera uno no se habría dado cuenta de que había una guerra. Al este de este punto no se había hecho ningún esfuerzo en una ofensiva por ninguno de los lados. Los negocios prosiguieron como de costumbre en Luneville. Los niños jugaban en las calles y el tráfico seguía su camino pausado. Un centinela alemán ocasional se enfrentaba a un centinela francés a lo largo de las líneas desde Luneville hasta Suiza, a intervalos de unos cien metros, pero se decía que estos centinelas se juntaban y dormían juntos por el bien de la compañía. Esta situación antinatural se alteró considerablemente más tarde, cuando entraron los estadounidenses. Se pensó que el país de las montañas Vosges era demasiado accidentado para permitir la invasión por cualquiera de los lados.

Buscando batallas de la Primera Guerra Mundial en las montañas de los Vosgos, encontré algunas batallas en 1914 y 1915, pero después de octubre de 1915, y la batalla de Linge (murieron 17,000 soldados) no parece haber mucha actividad en este amplio frente de 120 millas.

Mi pregunta:
Con tantas bajas en la guerra, ¿por qué no había habido ningún esfuerzo serio por parte de ninguno de los bandos para explotar esta brecha de 120 millas (200 km) supuestamente ligeramente vigilada entre Luneville y la frontera suiza? ¿Eran las montañas de los Vosgos tan intransitables que sería mejor que un ejército a pie cargara contra campos entrelazados de fuego de ametralladora al oeste de Nancy en Verdun, Somme y Passchendaele?


15 lugares imprescindibles de la Segunda Guerra Mundial en Europa

Para aquellos que están constantemente pegados a los documentales de la Segunda Guerra Mundial en el History Channel y han leído innumerables libros y artículos sobre tácticas y movimientos estratégicos aliados en los frentes europeos, una visita a Europa es el siguiente paso en su educación histórica. Ver personalmente y estar físicamente en los muchos sitios que eran importantes en ese momento le proporcionará una perspectiva y conocimiento incomparables de los hechos que ya conoce sobre la guerra, además de ofrecer nueva información que a veces es difícil de obtener de fuentes secundarias. Entonces, para todos los amantes de la historia, aquí hay 15 sitios importantes para la Segunda Guerra Mundial que, desde inspiradores hasta abrumadores, vale la pena visitar en Europa:

15. Campo de concentración de Sachsenhausen, Alemania

Este campo de trabajo en las afueras de Berlín se encuentra a unos tres km de la ubicación del primer campo de concentración nazi conocido como Oranienburg (ahora destruido). El campo se convirtió en el centro de las operaciones nazis y ahora es un museo que detalla la vida de los habitantes, tanto oficiales como detenidos en una serie de exhibiciones. Los visitantes también pueden ver la exposición especial dedicada al campamento de Oranienburg que se encuentra en la exhibición permanente del museo, y caminar por el terreno del campamento para obtener una lección incomparable sobre la gravedad de la agresión nazi.

14. Puente de Arnhem, Países Bajos

Este puente se hizo muy conocido después de la operación estratégica conocida como Operación Market Garden, por la cual el Puente de Arnhem fue el último de una serie de puntos estratégicos seleccionados para la toma de control por las fuerzas aliadas. Con éxito hasta ese momento, los aliados no pudieron capturar el puente en la batalla de Arnhem de septiembre de 1944, un evento que luego se convirtió en el tema de varios libros y de la película de Hollywood "A Bridge Too Far". Sobreviviendo a la batalla de septiembre, el puente fue destruido por las tropas aliadas en octubre del mismo año para ayudar a frenar el transporte de suministros alemanes. En 1949 el puente fue reconstruido con el mismo estilo y, en 1977, pasó a llamarse "El John Frostburg" en honor al comandante británico que lo defendió en la batalla de septiembre.

13. Fábrica de esmaltes de Oskar Schindler, Cracovia, Polonia

Como saben muchos que han leído la novela de Thomas Keneally & # 8217 "La lista de Schindler" o visto la película de Spielberg del mismo nombre, Oskar Schindler era un miembro del Partido Nazi que salvó cientos de vidas judías mediante el soborno político y el empleo judío en su esmalte y municiones. suerte. El edificio administrativo de la fábrica de esmaltes sigue en pie hoy en día y alberga el Museo de Arte Contemporáneo de Cracovia, así como el Museo Histórico de la ciudad de Cracovia, que está dedicado principalmente al miembro del Partido y la vida de "sus judíos". Este museo es una visita obligada para cualquiera que quiera aprender más sobre la vida de un hombre ahora considerado en gran parte como un héroe.

Agnes Kantaruk / Shutterstock.com

12. Humboldthain Flak Tower, Alemania

Originalmente construidas como una solución a la vulnerabilidad de los ataques aéreos, las torres antiaéreas alemanas eran complejos de hormigón dominantes que albergaban armas antiaéreas y protegían las municiones de las bombas que caían. Las torres funcionaban por parejas, una como torre de armas (Gefechsturm o torre G) y la otra como torre de mando (Leitturn o torre L).Su estructura fuertemente reforzada también sirvió como refugios antiaéreos para civiles, así como un centro defensivo extremadamente eficaz, con un plato de radar que podía detectar bombarderos a más de 50 millas de distancia, ocho cañones de 128 mm con una capacidad de disparo de 48 proyectiles por minuto y un varios otros cañones más pequeños esparcidos alrededor de la torre. Muchas de las torres han sido destruidas o convertidas desde entonces, pero la que queda en Berlín está abierta a los visitantes.

Foto de: itineri.de a través de Flickr

11. Monumento Vel D’Hiv, Francia

Aunque el edificio actual del Velodrome d'Hiver (pista de ciclismo cubierta) fue destruido y reemplazado por edificios gubernamentales, los visitantes aún pueden pararse en el lugar, conmemorado con una placa, donde en julio de 1942, las familias judías en Francia fueron detenidas por la policía francesa y forzada a entrar en el Velódromo. Es allí donde más de 13.000 ciudadanos esperaron en condiciones deplorables (sin comida, agua ni baños) durante días antes de ser dispersados ​​entre varios campos de concentración. Un monumento a las víctimas se erigió en la ciudad en 1993, y el gobierno francés emitió una disculpa pública en un servicio conmemorativo en el sitio en 1995.

Foto de: Leonieke Aalders a través de Wikimedia Commons

10. Oradour-Sur-Glane, Francia

Este pequeño pueblo en el oeste de Francia está conmemorado como el sitio de una de las masacres nazis más grandes en suelo francés. El 10 de junio de 1944, los oficiales de las SS irrumpieron en la aldea y mataron a la gran mayoría de los residentes, unos 642 hombres, mujeres y niños, antes de destruir en gran medida el área. Aunque fue reconstruido oficialmente unos kilómetros al norte, el gobierno francés ordenó que el sitio original permaneciera intacto y fuera testimonio de los horrores cometidos allí. Los visitantes pueden caminar por las ruinas de la ciudad fantasma y presentar sus respetos en el monumento en el lugar.

9. Umschlagplatz, Varsovia, Polonia

Durante la ocupación alemana, la Umschlagplatz ("punto de recarga"), de nombre alemán, era la plaza de Varsovia que se utilizaba para reunir a los judíos polacos y organizar su deportación del gueto al campo de concentración de Treblinka. La gente esperó en hordas durante horas hasta que se reunió a suficientes detenidos para llenar los vagones del tren, con cualquier signo de resistencia que resultó en una muerte instantánea. Hoy, el sitio de la antigua plaza alberga un monumento construido a imagen de vagones de tren, erigido para rendir homenaje a las innumerables vidas condenadas (y perdidas) en estas mismas instalaciones.

Dariusz Leszczynski / Shutterstock.com

8. Gueto de Varsovia, Polonia

En la hermosa ciudad polaca de Varsovia, todavía se conserva un testimonio del gueto creado por los nazis más grande y mortífero de Europa. Para la fecha límite del 15 de octubre de 1940, la gran población judía de la ciudad tuvo que mudarse por la fuerza a un área de 18 km que encerraba 73 de las 1800 calles de la ciudad, y se dividió en guetos "pequeños" y "grandes" unidos por un puente. En su máxima capacidad, el gueto albergaba a unas 380.000 personas, lo que se traducía en unos ocho residentes por habitación. Hoy en día, el sitio está conmemorado por "La pasarela de la memoria", que denota la ubicación del puente original entre los dos guetos, varios monumentos y memoriales. El área también contiene trozos del muro de separación original, así como edificios residenciales decrépitos que han permanecido intactos durante las últimas siete décadas.

Anastasia Petrova / Shutterstock.com

7. La Guarida del Lobo, Polonia

Este importante complejo escondido entre un denso bosque de Masuria fue el primer cuartel general de Hitler en el frente oriental y se convirtió en su escondite habitado con mayor frecuencia (pasó aproximadamente la mitad de la guerra aquí). Originalmente construida para la inminente invasión de la Unión Soviética, la propiedad se convirtió en una especie de pequeña ciudad que consta de refugios, cuarteles, dos aeródromos, así como una estación de energía y ferrocarril. A pesar de estar fuertemente reforzado y altamente seguro, este fue también el lugar del infame intento de asesinato de Hitler en julio de 1944 por Claus Von Stauffenberg. Las instalaciones fueron desocupadas y destruidas por funcionarios alemanes en enero de 1945 y permanecieron intactas por el gobierno polaco hasta la caída del comunismo. Hoy, el sitio está en ruinas, pero se ha convertido en una atracción turística popular con un puñado de hoteles y restaurantes ahora disponibles en el área remota.

6. Bletchley Park, Inglaterra

Presentado en la película "The Imitation Game", Bletchley Park en Buckinghamshire fue el sitio central de Gran Bretaña para descifrar códigos durante la Segunda Guerra Mundial. Como ubicación de la Escuela de Código y Cifrado del Gobierno (GC & ampCS), se convirtió en la institución más grande y exitosa en penetrar las comunicaciones secretas del Eje, el más famoso de los cifrados alemanes Enigma y Lorenz. El análisis ahora sugiere que los esfuerzos realizados en estas instalaciones acortaron la guerra en aproximadamente 2 años, y la escuela es ahora una atracción educativa e histórica que conmemora los logros de la institución.

Foto de: Magnus Manske vía Wikimedia Commons

5. Fuhrerbunker, Berlín

Ahora en gran parte destruido, este búnker estaba ubicado debajo del antiguo edificio de la Cancillería del Reich en el corazón de la ciudad, y es el sitio donde Hitler pasó las últimas semanas de la guerra, se casó con Eva Braun y se suicidó en abril de 1945. debajo del nivel del suelo, el búnker era un sistema de 30 pequeñas habitaciones protegidas por muros de hormigón de 13 pies de espesor con un punto de salida en los jardines de la Cancillería del Reich. Hoy en día, el sitio parece lo suficientemente discreto como un vecindario residencial tranquilo, y en gran parte no está marcado, excepto la pequeña placa y el tablero de información que denota la ubicación y proporciona un diagrama esquemático del búnker.

Foto de: Cezary p en pl. a través de Wikimedia Commons

4. Cabinet War Rooms, Inglaterra

Parcialmente restaurado y abierto como museo al público en 1985, las salas de guerra del gabinete eran originalmente un complejo secreto bajo el sótano del Tesoro. El bombardeo de bombas de diciembre de 1940 obligó al complejo a ser reforzado como un búnker de bombas, convirtiéndose en la principal sede estratégica del Gabinete de Guerra (formado por el primer ministro Churchill y varios ministros del Partido Laborista y Conservador). Hoy en día, los visitantes pueden descender por las calles de Westminster y ver las distintas salas del complejo tal como hubieran existido durante la guerra y, de especial importancia, la Sala de mapas, que permanece exactamente como estaba cuando las instalaciones fueron cerradas y desocupadas en Agosto de 1945.

3. Auschwitz-Birkenau, Polonia

Originalmente construido en 1940 como un centro de detención para prisioneros políticos, Auschwitz-Birkenau se convirtió en el legado más espantoso de los nazis: el campo de exterminio más grande y el sitio principal de la "Solución Final". Ubicado en el sitio de una antigua base militar a las afueras de Cracovia, Polonia, el complejo fue considerado como el lugar ideal para llevar a cabo las atrocidades nazis debido a su proximidad a las líneas ferroviarias utilizadas para transportar prisioneros. Liberado el 27 de enero de 1945 por el ejército soviético, las estimaciones sugieren que más de 1,1 millones de muertes se llevaron a cabo en la propiedad. Hoy, Auschwitz es un desgarrador complejo de museos, no para los débiles de corazón. Si bien es innegable que es un sitio importante para visitar, se insta a los visitantes a visitar el sitio web del museo (http://visit.auschwitz.org/) para familiarizarse con las reglas, las pautas de los pases de entrada y las restricciones de capacidad antes de su visita.

2. Musee de la Reddition, Francia

Esta escuela de ladrillo rojo justo al noroeste de la estación de tren de Reims es el sitio histórico donde, en la madrugada del 7 de mayo de 1945, altos oficiales del ejército alemán se reunieron con oficiales de las fuerzas aliadas y firmaron la declaración de rendición incondicional, poniendo fin a la segunda. guerra mundial en Europa. Ahora conocida como Lycee Roosevelt, la propiedad estaba siendo utilizada como sede del Comandante Supremo Aliado en Europa, el general Dwight D. Eisenhower, y la sala donde se llevó a cabo la firma, la sala de mapas, permanece perfectamente conservada detrás de un panel de vidrio y comprende el museo ahora llamado Musée de la Reddition.

Foto de: Gerald Garitan a través de Wikimedia Commons

1. Normandía, Francia

Es en este tramo de playas de la costa de Normandía donde tuvo lugar el infame Desembarco del Día D del 6 de junio de 1944, que cambió el curso de la guerra para favorecer a los Aliados. Las cinco playas — Sword, Juno, Gold, Omaha y Utah — fueron donde las fuerzas de los ejércitos francés, británico, canadiense y estadounidense desembarcaron con éxito y comenzaron una operación que cambió el rumbo de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Hoy, los visitantes pueden rendir homenaje a los sacrificios realizados por estas tropas en los distintos monumentos conmemorativos que se encuentran en las playas, en los cementerios militares de cada ejército y conocer más sobre el funcionamiento y estrategia en los distintos museos y centros de información.


Contenido

Planes de guerra - Batalla de las fronteras Editar

El Frente Occidental fue el lugar donde se reunieron las fuerzas militares más poderosas de Europa, los ejércitos alemán y francés, y donde se decidió la Primera Guerra Mundial. [12] Al estallar la guerra, el ejército alemán, con siete ejércitos de campaña en el oeste y uno en el este, ejecutó una versión modificada del Plan Schlieffen, eludiendo las defensas francesas a lo largo de la frontera común moviéndose rápidamente a través de la neutral Bélgica. y luego girando hacia el sur para atacar Francia e intentar rodear al ejército francés y atraparlo en la frontera alemana. [13] Gran Bretaña había garantizado la neutralidad belga en virtud del Tratado de Londres de 1839, lo que provocó que Gran Bretaña se uniera a la guerra al expirar su ultimátum a la medianoche del 4 de agosto. Los ejércitos al mando de los generales alemanes Alexander von Kluck y Karl von Bülow atacaron Bélgica el 4 de agosto de 1914. Luxemburgo había sido ocupada sin oposición el 2 de agosto. La primera batalla en Bélgica fue el Asedio de Lieja, que duró del 5 al 16 de agosto. Lieja estaba bien fortificada y sorprendió al ejército alemán bajo Bülow con su nivel de resistencia. La artillería pesada alemana pudo demoler los fuertes principales en unos pocos días. [14] Tras la caída de Lieja, la mayor parte del ejército de campaña belga se retiró a Amberes, dejando la guarnición de Namur aislada, con la capital belga, Bruselas, cayendo ante los alemanes el 20 de agosto. Aunque el ejército alemán pasó por alto Amberes, siguió siendo una amenaza para su flanco. Siguió otro asedio en Namur, que duró aproximadamente del 20 al 23 de agosto. [15]

Los franceses desplegaron cinco ejércitos en la frontera. El Plan XVII francés estaba destinado a lograr la captura de Alsacia-Lorena. [16] El 7 de agosto, el VII Cuerpo atacó Alsacia para capturar Mulhouse y Colmar. La ofensiva principal se lanzó el 14 de agosto con el Primer y Segundo Ejércitos atacando hacia Sarrebourg-Morhange en Lorena. [17] De acuerdo con el Plan Schlieffen, los alemanes se retiraron lentamente mientras infligían graves pérdidas a los franceses. El Tercer y Cuarto Ejércitos franceses avanzaron hacia el río Saar e intentaron capturar Saarburg, atacando Briey y Neufchateau, pero fueron rechazados. [18] El VII Cuerpo francés capturó Mulhouse después de un breve enfrentamiento el 7 de agosto, pero las fuerzas de reserva alemanas los enfrentaron en la Batalla de Mulhouse y forzaron una retirada francesa. [19]

El ejército alemán arrasó Bélgica, ejecutando civiles y arrasando pueblos. La aplicación de la "responsabilidad colectiva" contra una población civil galvanizó aún más a los aliados. Los periódicos condenaron la invasión alemana, la violencia contra la población civil y la destrucción de propiedades, que se conoció como la "Violación de Bélgica". [20] [d] Después de marchar a través de Bélgica, Luxemburgo y las Ardenas, los alemanes avanzaron hacia el norte de Francia a fines de agosto, donde se encontraron con el ejército francés, al mando de Joseph Joffre, y las divisiones de la fuerza expedicionaria británica al mando del mariscal de campo Sir John. Francés. Siguió una serie de enfrentamientos conocidos como la Batalla de las Fronteras, que incluyeron la Batalla de Charleroi y la Batalla de Mons. En la primera batalla, el Quinto Ejército francés fue casi destruido por el 2. ° y 3. ° Ejércitos alemanes y el segundo retrasó el avance alemán por un día. Siguió una retirada general aliada, lo que resultó en más enfrentamientos en la Batalla de Le Cateau, el Asedio de Maubeuge y la Batalla de St. Quentin (también llamada Primera Batalla de Guise). [22]

Primera batalla del Marne Editar

El ejército alemán llegó a 70 km (43 millas) de París, pero en la Primera Batalla del Marne (6-12 de septiembre), las tropas francesas y británicas pudieron forzar una retirada alemana explotando una brecha que apareció entre el 1 y el 2 Ejércitos, poniendo fin al avance alemán en Francia. [23] El ejército alemán se retiró al norte del río Aisne y cavó allí, estableciendo los inicios de un frente occidental estático que duraría los próximos tres años. Después de este retiro alemán, las fuerzas opuestas realizaron maniobras de flanqueo recíprocas, conocidas como la Carrera por el Mar, y rápidamente extendieron sus sistemas de trincheras desde la frontera suiza hasta el Mar del Norte. [24] El territorio ocupado por Alemania tenía el 64 por ciento de la producción francesa de arrabio, el 24 por ciento de su fabricación de acero y el 40 por ciento de la industria del carbón, lo que supuso un duro golpe para la industria francesa. [25]

En el lado de la Entente (aquellos países que se oponían a la alianza alemana), las líneas finales estaban ocupadas con los ejércitos de cada nación defendiendo una parte del frente. Desde la costa en el norte, las fuerzas primarias eran de Bélgica, el Imperio Británico y luego Francia. Después de la Batalla del Yser en octubre, el ejército belga controló una longitud de 35 km (22 millas) de Flandes Occidental a lo largo de la costa, conocida como el Frente Yser, a lo largo del río Yser y el canal Yperlee, desde Nieuwpoort hasta Boesinghe. [26] Mientras tanto, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) ocupó una posición en el flanco, habiendo ocupado una posición más central. [27]

Primera batalla de Ypres Editar

Desde el 19 de octubre hasta el 22 de noviembre, las fuerzas alemanas hicieron su último intento de avance en 1914 durante la Primera Batalla de Ypres, que terminó en un punto muerto mutuamente costoso. [28] Después de la batalla, Erich von Falkenhayn juzgó que ya no era posible que Alemania ganara la guerra por medios puramente militares y el 18 de noviembre de 1914 pidió una solución diplomática. El canciller, Theobald von Bethmann-Hollweg Generalfeldmarschall Paul von Hindenburg, al mando Ober Ost (Alto mando del Frente Oriental) y su adjunto, Erich Ludendorff, seguían creyendo que la victoria se podía lograr mediante batallas decisivas. Durante la ofensiva de Lodz en Polonia (11-25 de noviembre), Falkenhayn esperaba que los rusos estuvieran dispuestos a aceptar las propuestas de paz. En sus discusiones con Bethmann-Hollweg, Falkenhayn consideró que Alemania y Rusia no tenían un conflicto insoluble y que los verdaderos enemigos de Alemania eran Francia y Gran Bretaña. Una paz con sólo unas pocas anexiones de territorio también parecía posible con Francia y que con Rusia y Francia fuera de la guerra mediante acuerdos negociados, Alemania podría concentrarse en Gran Bretaña y librar una guerra larga con los recursos de Europa a su disposición. Hindenburg y Ludendorff continuaron creyendo que Rusia podría ser derrotada por una serie de batallas que acumulativamente tendrían un efecto decisivo, después de las cuales Alemania podría acabar con Francia y Gran Bretaña. [29]

Guerra de trincheras Editar

La guerra de trincheras en 1914, aunque no era nueva, mejoró rápidamente y proporcionó un grado de defensa muy alto. Según dos destacados historiadores:

Las trincheras eran más largas, más profundas y estaban mejor defendidas por acero, hormigón y alambre de púas que nunca. Eran mucho más fuertes y eficaces que las cadenas de fuertes, porque formaban una red continua, a veces con cuatro o cinco líneas paralelas unidas por interfaces. Fueron excavados muy por debajo de la superficie de la tierra fuera del alcance de la artillería más pesada. Las grandes batallas con las viejas maniobras estaban fuera de discusión. Sólo mediante el bombardeo, el debilitamiento y el asalto se podía sacudir al enemigo, y tales operaciones tenían que realizarse en una escala inmensa para producir resultados apreciables. De hecho, es cuestionable si las líneas alemanas en Francia podrían haberse roto alguna vez si los alemanes no hubieran desperdiciado sus recursos en asaltos infructuosos, y el bloqueo por mar no hubiera cortado gradualmente sus suministros. En una guerra así, ningún general podría asestar un golpe que lo hiciera inmortal. La "gloria de la lucha" se hundió en la tierra y el fango de trincheras y refugios. [30]

Entre la costa y los Vosgos había un abultamiento hacia el oeste en la línea de trinchera, llamado el Saliente de Noyon para la ciudad francesa capturada en el punto máximo de avance cerca de Compiègne. El plan de Joffre para 1915 era atacar el saliente en ambos flancos para cortarlo. [31] El Cuarto Ejército había atacado en Champagne del 20 de diciembre de 1914 al 17 de marzo de 1915, pero los franceses no pudieron atacar en Artois al mismo tiempo. El Décimo Ejército formó la fuerza de ataque del norte y debía atacar hacia el este en la llanura de Douai a través de un frente de 16 kilómetros (9,9 millas) entre Loos y Arras. [32] El 10 de marzo, como parte de la ofensiva más amplia en la región de Artois, el ejército británico luchó en la batalla de Neuve Chapelle para capturar Aubers Ridge. El asalto fue realizado por cuatro divisiones a lo largo de un frente de 2 millas (3,2 km). Precedido por un bombardeo sorpresa que duró solo 35 minutos, el asalto inicial avanzó rápidamente y la aldea fue capturada en cuatro horas. El avance luego se ralentizó debido a dificultades de suministro y comunicación. Los alemanes reunieron reservas y contraatacaron, evitando el intento de capturar la cresta. Dado que los británicos habían usado alrededor de un tercio de su suministro de municiones de artillería, el general Sir John French culpó del fracaso a la escasez de municiones, a pesar del éxito inicial. [33] [34]

Guerra de gas Editar

Todas las partes habían firmado las Convenciones de La Haya de 1899 y 1907, que prohibían el uso de armas químicas en la guerra. En 1914, tanto los franceses como los alemanes habían intentado en pequeña escala utilizar diversos gases lacrimógenos, que no estaban estrictamente prohibidos por los primeros tratados, pero que también resultaron ineficaces. [35] El primer uso de armas químicas más letales en el frente occidental fue contra los franceses cerca de la ciudad belga de Ypres. Los alemanes ya habían desplegado gas contra los rusos en el este en la batalla de Bolimów. [36]

A pesar de los planes alemanes de mantener el estancamiento con los franceses y británicos, Albrecht, duque de Württemberg, comandante del 4º ejército, planeó una ofensiva en Ypres, lugar de la Primera Batalla de Ypres en noviembre de 1914. La Segunda Batalla de Ypres, abril de 1915 , tenía la intención de desviar la atención de las ofensivas en el Frente Oriental e interrumpir la planificación franco-británica. Después de un bombardeo de dos días, los alemanes lanzaron una nube de 168 toneladas largas (171 t) de cloro gaseoso en el campo de batalla. Aunque es principalmente un irritante poderoso, puede asfixiar en altas concentraciones o exposición prolongada. Siendo más pesado que el aire, el gas se arrastró a través de la tierra de nadie y llegó a las trincheras francesas. [37] La ​​nube verde-amarilla comenzó a matar a algunos defensores y los que estaban en la retaguardia huyeron presas del pánico, creando una brecha indefensa de 3.7 millas (6 km) en la línea aliada. Los alemanes no estaban preparados para el nivel de su éxito y carecían de reservas suficientes para explotar la apertura. Las tropas canadienses de la derecha echaron hacia atrás su flanco izquierdo y detuvieron el avance alemán.[38] El ataque con gas se repitió dos días después y provocó una retirada de 5 km de la línea franco-británica, pero la oportunidad se había perdido. [39]

El éxito de este ataque no se repetirá, ya que los aliados contrarrestaron introduciendo máscaras de gas y otras contramedidas. Un ejemplo del éxito de estas medidas llegó un año después, el 27 de abril, en los ataques de gas en Hulluch, a 40 km (25 millas) al sur de Ypres, donde la 16.ª División (irlandesa) resistió varios ataques de gas alemanes. [40] Los británicos tomaron represalias, desarrollando su propio gas de cloro y usándolo en la Batalla de Loos en septiembre de 1915. Los vientos volubles y la inexperiencia provocaron más bajas británicas por el gas que alemanas. [41] Las fuerzas francesas, británicas y alemanas intensificaron el uso de ataques con gas durante el resto de la guerra, desarrollando el gas fosgeno más letal en 1915, luego el infame gas mostaza en 1917, que podría durar días y matar lentamente y penosamente. Las contramedidas también mejoraron y el estancamiento continuó. [42]

Guerra aérea Editar

Los aviones especializados para el combate aéreo se introdujeron en 1915. Los aviones ya estaban en uso para la exploración y el 1 de abril, el piloto francés Roland Garros se convirtió en el primero en derribar un avión enemigo utilizando una ametralladora que disparaba hacia adelante a través de las palas de la hélice. Esto se logró reforzando toscamente las hojas para desviar las balas. [43] Varias semanas después, Garros aterrizó a la fuerza detrás de las líneas alemanas. Su avión fue capturado y enviado al ingeniero holandés Anthony Fokker, quien pronto produjo una mejora significativa, el engranaje interruptor, en el que la ametralladora está sincronizada con la hélice para que dispare en los intervalos cuando las palas de la hélice están fuera de línea. de fuego. Este avance se puso rápidamente en servicio, en el Fokker E.I (Eindecker, o monoplano, Mark 1), el primer avión de combate de un solo asiento que combina una velocidad máxima razonable con un armamento eficaz. Max Immelmann anotó la primera muerte confirmada en un Eindecker el 1 de agosto. [44] Ambos bandos desarrollaron armas, motores, fuselajes y materiales mejorados hasta el final de la guerra. También inauguró el culto al as, siendo el más famoso Manfred von Richthofen (el Barón Rojo). Contrariamente al mito, el fuego antiaéreo cobró más muertes que los combatientes. [45]

Ofensiva de primavera Editar

La ofensiva final de la Entente de la primavera fue la Segunda Batalla de Artois, una ofensiva para capturar Vimy Ridge y avanzar hacia la llanura de Douai. El Décimo Ejército francés atacó el 9 de mayo después de un bombardeo de seis días y avanzó 5 kilómetros (3 millas) para capturar Vimy Ridge. Los refuerzos alemanes contraatacaron y empujaron a los franceses hacia sus puntos de partida porque las reservas francesas habían sido retenidas y el éxito del ataque había sido una sorpresa. El 15 de mayo se había detenido el avance, aunque la lucha continuó hasta el 18 de junio. [46] En mayo, el ejército alemán capturó un documento francés en La Ville-aux-Bois que describía un nuevo sistema de defensa. En lugar de depender de una línea de frente fuertemente fortificada, la defensa se organizaría en una serie de escalones. La línea del frente sería una serie de puestos de avanzada escasamente tripulados, reforzados por una serie de puntos fuertes y una reserva protegida. Si había una pendiente disponible, se desplegaban tropas a lo largo de la parte trasera para protección. La defensa se integró completamente con el mando de la artillería a nivel divisional. Los miembros del alto mando alemán vieron este nuevo esquema con cierto favor y más tarde se convirtió en la base de una doctrina de defensa elástica en profundidad contra los ataques de la Entente. [47] [48]

Durante el otoño de 1915, el "Fokker Scourge" comenzó a tener un efecto en el frente de batalla cuando los aviones de reconocimiento aliados casi fueron derribados del cielo. Estos aviones de reconocimiento se utilizaron para dirigir la artillería y fotografiar las fortificaciones enemigas, pero ahora los aliados estaban casi cegados por los cazas alemanes. [49] Sin embargo, el impacto de la superioridad aérea alemana se vio disminuido por su doctrina principalmente defensiva en la que tendían a permanecer sobre sus propias líneas, en lugar de luchar por el territorio controlado por los Aliados. [50]

Ofensiva de otoño Editar

En septiembre de 1915, los aliados de la Entente lanzaron otra ofensiva, con la Tercera Batalla de Artois francesa, la Segunda Batalla de Champagne y los británicos en Loos. Los franceses habían pasado el verano preparándose para esta acción, con los británicos asumiendo el control de más del frente para liberar tropas francesas para el ataque. El bombardeo, que había sido cuidadosamente dirigido por medio de fotografías aéreas, [51] comenzó el 22 de septiembre. El principal asalto francés se lanzó el 25 de septiembre y, al principio, avanzó bien a pesar de los enredos de cables y los postes de ametralladoras sobrevivientes. En lugar de retirarse, los alemanes adoptaron un nuevo esquema de defensa en profundidad que consistía en una serie de zonas y posiciones defensivas con una profundidad de hasta 8,0 km (5 millas). [52]

El 25 de septiembre, los británicos comenzaron la Batalla de Loos, parte de la Tercera Batalla de Artois, que estaba destinada a complementar el ataque más grande de Champagne. El ataque fue precedido por un bombardeo de artillería de cuatro días de 250.000 proyectiles y la liberación de 5.100 cilindros de cloro gaseoso. [53] [54] El ataque involucró a dos cuerpos en el asalto principal y dos cuerpos que realizaban ataques de distracción en Ypres. Los británicos sufrieron grandes pérdidas, especialmente debido al fuego de ametralladoras durante el ataque y solo obtuvieron ganancias limitadas antes de quedarse sin proyectiles. Una reanudación del ataque el 13 de octubre fue un poco mejor. [55] En diciembre, French fue reemplazado por el general Douglas Haig como comandante de las fuerzas británicas. [56]

Falkenhayn creía que un gran avance ya no sería posible y, en cambio, se centró en forzar una derrota francesa infligiendo bajas masivas. [57] Su nuevo objetivo era "desangrar a Francia de blanco". [58] Como tal, adoptó dos nuevas estrategias. El primero fue el uso de la guerra submarina sin restricciones para cortar los suministros aliados que llegaban del extranjero. [59] El segundo serían los ataques contra el ejército francés destinados a infligir el máximo de bajas. Falkenhayn planeó atacar una posición de la que los franceses no podían retirarse, por razones de estrategia y orgullo nacional y así atrapar a los franceses. Para ello se eligió la ciudad de Verdún porque era una importante plaza fuerte, rodeada por un anillo de fuertes, que se encontraba cerca de las líneas alemanas y porque custodiaba la ruta directa a París. [60]

Falkenhayn limitó el tamaño del frente a 5-6 kilómetros (3-4 millas) para concentrar la potencia de fuego de la artillería y evitar un avance de una contraofensiva. También mantuvo un estricto control de la reserva principal, aportando solo las tropas suficientes para mantener la batalla. [61] En preparación para su ataque, los alemanes habían acumulado una concentración de aviones cerca de la fortaleza. En la fase de apertura, barrieron el espacio aéreo de los aviones franceses, lo que permitió que los aviones de observación de artillería y los bombarderos alemanes operaran sin interferencias. En mayo, los franceses contraatacaron desplegando escadrilles de chasse con cazas Nieuport superiores y el aire sobre Verdún se convirtió en un campo de batalla mientras ambos bandos luchaban por la superioridad aérea. [62]

Batalla de Verdun Editar

La Batalla de Verdún comenzó el 21 de febrero de 1916 después de un retraso de nueve días debido a la nieve y las ventiscas. Después de un bombardeo de artillería masivo de ocho horas, los alemanes no esperaban mucha resistencia mientras avanzaban lentamente hacia Verdún y sus fuertes. [63] Se encontró una resistencia francesa esporádica. Los alemanes tomaron Fort Douaumont y luego los refuerzos detuvieron el avance alemán el 28 de febrero. [64]

Los alemanes centraron su atención en Le Mort Homme en la orilla occidental del Mosa, que bloqueó la ruta a los emplazamientos de artillería francesa, desde donde los franceses dispararon a través del río. Después de algunos de los combates más intensos de la campaña, los alemanes tomaron la colina a finales de mayo. Después de un cambio en el mando francés en Verdún de Philippe Pétain de mentalidad defensiva a Robert Nivelle de mentalidad ofensiva, los franceses intentaron volver a capturar Fort Douaumont el 22 de mayo, pero fueron rechazados fácilmente. Los alemanes capturaron Fort Vaux el 7 de junio y, con la ayuda de gas difosgeno, llegaron a 1 kilómetro (1100 yardas) de la última cresta antes de Verdún antes de ser contenido el 23 de junio. [sesenta y cinco]

Durante el verano, los franceses avanzaron lentamente. Con el desarrollo del bombardeo rodante, los franceses recapturaron Fort Vaux en noviembre y en diciembre de 1916 habían hecho retroceder a los alemanes a 2,1 kilómetros (1,3 millas) de Fort Douaumont, en el proceso rotando 42 divisiones a lo largo de la batalla. La Batalla de Verdún —también conocida como la "Máquina Picadora de Verdún" o "Molino de Mosa" [66] - se convirtió en un símbolo de la determinación y el sacrificio de los franceses. [67]

Batalla del Somme Editar

En la primavera, los comandantes aliados estaban preocupados por la capacidad del ejército francés para resistir las enormes pérdidas en Verdún. Los planes originales para un ataque alrededor del río Somme se modificaron para permitir que los británicos hicieran el esfuerzo principal. Esto serviría para aliviar la presión sobre los franceses, así como sobre los rusos que también habían sufrido grandes pérdidas. El 1 de julio, después de una semana de fuertes lluvias, las divisiones británicas en Picardía comenzaron la Batalla del Somme con la Batalla de Alberto, apoyadas por cinco divisiones francesas en su flanco derecho. El ataque fue precedido por siete días de bombardeos de artillería pesada. Las experimentadas fuerzas francesas lograron avanzar, pero la cobertura de la artillería británica no había volado el alambre de púas ni destruido las trincheras alemanas con la eficacia prevista. Sufrieron el mayor número de bajas (muertos, heridos y desaparecidos) en un solo día en la historia del ejército británico, unas 57.000. [68]

La lección de Verdún aprendida, el objetivo táctico de los aliados se convirtió en el logro de la superioridad aérea y, hasta septiembre, los aviones alemanes fueron barridos de los cielos sobre el Somme. El éxito de la ofensiva aérea aliada provocó una reorganización del brazo aéreo alemán y ambos lados comenzaron a utilizar grandes formaciones de aviones en lugar de depender del combate individual. [69] Después de reagruparse, la batalla continuó durante julio y agosto, con cierto éxito para los británicos a pesar del refuerzo de las líneas alemanas. En agosto, el general Haig había llegado a la conclusión de que era poco probable un gran avance y, en cambio, cambió de táctica a una serie de acciones de unidades pequeñas. [70] El efecto fue enderezar la línea del frente, lo que se consideró necesario en preparación para un bombardeo de artillería masivo con un gran empuje. [71]

La fase final de la batalla del Somme vio el primer uso del tanque en el campo de batalla. [72] Los aliados prepararon un ataque que involucraría a 13 divisiones británicas e imperiales y cuatro cuerpos franceses. El ataque hizo un progreso temprano, avanzando de 3.200 a 4.100 metros (de 3.500 a 4.500 yardas) en algunos lugares, pero los tanques tuvieron poco efecto debido a su falta de número y falta de fiabilidad mecánica. [73] La fase final de la batalla tuvo lugar en octubre y principios de noviembre, nuevamente produciendo ganancias limitadas con grandes pérdidas de vidas. En total, la batalla de Somme había hecho penetraciones de solo 8 kilómetros (5 millas) y no logró alcanzar los objetivos originales. Los británicos habían sufrido alrededor de 420.000 bajas y los franceses alrededor de 200.000. Se estima que los alemanes perdieron 465.000, aunque esta cifra es controvertida. [74]

El Somme condujo directamente a nuevos desarrollos importantes en la organización y tácticas de la infantería a pesar de las terribles pérdidas del 1 de julio, algunas divisiones habían logrado alcanzar sus objetivos con bajas mínimas. Al examinar las razones detrás de las pérdidas y los logros, una vez que la economía de guerra británica produjo suficiente equipo y armas, el ejército convirtió al pelotón en la unidad táctica básica, similar a los ejércitos francés y alemán. En el momento del Somme, los altos mandos británicos insistieron en que la compañía (120 hombres) era la unidad de maniobra más pequeña menos de un año después, la sección de diez hombres lo sería. [75]

Línea Hindenburg Editar

En agosto de 1916, el liderazgo alemán a lo largo del frente occidental había cambiado cuando Falkenhayn renunció y fue reemplazado por Hindenburg y Ludendorff. Los nuevos líderes pronto reconocieron que las batallas de Verdún y el Somme habían agotado las capacidades ofensivas del ejército alemán. Decidieron que el ejército alemán en el oeste pasaría a la defensiva estratégica durante la mayor parte de 1917, mientras que las potencias centrales atacarían en otros lugares. [76]

Durante la batalla de Somme y durante los meses de invierno, los alemanes crearon una fortificación detrás del Saliente de Noyon que se llamaría la Línea Hindenburg, utilizando los principios defensivos elaborados desde las batallas defensivas de 1915, incluido el uso de las divisiones de Eingreif. [77] Esto tenía la intención de acortar el frente alemán, liberando 10 divisiones para otras tareas. Esta línea de fortificaciones se extendía desde Arras al sur hasta San Quintín y acortaba el frente en unos 50 kilómetros (30 millas). [76] Los aviones de reconocimiento de largo alcance británicos vieron por primera vez la construcción de la Línea Hindenburg en noviembre de 1916. [78]

La Línea Hindenburg se construyó entre 2 [79] y 50 kilómetros (30 millas) detrás de la línea del frente alemana. El 25 de febrero, las fuerzas alemanas comenzaron a retirarse a la línea y la retirada se completó el 5 de abril, dejando atrás un territorio devastado para ser ocupado por los aliados. Esta retirada anuló la estrategia francesa de atacar ambos flancos del saliente de Noyon, ya que ya no existía. [80] Sin embargo, los avances ofensivos de los británicos continuaron ya que el Alto Mando afirmó, con algo de justicia, que esta retirada se debió a las bajas que recibieron los alemanes durante las Batallas del Somme y Verdun, a pesar de que los Aliados sufrieron mayores pérdidas. [81]

Mientras tanto, el 6 de abril, Estados Unidos declaró la guerra a Alemania. A principios de 1915, tras el hundimiento del Lusitania, Alemania había detenido su guerra submarina sin restricciones en el Atlántico debido a la preocupación de llevar a Estados Unidos al conflicto. Sin embargo, con el creciente descontento del público alemán debido a la escasez de alimentos, el gobierno reanudó la guerra submarina sin restricciones en febrero de 1917. Habían calculado que un exitoso asedio de submarinos y buques de guerra en Gran Bretaña obligaría a ese país a salir de la guerra en seis meses. mientras que las fuerzas estadounidenses tardarían un año en convertirse en un factor serio en el frente occidental. Los submarinos y los barcos de superficie tuvieron un largo período de éxito antes de que Gran Bretaña recurriera al sistema de convoyes, lo que trajo una gran reducción de las pérdidas de transporte. [82]

En 1917, el tamaño del ejército británico en el frente occidental había aumentado a dos tercios del número total de fuerzas francesas. [25] En abril de 1917, la BEF comenzó la Batalla de Arras. [83] El Cuerpo Canadiense y la Quinta División atacaron las líneas alemanas en Vimy Ridge, capturando las alturas y el Primer Ejército al sur logró el avance más profundo desde que comenzó la guerra de trincheras. Los ataques posteriores fueron enfrentados por refuerzos alemanes que defendían el área usando las lecciones aprendidas en el Somme en 1916. Los ataques británicos fueron contenidos y, según Gary Sheffield, los británicos sufrieron una mayor tasa de pérdidas diarias que en "cualquier otra batalla importante. " [84]

Durante el invierno de 1916-1917, se mejoraron las tácticas aéreas alemanas, se abrió una escuela de entrenamiento de combate en Valenciennes y se introdujeron mejores aviones con cañones gemelos. El resultado fue pérdidas casi desastrosas para el poder aéreo aliado, particularmente para los británicos, portugueses, belgas y australianos que luchaban con aviones anticuados, entrenamiento deficiente y tácticas débiles. Como resultado, los éxitos aéreos aliados sobre el Somme no se repetirían y los alemanes infligieron grandes pérdidas. Durante su ataque a Arras, los británicos perdieron 316 tripulaciones aéreas y los canadienses perdieron 114 en comparación con los 44 perdidos por los alemanes. [85] Esto se hizo conocido por el Royal Flying Corps como Bloody April. [86]

Nivelle Offensive Editar

El mismo mes, el comandante en jefe francés, general Robert Nivelle, ordenó una nueva ofensiva contra las trincheras alemanas, prometiendo que pondría fin a la guerra en 48 horas. El ataque del 16 de abril, denominado Ofensiva de Nivelle (también conocida como Segunda Batalla del Aisne, por el área donde tuvo lugar la ofensiva), sería de 1,2 millones de hombres, precedido por un bombardeo de artillería de una semana y acompañado de tanques. La ofensiva se desarrolló mal ya que las tropas francesas, con la ayuda de dos brigadas rusas, tuvieron que sortear un terreno accidentado y con pendiente ascendente en un clima extremadamente malo. [87] La ​​planificación había sido dislocada por la retirada voluntaria alemana a la Línea Hindenburg. El secreto se había visto comprometido y los aviones alemanes ganaron superioridad aérea, lo que dificultó el reconocimiento y, en algunos lugares, el bombardeo progresivo se movió demasiado rápido para las tropas francesas. [88] En una semana, los franceses sufrieron 120.000 bajas. A pesar de las bajas y su promesa de detener la ofensiva si no producía un gran avance, Nivelle ordenó que el ataque continuara hasta mayo. [83]

El 3 de mayo, la fatigada 2.ª División Colonial francesa, veteranos de la Batalla de Verdún, rechazó las órdenes, llegando borrachos y sin sus armas. Al carecer de los medios para castigar a toda una división, sus oficiales no implementaron de inmediato medidas duras contra los amotinados. Se produjeron motines en 54 divisiones francesas y 20.000 hombres desertaron. Otras fuerzas aliadas atacaron pero sufrieron bajas masivas. [89] Siguieron llamamientos al patriotismo y al deber, al igual que los arrestos y juicios masivos. Los soldados franceses regresaron para defender sus trincheras, pero se negaron a participar en nuevas acciones ofensivas. [90] El 15 de mayo, Nivelle fue destituido del mando, reemplazado por Pétain, quien inmediatamente detuvo la ofensiva. [91] Los franceses se pondrían a la defensiva durante los meses siguientes para evitar un gran número de bajas y restablecer la confianza en el Alto Mando francés, mientras que los británicos asumían una mayor responsabilidad. [92]

Fuerza expedicionaria estadounidense Editar

El 25 de junio comenzaron a llegar a Francia las primeras tropas estadounidenses, formando la Fuerza Expedicionaria Estadounidense. Sin embargo, las unidades estadounidenses no entraron en las trincheras en fuerza divisional hasta octubre. Las tropas entrantes requirieron entrenamiento y equipo antes de que pudieran unirse al esfuerzo, y durante varios meses las unidades estadounidenses fueron relegadas a apoyar los esfuerzos. [93] A pesar de esto, sin embargo, su presencia proporcionó un impulso muy necesario a la moral aliada, con la promesa de más refuerzos que podrían inclinar la balanza de la mano de obra hacia los aliados. [94]

Ofensiva de Flandes Editar

En junio, los británicos lanzaron una ofensiva en Flandes, en parte para aliviar la presión de los ejércitos franceses en el Aisne, después de que la parte francesa de la ofensiva de Nivelle no lograra la victoria estratégica que se había planeado y las tropas francesas comenzaron a amotinarse. [92] La ofensiva comenzó el 7 de junio, con un ataque británico en Messines Ridge, al sur de Ypres, para retomar el terreno perdido en la Primera y Segunda Batallas en 1914. Desde 1915, compañías especializadas en construcción de túneles Royal Engineer habían estado cavando túneles debajo de la cresta. y se habían colocado unas 500 t (490 toneladas largas) de explosivos en 21 minas bajo las defensas alemanas.[95] Después de varias semanas de bombardeo, se detonaron los explosivos en 19 de estas minas, matando hasta 7.000 soldados alemanes. El avance de infantería que siguió se basó en tres andanadas que la infantería británica siguió para capturar la meseta y el lado este de la cresta en un día. Los contraataques alemanes fueron derrotados y el flanco sur de la meseta de Gheluvelt se protegió de la observación alemana. [96]

El 11 de julio de 1917, durante Unternehmen Strandfest (Operación Beachparty) en Nieuport en la costa, los alemanes introdujeron una nueva arma en la guerra cuando dispararon un poderoso agente ampollador, gas mostaza azufre (Cruz Amarilla). El despliegue de artillería permitió que se utilizaran grandes concentraciones de gas en objetivos seleccionados. El gas mostaza era persistente y podía contaminar un área durante días, negándolo a los británicos, un factor desmoralizador adicional. Los aliados aumentaron la producción de gas para la guerra química, pero tardaron hasta finales de 1918 en copiar a los alemanes y empezar a utilizar gas mostaza. [97]

Del 31 de julio al 10 de noviembre, la Tercera Batalla de Ypres incluyó la Primera Batalla de Passchendaele y culminó en la Segunda Batalla de Passchendaele. [98] La batalla tenía el objetivo original de capturar las crestas al este de Ypres y luego avanzar hacia Roulers y Thourout para cerrar la línea ferroviaria principal que abastecía a las guarniciones alemanas en el frente occidental al norte de Ypres. Si tenían éxito, los ejércitos del norte capturarían las bases de submarinos alemanes en la costa belga. Más tarde se limitó a hacer avanzar al ejército británico en las crestas alrededor de Ypres, ya que el clima inusualmente húmedo ralentizó el progreso británico. El Cuerpo Canadiense relevó al II Cuerpo ANZAC y tomó el pueblo de Passchendaele el 6 de noviembre, [99] a pesar de la lluvia, el barro y muchas bajas. La ofensiva resultó costosa en mano de obra para ambos lados por una ganancia de terreno relativamente pequeña contra la resuelta resistencia alemana, pero el terreno capturado fue de gran importancia táctica. En los períodos más secos, el avance británico fue inexorable y durante el agosto inusualmente húmedo y en las lluvias de otoño que comenzaron a principios de octubre, los alemanes solo lograron costosos éxitos defensivos, lo que llevó a los comandantes alemanes a principios de octubre a comenzar los preparativos para una retirada general. . Ambos bandos perdieron un total combinado de más de medio millón de hombres durante esta ofensiva. [100] La batalla se ha convertido en un sinónimo entre algunos historiadores revisionistas británicos de una matanza sangrienta e inútil, mientras que los alemanes llamaron a Passchendaele "el mayor martirio de la guerra". [101]

Batalla de Cambrai Editar

El 20 de noviembre, los británicos lanzaron el primer ataque masivo de tanques y el primer ataque utilizando fuego de artillería previsto (apuntar la artillería sin disparar los cañones para obtener datos de objetivos) en la Batalla de Cambrai. [102] Los aliados atacaron con 324 tanques (con un tercio en reserva) y doce divisiones, avanzando detrás de un bombardeo de huracán, contra dos divisiones alemanas. Las máquinas llevaban fascines en sus frentes para salvar trincheras y las trampas de tanques alemanes de 13 pies de ancho (4 m). "Tanques de rejilla" especiales remolcaban ganchos para retirar el alambre de púas alemán. El ataque fue un gran éxito para los británicos, que penetraron más en seis horas que en el Tercer Ypres en cuatro meses, a un costo de sólo 4.000 bajas británicas. [103] El avance produjo un saliente incómodo y una contraofensiva alemana sorpresa comenzó el 30 de noviembre, que hizo retroceder a los británicos en el sur y fracasó en el norte. A pesar de la reversión, el ataque fue visto como un éxito por los Aliados, demostrando que los tanques podían superar las defensas de las trincheras. Los alemanes se dieron cuenta de que el uso de tanques por parte de los aliados representaba una nueva amenaza para cualquier estrategia defensiva que pudieran montar. La batalla también había visto el primer uso masivo de alemán Stosstruppen en el frente occidental en el ataque, que utilizó tácticas de infiltración de infantería para penetrar las defensas británicas, eludiendo la resistencia y avanzando rápidamente hacia la retaguardia británica. [104]

Tras el exitoso ataque aliado y la penetración de las defensas alemanas en Cambrai, Ludendorff y Hindenburg determinaron que la única oportunidad para la victoria alemana era un ataque decisivo a lo largo del frente occidental durante la primavera, antes de que la mano de obra estadounidense se volviera abrumadora. El 3 de marzo de 1918, se firmó el Tratado de Brest-Litovsk y Rusia se retiró de la guerra. Esto ahora tendría un efecto dramático en el conflicto, ya que se liberaron 33 divisiones del Frente Oriental para su despliegue en el oeste. Los alemanes ocuparon casi tanto territorio ruso bajo las disposiciones del Tratado de Brest-Litovsk como lo hicieron en la Segunda Guerra Mundial, pero esto restringió considerablemente el redespliegue de sus tropas. Los alemanes lograron una ventaja de 192 divisiones en el oeste sobre las 178 divisiones aliadas, lo que permitió a Alemania retirar unidades veteranas de la línea y reentrenarlas como Stosstruppen (Se conservaron 40 divisiones de infantería y 3 de caballería para los deberes de ocupación alemana en el este). [105]

Los aliados carecían de unidad de mando y sufrían problemas de moral y de personal, los ejércitos británico y francés estaban gravemente mermados y no estaban en condiciones de atacar en la primera mitad del año, mientras que la mayoría de las tropas estadounidenses recién llegadas todavía estaban entrenando. con solo seis divisiones completas en la línea. [106] Ludendorff decidió una estrategia ofensiva comenzando con un gran ataque contra los británicos en el Somme, para separarlos de los franceses y llevarlos de regreso a los puertos del canal. [107] [108] El ataque combinaría las nuevas tácticas de tropas de asalto con más de 700 aviones, [109] tanques y un bombardeo de artillería cuidadosamente planeado que incluiría ataques con gas. [110] [111]

Ofensivas de primavera alemanas Editar

La Operación Michael, la primera de las ofensivas de primavera alemanas, casi logró separar a los ejércitos aliados, avanzando a una distancia de bombardeo de París por primera vez desde 1914. [112] Como resultado de la batalla, los Aliados acordaron la unidad. de mando. El general Ferdinand Foch fue nombrado comandante de todas las fuerzas aliadas en Francia. Los Aliados unificados pudieron responder mejor a cada uno de los impulsos alemanes y la ofensiva se convirtió en una batalla de desgaste. [113] En mayo, las divisiones estadounidenses también comenzaron a desempeñar un papel cada vez más importante, obteniendo su primera victoria en la Batalla de Cantigny. Para el verano, llegaban entre 250.000 y 300.000 soldados estadounidenses cada mes. [114] Un total de 2,1 millones de soldados estadounidenses se desplegarían en este frente antes de que la guerra llegara a su fin. [115] La presencia estadounidense en rápido aumento sirvió como un contraataque para el gran número de fuerzas alemanas redistribuidas. [114]

Contraofensivas aliadas Editar

En julio, Foch inició la Segunda Batalla del Marne, una contraofensiva contra el saliente del Marne que fue eliminado en agosto. La Batalla de Amiens comenzó dos días después, con las fuerzas franco-británicas encabezadas por tropas australianas y canadienses, junto con 600 tanques y 800 aviones. [116] Hindenburg nombró el 8 de agosto como el "Día Negro del ejército alemán". [117] El 2º Cuerpo italiano, comandado por el general Alberico Albricci, también participó en las operaciones alrededor de Reims. [118] La mano de obra alemana se había agotado severamente después de cuatro años de guerra y su economía y sociedad estaban bajo una gran tensión interna. Los aliados desplegaron 216 divisiones contra 197 divisiones alemanas. [119] La Ofensiva de los Cien Días que comenzó en agosto fue la gota que colmó el vaso y, tras esta serie de derrotas militares, las tropas alemanas empezaron a rendirse en gran número. [120] A medida que avanzaban las fuerzas aliadas, el príncipe Maximiliano de Baden fue nombrado canciller de Alemania en octubre para negociar un armisticio. Ludendorff fue expulsado y huyó a Suecia. [120] La retirada alemana continuó y la Revolución Alemana puso un nuevo gobierno en el poder. El Armisticio de Compiègne se firmó rápidamente, deteniendo las hostilidades en el Frente Occidental el 11 de noviembre de 1918, más tarde conocido como Día del Armisticio. [121] La monarquía imperial alemana se derrumbó cuando el general Groener, el sucesor de Ludendorff, respaldó al gobierno socialdemócrata moderado de Friedrich Ebert, para prevenir una revolución como las de Rusia el año anterior. [122]

La guerra a lo largo del Frente Occidental llevó al gobierno alemán y sus aliados a pedir la paz a pesar del éxito alemán en otros lugares. Como resultado, los términos de la paz fueron dictados por Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos durante la Conferencia de Paz de París de 1919. El resultado fue el Tratado de Versalles, firmado en junio de 1919 por una delegación del nuevo gobierno alemán. [125] Los términos del tratado restringieron a Alemania como potencia económica y militar. El tratado de Versalles devolvió las provincias fronterizas de Alsacia-Lorena a Francia, limitando así el carbón requerido por la industria alemana. El Saar, que formaba la orilla occidental del Rin, sería desmilitarizado y controlado por Gran Bretaña y Francia, mientras que el Canal de Kiel se abriría al tráfico internacional. El tratado también reformó drásticamente Europa del Este. Limitó severamente a las fuerzas armadas alemanas al restringir el tamaño del ejército a 100.000 y prohibir una fuerza aérea o naval. La armada fue enviada a Scapa Flow bajo los términos de la rendición, pero luego fue hundida como reacción al tratado. [126]

Víctimas Editar

La guerra en las trincheras del frente occidental dejó a decenas de miles de soldados mutilados y viudas de guerra. La pérdida de vidas sin precedentes tuvo un efecto duradero en las actitudes populares hacia la guerra, lo que resultó más tarde en una renuencia aliada a seguir una política agresiva hacia Adolf Hitler. [127] Bélgica sufrió 30.000 civiles muertos y Francia 40.000 (incluidos 3.000 marineros mercantes). [128] Los británicos perdieron 16.829 civiles muertos, 1.260 civiles murieron en ataques aéreos y navales, 908 civiles murieron en el mar y hubo 14.661 marinos mercantes muertos. [129] [130] Otros 62.000 civiles belgas, 107.000 británicos y 300.000 franceses murieron debido a causas relacionadas con la guerra. [131]

Costos económicos Editar

Alemania en 1919 estaba en bancarrota, la gente vivía en un estado de semi-hambruna y no tenía comercio con el resto del mundo. Los aliados ocuparon las ciudades del Rin de Colonia, Coblenza y Mainz, con la restauración dependiente del pago de reparaciones. En Alemania, un mito de puñalada en la espalda (Dolchstoßlegende) fue propagado por Hindenburg, Ludendorff y otros generales derrotados, que la derrota no fue culpa del 'buen núcleo' del ejército, sino que se debió a ciertos grupos de izquierda dentro de Alemania que firmaron un armisticio desastroso que luego sería explotado por los nacionalistas. y la propaganda del partido nazi para excusar el derrocamiento de la República de Weimar en 1930 y la imposición de la dictadura nazi después de marzo de 1933. [132]

Francia perdió más bajas en relación con su población que cualquier otra gran potencia y el noreste industrial del país fue devastado por la guerra. Las provincias invadidas por Alemania habían producido el 40 por ciento del carbón francés y el 58 por ciento de su producción de acero. [133] Una vez que quedó claro que Alemania iba a ser derrotada, Ludendorff había ordenado la destrucción de las minas en Francia y Bélgica. [134] Su objetivo era paralizar las industrias del principal rival europeo de Alemania. Para evitar ataques alemanes similares en el futuro, Francia construyó más tarde una serie masiva de fortificaciones a lo largo de la frontera alemana conocida como la Línea Maginot. [135]


El frente occidental

El frente occidental era una línea de frente serpenteante de 700 kilómetros, que se extendía desde la costa del Mar del Norte hasta la frontera suiza y atravesaba (en varias ocasiones) Bélgica, el noreste de Francia y el sur de Alemania. Fue el escenario principal de la lucha en la Primera Guerra Mundial y fue el lugar de varias batallas importantes, incluidas Somme, Verdun y Passchendaele.

Aunque nunca se conocerá con precisión el número de muertos en las batallas del Frente Occidental, al menos cuatro millones de hombres murieron allí. A pesar de los frecuentes e intensivos intentos de romper la línea o hacer retroceder al enemigo, el Frente Occidental permaneció relativamente estático hasta 1918.

El frente toma forma

El frente occidental comenzó a tomar forma en el otoño de 1914 después de que el avance alemán hacia el norte de Francia se detuviera en la batalla del Marne. Los alemanes luego se retiraron al río Aisne, donde cavaron una red de trincheras para consolidar y mantener su posición.

Creyendo que los alemanes estaban esperando refuerzos y preparando un nuevo asalto en territorio francés, los aliados respondieron al comenzar la construcción de su propio sistema de trincheras.

Durante las próximas semanas, ambos lados ampliaron sus sistemas de trincheras más al norte. Intentaron flanquearse entre sí llegando primero a la costa del Mar del Norte. Su objetivo era evitar un avance enemigo, asegurar las líneas de suministro y tomar el control de puertos clave y áreas industriales francesas.

Ypres

Si la Batalla del Marne dio lugar al Frente Occidental, la Primera Batalla de Ypres (noviembre de 1914) fue la primera prueba real del frente y su estabilidad defensiva.

Por orden personal del Kaiser, los generales alemanes lanzaron un asalto masivo contra la línea aliada, utilizando divisiones de su infantería y caballería más experimentadas. El ataque fue repelido a costa de más de 40.000 hombres.

A fines de 1914, la línea de trincheras del Frente Occidental había crecido a más de dos tercios de su longitud final.

La línea impermeable

Después de Ypres, quedó claro que el Frente Occidental no iba a ser violado o rechazado sin un esfuerzo considerable. Los comandantes de ambos lados comenzaron a desarrollar grandes planes para romper la línea o para superar en maniobras y flanquear al enemigo.

A medida que pasaban las semanas y comenzaba 1915, la avalancha de alistamientos en casa permitió que se enviaran cientos de miles de refuerzos a la zona. A principios de 1915, muchas partes del frente occidental estaban repletas de soldados a ambos lados de "tierra de nadie". Este peso de los números contribuyó a la impenetrabilidad del frente y al estancamiento que se desarrolló hasta 1915.

Estrategia alemana

Las primeras derrotas de Alemania en el norte de Francia también dieron forma a su enfoque táctico. Decididos a mantener su posición en el norte de Francia, los estrategas militares alemanes adoptaron posiciones defensivas. Creían que la victoria la ganaría el bando que pudiera resistir mejor los asaltos y perder menos hombres.

Como consecuencia, los planificadores militares alemanes abandonaron el Plan Schlieffen y adoptaron una estrategia de desgaste, con el objetivo de infligir muerte y heridas a tantos hombres aliados como fuera posible. (El jefe de estado mayor alemán, Erich von Falkenhayn, declaró que su objetivo era "desangrar a Francia de blanco").

La consecuencia de esto fue que Alemania lanzó menos ataques importantes en 1915. En cambio, se basó en armas como la artillería y el gas venenoso para debilitar y debilitar al personal aliado.

Estrategia aliada

Los generales aliados, en cambio, querían expulsar a los soldados alemanes del norte de Francia y Bélgica. Debido a esto, se comprometieron más con las ofensivas en el campo de batalla y los intentos de penetrar el frente.

Las tropas aliadas intentaron penetrar la línea alemana en Champagne y Loos durante el otoño de 1915. Contra posiciones fortificadas con artillería y ametralladoras, esto resultó casi imposible.

Verdun

Falkenhayn cambió de táctica a principios de 1916, con la esperanza de atraer al ejército francés a una batalla gigantesca de la que no podría retirarse o retirarse. Su objetivo era infligir el máximo de bajas a los franceses y minar esta moral.

Para este enfrentamiento, el comandante alemán eligió Verdún, una pequeña ciudad cerca de una sección fuertemente fortificada de la frontera franco-alemana. La Batalla de Verdún, que comenzó en febrero de 1916, fue la batalla más larga y la segunda más mortífera de la Primera Guerra Mundial, cobrando entre 750.000 y 1.000.000 de vidas. Terminó sin un vencedor decisivo ni resultados estratégicos.

El Somme

Aún más mortífera fue la batalla del Somme (julio a noviembre de 1916). Con muchos comandantes franceses ocupados en Verdún, el asalto de Somme fue planeado y dirigido por los británicos, en particular el general Sir Douglas Haigh.

Esta campaña iba a ser parte de una ofensiva simultánea a tres bandas, con los rusos atacando en el frente oriental y los italianos en el sur. Pero la elección del lugar, el río Somme, fue problemática. Los alemanes estaban protegidos por un completo sistema de trincheras y búnkeres, junto con defensas en una posición elevada.

El asalto de Somme comenzó con un bombardeo de artillería que duró siete días y utilizó más de un millón de proyectiles. Este asalto no aniquiló ni hizo retroceder a los alemanes, que se sentaron en búnkeres profundos. Tampoco logró destruir las masas de alambre de púas esparcidas frente a las trincheras alemanas.

A las 7.30 de la mañana del 1 de julio, más de 120.000 soldados británicos saltaron de sus trincheras y avanzaron sobre la línea alemana. Esperaban encontrar trincheras destruidas y alemanes muertos, pero en cambio se encontraron con fuego de ametralladoras, proyectiles de artillería, morteros y granadas.

En la matanza que se avecinaba, más de 50.000 soldados murieron en solo un período de 24 horas. Fue el día más mortífero en la historia militar británica.

El punto de vista de un historiador:
“A finales de 1914, los combates en el frente occidental le habían costado a Alemania 667.000 bajas, a los franceses 995.000, a los británicos 96.000 ya los belgas 50.000. El antiguo ejército británico profesional prácticamente había dejado de existir ... Los aliados, que ahora estaban organizando la mayor parte de los ataques, adoptaron una estrategia de desgaste, lo que el general Sir Douglas Haig llamó "desgastar" al enemigo, y Joffre se refirió como "mordisquear". '. Esta estrategia, seguida por ataques frontales masivos, resultó en cientos de miles de bajas. El Frente Occidental se convirtió en un gran osario ".
Priscilla M. Roberts

1. El Frente Occidental fue el teatro principal de la Primera Guerra Mundial, una línea de 700 kilómetros desde Suiza hasta el Mar del Norte.

2. Tomó forma a finales de 1914, cuando los combates en el norte de Francia se estancaron y ambos bandos intentaron flanquear al otro.

3. Con el tiempo, el frente occidental se convirtió en una larga línea de trincheras, fortificaciones y defensas que cruzaban Europa occidental.

4. La mayoría de las principales batallas de la guerra, y por lo tanto la mayoría de sus bajas, se libraron a lo largo del Frente Occidental.

5. Romper el Frente Occidental fue un objetivo crítico de los planificadores militares de ambos lados. Estas ofensivas a menudo eran demasiado ambiciosas, mal planificadas y derrochaban hombres y recursos.


Muertos, heridos y desaparecidos

Las bajas sufridas por los participantes en la Primera Guerra Mundial eclipsaron a las de guerras anteriores: unos 8.500.000 soldados murieron como consecuencia de heridas y / o enfermedades. La mayor cantidad de bajas y heridas fueron causadas por la artillería, seguida por las armas pequeñas y luego por el gas venenoso. La bayoneta, en la que el ejército francés de antes de la guerra confiaba como arma decisiva, en realidad produjo pocas bajas. La guerra se mecanizó cada vez más a partir de 1914 y produjo víctimas incluso cuando no sucedía nada importante. Incluso en un día tranquilo en el frente occidental, muchos cientos de soldados aliados y alemanes murieron. La mayor pérdida de vidas en un solo día ocurrió el 1 de julio de 1916, durante la Batalla del Somme, cuando el ejército británico sufrió 57.470 bajas.

Sir Winston Churchill describió una vez las batallas del Somme y Verdun, que eran típicas de la guerra de trincheras en su matanza inútil e indiscriminada, como libradas entre paredes dobles o triples de cañones alimentados por montañas de proyectiles. En un espacio abierto rodeado por masas de estos cañones chocaron un gran número de divisiones de infantería. Lucharon en esta peligrosa posición hasta que los dejaron en un estado de inutilidad. Luego fueron reemplazados por otras divisiones. Tantos hombres se perdieron en el proceso y quedaron destrozados más allá del reconocimiento de que hay un monumento francés en Verdún a los 150.000 muertos no ubicados que se supone que están enterrados en las cercanías.

Este tipo de guerra dificultó la preparación de listas precisas de bajas. Hubo revoluciones en cuatro de los países en guerra en 1918, y la atención de los nuevos gobiernos se desvió del sombrío problema de las pérdidas de guerra. Es posible que nunca se compile una tabla de pérdidas completamente precisa. Las mejores estimaciones disponibles de las bajas militares de la Primera Guerra Mundial se reúnen en la Tabla 4.

Fuerzas armadas movilizadas y bajas en la Primera Guerra Mundial *
* Según lo informado por el Departamento de Guerra de los Estados Unidos en febrero de 1924. Víctimas estadounidenses según enmendado por el Centro de Servicios Estadísticos, Oficina del Secretario de Defensa, 7 de noviembre de 1957.
país fuerzas movilizadas totales asesinado y muerto herido prisioneros y desaparecidos bajas totales porcentaje de fuerzas movilizadas en bajas
Poderes aliados y asociados
Rusia 12,000,000 1,700,000 4,950,000 2,500,000 9,150,000 76.3
Imperio Británico 8,904,467 908,371 2,090,212 191,652 3,190,235 35.8
Francia 8,410,000 1,357,800 4,266,000 537,000 6,160,800 73.3
Italia 5,615,000 650,000 947,000 600,000 2,197,000 39.1
Estados Unidos 4,355,000 116,516 204,002 4,500 323,018 8.1
Japón 800,000 300 907 3 1,210 0.2
Rumania 750,000 335,706 120,000 80,000 535,706 71.4
Serbia 707,343 45,000 133,148 152,958 331,106 46.8
Bélgica 267,000 13,716 44,686 34,659 93,061 34.9
Grecia 230,000 5,000 21,000 1,000 27,000 11.7
Portugal 100,000 7,222 13,751 12,318 33,291 33.3
Montenegro 50,000 3,000 10,000 7,000 20,000 40.0
total 42,188,810 5,142,631 12,800,706 4,121,090 22,064,427 52.3
Poderes centrales
Alemania 11,000,000 1,773,700 4,216,058 1,152,800 7,142,558 64.9
Austria-Hungría 7,800,000 1,200,000 3,620,000 2,200,000 7,020,000 90.0
pavo 2,850,000 325,000 400,000 250,000 975,000 34.2
Bulgaria 1,200,000 87,500 152,390 27,029 266,919 22.2
total 22,850,000 3,386,200 8,388,448 3,629,829 15,404,477 67.4
gran total 65,038,810 8,528,831 21,189,154 7,750,919 37,468,904 57.5

Existen incertidumbres similares sobre el número de muertes de civiles atribuibles a la guerra. No se establecieron agencias para llevar registros de estas muertes, pero está claro que el desplazamiento de pueblos por el movimiento de la guerra en Europa y en Asia Menor, acompañado como lo fue en 1918 por el brote de influenza más destructivo de la historia, condujo a la muerte de un gran número. Se ha estimado que el número de muertes de civiles atribuibles a la guerra fue mayor que las bajas militares, o alrededor de 13.000.000. Estas muertes de civiles fueron causadas en gran parte por el hambre, la exposición, las enfermedades, los encuentros militares y las masacres.


Ver el vídeo: Frente OCCIDENTAL de la Primera GUERRA MUNDIAL