Tumba de William Cecil, Lord Burghley

Tumba de William Cecil, Lord Burghley


Stamford, Iglesia de San Martín

CLASIFICACIÓN DE PATRIMONIO:

ASPECTOS DESTACADOS DEL PATRIMONIO: Tumba de William Cecil, Lord Burghley

La atractiva iglesia medieval de San Martín se encuentra en la ruta principal al sur de Stamford y fue construida fuera de las murallas medievales de la ciudad. Por esa razón, siempre se consideró separada de otras iglesias dentro de la ciudad, lo que explica por qué se convirtió en parte de la diócesis de Peterborough en 1541, mientras que todas las demás iglesias en Stamford eran parte de la diócesis de Lincoln. Esa peculiaridad se rectificó en 1990 cuando la parroquia regresó a la diócesis de Lincoln.

Historia

La primera iglesia en este sitio fue construida alrededor de 1140 por el abad de Peterborough. Poco después fue entregado al cercano convento de monjas de San Miguel. Apenas queda rastro del edificio del siglo XII.

El edificio actual data del período comprendido entre 1485 y 1494. Esas fechas se basan en tallas heráldicas en las ménsulas de la nave que representan las armas de los obispos de Lincoln y Durham y el arzobispo de York.

La planta de la iglesia consta de una nave con pasillos, una torre oeste, un pórtico sur con un parvise arriba (una cámara para el sacerdote) y un presbiterio con capillas norte y sur. La capilla sur fue originalmente una capilla gremial. Tanto el pasillo norte como el sur tienen sus techos de madera originales del siglo XV.

Otro punto culminante histórico es la pila octogonal del siglo XIV, que puede provenir de la iglesia anterior en este sitio. La ventana este cuenta con una colección de vidrio de los siglos XV y XVI, incluidos fragmentos de vidrio traídos de la colegiata de Tattershall. Los paneles de vidrieras se dispusieron en su disposición actual en el siglo XVIII.

La capilla de Burghley

St Martin's ha mantenido durante mucho tiempo una estrecha asociación con la familia Cecil de Burghley House. Los terrenos de Burghley se extienden casi hasta el cementerio. La capilla alberga monumentos a las generaciones de los Cecil, muchos de los cuales están enterrados en la bóveda funeraria debajo del piso.

El monumento históricamente más importante es el de William Cecil, el primer Lord Burghley (1520-1598). Cecil sirvió bajo Isabel I como Lord Alto Tesorero de Inglaterra y fue probablemente el hombre más poderoso del reino. Su memorial es un ejemplo destacado de escultura renacentista, realizada en mármol y alabastro. Ha sido descrito con alguna razón como "uno de los mejores ejemplos de su tipo".

La larga inscripción llena tres paneles y recorre el costado del monumento. Lee en parte:

'Sagrado a Dios muy bueno y grande, y a la memoria. El más honorable y renombrado Lord William Cecil, Barón de Burghley, Lord Alto Tesorero de Inglaterra, Presidente de la Corte de Barrios, caballero de la orden más noble de la Jarretera, Consejero Privado de la más serena Isabel, Reina de Inglaterra, etc. ., y rector de la Universidad de Cambridge, bajo esta tumba aguarda la segunda venida de Cristo.

Quien por las excelentes dotes de su mente, primero fue nombrado Consejero Privado de Eduardo VI, rey de Inglaterra después de la Reina Isabel: bajo quien se le confió [sic] los asuntos más importantes y de mayor peso de este reino, y sobre todos los demás aprobó , al promover la verdadera religión y proporcionar la seguridad y el honor de la república mediante su prudencia, honestidad, integridad y grandes servicios a la nación, obtuvo los más altos honores: y cuando hubo vivido lo suficiente para la naturaleza, lo suficiente como para gloria, pero no lo suficiente para su país, se durmió tranquilamente en Cristo. '

Compare ese elogio efusivo con la descripción simple en una tabla conmemorativa a Thomas Goodrich (m. 1885) que lo describe como 'Un jugador de cricket raro y un buen hombre'.

Cerca del memorial de Lord Burghley se encuentra el de sus padres Richard (m. 1522) y Jane (m. 1587).

También en la capilla hay un monumento a John Cecil, el quinto conde de Exeter (m. 1700) y su esposa Anne (m. 1703). El conde tenía ideas muy precisas sobre cómo quería ser recordado y encargó al escultor italiano Pierre Monot que creara el monumento antes de morir.

Una de sus instrucciones fue la inscripción florida, que es bastante exagerada si se tiene en cuenta que el conde la estaba escribiendo sobre sí mismo. Lee en parte:

'Aquí yace enterrado John Cecil, barón de Burghley, conde de Exeter, hijo del bisnieto del gran Burghley, y de ninguna manera indigno de su renombrado progenitor. Porque embelleció a un genio excelente con los mejores modales y las mejores artes. Tenía por esposa, y compañera de sus virtudes y deslumbramientos, y en cierto modo, de sus estudios, a Anne, de la noble casa de Cavendish, hija de William, conde de Devon por la belleza de su cuerpo, ingenio de ella. mente, y todos aquellos logros que de alguna manera pueden adornar a una dama, famosa de quien engendró cinco hijos: ¡feliz en su esposa y feliz en su descendencia!'

Uno de los monumentos más intrigantes de la Capilla Burghley es también uno de los más fáciles de perder. En lo alto de un pilar hay una tablilla sin importancia que conmemora a Lady Sophia Cecil (n. 1809, m. 1902). Lady Sophia era la hija de Charles, el cuarto duque de Richmond. El duque de Richmond organizó un baile en Bruselas en vísperas de la batalla de Waterloo, el 6 de junio de 1815, al que asistieron el duque de Wellington y sus principales ayudantes, pocas horas antes de que comenzara el crucial conflicto contra Napoleón. Lady Sophia, que entonces tenía solo 6 años, fue una espectadora en el baile. No está enterrada aquí, sino en el cementerio Kensal Green de Londres.

En el pasillo sur hay una vidriera del siglo XV con seis paneles que representan escenas de la Biblia Pauperum (libros ilustrados que representan el cumplimiento de las historias del Antiguo Testamento en el Nuevo Testamento). Al igual que la ventana este, este vidrio fue traído de la colegiata de Tattershall. La fila superior muestra a Moisés golpeando la roca, Sansón cargando las puertas de Gaza y David matando a Goliat. La fila inferior muestra la Crucifixión, las tres Marías en la tumba y la Resurrección.

La iglesia de San Martín suele estar abierta a los visitantes y es de fácil acceso, ya que se encuentra justo al otro lado del puente de Santa María en el lado sur del río Welland. Casi inmediatamente enfrente de St Martin's se encuentra la oficina de Burghley Estate.

Más fotos

La mayoría de las fotos están disponibles para su licencia, comuníquese con la biblioteca de imágenes de Britain Express.

Acerca de Stamford, St Martin's Church
Dirección: High Street, Stamford, Lincolnshire, Inglaterra, PE9 2NT
Tipo de atracción: Iglesia histórica
Ubicación: en el lado este de High Street, frente a Church Street
Sitio web: Stamford, Iglesia de San Martín
Mapa de localización
SO: TF031067
Crédito de la foto: David Ross y Britain Express

ENTRADAS POPULARES

ATRACCIONES HISTÓRICAS CERCANAS

Patrimonio clasificado de 1 a 5 (de bajo a excepcional) en interés histórico


Contenido

Cecil nació en Bourne, Lincolnshire, en 1520, hijo de Sir Richard Cecil, propietario de la finca Burghley (cerca de Stamford, Lincolnshire), y su esposa, Jane Heckington.

Los pedigríes, elaborados por el propio Cecil con la ayuda del anticuario William Camden, lo asociaban con los galeses Cecils o Seisyllts de Allt-Yr-Ynys, Walterstone, [3] en la frontera de Herefordshire y Monmouthshire. [4] Cecilio es una anglicización del galés Seisyllt. Lord Burghley reconoció que la familia era de las Marcas de Gales en un pedigrí familiar pintado en Theobalds. [5]

El abuelo del Lord Tesorero, David se había mudado a Stamford. David Cecil se aseguró el favor del primer rey de los Tudor, Enrique VII, para quien era el administrador de la cámara. Fue elegido miembro del parlamento por Stamford cinco veces, entre 1504 y 1523. Fue sargento de armas de Enrique VIII en 1526, alguacil de Northamptonshire en 1532 y juez de paz de Rutland. [6] Él, según los enemigos de Burghley, tenía la mejor posada de Stamford. Su hijo mayor, Richard, Yeoman of the Wardrobe (fallecido en 1554), se casó con Jane, hija de William Heckington de Bourne, y fue padre de tres hijas y del futuro Lord Burghley. [4]

William, el único hijo, fue enviado a la escuela primero en The King's School, Grantham, y luego en Stamford School, que luego salvó y dotó. En mayo de 1535, a la edad de catorce años, fue al St John's College, Cambridge, [7] donde entró en contacto con los más destacados eruditos de la época, Roger Ascham y John Cheke, y adquirió un conocimiento inusual del griego. También adquirió el afecto de la hermana de Cheke, Mary, y en 1541 fue trasladado por su padre a Gray's Inn, sin haber obtenido un título, como era común en ese momento para aquellos que no tenían la intención de ingresar a la Iglesia. La precaución resultó inútil y cuatro meses después Cecil cometió uno de los raros actos imprudentes de su vida al casarse con Mary Cheke. El único hijo de este matrimonio, Thomas, el futuro conde de Exeter, nació en mayo de 1542, y en febrero de 1543 murió la primera esposa de Cecil. Tres años más tarde, el 21 de diciembre de 1546, se casó con Mildred Cooke, quien fue clasificada por Ascham con Lady Jane Gray como una de las dos damas más eruditas del reino (aparte de otra de las alumnas de Ascham, Elizabeth Tudor, que más tarde fue Isabel I ) y cuya hermana, Anne, era la esposa de Sir Nicholas Bacon, y más tarde la madre de Sir Francis Bacon. [4]

La carrera temprana de William Cecil se gastó al servicio del duque de Somerset (un hermano de la difunta reina, Jane Seymour), quien fue Lord Protector durante los primeros años del reinado de su sobrino, el joven Eduardo VI. Cecil acompañó a Somerset en su campaña de Pinkie de 1547 (parte del "Rough Wooing"), siendo uno de los dos jueces de Marshalsea. El otro fue William Patten, quien afirma que tanto él como Cecil comenzaron a escribir relatos independientes de la campaña, y que Cecil contribuyó generosamente con sus notas para la narrativa de Patten. La expedición a Escocia. [4]

Cecil, según sus notas autobiográficas, se sentó en el Parlamento en 1543, pero su nombre no aparece en los informes parlamentarios imperfectos hasta 1547, cuando fue elegido para el distrito familiar de Stamford. En 1548, fue descrito como el maestro de solicitudes del protector, lo que aparentemente significa que era secretario o registrador del tribunal de solicitudes que Somerset, posiblemente a instancias de Hugh Latimer, instaló ilegalmente en Somerset House para escuchar las quejas de los pobres. También parece haber actuado como secretario privado del Protector, y estaba en cierto peligro en el momento de la caída del Protector en octubre de 1549. Los señores opuestos a Somerset ordenaron su detención el 10 de octubre, y en noviembre se encontraba en la Torre de Londres. [4]

Cecil se congraciaba con John Dudley, entonces conde de Warwick, y después de menos de tres meses estaba fuera de la Torre. El 5 de septiembre de 1550, Cecil prestó juramento como uno de los dos secretarios de estado del rey Eduardo. En abril de 1551, Cecil se convirtió en canciller de la Orden de la Jarretera. [8] Pero el servicio bajo Warwick (ahora el duque de Northumberland) conllevaba algún riesgo, y décadas más tarde en su diario, Cecil registró su liberación con la frase "ex misero aulico factus liber et mei juris"(" Fui liberado de este miserable tribunal "). [4]

Para proteger al gobierno protestante de la adhesión de una reina católica, Northumberland obligó a los abogados del rey Eduardo a crear un instrumento que anulara la Tercera Ley de Sucesión el 15 de junio de 1553 (el documento, que Eduardo tituló "Mi plan para la sucesión", prohibía tanto Isabel y María, los hijos restantes de Enrique VIII, desde el trono, a favor de Lady Jane Grey.) Cecil resistió durante un tiempo, en una carta a su esposa, escribió: "Al ver grandes peligros amenazados sobre nosotros por la semejanza de en ese momento, tomo la decisión de evitar los peligros del disgusto de Dios ". Pero por orden real de Edward, lo firmó. [9] No solo firmó el idear, pero también el vínculo entre los conspiradores y las cartas del concilio a Mary Tudor del 9 de junio de 1553. [10]

Años después, fingió que solo había firmado el legado como testigo, pero en su disculpa a la reina María I, no se atrevió a alegar una excusa tan endeble que prefirió enfatizar hasta qué punto logró cambiar la situación. responsabilidad sobre los hombros de su cuñado, sir John Cheke, y otros amigos, y en sus intrigas para frustrar a la reina a la que había jurado lealtad. [4] [11]

No hay duda de que Cecil vio en qué dirección soplaba el viento y no le gustó el plan de Northumberland, pero no tuvo el valor de resistir al duque en su cara. Sin embargo, tan pronto como el duque se dispuso a encontrarse con María, Cecil se convirtió en el intrigante más activo en su contra, [12] y de estos esfuerzos, de los cuales expuso en su totalidad ante la reina María, le debía principalmente su inmunidad. Además, no había participado en el divorcio de Catalina de Aragón ni en la humillación de María durante el reinado de Enrique, y no tuvo escrúpulos en adaptarse a la reacción católica. Asistió a misa, confesó, y sin ningún cargo oficial en particular fue al encuentro del cardenal Pole a su regreso a Inglaterra en diciembre de 1554, acompañándolo de nuevo a Calais en mayo de 1555 [4].

Fue elegido al Parlamento como caballero de la comarca de Lincolnshire en 1553 (probablemente), 1555 y 1559 y de Northamptonshire en 1563. [ cita necesaria ]

En diciembre de 1554 se rumoreaba que Cecil sucedería a Sir William Petre como secretario de Estado, cargo que, con su cancillería de la Jarretera, había perdido con el acceso de María al trono. Probablemente la reina tuvo más que ver con este rumor que Cecil, aunque se dice que se opuso, en el parlamento de 1555 (en el que representó a Lincolnshire), un proyecto de ley para la confiscación de las propiedades de los refugiados protestantes. Pero la historia, incluso contada por su biógrafo, [13] no representa la conducta de Cecil como muy valiente y es más revelador que no encontró ningún escaño en el parlamento de 1558, para lo cual Mary había ordenado el regreso de "discreto y buenos miembros católicos ". [4]

El duque de Northumberland había empleado a Cecil en la administración de las tierras de la princesa Isabel. Antes de que Mary muriera, él era miembro del "antiguo rebaño de Hatfield", y desde el principio, la nueva reina confió en Cecil. [4] También era primo de Blanche Parry, la dama de honor y confidente más cercana de Elizabeth. Elizabeth debidamente nombró a Cecil como Secretaria de Estado. Su estricto control sobre las finanzas de la Corona, el liderazgo del Consejo Privado y la creación de un servicio de inteligencia altamente capacitado bajo la dirección de Francis Walsingham lo convirtieron en el ministro más importante durante la mayor parte del reinado de Isabel.

Política exterior Editar

Dawson sostiene que el objetivo a largo plazo de Cecil era unas islas británicas unidas y protestantes, un objetivo que debía lograrse completando la conquista de Irlanda y creando una alianza anglo-escocesa. Con la frontera terrestre con Escocia a salvo, la principal carga de la defensa recaería sobre la Royal Navy, Cecil propuso fortalecer y revitalizar la Armada, convirtiéndola en la pieza central del poder inglés. Obtuvo una firme alianza anglo-escocesa que reflejaba la religión común y los intereses compartidos de los dos países, así como un acuerdo que ofrecía la perspectiva de una conquista exitosa de Irlanda. Sin embargo, su estrategia finalmente fracasó. Su idea de que la seguridad de Inglaterra requería unas Islas Británicas unidas se convirtió en un axioma de la política inglesa en el siglo XVII. [14]

Aunque era protestante, Cecil no era un purista religioso; ayudó a los protestantes hugonotes y holandeses lo suficiente para mantenerlos en las luchas que protegían el peligro de las costas de Inglaterra. Pero Cecil nunca desarrolló esa apasionada aversión a las medidas decididas que se convirtió en una segunda naturaleza para Elizabeth. Su intervención en Escocia en 1559-1560 demostró que podía golpear con fuerza cuando fuera necesario y su acción sobre la ejecución de María, reina de Escocia, demostró que estaba dispuesto a asumir responsabilidades de las que la reina se rehuía. [4]

Por lo general, estaba a favor de una intervención más decidida en nombre de los protestantes continentales de lo que a Isabel le hubiera gustado, pero no siempre es fácil conocer el consejo que dio. Dejó un sinfín de memorandos lúcidamente (aunque a veces rozando lo ridículo) exponiendo los pros y los contras de cada curso de acción, pero hay pocos indicios de la línea que realmente recomendó a la hora de tomar una decisión. Hasta qué punto fue personalmente responsable del asentamiento anglicano, las leyes de los pobres y la política exterior del reinado, sigue siendo en gran medida una cuestión de conjeturas. [15] Sin embargo, lo más probable es que las opiniones de Cecil triunfaran en la política de la Inglaterra isabelina. La historiadora Hilaire Belloc sostiene que Cecil fue el de facto gobernante de Inglaterra durante su mandato como Secretario y señaló que en los casos en que su voluntad y la de Isabel divergían, era la voluntad de Cecil la que se imponía. [ cita necesaria ]

Leimon y Parker argumentan que Cecil fue el principal protector de Edward Stafford, el embajador inglés en París y un espía pagado que ayudó a los españoles en la época de la Armada Española. Sin embargo, no afirman que Cecil supiera de la traición de Stafford. [dieciséis]

Política doméstica Editar

La participación de Cecil en el acuerdo religioso de 1559 fue considerable y coincidió bastante con sus propias opiniones religiosas anglicanas. Al igual que la masa de la nación, se volvió más protestante a medida que pasaba el tiempo; estaba más feliz de perseguir a los católicos que a los puritanos y no tenía amor por la jurisdicción eclesiástica. [1] Su enjuiciamiento de los católicos ingleses lo convirtió en un personaje recurrente en las "polémicas del malvado consejero", escritas por católicos exiliados a través del canal. En estos folletos, los polemistas pintaron una imagen negra de Burghley como una influencia corruptora sobre la reina. [17] "La reina no escuchará a nadie más que a él", escribió el intelectual católico exiliado Richard Verstegan, "y en algunos casos, ella está dispuesta a venir a su lecho para suplicarle en algunas cosas". [18] Reprendió calurosamente a John Whitgift, el arzobispo anglicano de Canterbury, por sus artículos de persecución de 1583. El mejor elogio le fue otorgado por la propia reina, cuando dijo: "Este juicio que tengo de ti, que harás no se corromperá con ningún tipo de obsequios, y que será fiel al estado ". [1]

Política económica Editar

Cecil trató de asegurarse de que la política fuera acorde con las finanzas reales, lo que a menudo lo llevó a abogar por una política cautelosa. [19] Sus ideas económicas fueron influenciadas por la Commonwealthmen del reinado de Eduardo VI: creía en la necesidad de salvaguardar la jerarquía social, el precio justo y los deberes morales debidos al trabajo.[20] En su política económica estuvo motivado por una variedad de factores, incluidos los de la independencia nacional y la autosuficiencia, además de buscar el equilibrio entre los intereses de la Corona y el súbdito. [21] Cecil no creía que la economía y la política estuvieran separadas o que hubiera una dicotomía entre poder y abundancia. Uno de sus biógrafos afirmó que, para Burghley, "el poder era para la defensa de los enemigos externos y lo suficiente para la seguridad en el hogar. Cecil perseguía tanto el poder como la abundancia. Eran los aspectos internos y externos de su nacionalismo económico". [22] Lamentó la dependencia del "maíz extranjero" y durante una depresión económica buscó asegurar el empleo debido a sus temores de "tumultos". [19] Cecil también utilizó el patrocinio para asegurar la lealtad de la nobleza. [22]

En el parlamento Editar

William Cecil representó a Lincolnshire en el Parlamento de 1555 y 1559, y Northamptonshire en el de 1563, y participó activamente en los procedimientos de la Cámara de los Comunes hasta su ascenso a la nobleza, pero no parece haber pruebas convincentes de la historia de que él fue propuesto como Portavoz en 1563. En enero de 1561, se le otorgó el lucrativo cargo de Maestro del Tribunal de Guardias y Libreas en sucesión de Sir Thomas Parry. [1] Como maestro de la corte de barrios, Cecil supervisó la crianza y educación de niños ricos y aristocráticos cuyos padres habían muerto antes de que alcanzaran la madurez. Estos incluyeron a Edward de Vere, 17 ° Conde de Oxford, Henry Wriothesley, 3 ° Conde de Southampton, Robert Devereux, 2 ° Conde de Essex y Roger Manners, 5 ° Conde de Rutland. Se le atribuye ampliamente la reforma de una institución conocida por su corrupción, pero algunos estudiosos han cuestionado el alcance de sus reformas. [23]

En febrero de 1559, fue elegido Canciller de la Universidad de Cambridge en sucesión al Cardenal Pole. Fue creado MA de esa universidad con motivo de la visita de Elizabeth en 1564, y MA de Oxford en una ocasión similar en 1566. [1] Fue el primero Canciller de la Universidad de Dublín, entre 1592 y 1598. [24]

El 25 de febrero de 1571, la reina Isabel lo elevó como barón Burghley. El hecho de que Cecil continuara actuando como secretario de Estado después de su ascenso ilustra la importancia creciente de ese cargo, que bajo su hijo se convirtió en secretario de la nave de estado. [1] En 1572, Cecil amonestó en privado a la reina por su "trato dudoso con la reina de Escocia". Hizo un fuerte ataque a todo lo que pensaba que Elizabeth había hecho mal como reina. En su opinión, María tuvo que ser ejecutada porque se había convertido en una causa de unión para los católicos y le había hecho el juego a los españoles y al Papa, que excomulgó a Isabel en 1570 y envió jesuitas para organizar una clandestinidad católica. Para 1585-156, estos misioneros habían establecido un sistema subterráneo secreto, pero muy eficaz, para el transporte y apoyo de los sacerdotes que llegaban del continente. [25] [26] [27] La ​​indecisión de Isabel fue enloquecedora finalmente en 1587 Isabel hizo ejecutar a María. [28]

Tesorero Editar

En 1572, Lord Winchester, quien había sido Lord Alto Tesorero bajo Edward, Mary e Elizabeth, murió. Su puesto vacante fue ofrecido a Robert Dudley, 1er Conde de Leicester, quien lo rechazó y propuso a Burghley, afirmando que este último era el candidato más adecuado debido a su mayor "aprendizaje y conocimiento". [29] El control del nuevo Lord Tesorero sobre la reina se fortaleció con los años. [1]

Burghley House, cerca de la ciudad de Stamford, fue construida para Cecil, entre 1555 y 1587, y siguió el modelo de los alojamientos privados del Palacio de Richmond. [30] [31] Posteriormente fue la residencia de sus descendientes, los condes y marqueses de Exeter. La casa es uno de los principales ejemplos de la arquitectura isabelina del siglo XVI, lo que refleja la prominencia de su fundador y el lucrativo comercio de lana de las fincas Cecil. Cecil House también fue construida por Cecil en el siglo XVI, como su residencia en Londres, una expansión de un edificio ya existente. [a] La reina Isabel I cené con él allí, en julio de 1561, "antes de que mi casa estuviera completamente terminada", registró Cecil en su diario, llamando al lugar "mi rústica nueva cabaña". [32] Más tarde fue heredado por su hijo mayor, Thomas Cecil, primer conde de Exeter, y fue conocido como "Exeter House".

Una nueva Casa Theobalds en Cheshunt fue construida entre 1564 y 1585 por orden de Cecil, con la intención de construir una mansión en parte para demostrar su estatus cada vez más dominante en la Corte Real, y también para proporcionar un palacio lo suficientemente fino como para acomodar a la Reina en sus visitas. . [33] La reina visitó allí ocho veces, entre 1572 y 1596. Un entretenimiento para Isabel, el Bienvenida del ermitaño en Theobalds en mayo de 1591 aludió al retiro de Burghley de la vida pública. [34]

Burghley se derrumbó (posiblemente a causa de un derrame cerebral o un ataque cardíaco) en 1598. Antes de morir, Robert, el único hijo sobreviviente de su segunda esposa, estaba listo para ponerse en su lugar como el principal consejero de la reina. Habiendo sobrevivido a todos sus hijos excepto a Robert y Thomas, Burghley murió en su residencia de Londres, Cecil House, el 4 de agosto de 1598, y fue enterrado en la iglesia de St Martin, Stamford. [1]

Descendientes Editar

William Cecil se casó por primera vez con Mary Cheke (Cheek), hija de Sir Peter Cheke de Pirgo y Agnes Duffield, y tuvo problemas:

    (nacido el 5 de mayo de 1542), quien heredó la baronía de Burghley tras la muerte de su padre, y más tarde fue nombrado conde de Exeter.

En segundo lugar se casó con Mildred Cooke, la hija mayor de Sir Anthony Cooke de Gidea, Essex y Anne Fitzwilliam, y tuvo el siguiente problema:

  • Frances Cecil (nacida c. 1556) (nacida el 5 de diciembre de 1556), quien fue la primera esposa de Edward de Vere, decimoséptimo conde de Oxford, y sirvió como dama de honor de la reina Isabel I antes de su matrimonio. (nacido el 1 de junio de 1563), quien heredó el manto político de su padre, asumiendo el papel de Ministro Principal y organizando una transferencia sin problemas de poder a la administración de Stuart bajo el rey Jaime I de Inglaterra. Más tarde fue creado Barón Cecil, Vizconde Cranborne y finalmente Conde de Salisbury.
  • Elizabeth Cecil (nacida el 1 de julio de 1564), que se casó con William Wentworth de Nettlestead (c. 1555-1582), hijo mayor de Thomas Wentworth, segundo barón Wentworth.

Los descendientes de Cecil incluyen a los marqueses de Exeter, descendientes de su hijo mayor Thomas y los marqueses de Salisbury, descendientes de su hijo menor Robert. Uno de los últimos, Robert Cecil, tercer marqués de Salisbury (1830-1903), sirvió tres veces como primer ministro bajo la reina Victoria y su hijo, el rey Eduardo VII del Reino Unido.

La vida privada de William Cecil fue recta; fue un esposo fiel, un padre cuidadoso y un maestro obediente. Amante de los libros y anticuario, tenía un pasatiempo especial de la heráldica y la genealogía. El objetivo consciente e inconsciente de la época era reconstruir una nueva aristocracia terrateniente sobre las ruinas del antiguo orden católico. Como tal, Burghley fue un gran constructor, plantador y mecenas. Todas las artes de la arquitectura y la horticultura se prodigaron en Burghley House y Theobalds, que su hijo cambió por Hatfield. [1]

La conducta pública de William Cecil no se presenta bajo una luz tan amable. Como dijo de sí mismo su predecesor, Lord Winchester, nació "del sauce y no del roble". Ni Cecil ni Lord Winchester eran hombres que sufrieran por convicciones obstinadas. El interés del estado era la consideración suprema para Burghley, y para él no dudó en sacrificar las conciencias individuales. Francamente no creía en la tolerancia "ese estado", dijo, "nunca podría estar a salvo donde hubiera una tolerancia de dos religiones. Porque no hay enemistad tan grande como la de la religión y, por lo tanto, los que difieren en el servicio de su Dios. nunca puede ponerse de acuerdo en el servicio de su país ". [35] Con una máxima como esta, le fue fácil sostener que las medidas coercitivas de Isabel eran políticas y no religiosas. Decir que era maquiavélico no tiene sentido, porque todo estadista lo es, más o menos especialmente en el siglo XVI los hombres preferían la eficiencia a los principios. Por otro lado, los principios no tienen valor sin la ley y el orden y el arte y la sutileza de Burghley prepararon una seguridad en la que los principios podrían encontrar algún alcance. [1]

La correspondencia personal más prolongada de Cecil, que se extiende desde 1566 hasta 1590, es con Nicholas White, un juez irlandés. Está contenido en el Documentos estatales Irlanda 63 y Lansdowne MS. 102, pero apenas recibe una mención en la literatura sobre Cecil.

White había sido tutor de los hijos de Cecil durante sus días de estudiante en Londres, y la correspondencia sugiere que la familia lo mantuvo en un afecto duradero. Al final, White cayó en una controversia en Dublín sobre las confesiones de un sacerdote intrigante, que amenazó la autoridad del gobierno adjunto de la reina en Irlanda por precaución.Cecil retiró su protección de larga data y el juez fue encarcelado en Londres y murió poco después.

El servicio más destacado de White para Cecil es su informe sobre su visita a María, reina de Escocia, en 1569, durante los primeros años de su encarcelamiento. Pudo haber publicado una traducción al inglés de la Argonáutica en la década de 1560, pero no ha sobrevivido ninguna copia.

Cecil ha sido un personaje en muchas obras de ficción relacionadas con el reinado de Isabel I.

Durante mucho tiempo se le ha considerado un modelo probable para el carácter del calculador ministro Polonio del rey en la obra de William Shakespeare. Aldea. [36]

Richard Attenborough lo representó en la película. Elizabeth. Ben Webster lo interpretó en la película de 1935. Drake de Inglaterra. Fue un personaje secundario destacado en la película de 1937. Fuego sobre Inglaterra, protagonizada por Laurence Olivier, Vivien Leigh y Flora Robson Burghley (deletreada Burleigh en la película) fue interpretada por Morton Selten. También aparece en la miniserie de televisión. Isabel I con Helen Mirren, interpretado por Ian McDiarmid fue interpretado por Ronald Hines en la serie de televisión de 1971 Elizabeth R [37] de Trevor Howard en la película de 1971 María, reina de Escocia (1971) y de Ian Hart en la miniserie de 2005 La reina virgen. Es interpretado por David Thewlis en Roland Emmerich Anónimo. Cecil también es interpretado por Ben Willbond en la serie de televisión de comedia infantil ganadora del premio BAFTA. Historias horribles en la película derivada, Factura, fue interpretado por Mathew Baynton. En la miniserie de BBC TV Agentes secretos de Isabel I (2017, transmitido en PBS en 2018 como Agentes secretos de la reina Isabel), es interpretado por Philip Rosch.

Como personaje teatral, Cecil ocupa un lugar destacado en el drama en verso de Friedrich Schiller. María Stuart y de Robert Bolt Vivat! Vivat Regina! Bolt lo retrata como inteligente, pragmático, despiadado y totalmente impulsado por los intereses del Estado y la Corona.

Cecil aparece como personaje en las novelas. Yo, elizabeth por Rosalind Miles, El amante de la virgen y La otra reina de Philippa Gregory, y es un personaje secundario destacado en varios libros de Bertrice Small. Es un personaje destacado en Legado, una novela de Isabel I de Susan Kay. También aparece de forma destacada en la historia alternativa. Britannia gobernada, de Harry Turtledove, en el que él y su hijo Sir Robert Cecil son conspiradores y patrocinadores de William Shakespeare en un intento de restaurar a Elizabeth al poder después de una exitosa invasión y conquista española de Inglaterra. Además, es retratado como un joven en Lamentación por C. J. Sansom. Burghley también aparece en las novelas de espionaje de Fiona Buckley, con la media hermana de Isabel I, Ursula Blanchard.

Guy Pearce interpreta a Cecil en el drama histórico de 2018 María Reina de Escocia, dirigida por Josie Rourke, que también está protagonizada por Saoirse Ronan como Mary, Queen of Scots y Margot Robbie como Elizabeth I.

El embajador de velocidad aérea G-ALZU de BEA de 'clase isabelina' que se estrelló en 1958 en el desastre aéreo de Munich, fue nombrado Lord Burghley. [38] [39]


Este año marca & # 8217s el 500 aniversario del nacimiento de William Cecil, Lord Burghley, ese gran estadista isabelino cuyo nombre está indisolublemente vinculado con su amante real, Elizabeth I. En el blog de hoy & # 8217 & # 8217, hablo con la profesora Sue Doran de Universidad de Oxford, que es un experto en Isabel I y William Cecil sobre la vida de Cecil y, en particular, su relación con su amante real.

Nota: Este blog es una transcripción aproximada de la entrevista con Sue Doran presentada en el podcast de este mes & # 8217s Tudor Travel Show, donde el tema del mes es William Cecil. Para escuchar la entrevista, haga clic aqui. ¡Dejemos que & # 8217s se ponga en marcha!

Hola Sue, bienvenido al blog de esta semana. Para empezar, me gustaría volver al principio. Estoy interesado en saber qué convirtió a William Cecil en el hombre en el que se convirtió. Tal vez podríamos revertir las cosas y hablar sobre los primeros años de vida de William. ¿De dónde venía y cuál era su origen familiar?

Bueno, sus comienzos fueron bastante modestos. William Cecil nació en Lincolnshire en septiembre, creemos que en 1520, estamos asumiendo que es 1520. Su familia, tanto de sus padres como de sus padres, había funcionarios reales menores, tanto su padre como su abuelo habían trabajado en la casa real. . Tenían propiedades en Lincolnshire, no grandes propiedades, sino mansiones. Y su madre, Jane, procedía de un entorno modesto. También heredó tierras en Lincolnshire. Entonces, William Cecil no era un hombre de linaje antiguo, aunque trató de construir una genealogía que sugiriera a su familia, que tenía raíces en Gales por parte de su padre.

Pero la realidad fue que fue una educación modesta. Por ejemplo, fue a la escuela de la capilla local. No fue a una de las grandes escuelas isabelinas como Eton o Westminster, aunque después, probablemente a través de conexiones de su abuelo, fue al St John & # 8217s College en Cambridge. Eso realmente cambió su vida.

Cecil tenía solo 15 años cuando fue a Cambridge, pero allí se destacó. Se destacó en los clásicos, pero quizás lo más importante es que entabló una relación con su tutor, Sir John Cheke, quien se convirtió en tutor del joven Príncipe Eduardo. él, por supuesto, más tarde se convirtió en Eduardo VI. De hecho, Cecil se casó con un miembro de la familia de Cheke. Se casó con una dama llamada Mary, la hermana de Sir John, y casi con certeza fue un matrimonio por amor. Era muy impropio de William Cecil no hacer cosas con la cabeza. Sin embargo, se casó con Mary, aunque ella murió joven.

Entonces, fue un hombre que construyó su éxito sobre sus habilidades. Pero me pregunto si podría describir el tipo de persona que podría haber conocido si hubiera estado en la Universidad de Cambridge hace 500 años. ¿Cuáles eran las cualidades de Cecil & # 8217?

Fue muy estudioso. No jugaba, aunque obviamente tenía mucho encanto. Debe haber sido bastante atractivo para las mujeres, ya que definitivamente se ganó el favor de Mary. Sin embargo, era alguien que podía verse tentado a un grado de radicalismo. Su enfoque del estudio del griego, por ejemplo, fue compartido por algunos jóvenes turcos en la Universidad. Realmente no sabemos mucho sobre cómo pasó su vida social, pero podemos ver que se siente atraído por la nueva religión evangélica proto-protestante.

Entonces esa conexión con Sir John Cheke fue crítica entonces, ¿no es así? ¿Crees que William Cecil obtuvo su amor por la fe reformada de él o crees que trajo eso consigo a Cambridge?

No, no lo sabemos. Pero sugeriría que cuando llegue a Cambridge comience a mezclarse con grupos de jóvenes que, como dije, llamaríamos evangélicos. Ellos & # 8217 no son realmente protestantes en este momento, pero ellos & # 8217 son los que van a derivar hacia el protestantismo.

Pero, igualmente importante es su segundo matrimonio. Cecil se casó con Mildred Cook. El padre de Mildred, Anthony, se convertiría en un protestante muy comprometido y de hecho se exilió durante el reinado de María. Entonces vemos otra pista hacia el protestantismo. Además, vemos otra pista en la corte real y en los círculos que van a poder promover la carrera de William Cecil, porque la propia Mildred estaba en la casa del conde de Hertford, quien más tarde se convirtió en el duque de Somerset. Era una gran amiga de Anne, la esposa del duque de Somerset.

Entonces, todas estas cosas & # 8211 la tutoría de Eduardo VI, la relación con Somerset & # 8211 todas ellas logran crear una red que lleva a William Cecil a un primer plano político cuando Enrique VIII muere y Eduardo VI se sienta en el trono y los protestantes. realmente hacerse cargo.

Muy interesante. Entonces, estuvo en Cambridge a mediados de la década de 1530, e hizo estas conexiones. Luego deja Cambridge. ¿Qué le sucede a continuación y cuándo conoció a la princesa Isabel?

Bueno, estudió derecho, no debemos olvidarlo. Estudió en Gray & # 8217s Inn en 1541. Luego, como digo, a través de su matrimonio se hace conocido por el duque de Somerset. La primera carta que tenemos entre Cecil y la princesa Isabel es en diciembre de 1547 y es evidente que no se estaban escribiendo antes de esa fecha.

La relación es inicialmente una relación de tipo empresarial, ella le pide a Cecil algún patrocinio y le pide que apoye a sus hombres, por ejemplo, a través de su influencia con Somerset. Cecil en muchos sentidos es el patrón de Isabel, y no al revés, porque Isabel a finales de la década de 1540 y principios de la de 1550 se encuentra en una posición muy insegura, a pesar de que su hermano ahora es rey y a pesar de que ella es comprensiva. a sus reformas religiosas.

Existe el problema de que cayó en desgracia debido a las propuestas que hizo hacia ella Thomas Seymour, que era el hermano del Lord Protector. Eran grandes rivales. Thomas Seymour fue acusado de traición. Durante las investigaciones sobre esto, surgió su nombre y hay evidencia que sugiere que hubo un coqueteo entre Seymour y Elizabeth mientras Elizabeth vivía en la casa de la esposa de Seymour, la reina viuda Katherine Parr.

Elizabeth es llevada al palacio real para ser interrogada y está bastante en desgracia. Los documentos que rodean ese caso están en la colección de Hatfield. Este es el gran archivo de la familia Cecil y, por lo tanto, parece que Cecil se estaba interesando mucho. Sospechamos que la estaba protegiendo durante esos momentos en los que podría haberse metido en serios problemas.

Entonces, ¿cómo se desarrolló su relación a través de esos años muy difíciles que llevaron al punto en que Mary Tudor murió y Elizabeth heredó el trono?

Bueno, el primer punto es que Elizabeth recurre a Cecil en busca de consejo. Una de las cartas más interesantes que tenemos entre los dos es donde Elizabeth quiere saber qué tipo de título debería tener durante el reinado de Edward. ¿Debería llamarse a sí misma Lady Elizabeth? Eso no es lo suficientemente bueno.¿Debería llamarse a sí misma princesa Isabel? Bueno, ese no era su título oficial. Entonces, ¿cómo debería cerrar la sesión? Él le dio un consejo sobre eso. Sugirió que debería llamarse a sí misma la hermana del Rey.

Así que podemos ver muy temprano, ya en 1549, que él está siendo paternal con ella dándole consejos que ella está tomando. Sin embargo, al comienzo del reinado de María, estuvo involucrado en el intento de Eduardo VI de excluir a María e Isabel del trono y respaldar a Lady Jane Grey.

Entonces, estaba dispuesto a firmar algunos de los documentos que parecerían estar promulgando legalmente esa exclusión. Ahora Isabel, y también María, lo perdonaron. En primer lugar, siempre había estado bastante dividido al respecto; nunca lo había considerado legal y había tratado de restar importancia a su participación. Pero una vez que María hubo asegurado el trono, logró persuadirla a ella y, supongo, a Isabel de que siempre había respaldado a la Acto de sucesión de Enrique VIII, que había puesto a María e Isabel en fila para el trono.

Entonces, durante el reinado de Mary, vemos que Cecil y Elizabeth estaban siguiendo rutas paralelas. Eran lo que llamamos & # 8216Nicodemitas & # 8217, se conformaron exteriormente, tomaron la Misa exteriormente, pero sin embargo, estaban totalmente comprometidos con el protestantismo & # 8211 y era bien sabido que lo estaban.

De pequeñas maneras, mantienen su fe tanto como pueden mientras evitan el peligro de ser juzgados por herejía. Intentaron demostrar su compromiso con el catolicismo. Aunque no tenemos mucha correspondencia entre los dos, sabemos que al final del reinado de María, Cecil vuelve a dar consejos a Isabel. Mary no tuvo hijos y está claro que Elizabeth está mirando hacia el futuro donde sería reina y cuando Cecil operaría como su principal asesora y se convertiría en su secretaria.

Vamos a entrar en la muy larga y fructífera relación que obviamente compartieron los dos. Y fue una gran asociación, pero sospecho que no estuvieron de acuerdo en todo, ¿verdad? Así que quizás podrías darnos una idea de dónde había armonía en esa relación y quizás dónde había discordia.

Creo que hubo armonía en el hecho de que se reunieran con regularidad. Él era su secretario, le leía cartas a ella y leía cartas que fueran dirigidas al consejo. Es justo decir que le daría a Elizabeth una versión de esas cartas que se adaptara a su propósito, presentando el material de manera que respaldara su propia preferencia por las decisiones políticas.

Sin embargo, Elizabeth lo sabía. Ella misma era un personaje astuto y lo tomó en cuenta. También escucharía a otros consejeros y no dejaría que él monopolizara su oído.

También se encontrarían socialmente. Elizabeth visitaría su casa, Theobalds, en Hertfordshire y también su casa en The Strand. Creo que Cecil fue una presencia tranquila y tranquilizadora para Elizabeth. Él no era alguien como Leicester con quien ella pudiera divertirse, pero era alguien en quien confiaba y él era el hombre a quien acudir si había un problema y ella quería que ese problema se resolviera.

Donde los dos estuvieron en desacuerdo fue en dos cuestiones muy importantes. Uno corrió a lo largo del reinado, y esa era la cuestión de María, reina de Escocia. Isabel reconoció el principio hereditario en relación con la monarquía y creía que María, reina de Escocia, era su legítima sucesora por primogenitura, aunque por ley y también por voluntad de Enrique, había dudas sobre su derecho a triunfar.

Cecil se oponía totalmente a que ella sucediera a Elizabeth porque era católica, pero también porque sentía, con el paso del tiempo, que Mary estaba tomando decisiones imprudentes de que tenía amigos católicos extranjeros que también podrían ser utilizados para imponer el catolicismo en Inglaterra y, más tarde, porque creía que ella era una adúltera y posiblemente una asesina.

Entonces, por todas esas razones, hubo enfrentamientos entre Elizabeth y William Cecil sobre qué hacer con Mary. De vez en cuando, y ciertamente, al comienzo de su reinado, Isabel se inclinaba a escuchar a Cecil sobre ciertos asuntos. Entonces, por ejemplo, accedió a no encontrarse con Mary. Por lo tanto, cuando Mary huyó a Inglaterra, se quedó en el norte y no le permitió entrar a la corte.

Más tarde, por supuesto, tuvieron un serio desacuerdo en la década de 1580 sobre si María debía ser juzgada y ejecutada por traición. Se podría decir que Cecil manipuló a Elizabeth en el sentido de que cuando ella firmó la orden de muerte y dijo que no debería ser implementada, Cecil la ignoró e inmediatamente la ordenó y la envió a Fotheringhay. Se aseguró de que se implementara. Cuando eso sucedió, Elizabeth estaba furiosa con Cecil y creo que esa furia fue genuina.

Derecha. Te iba a preguntar sobre eso. Esa pregunta siempre ha estado presente en mi mente & # 8211, ¿lo hizo simplemente por un efecto dramático o fue un verdadero horror genuino por lo que había sucedido?

Creo que es una mezcla. Creo que necesitaba distanciarse de esa decisión porque quería mantener una buena relación con el hijo de Mary y # 8217, James VI de Escocia. Sin embargo, al mismo tiempo, creo que estaba horrorizada. Creo que estaba horrorizada de que hubiera habido una ejecución en su nombre de un monarca reinante y un miembro de su familia & # 8211 y creo que se sintió traicionada. Algunos historiadores ahora sienten que ella sabía muy bien que la orden se implementaría. Creo que hubo una cierta cantidad de negación psicológica, de modo que cuando sucedió, hubo una sensación real de dolor, traición y horror.

Sospecho que la otra pregunta en la que no estuvieron de acuerdo probablemente se centró en el matrimonio.

Bueno, no, yo diría que no lo hizo & # 8217t! Yo diría que sí, por supuesto, William Cecil quería que se casara, pero no hubo chispas entre ellos sobre esa pregunta. De hecho, Cecil estaba dispuesto a apoyarla, a diferencia de muchos otros consejeros, cuando quiso casarse con Francois, duque de Anjou. La gran diferencia entre ellos fue en los años 1580 y 90 & # 8211 y fue por la religión.

Esto se debía a que Elizabeth había aceptado el nombramiento de John Whitgift como arzobispo de Canterbury y estaba decidido a poner en línea a los protestantes inconformistas, a los que llamamos puritanos, y si eso significaba encarcelarlos o privarlos de sus trabajos, que así sea. eso. Cecil se opuso totalmente a eso. Era profundamente anticatólico y sentía que incluso los inconformistas protestantes deberían ser tolerados porque serían un baluarte contra los católicos. Y pensó que Elizabeth debería concentrarse en criticar a los católicos, no a los puritanos. Así que esa fue el área de desacuerdo entre ellos. Elizabeth ganó ese, prácticamente.

¿Cuándo murió William Cecil y de qué murió?

Murió en agosto de 1598, poco antes de cumplir 78 años. Estuvo trabajando hasta julio, hemos firmado cartas en su mano hasta el verano de 1598. Sin embargo, no sabemos de qué murió. Había sufrido mucho de gota y sabemos que su salud había sido mala durante mucho tiempo.

¿Dónde murió y qué sabemos de su funeral?

Murió en su casa de Londres, Cecil House, que era una de las grandes casas que había diseñado y construido. El tenia un magnífico servicio fúnebre en la Abadía de Westminster, pero no fue enterrado allí. Hubo un gran cortejo fúnebre que tuvo lugar el 29 de agosto, con unas 500 personas en él. Era una procesión típica de Tudor donde los pobres comenzaban la procesión, luego vendrían los oficiales y los clérigos y finalmente, bastante cerca del final, estaría el gran cortejo con el coche fúnebre, en este caso, del propio William Cecil. . Luego hubo un servicio y un sermón en la Abadía.

Posteriormente, el cuerpo fue trasladado silenciosamente en autobús a Stamford, que es donde se encuentra su casa de campo, Burghley House. Fue enterrado en la iglesia de allí.

Es el 500 aniversario del nacimiento de William Cecil este año. Sé que hay celebraciones y cosas que suceden en todo el país para marcarlo, particularmente en Burghley House. Quizás podría contarnos un poco sobre eso para que si las personas están interesadas en seguir adelante, sepan qué buscar.

Este año se avecina un gran evento (2021 & # 8211 pospuesto a partir de 2020). No es estrictamente hablando un evento de Burghley, aunque Lord Burghley aparece a lo largo de toda la historia, es el Biblioteca Británica exposición sobre Isabel I y María Reina de Escocia, que se inaugurará en octubre de este año. Allí podrá ver los memorandos de Burghley y también podrá ver la primera carta entre Elizabeth y Burghley. Entonces, hay mucho para aquellos que estén interesados ​​y quieran llevar más allá la historia de William Cecil, Lord Burghley.

Sé que tú y yo vamos a hacer otra grabación de podcast de la exposición. Tengo muchas ganas de que un experto me acompañe. ¡Muchas gracias por acompañarnos hoy y compartir todo su conocimiento y experiencia sobre la notable relación entre Cecil y Elizabeth, seguramente una de las parejas de poder del siglo XVI!


Lord Burghley 500

Inmediatamente después de su adhesión en 1558, la reina Isabel I nombró a William Cecil por su cargo personal como su consejero de mayor confianza. Así comenzó la asociación de 40 años más notable en la historia de Inglaterra, y ambos vivieron casi el doble de la esperanza de vida de la edad. Cecil ocupó los cargos más altos del estado como Secretario Principal y Lord Tesorero continuamente hasta su muerte en 1598.

Cecil fue el hombre más poderoso de Inglaterra durante casi todo el reinado de la reina Isabel I. Un poder que no proviene de la iglesia, ni del campo de batalla ni de un linaje antiguo. La Reina lo llamó su "Espíritu", su "Alfa y Omega". El embajador español lo llamó "el hombre que hace de todo". No había ningún aspecto de la política nacional o extranjera en el que no estuviera involucrado. Fue el hombre que hizo que Inglaterra funcionara y estuvo en el centro de todo el drama del largo reinado de Isabel.

Burghley fue posiblemente una figura mucho más importante en la historia de Inglaterra que el cardenal Wolsey o Thomas Cromwell y, sin embargo, sigue siendo poco conocido en el dominio público más amplio.

Ahora, cuando se cuestiona todo el concepto de Estado-nación y su identidad, 2020 brinda la oportunidad ideal para presentar esta figura única en la historia británica a una audiencia pública más amplia y explorar su lugar en la historia y en el contexto de nuestra propia época.


William Cecil, primer barón Burghley

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William Cecil, primer barón Burghley, Burghley también deletreó Burleigh, también llamado (1551–71) Sir William Cecil, (nacido el 13 de septiembre de 1520 en Bourne, Lincolnshire, Inglaterra; fallecido el 5 de agosto de 1598 en Londres), asesor principal de la reina Isabel I de Inglaterra durante la mayor parte de su reinado. Cecil era un maestro del arte de gobernar del Renacimiento, cuyo talento como diplomático, político y administrador le valió un alto cargo y una nobleza.

Mediante el servicio a los Tudor y el matrimonio con las herederas locales, el padre y el abuelo de Cecil adquirieron riqueza, cargos y el estatus de nobleza. En la infancia William sirvió como paje de las túnicas en la corte, donde su padre era un mozo de armario. En 1535 ingresó en el St. John's College de Cambridge, donde estudió clásicos con el versátil humanista John Cheke y quedó bajo la influencia protestante. A los 20 años se enamoró de la hermana de Cheke, Mary. Se casaron en 1541, pero ella murió en 1543, dejándole un hijo, Thomas.

En 1542, por defender la política real, Enrique VIII recompensó a Guillermo con un lugar en el Tribunal de Apelaciones Comunes. Un año después, ingresó por primera vez al Parlamento. A través de su segundo matrimonio, con la erudita y piadosa Mildred Cooke en 1545, se unió a un influyente círculo protestante en la corte que incluía a su suegro, Sir Anthony Cooke, su ex cuñado, John Cheke, el futuro protector. , Edward Seymour (Lord Hertford y duque de Somerset), y la reina consorte Catherine Parr, para quien Cecil editó un tratado devocional. Cuando Eduardo VI tuvo éxito, Cecil se unió a la casa del protector Somerset y en 1548 se convirtió en su secretario. En la primera caída del poder de Somerset, en 1549, Cecil fue encarcelado brevemente en la Torre de Londres. Al actuar como intermediario entre Somerset y su rival, John Dudley, conde de Warwick, Cecil recuperó el favor y se convirtió en 1550 en consejero y uno de los dos secretarios del rey, junto a William Petre. Después de la caída final de Somerset, en 1551, Cecil fue nombrado caballero por el victorioso Warwick, quien asumió el ducado de Northumberland. Cecil estaba comprometido con Northumberland pero, cuando el duque propuso alterar la sucesión, Cecil, aunque temía por su vida y contemplaba la fuga, se puso del lado de los jueces en oposición. Capituló ante Northumberland solo por orden real. Siempre leal a los Tudor, Cecil abandonó Northumberland después de la muerte de Eduardo VI. Se acercó a la triunfante Mary Tudor como representante del consejo, ganando su aprobación como "un hombre muy honesto".

Como secretario subalterno, Cecil había tenido poco margen de maniobra bajo Eduardo VI. No compartía ni el idealismo social ni el impulso iconoclasta de los reformistas más extremos en la corte. Compartió el botín de un gobierno corrupto, pero se estableció como un burócrata capaz, un moderado con un sentido de propiedad legal y, como su aliado el arzobispo de Canterbury Thomas Cranmer, un gradualista en la reforma religiosa. Sin embargo, aunque se le ofreció empleo en el momento de la adhesión de Mary, él, a diferencia de la mayoría de sus colegas, se retiró de la corte católica. A la adhesión de Isabel, en 1558, Cecil fue nombrada su única secretaria. Su primer gran logro diplomático fue persuadir a una reina reacia para que interviniera en Escocia y concluyera el Tratado de Edimburgo (1560), que sacó a las fuerzas francesas de Escocia. Su don para el compromiso facilitó el establecimiento de la iglesia en 1559 y su sentido financiero, la recuperación en 1561. Sin embargo, el flirteo de Elizabeth con el hijo de John Dudley, Robert, debilitó la posición de Cecil. A pesar de las amenazas de renuncia y oposición a Robert Dudley, Cecil conservó la confianza de Elizabeth y fue recompensado con la lucrativa maestría de la Corte de los Wards en 1561.

La decisión sobre la sucesión era necesaria para establecer políticas. Mientras Cecil intrigaba para frustrar a Dudley, simpatizaba con los esfuerzos protestantes en el Parlamento para hacer que Elizabeth se casara. Se resistió a las afirmaciones de Mary Stuart de tener éxito, pero recomendó al pretendiente de los Habsburgo, el archiduque Carlos. Dudley, tomando la iniciativa, respaldó una desafortunada expedición a Francia para ayudar a los hugonotes, que terminó con el Tratado de Troyes, se convirtió en consejero y en 1564 se convirtió en conde de Leicester. A la defensiva, Cecil restauró el equilibrio al presentar a Thomas Howard, cuarto duque de Norfolk, en el consejo. Pero las consecuencias del matrimonio de Mary Stuart con Lord Darnley en 1565 perjudicaron a Cecil. Las esperanzas de Cecil de unir a Inglaterra y Escocia estaban amenazadas.

La huida de Mary Stuart a Inglaterra en 1568 avergonzó a Cecil, aunque abrió oportunidades diplomáticas en Escocia, condujo al plan de Norfolk de casarse con la reina viuda de Escocia. Norfolk se opuso a Cecil por el destino de Mary, por la ayuda secreta a los hugonotes y por la política hacia España. Resentido por la amenaza del ejército español del duque de Alba en los Países Bajos, Cecil casi precipitó la guerra en diciembre de 1568 al instigar la incautación de barcos que transportaban lingotes a Alba, quien tomó represalias cerrando Amberes al comercio inglés. Leicester se unió a Norfolk y se prepararon para expulsar a Cecil, pero vacilaron ante el apoyo de la reina a su secretaria.

Derrotados sus rivales, Cecil fue nombrado par, primer barón Burghley, en 1571, y en 1572 se convirtió en caballero de la Jarretera y tesorero, ahora compartía el favor real en igualdad de condiciones con Leicester. Mientras tanto, la bula papal de 1570, que depuso a Isabel, confirmó a Cecil en su defensa de la iglesia isabelina, en la que cooperó con su candidato, el arzobispo Matthew Parker. La intriga llamada el complot de Ridolfi, una invasión española planificada de Inglaterra para poner a Mary Stuart en el trono, llevó a la ejecución de Norfolk en 1572 y desacreditó a Mary Stuart y el interés pro-español. El rechazo de Burghley a España fue subrayado por el Tratado de Blois con Francia en 1572. Ni la influencia francesa en los Países Bajos ni la Masacre del Día de San Bartolomé (1572) disuadió a Burghley de la alianza francesa, pero también alivió a España, y el embargo sobre el comercio con Amberes fue levantada. En Escocia estableció la regencia, pero no logró persuadir a los escoceses de que trataran de deponer a su reina, que seguía siendo un foco de intriga católica en su prisión inglesa.

En la década de 1570, Leicester, con el apoyo de Francis Walsingham, quien se convirtió en secretario en 1573, buscó el apoyo puritano y pidió ayuda a Guillermo de Orange, líder protestante de los rebeldes en los Países Bajos y favoreció las negociaciones con Francia. Burghley, refrenando a los franceses y tratando de evitar un compromiso abierto con los rebeldes, siguió una política que, al defender la soberanía nominal española sobre unos Países Bajos que disfrutaban de sus libertades tradicionales, ignoró las obvias intenciones de Felipe II. Al no lograr un acuerdo en 1576, Burghley finalmente se unió a Leicester para instar a Elizabeth a actuar en nombre de Orange. En lugar de luchar abiertamente, Isabel trató de utilizar la influencia francesa en los Países Bajos mediante negociaciones matrimoniales con el duque de Anjou. Burghley aceptó la política real, pero la oposición puritana impidió una conclusión definitiva del asunto Anjou.

Aunque sus esperanzas de una reforma moderada se derrumbaron cuando su arzobispo elegido, Edmund Grindal, quedó impotente tras una disputa con la Reina, Burghley no podía permitirse debilitar a los militantes puritanos contra el catolicismo agresivo. Una misión jesuita y la intervención papal en Irlanda en 1580 llevaron a Burghley a la acción anticatólica y a alarmarlo sobre las intenciones de la España católica. El asesinato de Guillermo de Orange en 1584 y el conocimiento de un desembarco francés planeado en Arundel llevaron a Burghley a tomar medidas para proteger la vida de la reina y a inclinarse hacia la guerra contra España. Su vacilación sobre los costos de la guerra y los sentimientos de paz que extendió a Alessandro Farnese, el tercer duque de Parma, el comandante español en los Países Bajos, crearon rencor con Leicester. Pero en 1585 Burghley apoyó la expedición de Leicester a los Países Bajos y el viaje de Sir Francis Drake al Caribe. En 1586, tras la revelación de Walsingham del complot de Babington —un plan de Anthony Babington, una vez paje de Mary Stuart, para asesinar a Elizabeth—, Burghley presionó para asegurar el juicio de Mary Stuart y su ejecución en 1587. Su iniciativa lo puso en una breve desgracia con la diplomáticamente indignada Elizabeth.Bajo la creciente amenaza de la Armada española en 1587, Burghley parlamentó con Parma, cortejó a Enrique de Navarra y Jaime VI de Escocia, y mantuvo un ojo atento a los católicos irlandeses e ingleses. Sus preparativos diplomáticos, militares, navales y financieros resultaron ser adecuados en 1588 para derrotar a la Armada. Explotó la victoria con propaganda y su fama como consejero principal de Isabel se extendió por Europa.

Después del fracaso de la Armada, Leicester murió (1588), pero Burghley sobrevivió para presidir la política de una nueva generación. Entrenó a su hijo Robert, nacido en 1563, para la secretaría, que obtuvo para él en 1596. Robert había asumido sus responsabilidades después de la muerte de Walsingham en 1590. A pesar de la mala salud, Burghley permaneció activo, desempeñando sus funciones oficiales, escribiendo memorandos y tratar con trajes. Pero no ideó nuevas políticas para frenar el declive de la prosperidad. En cambio, intensificó un programa de reducción de gastos y presionó a los Comunes para obtener subvenciones. En asuntos exteriores apoyó las campañas emprendidas contra España en Francia y los Países Bajos y las expediciones navales de Drake y Essex. Pero finalmente instó a la paz con España, temiendo un asentamiento franco-español y la tensión de una guerra prolongada. Murió antes de que concluyeran las negociaciones.


Muerte de Lord Burghley

Uno de los favoritos de la corte de Isabel I murió el 4 de agosto de 1598, a los 77 años.

William Cecil, primer barón de Burghley, era lord alto tesorero de Inglaterra cuando murió, a los setenta y siete años, en su casa de Londres en Covent Garden. Proveniente de una familia de la nobleza rural acomodada con conexiones en la corte, Cecil se había abierto camino originalmente como secretario personal del Protector Somerset después de la muerte de Enrique VIII. Muy inteligente, prudente, astuto y titánicamente trabajador, tenía treinta y ocho años cuando Isabel I subió al trono en 1558. Ella inmediatamente lo nombró su secretario principal. 'Este juicio que tengo de ti', le dijo, 'que no serás corrompido con ningún tipo de regalo, y que serás fiel al Estado, y que sin el respeto de mi voluntad privada me darás ese consejo que te parezca mejor.

Durante casi los cuarenta años siguientes, Cecil estuvo al lado de Elizabeth como su primer ministro y consejero de confianza y, aunque ella lo conducía casi a la distracción con frecuencia, él siempre fue fiel a la confianza que tenía en él. En su última enfermedad ella vino a cuidarlo personalmente, sentándose junto a su cama y alimentándolo con una cuchara, y una vez le dijo que no deseaba vivir más de lo que lo tenía con ella, un comentario que le hizo llorar. ojos.

En la vida privada, Cecil era un hombre amable y gentil, un amante de los libros y el saber, un constructor de grandes casas, incluida Burghley House en Stamford, y un jardinero audaz, que dedicó mucho tiempo y dinero a importar y aclimatar árboles del extranjero. Se casó con dos mujeres excepcionalmente dotadas. La primera fue Mary Cheke, hermana del gran erudito griego Sir John Cheke. Después de su muerte en 1543, se casó con Mildred, una de las brillantes hijas de Sir Anthony Cooke, quien fue calificada como una de las mujeres más eruditas de Inglaterra (su hermana Anne era la madre de Sir Francis Bacon).

Un administrador de genio con unas fauces vastas, como de ballena para los detalles, Cecil pasó su vida laboral viajando a través de tumultuosos océanos de papeles de los que dejó decenas de miles detrás de él. Era un escritor fluido en latín, francés e italiano, así como en inglés, y generó documentos a una escala heroica. Su prodigioso apetito, tal vez una necesidad desesperada, de trabajo eventualmente dañó su salud. En sus últimos años sufrió agonías por la caries dental y la gota, y había estado enfermo mucho antes de su última muerte, aunque asistió a las reuniones del consejo de la reina casi hasta el final. Finalmente se acostó a fines de julio de 1598, a menudo deseando la muerte con lágrimas en los ojos. Al final llamó a sus hijos y nietos sobre él y se despidió de ellos. A medida que pasaban las horas después de la medianoche, dijo: '¡Oh, qué corazón tengo que no moriré!' y reprendió al médico por intentar reanimarlo. Sus últimas palabras registradas fueron: 'El Señor tenga misericordia de mí', y alrededor de las 7 de la mañana del 4 de agosto falleció en silencio. Su funeral se llevó a cabo con gran esplendor en la Abadía de Westminster y su cuerpo fue llevado para ser enterrado en la iglesia de St Martin en Stamford, su casa de Lincolnshire.


Tumba de William Cecil, Lord Burghley - Historia

Cuando imaginamos al hombre de la mano derecha de la reina Isabel I, William Cecil, Lord Burghley, nos imaginamos a un estadista consumado, un campeón de la fe puritana y una figura firme en el ámbito de la política isabelina. Sin embargo, pocos de nosotros afirmarían alguna vez que el secretario principal de Isabel I era un verdadero romántico. Puede resultar sorprendente que William Cecil se haya casado no una vez, sino dos veces por amor. La naturaleza de sus dos relaciones revela un hombre tierno, si no apasionado, que amaba profundamente a sus dos esposas.

Un detalle de un retrato de William Cecil de la década de 1560. Imagen adquirida a través de Wikimedia Commons. Imagen de dominio público.

Los comienzos de William Cecil fueron humildes alrededor de 1520, nació en la nobleza de Northamptonshire, siendo el único hijo de Richard y Jane Cecil. Los padres de William tenían grandes esperanzas en él, inscribiéndolo en una sucesión de distinguidas instituciones académicas, entre ellas Gray's Inn y la Universidad de Cambridge. (Wagner, 59 años).

Al igual que la futura Isabel I, William fue enseñado por los célebres académicos humanistas Roger Ascham y John Cheke. A través de su asociación con el maestro Cheke, el joven William conoció a la hija de su tutor, Mary. Ni los Cheke ni los Cecil aprobaron la relación de sus hijos, pero a la joven pareja no pareció importarle. Desafiaron a sus familias al casarse. El haber ignorado los deseos de sus familias con tanta audacia sugiere que William y Mary probablemente estaban enamorados. También nos muestra que incluso el majestuoso William Cecil experimentó la temeridad de la juventud y tal vez incluso la lujuria.

Aunque era viudo y tenía un hijo pequeño, Cecil no permitió que su dolor personal afectara su reputación pública. Abogado y político nato, rápidamente ascendió en las filas de la corte Tudor del rey Enrique VIII. Cecil serviría a cada uno de sus hijos por turno.

Un grabado de los monarcas Tudor que William Cecil sirvió en diferentes cargos: el rey Enrique VIII, Eduardo VI, María I e Isabel I. Imagen adquirida a través de Flickr por cortesía de Inor19.

En 1546, una joven muy educada llamada Mildred Cooke acompañó a su padre, Sir Anthony Cooke, a la corte cuando fue nombrado tutor del Príncipe Eduardo. Mildred ya tenía reputación de erudita. Roger Ascham la había elogiado por su fluidez en griego y la había incluido a ella y a sus hermanas entre las mujeres que consideraba las más brillantes del país. (Larsen y Levin, 74).

La brillante Mildred capturó el corazón y la mente del erudito e impulsó a Cecil. Además del griego, Mildred también hablaba francés y latín con fluidez. Además de ser apasionados por la educación, Mildred y Cecil también compartían una fuerte convicción en la fe protestante. (Wagner, 58 años). El romance de Cecil con Mildred vuelve a demostrar su capacidad para amar. La pareja se casó el 21 o el 25 de diciembre de 1546. Mildred tenía veinte años.

Pudo haber sido el suegro de Cecil quien le presentó al tío de Eduardo VI, el Lord Protector de Inglaterra, Edward Seymour, duque de Somerset. Cecil entró al servicio de Somerset en 1547, ganándose rápidamente la confianza de su amo. Lo acompañó en campaña y lo ayudó con la diplomacia. En 1549, Cecil se convirtió en secretario del duque de Somerset. (Wagner, 59 años). La esposa del duque, la duquesa Anne Stanhope, era una mecenas de Mildred Cooke-Cecil. La estrella de Cecil siguió subiendo hasta la caída de su maestro, que fue ejecutado por traición el 22 de enero de 1552 debido a las maquinaciones de John Dudley, conde de Warwick.

Un detalle de un retrato del Lord Protector Edward Seymour, duque de Somerset con su cadena de cargos. Imagen adquirida a través de Wikimedia Commons. Imagen de dominio público.

Cecil, culpable por asociación, fue encarcelado en la Torre durante un tiempo, pero Warwick lo indultó y lo nombró secretario de Estado y consejero privado en 1550. (Wagner, 59 años). A pesar de deber mucho a Warwick, ahora el primer duque de Northumberland, los escrúpulos de Cecil no le permitieron apoyar el golpe del duque para poner a Lady Jane Gray y su hijo Guildford en el trono de Inglaterra, Cecil sabía que solo había un heredero legítimo, María Tudor (Wagner, 59 años). Este fue un movimiento valiente para un hombre que estaba muy cerca del epicentro de una trama peligrosa, y habla de la integridad de Cecil que no permitió que el miedo, la codicia o la promesa de poder influyeran en su brújula moral. También demuestra que Cecil honró el orden de sucesión sobre sus creencias religiosas personales.

Un retrato de la princesa María Tudor por el maestro John Mary se representa a los 28 años. Imagen adquirida a través de Wikimedia Commons. Imagen de dominio público.

Cecil, en cambio, dio su apoyo a Mary Tudor, convirtiéndose en uno de sus primeros Consejeros cuando ella subió al trono. A pesar de su lealtad a su soberano, Mary se negó a reinstalar a Cecil como Secretario de Estado debido a su fe protestante. (Wagner, 59 años). Sin embargo, mantuvo su escaño en el Parlamento. A muchos hombres capaces que estaban dispuestos a servir a la nueva reina se les negó la oportunidad debido a sus convicciones religiosas personales. Fue un error de María rechazarlos, y disminuyó considerablemente su popularidad inicial. Fue un error que la reina Isabel no repetiría, sino que eligió emplear protestantes, católicos y puritanos en su gobierno.

En 1550, Mildred Cecil hizo circular su traducción de la homilía de San Basilio el Grande sobre Deuteronomio, que ella misma había traducido del griego. La obra estuvo dedicada a su antigua amante, Anne Stanhope, duquesa de Somerset. Sin embargo, Mildred nunca publicó sus escritos y traducciones, como su contemporánea Mary Herbert, Condesa de Pembroke. Sin embargo, contribuyó a la academia de una manera diferente, convirtiéndose en una benefactora de las bibliotecas. Hay registros que documentan las donaciones caritativas de Mildred Cecil-Cooke, incluidas partes de su biblioteca personal al St. John's College, Cambridge, Christ Church, Oxford y Westminster College, respectivamente. (Hartley, 190). Los libros donados por Mildred Cecil-Cooke todavía llevan sus inscripciones.


Un retrato en miniatura de Mary Sidney-Herbert, condesa de Pembroke por Hilliard, alrededor de 1590. Imagen adquirida a través de Wikimedia Commons. Imagen de dominio público.

Mildred era una amorosa madrastra del joven Thomas Cecil, que nunca había conocido realmente a su propia madre. Durante muchos años, Mildred y William lucharon por tener hijos juntos, esos niños que fueron nacido de la pareja no vivió por mucho tiempo. Finalmente, la pareja tuvo dos hijos sanos que sobrevivieron hasta la edad adulta.


Un detalle de un retrato de Thomas Cecil, primer conde de Exeter. Imagen adquirida a través de Wikimedia Commons. Imagen de dominio público.

Además del hijo de Cecil, Thomas, los Cecil tenían a Anne (1556) y Robert (1563). Anne, como su madre y sus tías, era una académica y una poeta consumada; también se convirtió en la sufrida esposa del barrio de Cecil, el tempestuoso Edward de Vere, decimoséptimo conde de Oxford. Robert sucedería más tarde a su padre como secretario de Estado de la reina Isabel I en 1590. La reina Isabel I, a quien le gustaba dar a sus cortesanos y consejeros apodos ingeniosos, llamó a Robert su "pigmeo" debido a su diminuta estatura. Como conde de Salisbury, Robert también serviría a James I.


Un retrato de una mujer embarazada, probablemente Mildred Cooke-Cecil, de 1562 a 1563. Si la modelo es de hecho Mildred Cecil, ella estaba embarazada de su hijo Robert en el momento en que se pintó el retrato. Imagen adquirida a través de Wikimedia Commons. Imagen de dominio público.

Cuando Queen Mary I estaba muriendo, Cecil prometió su apoyo a Elizabeth Tudor. Había estado manteniendo correspondencia con la princesa Tudor y ayudándola en formas menores durante los peligrosos años que gobernó su hermana. En 1558, Cecil se reunió, junto con otros ministros, consejeros privados y miembros de la nobleza, en Hatfield House para escuchar el primer discurso público de Elizabeth y para enterarse de sus nombramientos para su nuevo gobierno. Elizabeth confiaba implícitamente en Cecil y lo nombró secretario de Estado. La familiaridad que la reina y Cecil ya tenían entre sí era esencial para desarrollar el gobierno productivo por el que luchaba.

El retrato de Clopton de la reina Isabel I, hacia 1560-65. Imagen adquirida a través de Wikimedia Commons. Imagen de dominio público a través de licencias Creative Commons, NPG, Londres.

Cecil trabajó incansablemente para la reina y el país, dirigiendo el Parlamento, supervisando el tesoro, facilitando las deliberaciones del Consejo Privado, asesorando en política exterior y manteniendo la correspondencia exterior. (Wagner, 59 años). Cecil era un increíble poseedor de registros de todo lo personal y político, y sus Burghley Papers y los registros estatales son fuentes primarias ricas y detalladas para que las estudien los historiadores.

El mapa de Cecil, 'una descripción general de Inglaterra e Irlanda' por Laurence Nowell, alrededor de 1564. El nombre del artista está en la esquina inferior izquierda y su patrón, Sir William Cecil, aparece en la esquina derecha. La Biblioteca Británica. Imagen de dominio público.

A partir de 1561, William Cecil fue el maestro de la corte de salas y libreas, y lo puso a cargo de la educación de los niños aristocráticos cuyos padres habían muerto antes de alcanzar la madurez. Mildred se cuidaría mucho no solo de supervisar personalmente la educación de sus propios hijos, sino también de los diversos pupilos y cargos que su esposo trajo a su hogar. (Wagner, 58 años). Entre ellos se encontraba el antes mencionado Edward de Vere, así como Robert Devereux, más tarde segundo conde de Essex y Henry Wriothesley, eventual tercer conde de Southampton. William Cecil apreció la capacidad de su esposa para moldear las mentes jóvenes, y luego le escribió a su hijo, Robert: "las virtuosas inclinaciones de tu incomparable madre, por cuyo tierno y piadoso cuidado fue gobernada tu infancia, junto con tu educación bajo tan celoso y excelente tutor".


William Cecil presidiendo el Tribunal de Guardias y Libreas, por un artista desconocido. Imagen adquirida a través de Wikimedia Commons. Imagen de dominio público.

Aunque no era una presencia constante como su esposo, Mildred también se ganó la atención en la corte Mildred era una protestante con inclinaciones puritanas, y el embajador español la describió con odio en una carta de 1567 como una "Hereje furioso con gran influencia sobre su marido".(Hartley, 190). Al ver que Inglaterra era un país protestante, Mildred debió ser particularmente demostrativa de sus creencias para ganarse la desaprobación del embajador.

Dado que la reina Isabel valoraba el discurso con mujeres y hombres bien educados, no debería sorprender que Mildred se ganara su respeto. Mildred entretuvo a la Reina varias veces en la finca de Cecil de Burghley House. (Hartley, 190). La magnífica casa Burghley fue construida entre 1555-87 y es un excelente ejemplo de ambición arquitectónica en el siglo XVI.

La vista frontal de Burghley House. Imagen adquirida a través de Wikimedia Commons. Imagen de dominio público.

Cecil se ganó el sobrenombre de "espíritu" de su reina, que apreciaba su postura moderada en asuntos de política estatal y exterior. Cecil, como Isabel, no se apresuró a tomar decisiones, pero de vez en cuando incitó a la reina a actuar más rápido de lo que le hubiera gustado. Uno de los mejores ejemplos de la insistencia de Cecil sería la debacle de Mary Stuart. Cecil también pensó que era necesario que la reina Isabel se casara y tuviera un heredero, un asunto en el que a menudo se enfrentaban, hasta que Cecil y el resto del Consejo Privado admitieron la derrota.

Un retrato de William Cecil, primer barón Burghley, con su túnica para la Orden de la Jarretera, pintado en algún momento después de 1585. El retrato se atribuye a Marcus Gheeraerts el Joven. Imagen de dominio público a través de licencias Creative Commons, NPG, Londres.

Además de servir en el gobierno de la reina Isabel, William Cecil fue mecenas de las artes, comisionado de muchos proyectos de construcción y genealogista. También fue un esposo fiel y un padre devoto. Mildred escribió que en su matrimonio con William sintió, "Consuelo eterno. Vivir con este hombre noble en el amor y la caridad divinos".


William Cecil, primer barón Burghley, señor alto tesorero de Inglaterra, montado en una mula de la década de 1570. Biblioteca Bodleian, Oxford. Imagen adquirida a través de Wikimedia Commons. Imagen de dominio público.

En 1572, la reina Isabel I elevó a Cecil a la nobleza como Lord Burghley, además de nombrarlo Lord Alto Tesorero. En 1589, murió la amada esposa de Cecil, Mildred Cooke-Cecil. Ella y Cecil habían disfrutado de una increíble 43 años del matrimonio juntos, y Cecil estaba devastado. En otro ejemplo más de su naturaleza apasionada que generalmente se pasa por alto, Cecil se lamentó públicamente y escribió un elogio muy personal para su esposa. Cecil llamó a Mildred su "más querido sobre todo" también declaró que ella era "mucho más allá de la raza de las mujeres".

La enterraron junto a su hija Anne, condesa de Oxford, en una tumba en la Abadía de Westminster. Cecil no reparó en gastos, viendo el gesto como,

Las efigies de la tumba de Mildred Cooke-Cecil y su hija Anne Cecil, condesa de Oxford. Imagen adquirida a través de Wikimedia Commons. Imagen de dominio público.

Siempre leal, Cecil sirvió a la reina hasta su muerte en 1598. Fue sucedido por su hijo Robert Cecil, que había sido juramentado anteriormente como consejero privado en mayo de 1591.

William Cecil, Lord Burghley, debe ser recordado como una parte integral del gobierno de la reina Isabel, su asociación administrativa fue fuerte y eficaz, y el consejo de Cecil a la reina sobre asuntos delicados fue invaluable. Sin embargo, ¿no debería Cecil además ¿Ser reconocido como un hombre capaz de amar apasionadamente y de hacer grandes gestos? Mildred Cooke-Cecil debe ser recordada por ganarse la distinción de ser una de las damas más educadas de Inglaterra. También fue una esposa y madre cariñosa, así como una educadora tanto de sus propios hijos como de sus pupilos.


Casa Burghley

Sir William Cecil nació en Bourne, Lincolnshire, a unas 15 millas de Stamford. Su abuelo, David Cecil, y su padre, Robert, tenían tierras en la ciudad y sus alrededores, incluida la parcela donde ahora se encuentra Burghley House. Se cree que la casa original estaba en algún lugar a lo largo de la cordillera del Norte. Cecil, como era entonces, comenzó sus obras de construcción en algún momento a mediados de la década de 1550, tal vez para dejar de pensar en la política mientras vivía bajo el reinado de María. La casa está construida con piedra caliza oolítica local, excepcionalmente dura, extraída en Kingscliffe, Northamptonshire. El propio Cecil estuvo muy involucrado en el diseño, y parece que incluso hizo algunos de los dibujos él mismo.

Sir William Cecil, Lord Burghley (1520-1596)

La gama Este se completó en 1555 e incluía el Gran Salón, que todavía forma parte de la arquitectura isabelina temprana, aunque cada vez más anticuada, y las `` oficinas '' originales o áreas domésticas. El trabajo continuó en las gamas Este y Sur (este último con una galería abierta a nivel del suelo) hasta 1564, momento en el que Cecil's Surveyor confirmó que el ala sur estaría terminada en el invierno de ese año.

Sin embargo, el interés de Cecil ahora estaba en otra parte. En 1563, adquirió Theobalds en Hertfordshire y pasó los siguientes catorce años convirtiéndola en la Casa Prodigio Isabelina más grande de todas. Sólo cuando estuvo completo volvió su atención a Burghley. Se reunió un equipo de albañiles a un costo semanal de £ 11. Se inició el frente oeste, y en su primera encarnación se pensó como la entrada principal. En el primer piso de esta cara oeste estaba la Long Gallery original, utilizada por los habitantes, particularmente las mujeres, para hacer ejercicio en los días de lluvia.

La cordillera occidental original fue demolida más tarde y reemplazada por algo más grandioso en el estilo de Somerset House en el Strand, el suntuoso palacio construido por el primer mecenas de Cecil, Edward Seymour, duque de Somerset. La nueva cordillera del Norte, terminada en 1585, se convirtió en la entrada principal.

Siguiendo la moda del tercer cuarto del siglo XVI, la cubierta es una de las características del edificio. Hay obeliscos, pilastras y cúpulas, no dispuestas simétricamente, sino que se suman a un rico techo que se admira mejor desde la distancia.

Casa Burghley © Tudor Times Ltd 2015

Al igual que con muchas de las grandes casas isabelinas, el propósito de Burghley era albergar a la reina cuando realizaba su progreso habitual de verano fuera de Londres. Estos avances fueron para mostrarla a la gente, y viajó con un amplio séquito. Ser su anfitrión era estar al filo de la navaja: el prestigio era tremendo, pero el costo podía causar la bancarrota. Da la casualidad de que la única vez que Elizabeth planeaba visitar Burghley era en el verano de 1566, pero un brote de viruela le impidió quedarse en la casa.

A la muerte de Cecil en 1596, las tierras y el título de Burghley pasaron a su hijo por su primer matrimonio, Thomas Cecil. Thomas estaba menos involucrado en política que su medio hermano, Robert, pero fue diputado en varios de los parlamentos de Elizabeth, así como alto sheriff de Northamptonshire. Aunque continuó ocupando las lugareñas del condado, no sirvió directamente en el gobierno de James VI & amp I, y hay indicios de que él y Robert no se llevaban bien.

Thomas recibió el condado de Exeter en 1605. Burghley House y el condado de Essex continuaron pasando de padres a hijos (con la excepción del primer hijo de Thomas, que fue sucedido por su sobrino como tercer conde, y nuevamente a un sobrino a la muerte del noveno conde durante el período hasta 1800).

El quinto conde hizo grandes cambios y encargó la obra barroca en la gama sur, incluidas las pinturas de Verrio y el noveno conde también introdujo los estilos de finales del siglo XVIII, aunque se abstuvo de eliminar el arte del techo barroco.

El décimo conde fue ascendido a marquesado, pero su principal reclamo a la fama fue su segundo matrimonio, con una campesina, llamada Sarah Hoggins, que lamentablemente no vivió para convertirse en marquesa. Su hijo, sin embargo, entretuvo a la realeza en una escala lujosa, siendo anfitrión de la reina Victoria y el príncipe Alberto en 1844, una visita que requirió una gran cantidad de muebles nuevos.

Los marqueses posteriores han desempeñado su papel en el Parlamento, en el Consejo Privado, como Lugartenientes de los Lores y, en la persona del 6º Marqués, como deportistas destacados.

Actualmente, la casa la habita la familia de la nieta del 6º marqués.


  • Autor de la publicación: Rebecca
  • Publicación publicada: 18 de diciembre de 2018
  • Categoría de publicación: Era Tudor
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William Cecil, primer barón de Burghley, pronunciado en ese momento como "See-sil" (13 de septiembre de 1520 - 4 de agosto de 1598) fue un estadista inglés, el principal consejero de la reina Isabel I durante la mayor parte de su reinado, dos veces Secretario de Estado (1550 –53 y 1558–72) y Lord High Treasurer de 1572. Albert Pollard dice, & # 8220Desde 1558 durante cuarenta años la biografía de Cecil es casi indistinguible de la de Isabel y de la historia de Inglaterra. & # 8221

1er barón Burghley
13 de septiembre de 1520-4 de agosto de 1598

Nació
13 de septiembre de 1520
Bourne, Lincolnshire
Reino Unido

Murió el 4 de agosto de 1598 (77 años)
Casa Cecil
Westminster, Londres
Reino Unido

Lugar de descanso St. Martin & # 8217s Church
Stamford, Lincolnshire
Reino Unido

Esposas
1 Mary Cheke (no hay imagen disponible)
2 Mildred Cooke

Niños
1 Thomas Cecil
2 Francisca (no hay imagen disponible)

3 Ana
4 William Cecil (no hay imagen disponible)
5 William Cecil (no hay imagen disponible)

Padres
Sir Richard Cecil
Jane Heckington

Residencia
.Casa Burghley
.Casa Cecil
Casa de Theobalds

Cecil nació en Bourne, Lincolnshire en 1520, hijo de Sir Richard Cecil, propietario de la finca Burghley (cerca de Stamford, Lincolnshire), y su esposa, Jane Heckington.

Los pedigríes, elaborados por el propio Cecil con la ayuda del anticuario William Camden, lo asociaban con los galeses Cecils o Seisyllts de Allt-Yr-Ynys, Walterstone, en la frontera de Herefordshire.

Rastreó su ascendencia de un Owen de la época de Harold Godwinson y un Seisyllt del reinado de William Rufus.

Seisyllt es la ortografía galesa original del anglicanizado Cecil. Ahora no hay duda de que la familia era de las Marcas de Gales y el propio Lord Burghley lo reconoció en su pedigrí familiar pintado en Theobalds.

La familia tenía conexiones con Dore Abbey. Sin embargo, el traslado a Stamford proporciona información sobre el abuelo del Lord Treasurer & # 8217s, David, que, según los enemigos de Burghley & # 8217s, tenía la mejor posada de Stamford.

David de alguna manera se aseguró el favor del primer rey Tudor, Enrique VII, para quien parece haber sido Yeoman de la Guardia. Fue Sargento de Armas de Enrique VIII en 1526, Sheriff de Northamptonshire en 1532 y Juez de Paz de Rutland.

A la edad de catorce años, fue al St John & # 8217s College, Cambridge, donde se puso en contacto con los eruditos más destacados de la época, Roger Ascham y John Cheke, y adquirió un conocimiento inusual del griego.

También adquirió el afecto de la hermana de Cheke, Mary, y en 1541 fue trasladado por su padre a Gray & # 8217s Inn, sin haber obtenido un título, como era común en ese momento para aquellos que no tenían la intención de ingresar a la Iglesia.

La precaución resultó inútil y cuatro meses después Cecil cometió uno de los raros actos imprudentes de su vida al casarse con Mary Cheke. El único hijo de este matrimonio, Thomas, el futuro conde de Exeter, nació en mayo de 1542, y en febrero de 1543 murió la primera esposa de Cecil.

Tres años más tarde, el 21 de diciembre de 1546 se casó con Mildred Cooke, quien fue clasificada por Ascham con Lady Jane Gray como una de las dos damas más eruditas del reino, además de otra de las alumnas de Ascham & # 8217, Elizabeth Tudor, que más tarde fue Elizabeth. I)

La carrera temprana de William Cecil la pasó al servicio del duque de Somerset (hermano de la difunta reina, Jane Seymour), quien fue Lord Protector durante los primeros años del reinado de su sobrino, el joven Eduardo VI.

Cecil, según sus notas autobiográficas, se sentó en el Parlamento en 1543, pero su nombre no aparece en los informes parlamentarios imperfectos hasta 1547 cuando fue elegido para el distrito familiar de Stamford. En 1548, se le describe como el Protector & # 8217s Master of Requests, lo que aparentemente significa que era secretario o registrador del tribunal de peticiones que Somerset, posiblemente por instigación de Hugh Latimer & # 8217, instaló ilegalmente en Somerset House para escuchar a los pobres y # 8217s quejas.

También parece haber actuado como secretario privado del Protector, y estaba en peligro en el momento de la caída del Protector en octubre de 1549. Los señores opuestos a Somerset ordenaron su detención el 10 de octubre, y en noviembre estaba en el Torre de Londres. Cecil se congraciaba con John Dudley, primer duque de Northumberland. y después de menos de tres meses estaba fuera de la Torre. El 5 de septiembre de 1550, Cecil prestó juramento como uno de los dos secretarios de estado del rey Eduardo. En abril de 1551, Cecil se convirtió en canciller de la Orden de la Jarretera. Pero el servicio bajo el duque de Northumberland conllevaba cierto riesgo, y décadas más tarde, en su diario, Cecil registró su liberación con la frase & # 8220ex misero aulico factus liber et mei juris & # 8221 (& # 8220I fui liberado de este miserable tribunal & # 8221).

Para proteger al gobierno protestante de la adhesión de una reina católica, Northumberland obligó a los abogados del rey Eduardo a crear un instrumento que anulara la Tercera Ley de Sucesión el 15 de junio de 1553. El documento, que Edward tituló & # 8220Mi dispositivo para la sucesión & # 8221 , excluyó tanto a Isabel como a María, los hijos restantes de Enrique VIII, del trono, a favor de Lady Jane Grey.

Cecil resistió durante un tiempo, en una carta a su esposa, escribió: & # 8220 Al ver grandes peligros amenazados por la semejanza de la época, tomo la decisión de evitar los peligros del disgusto de Dios & # 8217. & # 8221 Pero en Edward & # 8217s royal command lo firmó.

Años después, fingió que solo había firmado el legado como testigo, pero en su disculpa a la reina María I no se atrevió a alegar una excusa tan endeble. Prefería insistir en la medida en que logró trasladar la responsabilidad sobre los hombros de su cuñado, sir John Cheke, y otros amigos, y en sus intrigas para frustrar a la reina a la que había jurado lealtad.

No hay duda de que Cecil vio en qué dirección soplaba el viento y no le gustó el plan de Northumberland, pero no tuvo el coraje de resistirse al duque en su cara. Además, no había participado en el divorcio de Catalina de Aragón ni en la humillación de María durante el reinado de Enrique, y no tuvo escrúpulos en adaptarse a la reacción católica. Fue a misa y se confesó

Fue elegido para el Parlamento como caballero de la comarca de Lincolnshire en 1553 (probablemente) 1555 y 1559 y para Northamptonshire en 1563. Se rumoreaba en diciembre de 1554 que Cecil sucedería a Sir William Petre como Secretario de Estado, cargo que, con su cancillería de la Jarretera que había perdido con el acceso de María al trono.

No encontró escaño en el parlamento de 1558, para el cual María había ordenado el regreso de & # 8220 miembros católicos discretos y buenos & # 8221. Cecil estaba empleado en la administración de las tierras de la princesa Isabel. Antes de que Mary muriera, él era miembro del & # 8220old rebaño de Hatfield & # 8221, y desde el principio, la nueva Reina confió en Cecil. La Reina nombró a Cecil Secretario de Estado. Su estricto control sobre las finanzas de la Corona, el liderazgo del Privy Council y la creación de un servicio de inteligencia altamente capacitado bajo la dirección de Francis Walsingham lo convirtieron en el ministro más importante de la mayoría del reinado de Elizabeth. Con la frontera terrestre con Escocia a salvo, la principal carga de la defensa recaería sobre la Royal Navy, Cecil propuso fortalecer y revitalizar la Armada, convirtiéndola en la pieza central del poder inglés. Obtuvo una firme alianza anglo-escocesa que reflejaba la religión común y los intereses compartidos de los dos países, así como un acuerdo que ofrecía la perspectiva de una conquista exitosa de Irlanda. Sin embargo, su estrategia finalmente fracasó. Su idea de que la seguridad de Inglaterra y # 8217 requería unas islas británicas unidas se convirtió en un axioma de la política inglesa en el siglo XVII. lo suficiente para mantenerlos en las luchas que protegían el peligro de las costas de Inglaterra.

Pero Cecil nunca desarrolló esa apasionada aversión a las medidas decididas que se convirtió en una segunda naturaleza para Elizabeth. Su intervención en Escocia en 1559-1560 demostró que podía golpear con fuerza cuando era necesario. Su acción sobre la ejecución de María, reina de Escocia, demostró que estaba dispuesto a asumir responsabilidades de las que la reina se rehuía. Por lo general, estaba a favor de una intervención más decidida en nombre de los protestantes continentales de lo que a Isabel le hubiera gustado, pero no siempre es fácil conocer el consejo que dio. Hasta qué punto fue personalmente responsable del asentamiento anglicano, las leyes de los pobres y la política exterior del reinado, sigue siendo en gran medida una cuestión de conjeturas. Sin embargo, lo más probable es que las opiniones de Cecil triunfaran en la política de la Inglaterra isabelina. Cecil pudo haber sido el gobernante de facto de Inglaterra durante su mandato como secretario en los casos en que su voluntad y la de Elizabeth divergieron, fue la voluntad de Cecil la que se impuso.

La participación de Cecil en el asentamiento religioso de 1559 fue considerable y coincidió bastante con sus propios puntos de vista religiosos anglicanos. Al igual que la masa de la nación, se volvió más protestante a medida que pasaba el tiempo; estaba más feliz de perseguir a los católicos que a los puritanos y no tenía amor por la jurisdicción eclesiástica. Su enjuiciamiento de los católicos ingleses lo convirtió en un personaje recurrente en las & # 8220 polémicas de consejeros malvados & # 8221, escritas por católicos exiliados a través del canal. En estos panfletos, los polemistas pintaron una imagen negra de Burghley como una influencia corruptora sobre la reina.

& # 8220La Reina no escuchará a nadie más que a él & # 8221, escribió un católico exiliado, & # 8220 y algunas veces, ella está dispuesta a venir a su lecho para suplicarle en algunas cosas. & # 8221 El 25 de febrero de 1571, la reina Isabel lo elevó como barón Burghley. El hecho de que Burghley continuara actuando como secretario de Estado después de su ascenso ilustra la creciente importancia de ese cargo, que bajo su hijo se convirtió en secretario de la nave de estado.

Él recriminó calurosamente a John Whitgift, el arzobispo anglicano de Canterbury, por sus artículos de persecución de 1583. El mejor elogio le fue otorgado por la propia reina, cuando dijo: & # 8220 Este juicio que tengo de ti, que no serás corrompido con cualquier tipo de regalos, y que serás fiel al estado. & # 8221 Burghley amonestó en privado a la reina por su & # 8220 dudoso trato con la reina de Escocia. & # 8221 Hizo un fuerte ataque contra todo lo que pensaba Elizabeth había hecho mal como reina. Como maestro de la corte de barrios, Burghley supervisó la crianza y educación de niños ricos y aristocráticos cuyos padres habían muerto antes de que alcanzaran la madurez. Estos incluyeron a Edward de Vere, 17 ° Conde de Oxford, Henry Wriothesley, 3 ° Conde de Southampton y Roger Manners, 5 ° Conde de Rutland. Se le atribuye ampliamente la reforma de una institución conocida por su corrupción, pero algunos estudiosos han cuestionado el alcance de sus reformas.

La Casa Burghley, cerca de la ciudad de Stamford, fue construida para Cecil entre 1555 y 1587 y se inspiró en los alojamientos privados del Palacio de Richmond. La casa es uno de los principales ejemplos de arquitectura isabelina del siglo XVI.

Una nueva Casa Theobalds justo al lado de la carretera principal al norte de Londres a Ware, fue construida entre 1564 y 1585 por orden de Burghley. La Reina visitó ocho veces entre 1572 y 1596.

En contraste con su falta de escrúpulos en público, la vida privada de Burghley era recta; era un esposo fiel, un padre cuidadoso y un maestro obediente. Era un aficionado a los libros y anticuario, tenía un pasatiempo especial de la heráldica y la genealogía. El objetivo consciente e inconsciente de la época era reconstruir una nueva aristocracia terrateniente sobre las ruinas del antiguo orden católico. Como tal, Burghley fue un gran constructor, plantador y mecenas. Todas las artes de la arquitectura y la horticultura se prodigaron en Burghley House y Theobalds, que su hijo cambió por Hatfield. El interés del Estado era la consideración suprema, y ​​él no dudaba en sacrificar las conciencias individuales. Francamente no creía en la tolerancia & # 8220 ese estado, & # 8221 dijo, & # 8220 nunca podría estar seguro donde había una tolerancia de dos religiones. Decir que era maquiavélico no tiene sentido, ya que todo estadista lo es más o menos especialmente en el siglo XVI, los hombres preferían la eficiencia a los principios. Por otro lado, los principios no tienen valor sin la ley y el orden, y la habilidad y la sutileza de Burghley prepararon una seguridad en la que los principios podrían encontrar algún alcance.

Lord Burghley se derrumbó (posiblemente a causa de un derrame cerebral) en 1598. En su lecho de muerte, Isabel I le dio su última comida con cuchara. Antes de morir, Robert, el único hijo sobreviviente de su segunda esposa, estaba listo para ponerse en su lugar como asesor principal de la reina.

Habiendo sobrevivido a todos sus hijos excepto a Robert y Thomas, Burghley murió en su residencia de Londres, Cecil House el 4 de agosto de 1598 Fue enterrado en St Martin & # 8217s Church, Stamford

Su hijo mayor, Sir Thomas Cecil, que heredó la baronía de Burghley a su muerte, fue posteriormente nombrado conde de Exeter. Thomas Cecil se casó, en primer lugar con Dorothy Neville y, en segundo lugar, con Frances Brydges. Con su primera esposa, Thomas Cecil tuvo once hijos.

Su hijo menor, Sir Robert Cecil (más tarde creado Baron Cecil, Vizconde Cranborne y finalmente Conde de Salisbury) heredó su manto político, asumiendo el papel de primer ministro. Se casó con Lady Elizabeth Brooke.

Su hija Anne se convirtió en la primera esposa de Edward de Vere, decimoséptimo conde de Oxford que tuvieron 5 hijos, en 1571 se desempeñó como dama de honor de la reina Isabel antes de su matrimonio.


Burghley House, Lincolnshire: el gran superviviente

Los esplendores de Burghley House pueden ser abrumadores. Christopher Hussey 'comprimió' la historia de la casa en cinco artículos sucesivos en Country Life en 1953 y los autores de Las casas señoriales de Inglaterra (1877) se tomaron seis páginas para describir la arquitectura y los interiores de la casa antes de admitir (agotados, sin duda ): 'Lamentamos no poder encontrar espacio para describir muchos otros apartamentos admirablemente construidos y bellamente amueblados de esta noble mansión, uno de los más interesantes de los muchos gloriosos salones de los barones del reino'.

No está tan claro cuál fue su atractivo para Reichsmarschall Hermann Göring, quien supuestamente seleccionó la casa como su residencia oficial en caso de una invasión exitosa de Gran Bretaña.

En parte castillo de cuento de hadas, en parte casa del tesoro, este gran edificio, cuya génesis Tudor se describió la semana pasada, ha sido reelaborado repetidamente. Posee magníficos interiores del siglo XVII y uno de los mejores paisajes sobrevivientes de Capability Brown.

Detalle de techo y paisaje - Burghley House. © Paul Highnam para la biblioteca de imágenes de Country Life

Burghley sigue siendo el hogar de los descendientes de William Cecil y en la actualidad lo viven Miranda Rock (nieta del sexto marqués de Exeter), su esposo, Orlando, y sus cuatro hijos. Que la casa siguiera siendo una residencia era un elemento expreso del Burghley House Preservation Trust fundado por David, el sexto marqués, en 1969.

Lord Exeter fue un pionero: Burghley fue una de las casas de la primera generación y las colecciones fueron objeto de fideicomisos dedicados, algo que se hizo más familiar después de la Ley de Finanzas de 1974. En este caso, las colecciones, así como una parte importante de la casa y el patrimonio, se confieren al fideicomiso que está respaldado por una dotación. Las dependencias familiares y algunas propiedades están sujetas a un fideicomiso familiar separado y superpuesto.

La fundación del fideicomiso fue producto de la compleja historia de Burghley en el siglo XX. Con solo 22 años, el quinto marqués heredó en 1898 de su padre el cuarto marqués, un político conservador y consejero privado que ocupaba puestos en la casa de la reina Victoria. Aunque el poder político de la vieja clase terrateniente estaba menguando, el quinto marqués era un terrateniente obediente y un servidor público, visitaba sus fincas arrendatarias cada semana y se desempeñaba como lugarteniente y juez de paz.

Durante la Primera Guerra Mundial, cuando regresó a su regimiento y sirvió en Egipto, la casa fue el hogar de un hospital para soldados heridos, dirigido por Lady Exeter. En la Segunda Guerra Mundial se acomodaron usos similares en tiempos de guerra: la casa incluso fue dañada por la explosión de una bomba en 1940 que rompió todas las ventanas del lado norte de la casa.

Cocina - Burghley House. © Paul Highnam para la biblioteca de imágenes de Country Life

No obstante, en 1946, Burghley fue una de las primeras casas importantes en reabrir después de la guerra, aunque no antes de que la marquesa escribiera un artículo fuertemente redactado en Country Life en 1945, advirtiendo de la dispersión de colecciones históricas si la apertura pública no era recompensada por desgravación fiscal y mayor apoyo a su mantenimiento.

Cuando murió en 1956, el quinto marqués entregó la casa y la propiedad intactas (antes de impuestos), creyendo que la tierra era el secreto de la viabilidad a largo plazo. Mientras que otros buscaban desprenderse de este activo, él siempre había comprado asiduamente más tierras.

El sexto marqués era un hombre de partes: había ganado una medalla de oro por vallas en los Juegos Olímpicos de 1928 y una medalla de plata en 1932 (apareció en el Frontispicio de Country Life mostrando una forma excelente el 11 de julio de 1931), era un gobernador capaz en tiempos de guerra. de las Bermudas, figura clave en la puesta en escena de los Juegos Olímpicos de Londres de 1948 y maestro de los raposeros.

Los derechos de sucesión se establecieron en el 80% cuando heredó y, durante la década de 1960, entró en negociaciones con el National Trust para entregar la casa y las colecciones. Estos fracasaron en el tema de la dotación necesaria. John Cornforth señaló en The Country Houses of England: 1948-1998 (1998) que, a finales de la década de 1950, "la propiedad [estaba] deteriorada, la casa necesitaba reparación ... todavía no había electricidad"; de hecho, la casa estuvo principalmente iluminado por gas durante muchos años.

Vistas a la azotea - Burghley House. © Paul Highnam para la biblioteca de imágenes de Country Life

Al final, el sexto marqués tuvo que vender algunas obras de arte, incluida la escultura de 1694 Andrómeda y el monstruo marino de Domenico Guidi (ahora en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York) y una finca agrícola contigua. Sin embargo, determinó que tales ventas de la colección o del patrimonio histórico nunca deberían volver a ocurrir. Con su segunda esposa, Diana, inició el proceso de preservación de la casa y las colecciones como entidad histórica.

Burghley: The Life of a Great House, de su hija Lady Victoria Leatham en 1992, incluye una descripción de su infancia en la casa de 1956. Recuerda los valientes esfuerzos de su madre para hacerla habitable y presentable: "Nadie había decorado mucho desde World War I & # 8230 Los muebles se exhibieron de la manera más extraordinaria y todo necesitaba reparación. Los muchos cuadros que mi abuelo había recubierto con entusiasmo con barniz de semillas de amapola ahora eran negros y brillantes. Había tejidos hechos jirones y porcelana rota hasta donde alcanzaba la vista ".

La tapicería se renovó con Furley & amp Hassan de Oakham y las reparaciones fueron realizadas por el carpintero de la finca, Bill Tomlin. Probablemente fue Peter Thornton, del departamento de muebles del Museo V & ampA, asesor del Gobierno sobre la aceptación en lugar, quien le dijo a Lady Exeter que todos los muebles que se exhibían en una habitación deberían ser del mismo período: los 15 años anteriores mezclando el contenido de la sala para que pareciera lo más diferente posible a un museo, esto no fue bien recibido ”.

Segunda habitación de George - Burghley House. © Paul Highnam para la biblioteca de imágenes de Country Life

El sexto marqués murió en 1981, seguido de su esposa en 1982. Los fideicomisarios se acercaron a Lady Victoria, que estaba casada con Simon Leatham y tenía dos hijos, para convertirse en la "directora de la casa" residente en nombre de la familia. Esto fue una sorpresa para ella: era la hija menor y de un segundo matrimonio, por lo que no esperaba tener ninguna responsabilidad por Burghley. El hermano del sexto marqués había heredado el título, pero había emigrado a Canadá, donde administraba granjas y dirigía un grupo espiritual llamado Emisarios de la Luz Divina. Su hijo, Michael, el octavo marqués, todavía dirige propiedades en la Columbia Británica y es un entusiasta partidario del trabajo del Burghley Preservation Trust. Los Leatham se mudaron a la única casa apenas modernizada en 1982.

Restaurar el techo fue la primera tarea y tomó casi 15 años, con el apoyo de subvenciones de English Heritage. Esas subvenciones eran más difíciles de conseguir para la conservación y restauración de la colección, pero Lady Victoria había trabajado en Sotheby's (más tarde fue experta en Antiques Roadshow de la BBC) y pidió a una red de colegas expertos que se interesaran. Con el apoyo del historiador Dr. Eric Till y el administrador de la casa (ahora curador) Jon Culverhouse, pudo aportar nueva energía a la conservación y preservación.

Entre los expertos se encontraba Gordon Lang, quien identificó la importancia de su porcelana oriental, junto con el inventario de 1688 del quinto conde, que la convirtió en la primera colección inventariada de porcelana japonesa en Europa. Este se convirtió en el tema de la primera exposición de Burghley y otras siguieron casi todos los años. Ahora hay un espacio dedicado al museo y un centro de visitantes en la cervecería del siglo XVIII, que fue adaptado por Richard Griffiths Architects, con el apoyo de una subvención del Heritage Lottery Fund Grant, en 2001–02.

Techo y paisaje - Burghley House. © Paul Highnam para la biblioteca de imágenes de Country Life

Durante la década de 1980, Lady Victoria y los fideicomisarios de Burghley decidieron convertir el bloque estable en talleres para que los conservadores y restauradores mantuvieran el nivel adecuado de experiencia en el lugar. Ese arreglo continúa. También buscaron nuevas formas de recaudar fondos y, en 1986, las cerámicas japonesas y chinas se exhibieron en museos en los Estados Unidos con American Express como patrocinador, un plan que incluía £ 25,000 para la conservación de libros en la colección.

En la década de 1980, Remy Martin patrocinó las famosas pruebas de caballos de Burghley (celebradas por primera vez en 1961) y, en 1983, también apoyó la restauración del dormitorio Queen Elizabeth, incluida su cama estatal de finales del siglo XVII. Este fue el comienzo de una secuencia de proyectos patrocinados de restauración, conservación y limpieza: Seibu de Japón financió la redecoración de la Sala de Marquetería a cambio de un préstamo de cerámica y Sotheby's apoyó la conservación de la pintura del altar de Paolo Veronese en la Capilla.

El Burghley House Preservation Trust fue el mayor prestamista de la famosa exposición "Treasure Houses of Britain" en la National Gallery de Washington, EE. UU., En 1985-1986. Este fue todavía un momento difícil para las casas de campo, solo 10 años después de la exposición "Destrucción de la casa de campo" de 1974-1975 en el Museo V & ampA. El Sr. Culverhouse recuerda, "la fuerza motriz de [curador] Gervase Jackson-Stops y su entusiasmo por el arte y el diseño históricos representados en las colecciones de Burghley, ya que tomaba prestado más y más". Siguieron otros proyectos, como la reparación y restauración de la cama y las cortinas de la habitación Second George en 1988 y la limpieza de la escalera del infierno de Antonio Verrio en 1993.

Escalera romana - Burghley House. © Paul Highnam para la biblioteca de imágenes de Country Life

Otras exposiciones emblemáticas incluyeron 'Pinturas italianas de Burghley House', que recorrió los EE. UU. En 1995-1996, y una notable muestra comisariada por el Dr. Oliver Impey del Ashmolean Museum, 'The Cecil Family Collects: Four Centuries of the Decorative Arts from Burghley House ', en 1998, que produjo uno de los catálogos más completos de la colección. La casa y la colección han atraído la atención de una asombrosa diversidad de estudiosos y un programa de restauración, limpieza y reorganización que continúa hasta el presente.

En el parque, los principales proyectos incluyen la replantación de avenidas de árboles. La creación de The Garden of Surprises, diseñada por Lady Victoria y George Carter y presentada en 2007, se inspiró en las descripciones del jardín de la otra casa de Cecil, Theobalds en Essex, donde entretuvo a su monarca 11 veces.

Lady Victoria y Simon se mudaron de Burghley en 2007, momento en el que los fideicomisarios seleccionaron a su hija, Miranda, como la próxima inquilina y directora de la casa. Creció en Burghley, estudió historia del arte y está casada con el experto en muebles Orlando Rock, presidente de Christie’s UK. Con el asesoramiento de una junta de fideicomisarios dedicados, gestiona la casa y su apertura pública con un experimentado equipo de administración de la casa. Mr Rock ha podido guiar el regreso de muebles clave a las habitaciones para las que fueron diseñados, utilizando inventarios y otras pruebas, y también se ha mejorado la iluminación de varias de las salas principales.

Habitación Queen Elizabeth 1 - Burghley House. © Paul Highnam para la biblioteca de imágenes de Country Life

The Rocks han alentado una mayor catalogación de la colección, incluida, en 2016, una nueva guía de la mayoría de las imágenes de la casa, de John Somerville, guardián honorario de pinturas en Burghley. Además, bajo la dirección del Sr. Culverhouse, se ha creado un catálogo en línea de fácil acceso de pinturas, muebles, cerámicas y artículos de colección, que es un modelo de este tipo. Se agradece y fomenta la investigación sobre la casa y sus colecciones, y un ejercicio de estrategia de marca reciente se centró en hacer de Burghley y Stamford un faro para las relaciones gratificantes y continuas entre la casa histórica, la finca y la población local.

Durante el mandato de la Sra. Rock, el número de visitantes anuales casi se había duplicado para llegar a más de 110,000, antes de la llegada del cierre, cuyo impacto será de gran alcance. No obstante, la Sra. Rock reconoce el privilegio de su papel y lo ejerce con devoción: 'Incluso ahora, cada vez que conduzco al parque, me sorprende que vivamos aquí, es una casa tan romántica y mágica'. El toque humano permanece. una parte vital de la historia de Burghley, por muy diferente que sea de la concebida por William Cecil.

Casa Burghley, Stamford, Lincolnshire - www.burghley.co.uk

Vestidor de seda azul - Burghley House. © Paul Highnam para la biblioteca de imágenes de Country Life


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