Infantería francesa refugiada detrás de un seto, 1915

Infantería francesa refugiada detrás de un seto, 1915

Infantería francesa refugiada detrás de un seto, 1915

Esta imagen muestra una unidad de infantes franceses con el nuevo casco de Adrian, refugiándose detrás de un espeso seto (o quizás más probablemente un sólido banco). Su postura bastante relajada sugiere que el enemigo no está demasiado cerca.


Primeras ofensivas italianas 1915 Parte I

Las impresiones amarillentas de la frontera de 1866 muestran casetas de vigilancia sencillas junto a puentes de piedra. Los agricultores posan, entrecerrando los ojos, junto a los postes de la barrera junto a sus carros y ganado, mientras los niños juegan al borde de la carretera bajo banderas indiferentes. Hoy en día se pueden ver pocos vestigios de esa frontera. En las afueras de Cormons, una caseta de vigilancia se ha adaptado en una logia para una casa privada, albergando un coche caro. En lo profundo de su lecho pedregoso, el río Judrio pasa por el final del jardín. El tráfico gime a lo largo de la autopista SS356, a cien metros de distancia, más allá de un monumento que marca el lugar donde se dispararon los primeros disparos en la última guerra de independencia de Italia. La inscripción dice que en la noche del 23 al 24 de mayo, los agentes de aduanas italianos abrieron fuego para evitar que los reservistas austriacos quemasen el puente de madera sobre el Judrio. Unas horas más tarde, la primera víctima italiana regresó a través del puente en un carro de granjero.

El 23 era domingo, y los párrocos de la frontera advirtieron a sus congregaciones que se acercaba la guerra. Las hostilidades comenzaron oficialmente a medianoche. Asumiendo el mando supremo, el rey superó su timidez y habló con la gente, algo que rara vez hacía. La hora solemne de las reivindicaciones nacionales había llegado, gritó, de pie en el balcón del palacio del Quirinal y ondeando una bandera. El enemigo estaba curtido en la batalla y era digno de los favorecidos por el terreno y, con una preparación cuidadosa, lucharía tenazmente, "pero tu ardor indomable ciertamente los vencerá". Fue una actuación extrañamente moderada. Aun así, según informes de prensa, la multitud estaba delirando. Con esta terrible experiencia detrás de él, el Rey se apresuró al frente, no quería perderse un momento de la carrera de su ejército hacia la gloria.

Sin embargo, el ejército no iba a ninguna parte. La movilización completa comenzó el 22 de mayo y estaba previsto que durara 23 días. Tomó el doble de tiempo que el ejército no estuvo completamente desplegado hasta mediados de julio. El estado mayor se había preparado para la guerra como si fuera a ocurrir en tiempos de paz. Se tuvo muy poca en cuenta el estrés sistémico y el colapso, todos los concomitantes que Clausewitz llamó "fricción".

Cuando comenzó la lucha, Cadorna tenía unos 400.000 hombres en las llanuras de Veneto y Friuli. Sin embargo, estas fuerzas concentradas apresuradamente incluían solo dos de los 17 cuerpos regulares del ejército, menos de 80.000 rifles. En el bajo Isonzo, el Tercer Ejército debía correr hacia el río, establecer cabezas de puente y capturar Monfalcone. Gorizia se aislaría tomando las colinas que flanqueaban la ciudad. En el Isonzo medio y superior, la prioridad del Segundo Ejército era tomar la cuenca del Caporetto y luego la cresta Krn-Mrzli. Se suponía que el Cuarto Ejército pellizcaría el cuello del saliente de Trentino ocupando una serie de ciudades en el norte: primero Cortina, en lo profundo de las montañas Dolomitas, luego Toblach (Dobbiaco) y Bruneck (Brunico). El Primer Ejército se desplegó a la defensiva alrededor del lado occidental del saliente.

Cadorna debería haberse beneficiado de las operaciones coordinadas de Rusia y Serbia, pero los serbios no estaban en condiciones de atacar y, de todos modos, estaban resentidos con las ambiciones italianas en los Balcanes, mientras que los rusos estaban paralizados después de fuertes pérdidas en mayo y principios de junio. Los italianos estaban solos y la larga acumulación los privó de la sorpresa. Además, los agentes austriacos en las zonas fronterizas les habían estado alimentando con desinformación, por lo que esperaban emboscadas y sabotajes en las carreteras del este.

Había otra razón para el paso de tortuga del Tercer Ejército. Cuando entró en acción, Cadorna reemplazó a su comandante, el general Zuccari, porque había retrasado su llegada al frente o posiblemente para ajustar cuentas. El momento fue asombroso. El sucesor de Zuccari, el duque de Aosta, asumió el mando el 27 de mayo, exactamente cuando el Tercer Ejército debería haber estado aplastando las líneas enemigas. Los italianos se deslizaron hasta el Isonzo en lugar de correr allí. Se ordenó a la caballería que tomara los puentes sobre Monfalcone en la mañana del día 24. Pero su comandante, esperando una fuerte resistencia, quería mantenerse en contacto con la infantería de apoyo, por lo que los austriacos tuvieron tiempo de volar los puentes esa tarde. Cadorna culpó a la falta de "espíritu ofensivo" de los hombres, más que a la mala preparación, la pura inexperiencia o la habilidad del enemigo para difundir informes falsos.

Los servicios secretos de los Habsburgo obtuvieron verdaderos éxitos en abril y principios de mayo de 1915. La inteligencia italiana informó que el enemigo tenía ocho o diez divisiones en la frontera italiana, alrededor de 100.000 infantes. De hecho, la frontera de Isonzo estaba custodiada a mediados de mayo por solo dos divisiones: unos 25.000 rifles, apoyados por alrededor de 100 piezas de artillería. La inteligencia de las regiones alpinas no fue mejor. Fundamentalmente, Cadorna no sabía que en el Tirol y los Dolomitas los austríacos se habían retirado a una línea defensiva un poco más allá de la frontera estatal, dejando grandes extensiones de territorio cerca del lago de Garda y al norte de Asiago prácticamente indefensas.

El comandante de los Habsburgo en el Tirol informó el 20 de mayo:

Estamos en vísperas de una invasión enemiga. Hemos erigido una débil línea de combate en la frontera, pero solo tenemos 21 batallones de reserva y siete baterías y medio en un frente de unos 400 kilómetros. Todas nuestras tropas adecuadas están en el Frente Oriental [es decir, Galicia]. Solo la zona de Trent está un poco mejor fortificada y suficientemente guarnecida ... No sé qué pasará si los italianos atacan vigorosamente, en todas partes.

Los reservistas eran en su mayoría trabajadores que habían estado construyendo las defensas y luego se les puso el uniforme, se les dio un rifle y entrenamiento básico.

No hubo ningún ataque vigoroso. Al oeste del Isonzo, solo el Cuarto Ejército al mando del General Nava y el Cuerpo de Carnia se desplegaron para atacar, apuntando al valle de Puster y Villach. Con solo cinco divisiones, la fuerza de Nava estaba demasiado dispersa para tener mucho impacto. Solo tenían una batería pesada y ningún otro medio de romper el cable: ni tubos de gelignita ni cortadores de cables. No es de extrañar que los hombres de Nava avanzaran tan lentamente en mayo y junio. Un oficial austriaco apostado en los Dolomitas escribió el 23 de mayo que, si los italianos conocieran su negocio, marcharían durante la noche y llegarían al valle de Puster dentro de Austria por la mañana, nada podría haberlos detenido. Pero ellos no conocían su negocio y la ventana se cerró. El Cuarto Ejército ocupó Cortina cinco días después de que los austríacos la evacuaran, luego retrasó la ofensiva propiamente dicha hasta el 3 de junio, sin una razón clara. Esto dio a los austriacos tiempo suficiente para fortalecer su línea. El teniente general Krafft von Dellmensingen, al frente del Cuerpo Alpino Alemán en este sector, recordó que la superioridad inicial de los italianos era tan grande que podrían haberlo abierto a voluntad. "Esperábamos que hicieran precisamente eso, y nos sorprendimos cada vez más cuando dejaban pasar dos semanas y más sin moverse". Los italianos nunca se acercaron al valle de Puster.

En Carnia, la bisagra montañosa de todo el frente, la fuerza italiana era, de nuevo, demasiado pequeña para sus ambiciosas tareas de abrirse paso en Tarvis. No había artillería disponible hasta el 12 de junio y, de todos modos, no había pistas ni carreteras para acercar las baterías a las líneas enemigas, por lo que era imposible atacar los accesos bien protegidos a los pasos de la Carintia austríaca.

Al oeste de Carnia y los Dolomitas, el general Brusati, al mando del Primer Ejército, estaba tirando de la correa. Aunque solo tenía cinco divisiones para un sector de 130 kilómetros alrededor de Trentino, estaba consternado por la decisión de Cadorna de no dejarlo atacar.2 Así que atacó de todos modos, sin éxito porque eligió la única zona fuertemente fortificada en su sector: el alto. terreno entre Trento y la llanura costera. Su ofensiva se desplegó como en cámara lenta.

Con las tropas de los Habsburgo llegando desde Serbia, el equilibrio cambiaba todos los días. El 24 de mayo, los austriacos tenían entre 50.000 y 70.000 hombres en el frente italiano. Otros 40 batallones (40.000 hombres) llegaron a finales de mes. A mediados de junio, puede haber 200.000 soldados de los Habsburgo enfrentados a los italianos. No obstante, Italia tenía una amplia ventaja de al menos 4: 1 en fuerza de combate durante el primer mes de la guerra. Esta disparidad no fue admitida en ese momento ni bajo el fascismo. Mussolini diría que los italianos se habían enfrentado a 221 batallones enemigos. Los austriacos atribuyeron a los italianos 48 divisiones (44 de infantería, 4 de caballería), en lugar de 35. Cada lado sobreestimó la fuerza inicial del otro, pero la sobreestimación tuvo consecuencias nefastas para un solo lado.

La población local había ayudado a los austriacos a erigir barreras en las carreteras fronterizas, utilizando árboles, vidrio, alambre de púas e incluso implementos agrícolas. También advirtieron a los italianos que avanzaban sobre minas, trampas y barreras de alambre electrificado que no existían. Con la nariz tentativamente hacia adelante, escaramuzando con las patrullas austriacas pero sin encontrar una resistencia feroz, los italianos solo llegaron al Isonzo el día 26. Se planeó que la peor parte del ataque de Cadorna tuviera lugar al otro lado del río, entre Sagrado y Monfalcone, a una distancia de 12 kilómetros, al este del bajo Isonzo. Todos los puentes fueron volados. Se perdieron más días explorando las riberas del río. Las fuertes lluvias habían hinchado el Isonzo y sus afluentes. Con el fuego enemigo preciso y la escasez de equipo puente, resultó imposible cruzar el río hasta la noche del 4 al 5 de junio. Una vez que llegaron al lado este, los italianos descubrieron que el enemigo había inundado la zona baja entre el río y el Carso al cerrar las compuertas de un canal elevado. Los italianos volaron las compuertas, pero demasiado tarde para evitar que las tropas se atascaran. Esto les dio a los austriacos más tiempo para preparar sus defensas en la cresta de Carso.

El rapto y la creciente desilusión de principios de junio fueron narrados por Giani Stuparich, un voluntario de Trieste. Stuparich se alistó en el 1er Regimiento de Granaderos de Cerdeña a finales de mayo y se incorporó al frente de inmediato. Era un hombre quisquilloso y la compañía en el carruaje lleno de gente ("dos florentinos ... un romano ... un siciliano ... uno de Livorno") pronto se volvió aburrida. Un sargento de la reserva pronunció "discursos en voz alta e incomprensibles sobre la humanidad, la barbarie, el sacrificio, el deber y muchos otros conceptos confusos". Buscando distraerse de la charla, Stuparich notó una figura silenciosa en la esquina del carruaje. `` No escucha ni habla, es el único absorto en una preocupación de la que no puede dar cuenta, pero le da fiebre en la expresión y endurece sus miembros, paralizando su alma en un intenso estupor. '' Su boca colgaba abierta, sus ojos estaban abiertos. fijo y brillante. Era un campesino de uniforme, quizás salía de casa por primera vez en su vida, probablemente solo hablaba con fluidez el dialecto. El hombre sin nombre todavía estaba lejos del frente, pero incluso ahora no podía comprender lo que estaba sucediendo. Arrancado de su familia y su rutina por razones que no se explicaron ni comprendieron, estaba en estado de shock. Si bien el escritor vio esto y se conmovió, demasiado los separó para que pudieran pronunciar una palabra amistosa.

En la estación de Mestre, en las afueras de Venecia, los hombres ven soldados heridos esperando ser transportados lejos del frente. `` ¡Son miles! '', Dice uno de los toscanos con voz temblorosa. (Gracias a la censura, no habría tenido idea de las bajas iniciales). Los olores a sangre y yodo se filtran en el carruaje. Como el campesino del rincón, los heridos no dicen nada. El tren avanza hacia el frente. Marchando hacia la frontera, los hombres están nerviosos, comenzando por las sombras al lado de la carretera. Más allá de Cervignano, hay troncos de árboles al otro lado de la carretera. Bersaglieri los pasa a toda velocidad en bicicleta, levantando rastros de polvo. Una fuente pública sacia su sed. Duermen sobre sus capas bajo las estrellas y se despiertan cubiertos de rocío. Con la orden de cargar calderos pesados, Stuparich, un intelectual intenso de 25 años con gafas, observa con euforia que su cuerpo por sí solo no podría haber soportado el peso "mi fuerza es pura fuerza de voluntad".

Cruzan el Isonzo el 5 de junio, "una tremenda corriente azul espumosa cortada por pontones". Su mochila ya no le pesa. Cerca del frente, los olores a putrefacción emanan de los arbustos al borde de la carretera, pero los hombres tienen demasiadas esperanzas para estar tristes. Marchando hacia Monfalcone el 8 de junio, hablan con entusiasmo de llegar a Trieste dentro de quince días. Giani sueña con ser uno de los primeros en entrar a la plaza principal, cubierto de polvo. Al día siguiente, llega al Carso. La unidad se protege del fuego austriaco en un dique. Suben y se encuentran cara a cara con una ladera rocosa y estéril. "Una ráfaga de viento frío me golpea, una bala silba sobre mi cabeza, luego otra, luego más zumbido junto a mis oídos con un sonido más suave y agudo".

El Carso figura en esta historia como un paisaje, un campo de batalla, prácticamente un personaje por derecho propio. Es un triángulo de tierras altas con vértices cerca de la colina de San Michele en el norte, Trieste en el sur y en algún lugar alrededor de la ciudad de Vipava, en el interior de Eslovenia, en el este. Hacia el sur y el este, se fusiona con las cadenas de piedra caliza que llegan a Eslovenia y Croacia y, en última instancia, se extienden a lo largo de la costa oriental del Adriático hasta Montenegro. Al norte, limita con el valle del río Vipacco. Sin embargo, es desde el oeste que el Carso muestra su aspecto más impresionante, al principio como una barra de nubes en el horizonte, luego surgiendo del suelo.

Existe una leyenda sobre los orígenes del Carso. Dios envió a un arcángel para quitar las piedras que impedían que la gente sembrara. El diablo vio al ángel volando alto sobre una tierra con hermosos bosques, arroyos y prados, llevando un gran saco. Con la esperanza de encontrar un tesoro, el diablo se acercó al arcángel por detrás y cortó su saco con un cuchillo. Derramaron las piedras, cubriendo el hermoso país de abajo. Dios fue optimista: "No se hace daño. La gente de ese país protegió al diablo en lugar de alabar mi nombre. Que esto les sirva de lección. Sea este el reino de la piedra, donde los hombres trabajan para sobrevivir. Entonces aprenderán a no confiar en el diablo ''. La gente local ahuyentó al diablo, pero ya era demasiado tarde. El Carso seguía siendo un páramo, como Dios lo había ordenado.

El Carso solo alcanza los 500 metros de altura, como las colinas de tiza en el sur de Inglaterra, pero se siente como un mundo aparte. La superficie es irregular, picada con sumideros donde el agua se ha escurrido hacia la piedra. Si tropieza, es fácil romperse un tobillo o cortarse hasta el hueso. Alguien comparó el Carso con una inmensa esponja petrificada. Es el laboratorio de un hidrólogo, un patio de recreo de un bachero. Las fisuras en la superficie se abren a grutas y cavernas que conducen a gran profundidad. Los agujeros más grandes, llamados dolinas, son depresiones cónicas de lados empinados de hasta 200 o 300 metros de ancho y 50 metros de profundidad. Formados por la erosión hídrica y a menudo taponados con suelo rojo fértil, eran oasis de cultivo en la meseta árida, donde de otra manera solo las cabras podrían alimentarse.

El Carso estaba casi sin vías y estaba escasamente poblado, por eslovenos, no italianos, que vivían en aldeas de bloques de piedra caliza, techadas con piedra liquenizada. Los proyectos de forestación de Habsburgo habían creado bosques alrededor de los márgenes, pero la meseta propiamente dicha estaba casi desprovista de árboles, ya que la flora natural eran brezales subalpinos, con tomillos, ciclamen, narcisos y enebros. La fauna también fue distintiva: se encontraron jabalíes, ciervos, linces, chacales y víboras cornudas. El clima es duro. En invierno, el Carso es barrido por vientos, incluido un frío y seco del noreste llamado bora que puede alcanzar ráfagas de 100 nudos. La lluvia convierte la arcilla roja en barro pegajoso. El verano convierte al Carso en un desierto, las nubes se forman sobre el mar y pasan por encima sin soltar una gota de lluvia.

Hecho de roca que refleja el calor, sin agua cuando no está inundado, es difícil caminar, y mucho menos correr, el Carso podría haber sido diseñado como el último lugar en la tierra para la guerra de trincheras. Los estallidos de bombas eran como volcanes en erupción. Cuando los proyectiles pesados ​​golpean la piedra caliza, los fragmentos de la carcasa de acero y la piedra pueden mutilar a los soldados a un kilómetro de distancia. La excavación de zanjas fue extremadamente difícil sin taladros, bajo fuego. Las azadas y los picos no servían de nada cuando la roca sólida yacía sobre o justo debajo de la superficie, por lo que ambos lados construyeron muros bajos de piedras sueltas, a la altura de las rodillas y fácilmente demolidas por los proyectiles entrantes. El disgusto por estas defensas de piedra seca se expresa vívidamente en las memorias de guerra. El novelista Carlo Emilio Gadda, que luchó en el Carso, encontró una imagen memorablemente dolorosa cuando escribió sobre los generales contendientes que "arrastraron sus batallones masacrados sobre esas colinas como cerillas".

El día en que la unidad de Giani Stuparich llegó al Carso, el 9 de junio, los granaderos sardos participaron en la captura de Monfalcone. Con 10.000 habitantes, Monfalcone era la ciudad más grande entre Gorizia y Trieste, y estaba en auge gracias a la construcción naval y las industrias químicas. Su captura dio a los italianos su primer triunfo.

Mientras la infantería de la Brigada de Messina entraba directamente en la ciudad, los Granaderos daban vueltas por la espalda. Si pasa por Monfalcone hoy, verá un monumento blanco en la cima de una colina baja detrás de la plaza principal. Esta es la Rocca, literalmente "la Roca", una fortaleza en miniatura con una torre achaparrada de piedra caliza, de 10 metros cuadrados, rodeada por muros de cuatro o cinco metros de altura. Las fortificaciones estuvieron aquí durante siglos antes de que los venecianos construyeran esta torre hace unos 500 años. (El león de San Marcos, con su pata delantera apoyada en el Evangelio, es todavía visible en la fachada.) Es un magnífico mirador, mirando hacia adelante sobre las llanuras de Friuli y el Golfo de Trieste, y hacia atrás hacia el Carso. Por este lugar pasaba una ruta comercial prehistórica desde el Adriático hasta el Mar Negro.


Memorias y diarios de amplificador: el primer ataque con gas

Era el jueves 22 de abril de 1915 por la noche. En un prado junto a la carretera Poperinghe-Ypres, los hombres de los rifles Queen Victoria se estaban relajando. Acabábamos de pelear nuestra primera gran acción en la pelea por Hill 60.

Habíamos pasado un tiempo agotador y habíamos dejado a muchos de nuestros camaradas en sus laderas. Los supervivientes estábamos completamente agotados y fatigados, pero nos sentíamos de buen corazón, ya que sólo una hora antes nos había felicitado personalmente Sir John French, también el comandante del ejército, el general Smith-Dorrien.

Ahora algunos de nosotros estábamos acostados dormidos en el césped, otros haciendo los preparativos para un inodoro muy necesario. Nuestros cocineros estaban preparando la comida y, a nuestra derecha, un escuadrón de zapadores estaba afanosamente erigiendo chozas en las que íbamos a dormir.¡Pobre de mí! ¡Nunca los usamos! Cuando el sol comenzaba a hundirse, esta apacible atmósfera se hizo añicos por el ruido de los fuertes proyectiles provenientes del noroeste, que aumentaban cada minuto en volumen, mientras que a una milla de distancia, a nuestra derecha, un proyectil de 42 cm estallaba en el corazón de la ciudad asolada de Ypres.

Mientras miramos en la dirección del bombardeo, donde nuestra línea se unía a la francesa, a seis millas de distancia, pudimos ver en la luz que se apagaba el destello de metralla con aquí y allá la luz de un cohete. Pero lo más curioso que nada era una nube baja de humo o vapor gris amarillento y, debajo de todo, un murmullo sordo y confuso.

De repente, por el camino desde el canal de Yser llegó un equipo de caballos al galope, los jinetes aguijoneando sus monturas de una manera frenética, luego otra y otra, hasta que el camino se convirtió en una masa hirviente con una capa de polvo por todas partes.

Era evidente que estaba sucediendo algo terrible. ¿Qué era? Los oficiales, y también los oficiales del Estado Mayor, se quedaron mirando la escena, asombrados y estupefactos porque en la brisa del norte llegaba un olor penetrante y nauseabundo que nos hizo cosquillas en la garganta e hizo que nos dolieran los ojos. Los caballos y los hombres seguían corriendo por el camino. dos o tres hombres a caballo, vi, mientras sobre los campos fluían turbas de infantería, los guerreros oscuros del África francesa se alejaban con sus rifles, equipo, incluso sus túnicas para poder correr más rápido.

Un hombre vino tropezando a través de nuestras líneas. Un oficial nuestro lo sujetó con el revólver apuntado, "¿Qué pasa, malditos cobardes?", Dice. El Zuavo echaba espuma por la boca, sus ojos se apartaron de las órbitas y cayó retorciéndose a los pies del oficial. `` ¡Entra! '' ¡Ah! Esperábamos ese grito y pronto nos movimos a través de los campos en la dirección de la línea durante aproximadamente una milla. El batallón se forma en línea y nos adentramos.

Está bastante oscuro ahora, y se está trayendo agua, y escuchamos cómo los alemanes, mediante el uso de gas venenoso, expulsaron a un cuerpo del ejército francés de la línea, creando una gran brecha que los canadienses han cerrado. provisional. Se oye una alegría ante esta declaración calva, aunque poco sabíamos a qué precio se estaban aferrando esas almas valientes.

Hacia la medianoche nos retiramos de nuestras trincheras temporales y caminamos durante el resto de la noche, hasta que al amanecer, se nos permitió dormir todo lo que pudiéramos debajo de un seto.

Hacia la mitad de la mañana estábamos de nuevo en movimiento, hacia el norte, y pronto atravesamos Vlamertinghe. A unas dos millas de esa ciudad nos detuvimos en un campo. Para entonces ya nos habíamos unido al resto de nuestra Brigada, la 13, y, después de que se sirvió la comida, las compañías nos ordenaron que arrojáramos nuestras mochilas y nos acercáramos. Aquí se dirigió a nosotros el comandante de nuestra compañía, el capitán Flemming.

"Somos", dijo, "hombres cansados ​​y cansados ​​que quisieran descansar, sin embargo, hay hombres más cansados ​​que nosotros que necesitan nuestra ayuda. Puede que no tengamos que hacer mucho, puede que tengamos que hacer mucho. Pase lo que pase, lucha como el infierno. Lo haré en cualquier caso. '' Unos momentos más, luego nos vamos de nuevo hacia ese bombardeo incesante, que parecía acercarse cada minuto.

Los Borderers escoceses lideraron la Brigada, seguidos por los Royal West Rents, luego nosotros mismos, todos con las bayonetas puestas, porque nos dijeron que estuviéramos preparados para encontrarnos con los alemanes en cualquier parte del camino.

Ahora estábamos en la zona del desafortunado Cuerpo Colonial Francés. Había ambulancias por todas partes, y la aldea de Brielen, por la que pasamos, estaba llena de hombres heridos y gaseados. Estábamos muy desconcertados acerca de este gas y no teníamos ninguna protección contra él.

Poco después de atravesar Brielen giramos a la izquierda por un camino que conducía al Canal, por cuyo lado sur corría un empinado terraplén de escombros, y cuando el jefe de nuestro batallón llegó a este, nos detuvimos. No pudimos ver nada de lo que sucedía al otro lado, pero supimos por el ruido de los fusiles que algo estaba haciendo.

Así fue, porque cuando finalmente cruzamos el pontón, descubrimos que los Jocks se habían encontrado con los alemanes en la orilla norte y los habían llevado a toda prisa cuesta arriba hasta Pilckem. Esto nos ahorró el trabajo sucio de ese día, así que pasamos el resto hasta la medianoche llevando suministros y municiones a los Jocks y Kent, y luego nos quedamos en reserva en la orilla del Canal. Esa noche se congeló con fuerza, y después de la sudorosa fatiga de llevar cajas de S.A.A. toda la noche estuvimos literalmente doloridos de frío.

Durante toda la noche pareció haber un bombardeo espasmódico por todo el Saliente. A la mañana siguiente, alrededor de las 12 en punto, el ayudante, el capitán Culme-Seymour, estaba charlando con el capitán Flemming a unos pasos de donde yo estaba acostado, cuando se acercó un jinete sin aliento y le entregó un mensaje, que leyó en voz alta a Flemming.

Escuché tres palabras: "Las cosas son críticas". En unos cinco minutos, el coronel tenía el batallón en movimiento. Nos movimos en doble fila por compañías, nuestra compañía liderando mientras lo hacíamos, una gran cáscara estalló en medio de la Compañía & quotD & quot, creando un lío terrible.

Avanzamos rápidamente, como una serpiente gigantesca, con breves paradas de vez en cuando. Mientras bordeábamos Ypres, se oyó el rugido de un trueno veloz y un proyectil de cuarenta y cinco centímetros, que parecía caer encima de nosotros, estalló a un cuarto de milla de distancia, cubriéndonos de tierra.

Pasamos por prados y campos verdes de cosechas jóvenes que nunca se recogerían, pasando por vacas pastando pacíficamente que habían tenido su último ordeño, pasando por unos campesinos curiosamente imperturbables, que nos observaban desde las granjas y caseríos.

Al cruzar la carretera de Roulers, un jinete solitario bajó galopando por ella, sin sombrero y rodando en su silla como si estuviera borracho. Algún bromista le lanza una broma obscena. Vuelve su rostro ceniciento hacia nosotros, y su silla parece una masa de sangre. Por encima de nosotros aparece un Taube y, cerniéndose sobre nosotros, deja caer una cascada de relucientes pétalos plateados. Unos momentos más y las conchas comienzan a caer a nuestro alrededor en cantidades, y comienzan a aparecer huecos en nuestra línea de serpientes.

Pasamos junto a una batería de campaña que no está disparando, ya que no tiene nada que disparar, y su comandante se sienta llorando tras el rastro de uno de sus cañones inútiles. Aceleramos nuestro paso, pero el bombardeo se vuelve más pesado. Parece que llueve metralla. El Capitán Flemming cae, pero lucha por ponerse en pie y nos hace señas con palabras de aliento.

Doblamos por un campo, y en unos momentos volvemos a la carretera. Aquí estaba la acción, de hecho, porque apenas habíamos llegado a la carretera y empezamos a trabajar hacia St. Julien, nos encontramos entre una multitud de canadienses de todos los regimientos mezclados de todos modos, y aparentemente luchando en una desesperada acción de retaguardia.

Casi todos parecían heridos y disparaban tan fuerte como podían. Una ametralladora jugó por el camino. Luego llega una orden: "Cavar en el borde de la carretera". Todos trepamos a la zanja, que, como todas las zanjas de Flandes, estaba llena de barro negro y líquido, y comenzamos a trabajar con herramientas de atrincheramiento, un trabajo inútil.

Una mujer traía jarras de agua de una cabaña a unos metros de distancia, evidentemente acababa de terminar el lavado de su semana, porque una hilera de prendas revoloteaba en el jardín.

--¡Dig! ¡Excaven, por sus vidas! '', Grita un oficial. ¡Pero, cava! ¿Como podemos? Son empacadoras las que necesitamos.

Una detonación como un trueno, e inhalo los sucios vapores de un 5.9 mientras me encojo contra la orilla fangosa. Los pesos pesados ​​alemanes tienen el camino pegado a una pulgada. Su último caparazón ha caído sobre nuestros dos M.G. equipos, refugiándose en la zanja al otro lado de la carretera. Desaparecen, y todo lo que podemos escuchar son gemidos tan terribles que me perseguirán para siempre.

Kennison, su oficial, mira aturdido, mirando una masa de sangre y tierra. Otro estruendo y la mujer, su cabaña y los cántaros de agua se desvanecen y su lastimosa ropa cuelga burlonamente de su tendedero caído. Un montón de cables telefónicos caen a nuestro alrededor. Para mi desconcertado cerebro, esto es una catástrofe en sí mismo, y maldigo a un zapador canadiense a mi lado por no intentar repararlos.

Me mira distraídamente, porque está muerto. Más y más de estas enormes conchas, dos de ellas justo en medio de nosotros. Gritos de agonía y gemidos a mi alrededor. Estoy salpicado de sangre. Seguramente me han golpeado, porque mi cabeza se siente como si un ariete la hubiera golpeado. Pero no, parece que no lo soy, aunque todo a mi alrededor son trozos de hombres y espantosas mezclas de caqui y sangre.

El camino se convierte en un perfecto caos. Tal vez durante medio minuto sobreviene el pánico y empezamos a retirarnos por el camino. Pero no por mucho. El coronel Shipley está de pie en el centro de la calle, la sangre le corre por la cara. El gallardo Flemming yace a sus pies, y el ayudante, Culme-Seymour, se encuentra en un portal encendiendo tranquilamente un cigarrillo.

`` ¡Tranquilos, muchachos! '', dice el coronel. ¡Tranquilos, los Vics! Recuerda el regimiento. '' Se acabó el pánico.

"Por aquí", dice Seymour. Sígueme a través de esta puerta. Mientras atravesamos la puerta, vislumbro a nuestro M.O. trabajando en un foso de armas vacío como un carnicero en su tienda. Muchas fueron las vidas que salvó ese día.

Una vez que atravesamos la puerta, cargamos locamente a través de un campo de maíz tierno. Las balas de metralla y ametralladora crujen y silban por todas partes. Delante de nosotros hay una gran granja, y avanzando sobre ella casi en ángulo recto con nosotros hay una densa masa de infantería alemana.

Llevamos cuatro bandoleras de munición adicionales, así como el resto de nuestro equipo. ¿Llegaré allí alguna vez? Me duelen las extremidades por la fatiga y mis piernas están como plomo. Pero la inspiradora figura de Seymour nos insta a seguir adelante, aunque ni siquiera él puede evitar que nuestra línea se adelgace o que los artilleros de campaña alemanes, a quienes ahora podemos ver claramente, rompan las brechas en ella.

Por fin llegamos a la finca y seguimos la rotonda de Culme-Seymour hacia su lado más alejado. El rugido de las ametralladoras enemigas se convierte en un chillido loco, pero dejamos de preocuparnos por ellas y, con un sollozo de alivio, caemos en la trinchera circundante de la granja.

Tampoco es demasiado pronto, porque esa masa gris está a sólo unos cientos de metros de distancia y & quot; ¡Rápido fuego! ¡Déjelos tenerlo, muchachos! & Quot; y no lo hagamos nosotros. Por fin un objetivo, y uno que no podemos perder. Los alemanes caen en decenas, y sus baterías se agitan y se apagan. Por fin tenemos nuestra venganza por las molestias de la tarde. Pero el enemigo vuelve a formarse y vuelve, y les permitimos acercarse un poco más, lo que hacen. Disparamos hasta que nuestros rifles están casi demasiado calientes para sostenerlos, y los pocos supervivientes de nuestro loco cuarto de hora se tambalean hacia atrás.

El ataque ha fracasado y los hemos retenido, y gracias a Dios que lo hemos hecho, porque, como nos dice nuestra próxima orden, "Esta línea debe mantenerse a toda costa. Nuestro siguiente es el Canal de la Mancha. & Quot

Y aguantamos lo hicimos, a través de varios ataques más grandes, aunque el enemigo prendió fuego a la granja y casi nos asó, aunque nuestro número disminuyó y estábamos sin comida y sin dormir, hasta que, treinta y seis horas después, fuimos relevados en un brumoso amanecer, y se arrastró de regreso a través de la quema de Ypres para un respiro de unas horas.

Anthony R. Hossack se unió a los Queen Victoria Rifles al comienzo de la Guerra y sirvió con ellos en el Frente Occidental desde principios de 1915 hasta después de la Batalla de Arras, donde, en julio de 1917, fue herido, regresando a Francia a finales de Febrero de 1918, cuando se incorporó a la MG Batallón de la 9ª División (escocesa) y, después de pasar por la retirada de St. Quentin, fue hecho prisionero en la batalla por el monte Kemmel.

Publicado por primera vez en Everyman at War (1930), editado por C. B. Purdom.


Bombardeos y guerra aérea en el frente italiano, 1915-1918.

Durante la Primera Guerra Mundial, las operaciones aéreas se realizaron a una escala mucho menor en el frente italiano que en Francia y Flandes. Los pilotos de combate italianos afirmaron haber derribado menos de una décima parte del número de aviones enemigos acreditados oficialmente a los pilotos de combate alemanes que operaban sobre el frente occidental. [1] Sin embargo, la guerra aérea sobre el Isonzo y el Adriático tuvo varias características que sugieren la conveniencia de revisar los relatos estándar de la evolución de la guerra aérea que se basan en las experiencias del Real Cuerpo Aéreo Británico y la Luftstreitkrafte alemana más al norte. particularmente con respecto al uso de aviones bombarderos.

En 1911, los italianos habían sido la primera nación en emplear aviones en la guerra, durante el curso de su invasión de Libia, entonces parte del Imperio Otomano. El 1 de noviembre de 1911, el teniente Giulio Gavotti lanzó cuatro bombas, cada una con un peso de dos kilogramos, sobre posiciones turcas en Ain Zara y Tagiura. [2] Los posteriores ataques con bombas fueron denunciados por el gobierno otomano por contravenir la Convención de Ginebra. En 1913, el batallón de aviación del ejército italiano fue puesto bajo el mando de un oficial de estado mayor llamado Giulio Douhet, quien afirma haber sido el único oficial superior de la era de la Primera Guerra Mundial que tuvo una visión real sobre la aplicación del poder aéreo. Douhet se aseguró de que el gobierno italiano hiciera un pedido de varios ejemplos del bombardero trimotor gigante diseñado por el pionero de la aviación Giovanni Caproni.

Cuando estalló la guerra en agosto de 1914, Italia, en ese momento se unió en una alianza defensiva con Alemania y Austria-Hungría, permaneció neutral y Douhet comenzó a escribir comentarios sobre la guerra para el periódico de Turín La Gazetta del Popolo. Leyó con interés los informes de prensa sobre los primeros bombardeos de un solo avión alemán, advirtiendo el 12 de diciembre de 1914:

Contra el enemigo que se mueve en la superficie es suficiente para la seguridad estar en la retaguardia de la línea de batalla contra el enemigo que es dueño del espacio, no hay seguridad excepto para los topos. Todo lo que está a la retaguardia del ejército y lo que lo hace vivir está amenazado y expuesto convoyes de suministros, trenes, estaciones de ferrocarril, revistas, talleres, arsenales, todo. [3]

Douhet y sus colegas parecen haber estado menos interesados ​​en los primeros combates aire-aire. Cuando Italia abandonó su alianza de preguerra y declaró la guerra a Austria-Hungría el 23 de mayo de 1915, varios aviones alemanes ya habían sido derribados por biplazas británicos y franceses, en los que el observador estaba armado con una ametralladora, y los franceses El piloto Roland Garros tuvo un éxito notable en un monoplano Morane monoplaza equipado con una ametralladora fija para disparar a través del arco de la hélice. [4] Sin embargo, durante los primeros seis meses del conflicto italo-austriaco, ambas partes se limitaron principalmente a utilizar aviones desarmados en misiones de reconocimiento, en parte porque se descubrió que el peso adicional de una ametralladora y municiones era desventajoso al volar sobre terreno montañoso. . Sin embargo, los austrohúngaros comunicaron su resentimiento por su antiguo aliado bombardeando Ancona y Venecia con hidroaviones navales durante los primeros días de la guerra. Además, el 24 de octubre de 1915, cuatro aviones austrohúngaros asaltaron Venecia. Aunque no causaron pérdidas de vidas ni de miembros, los asaltantes destruyeron un importante fresco del artista del siglo XVIII Tiepolo en la iglesia de Santa Maria degli Scalzi. [5] Los italianos, por su parte, comenzaron a usar sus trimotores Caproni para bombardear aeródromos, carreteras y ferrocarriles austriacos en agosto de 1915, pero rápidamente descubrieron que un avión de tres motores tenía al menos tres veces más probabilidades de estar en tierra por problemas mecánicos que un avión monomotor. [6]

Mientras tanto, los alemanes habían desarrollado un caza monoplaza, el Fokker Eindecker, armado con una ametralladora (luego dos ametralladoras) equipada con un mecanismo de interrupción para permitir al piloto disparar a través del arco de su hélice sin golpearla. (Garros había golpeado con frecuencia su propia hélice, pero la había equipado con placas de acero para desviar las balas, lo que resultó no ser una idea del todo práctica). Volar el Fokker Eindecker, los primeros ases de combate de Alemania, Max Immelmann y Oswald Boelcke, comenzaron a hacer su reputación en el frente occidental durante la segunda mitad de 1915, y un pequeño número de estas máquinas pasó a los austrohúngaros. El 18 de febrero de 1916, diez trimotores Caproni con el comandante del batallón de aviación, el teniente coronel Alfredo Barbieri, entre la tripulación, partieron de Aviano para bombardear Ljubljana. Tres de los aviones volvieron atrás con falla de motor, los otros fueron interceptados por Fokkers austrohúngaros, uno de ellos pilotado por el capitán Jindich Kostrba, luego creador de la fuerza aérea checa. En una serie de ataques que duraron quince minutos, Kostrba disparó las 500 rondas de su munición contra el Caproni que transportaba a Barbieri. Barbieri murió junto con uno de los pilotos, el otro piloto, cegado intermitentemente por la sangre que fluía de una herida en el cuero cabelludo, logró llevar su avión y sus compañeros muertos de regreso a un aeródromo italiano. Kostrba tuvo tiempo de repostar e interceptar a los Capronis supervivientes en su camino de regreso de Ljubljana y ayudó a derribar a uno de ellos en territorio austriaco. [7]

Los italianos no se recuperaron hasta abril de 1916, cuando Francesco Baracca, a bordo de un Nieuport construido en Francia, derribó un Aviatik austrohúngaro que acababa de bombardear una línea de ferrocarril. [8] Esta fue la primera interceptación exitosa por parte de un piloto italiano. Así, se ve que mientras que en Francia y Flandes los primeros aviones que fueron atacados y derribados por otros aviones habían sido todos en misiones de reconocimiento o de avistamiento de artillería, en el frente italiano las primeras intercepciones por ambos lados fueron de aviones bombarderos. De hecho, tres de las primeras cuatro victorias aéreas reclamadas por Francesco Baracca, posteriormente el principal as de caza de Italia, fueron sobre bombarderos, mientras que es cuestionable si el barón von Richthofen de Alemania o el francés Georges Guynemer o los británicos Albert Ball y James McCudden alguna vez derribaron un bombardero. en absoluto. [9]

Aunque los austrohúngaros solo tenían aviones de bombardeo de un solo motor, sus ataques aéreos contra objetivos italianos a menudo tenían un efecto más espectacular que los ataques italianos. El 14 de febrero de 1916, por ejemplo, diez aviones, cada uno armado con ochenta kilogramos de bombas, volaron desde una base cerca de Trento para atacar Milán. Esto fue quince meses antes de la primera incursión en una ciudad de Gran Bretaña por parte de máquinas alemanas más pesadas que el aire que volaban en grupo, aunque, por supuesto, los alemanes ya habían atacado Londres con aeronaves. Orientados por medio de la catedral "blanca reluciente" de Milán (como la describió el comandante austrohúngaro) dos de los aviones atacantes descargaron sus bombas en la dirección general de una central eléctrica, matando a doce personas e hiriendo a setenta. Los otros ocho aviones aparentemente se perdieron y esparcieron sus bombas entre Monza y Bérgamo. [10] El 13 de julio, diez aviones austro-húngaros lanzaron alrededor de 100 bombas pequeñas sobre Padua y lograron matar al comandante del ejército que comandaba las defensas aéreas de la ciudad. [11]

El 9 de agosto de 1916, diecisiete aviones austrohúngaros bombardearon Venecia, mataron a siete civiles y hundieron un submarino británico atracado en el Arsenal, probablemente el primer submarino hundido por un bombardeo aéreo. Siete semanas después, los hidroaviones austrohúngaros hundieron un submarino francés, el Foucault, mientras navegaba en el mar.Este parece haber sido el segundo submarino hundido por un bombardeo. [12]

El 11 de noviembre de 1916, una sola bomba austrohúngara mató a noventa y tres civiles que se refugiaban en una casamata en las antiguas fortificaciones de Padua. Fue el peor incidente que involucró a civiles que se refugiaron de un ataque aéreo durante todo el curso de la Primera Guerra Mundial, aunque había habido un número de muertos aún mayor en junio anterior cuando una redada de represalia francesa en Karlsruhe destruyó un circo durante una matiné. junto con la mayoría de los niños del público. [13]

En total, más de 400 civiles italianos murieron en ataques aéreos austrohúngaros en ciudades del norte de Italia, otros dieciséis murieron por bombas lanzadas sobre Nápoles por un Zeppelin alemán de largo alcance que operaba desde Yambol, Bulgaria, la noche del 10 de marzo de 1918. [14] Estas cifras pueden compararse con los 1.414 civiles muertos por los ataques aéreos alemanes en Inglaterra, los 746 muertos por los ataques aéreos británicos y franceses en centros industriales en el oeste de Alemania, y los 104 ciudadanos belgas que murieron como resultado del Vuelo Real. Corps y más tarde los esfuerzos de la Royal Air Force para derribar los corrales de submarinos alemanes en Brujas. [15]

Se desconoce el número de civiles muertos por los ataques aéreos italianos. Giulio Douhet había sido promovido fuera del batallón de aviación para convertirse en jefe de estado mayor de una división de infantería en febrero de 1915, pero no había dejado de insistir en sus ideas sobre el uso de aviones como arma estratégica. En un memorando escrito unos meses después de que Italia entrara en la guerra, argumentó:

Los ejércitos modernos representan el escudo blindado detrás del cual las naciones en guerra trabajan para preparar los medios apropiados para alimentar la guerra: el poderoso avión es capaz de pasar por encima de tales armaduras y atacar a la nación misma en sus centros de producción y a lo largo de las líneas de suministro. corriendo del campo al ejército. [dieciséis]

Abogó por que se mantuviera un ejército aéreo completo de 500 trimotores Caproni en el frente. Desafortunadamente, los superiores de Douhet estaban mucho menos interesados ​​en sus memorandos que en el hecho de que estaba enviando copias a los políticos en Roma, y ​​en octubre de 1916 fue sometido a consejo de guerra y sentenciado a un año de confinamiento en una fortaleza militar. Cualquiera que sea el entusiasmo que su sucesor, Alfredo Barbieri, haya sentido por las ideas de Douhet llegó a un abrupto final en el combate por Aisovizza, cuando Jindrich Kostrba interceptó el Caproni de Barbieri en ruta a Ljubljana y lo mató. Después de eso, el Caproni se usó principalmente para misiones de corto alcance contra objetivos de carreteras y ferrocarriles inmediatamente detrás de la línea del frente, y contra bases navales austro-húngaras en la costa del Adriático. Otros objetivos estratégicos importantes que teóricamente se encontraban dentro del alcance del Caproni, como las fábricas de ferrocarriles y armamento en Zagreb y la acería de Graz, quedaron intactos. De hecho, aunque el trimotor Caproni se fabricó en mayor número que el bombardero británico Handley-Page 0/400 o el alemán Gotha GIV y GV, en mayor número que cualquier otro tipo de multimotor hasta la década de 1930. De ninguna manera un avión de combate completamente satisfactorio, el Caproni era tan lento y difícil de manejar que el as naval austro-húngaro Godfrey Banfield tomó un papel destacado en el derribo de al menos cinco Capronis, mientras pilotaba hidroaviones de exactamente la misma configuración no aerodinámica que el Supermarmne Walrus volando. barcos utilizados por la RAF para el rescate aire-mar durante la Guerra Mundial 11.17 Al final, la misión de bombardeo de mayor alcance llevada a cabo por aviadores italianos durante la Primera Guerra Mundial, un vuelo de regreso de casi 320 millas a través de los Alpes para bombardear el ferrocarril estación y disparar hasta el patio de clasificación en Innsbruck el 28 de febrero de 1918, empleó cuatro Ansaldo SVA 5 de un solo motor. [18] El mismo tipo también se utilizó para la misión de diez aviones para lanzar folletos de propaganda en Viena el 9 de agosto de 1918. El único récord establecido por Capronis fue para el ataque aéreo individual más grande, en la noche del 2 de agosto de 1917 , cuando treinta y seis trimotores atacaron Pola (ahora Pula en Croacia), pero este récord duró solo hasta el mes de mayo siguiente, cuando cuarenta y tres bombarderos alemanes, algunos de ellos Zeppelin-Staakens de cuatro motores, atacaron Londres. [19]

Sin embargo, es posible que uno de los más de 800 trimotores Caproni construidos inadvertidamente lograra una primicia histórica que los eventos posteriores solo podrían hacer más notable. En junio de 1918, un piloto húngaro, Frigyes Hefty, después de derribar un Caproni sobre Il Montello, rayó las palabras Caproni (auf Il Montello), y la fecha 17.vi 1918, en el parabrisas de su Albatros DIII. Las victorias posteriores se marcaron de la misma manera. [20] Parece que Hefty fue el primer piloto de combate de cualquier nacionalidad que marcó su "puntuación" en su avión. Esta costumbre, aunque universal durante la Segunda Guerra Mundial, incluso los japoneses la adoptaron, no se registra antes de 1918.

Desde que completó su doctorado en Cambridge, Inglaterra, A. D. Harvey ha enseñado en universidades de Italia, Francia y Alemania. Es autor de Collision of Empires: Britain in Three World Wars, 1793-1945 (1992), A Must of Fire: Literature, Art and War (1998) y artículos sobre guerra aérea en el Journal of Contemporary History and War in Historia.

(1.) Los aviadores italianos reclamaron 530 victorias aéreas en comparación con las 7.425 reclamadas por los alemanes, que admitieron la pérdida de 6.830 aviones. Rosario Abate, Storia della Aeronautica Italiana (Milán, 1974), p. 115 Erich von Hoeppner, Deutschlands Krieg in der Luft (Leipzig, 1921), pág. 174, notas 1 y 2.

(2.) Abate, Storia della Aeronautica Italiana, p. 84.

(3.) La Gazetta del Popolo, 12 de diciembre de 1914, reimpreso en Giulio Douhet, Le Profizie di Cassandra: raccolta di scritti (Génova, 1931), p. 244.

(4) Ver LA Strange, Recollections of an Airman (Londres, 1933), págs. 74-78 y Jacques Mortane, Carre d'As (París, 1934), págs. 8-11 para los ataques británicos y franceses contra aviones alemanes. en octubre y noviembre de 1914 Jacques Quellennec ed. Roland Garros, Memoires (París, 1966), 254 foll, para el desarrollo y uso de un Morane que lleva una ametralladora disparando a través del arco de una hélice provista de placas deflectoras.

(5.) Peter Schupita, Die k.u.k. Seeflieger: Chronik und Dokumentation der osterreichisch- ungarischen Marineluftwaffe 1911-1918 (Coblenz, 1983), págs. 169-70 para incursiones de hidroaviones navales austrohúngaros Andrea Moschetti, I Danni ai Monumenti e alle opere d'arte delle venezie: nella guerra mondiale MCMXV-MCMX VIII (Venecia, 1932), pág. 47 para la redada del 24 de octubre de 1915. Una lista completa de las incursiones austro-húngaras en Venecia se encuentra en Giovanni Scarabello, Il Martirio di Venezie: durante la grande guerra e l'opera di difesa della marina Italiana, 2 vols., (Venecia, 1933), págs. 1, 59. .

(6.) Luigi Contini, L'Aviazione Italiana in Guerra (Milán, 1934), p. 48.

(7.) Ibíd., P. 58 y Martin O'Connor, Air Aces of the Austro-Hungarian Empire, 1914-1918 (Mesa, 1986), p. 110.

(8.) Vincenzo Manca, L'idea meravigliosa di Francesco Baracca (Roma, 1989), págs. 172-77.

(9.) Las listas detalladas de los aviones derribados por los principales ases de los cazas están ahora disponibles en una serie de libros publicados por Grub Street London durante la década de 1990: Christopher Shores, Norman Franks y Russell Guest, Above the Trenches Norman Franks, Frank W. Bailey y Russell Guest, Above the Lines Norman Franks, Russell Guest y Gregory Alegi, Above the War Frets y Norman Franks y Frank W. Bailey, Over the Front.

(10.) Para un relato personal de esta incursión, ver Eugen Steiner-Goltl Edler von Auring, "Osterreichischungarische Fliegen beim Angriff" en Georg Paul Neumann ed. In der Luft unbesiegt: Erlebnisse im Weltkrieg: erzdhlt von Luftkampfern (Munich, 1923), págs. 1916, 7d y Riccardo Cavigioli, L'Aviazione Austro-Ungarica sulla fronte Italiana 1915-1918 (Milán, 1934), p. 74.

(11.) Guido Solito, Padova nella Guerra (1915-1918) (Padua, 1933), págs. 199-201.

(12.) Public Record Office, Kew, Londres AIR 1/2282/204/73/2 Harold C. Swan a J. H. Towsey 10 de agosto de 1916 Schupita, k.u.k. Seeflieger, pág. 192.

(13.) Solito, Padova, págs. 228-9 y sig. 1, cf. Heidelberger Tageblatt, 24 de junio de 1916, 1c. Las víctimas de la tragedia de Karlsruhe fueron enterradas en un grupo de tumbas marcadas individualmente que aún se pueden ver en el cementerio principal de la ciudad.

(14.) Corriere della Sera, 12 de marzo de 1918, 1a, cf Douglas H. Robinson, The Zeppelin in Combat: A History of the German Naval Airship Division, 1912-1918, pág. 295

(15.) Walter Raleigh y H. A. Jones, The War in the Air, 7 vols, (Oxford, 1922-1934) V 153, VI 152, Public Record Office AIR 1/678/21/13/2137

(16.) Giulio Douhet, Diario Critico di Guerra, 2 vols., (Turín, 1921), II, pp. 20-21.

(17.) Abate, Storia della Aeronautica Italiana, p. 107 Jean Marie Gustave Pedoya, La Commission de l'Armee colgante la grande guerre (París, 1921), pág. 164n. A. R. Kingsford, Night Raiders of the Air (Londres, [1930]), pág. 129.

(18.) Contini, L'Aviazione Italiana, págs. 151-52.

(19.) Abate, Storia della Aeronautica Italiana, p. 106, cf. Raymond H. Fredette, The First Battle of Britain, 1917-1918: The Birth of the Royal Air Force (Londres, 1966).

(20.) O'Connor, Air Aces of the Austro-Hungarian Empire, pág. 180 reproduce parte del parabrisas de Hefty.


Guerras napoleónicas: Batalla del Nilo

El ejército francés regresaba triunfalmente a El Cairo, un espectáculo diseñado para deslumbrar los ojos de los egipcios que atestaban las calles antiguas de la ciudad. El comandante de la guarnición, Général de Division, Charles F.J. Dugua, había organizado el gran desfile, siguiendo las instrucciones de su comandante en jefe, Napoleón Bonaparte. Bonaparte, astuto en las formas de propaganda y exhibición, estaba decidido a que ese día, 14 de junio de 1799, fuera recordado por mucho tiempo por la población nativa.

Las demibrigadas de infantería recorrieron las calles sinuosas de El Cairo, guerreros bronceados por el sol sonriendo y saludando a las multitudes que miraban. Cuando la cabeza de la serpenteante columna azul atravesó Bab-el-Nael, la & # 8216Puerta de la Victoria & # 8217, descubrieron que se habían puesto hojas de palmera en su camino como muestra de su triunfo. Las tropas también llevaban pequeñas hojas de palma en sus gorros redondos de piel de oveja, un sombrero más apropiado para estos climas abrasadores que sus omnipresentes sombreros de tres cuartos. Los latidos de los tambores resonaron en las calles y los estandartes turcos capturados se mantuvieron en alto para que todos los vieran.

La Armée de l & # 8217Orient francesa acababa de regresar de una agotadora campaña en Palestina luchando contra las fuerzas turcas otomanas, y bajo su fachada amistosa, la mayoría de los egipcios probablemente estaban decepcionados de que sus ocupantes no hubieran sido destruidos. Para la mayoría de la población egipcia, los franceses no solo eran invasores, sino también infieles que no seguían los preceptos del Islam. Había habido varias revueltas contra los franceses, todas reprimidas sangrientamente, y los resentimientos todavía hervían a fuego lento. Siempre buscando signos de debilidad, los ciudadanos de El Cairo y # 8217, según el capitán Jean-Pierre Doguerrau, & # 8217 parecían extremadamente curiosos por saber cuántos de nosotros quedamos. & # 8217

El propio Bonaparte apareció en el desfile, durante el cual el général-en-chef levantó su sombrero de tres picos ante las multitudes nativas que miraban, saludándolas. Aunque tal vez se hizo por efecto, fue un gesto de amistad extraordinario en un hombre a quien los egipcios llamaron Sultan el-Kebir, el & # 8216 Gobernador del Fuego & # 8217.

El desfile triunfal en El Cairo, aunque magnífico, fue una farsa para encubrir lo que finalmente había sido una campaña infructuosa. A menudo superadas en número, las tropas francesas habían realizado maravillas, ganando varias batallas a pesar de las probabilidades. Pero por mucho que lo intentó, Bonaparte no logró capturar la fortaleza de St. Jean d & # 8217Acre, considerada por muchos como la clave de la región. Con la ayuda de un escuadrón de la Marina Real Británica al mando del comodoro Sir Willam Sydney Smith, las tropas turcas de Ahmed Djezzar Pasha lograron mantener la fortaleza durante dos meses contra los repetidos ataques franceses. La peste arrasó las filas francesas y los esfuerzos de asedio se vieron obstaculizados por la falta de artillería adecuada. Para el 20 de mayo, Bonaparte no tenía nada que hacer más que ordenar la retirada a Egipto.

La retirada de regreso al Nilo fue una pesadilla de calor abrasador, sed torturadora, enfermedad debilitante y fatiga para las tropas francesas. Con el ejército tan abrumado de enfermos y heridos, Bonaparte ordenó que todos los hombres montados & # 8212 oficiales incluidos & # 8212 caminaran para que los heridos pudieran viajar. Y así fue como un ejército harapiento, reseco, exhausto y semimutinoso regresó a Egipto a una relativa seguridad. Algunos de los heridos quedaron en El Arish y otros fueron distribuidos a otras localidades. El fracaso en Acre y las devastadoras pérdidas del ejército tenían que ocultarse a toda costa. Así, la entrada triunfal en El Cairo fue un ejercicio de hábil propaganda, así como un intento de impulsar la decaída moral francesa.

Una vez de regreso en El Cairo, Bonaparte asumió su papel de gobernante de facto de Egipto. Sin embargo, tras una fachada imperiosa, Napoleón pensaba en secreto en regresar a Europa, donde los acontecimientos habían cambiado radicalmente la situación geopolítica. Egipto, que hace un año había sido el centro de atención, ahora era un remanso.

Mientras estaba en Acre, Bonaparte recibió noticias de que la guerra con Austria era una certeza virtual. A medida que pasaba el tiempo, se filtraban más noticias a través de los viajeros, los cuentos # 8217 y los periódicos obsoletos. Se había formado una Segunda Coalición contra los revolucionarios franceses, compuesta principalmente por Gran Bretaña, Austria y Rusia. De hecho, las armas francesas, una vez tan victoriosas, se habían encontrado con una serie de reveses y derrotas rotundas.

Bonaparte no estaba a punto de quedar abandonado en un remanso egipcio cuando Europa estaba en llamas y Francia parecía estar nuevamente en peligro. Y siempre hubo la esperanza de que el actual gobierno de Francia, el corrupto Directorio, se hubiera visto fatalmente debilitado por esos eventos. Si es así, tal vez Bonaparte podría probar él mismo las aguas políticas. Pero por ahora, tenía que jugar a esperar. Otra fuerza turca, el Ejército de Rodas, iba a invadir Egipto en cualquier momento. También había resistencia egipcia aún por vencer. Aunque fue derrotado en la Batalla de las Pirámides el 21 de julio de 1798 (ver Historia Militar, agosto de 1998), el líder mameluco Murad Bey todavía estaba prófugo, fomentando la revuelta y, en general, convirtiéndose en una molestia.

Sí, Bonaparte estaba esperando para partir, y secretamente ordenó al almirante Honoré-Joseph-Antonie Ganteaume que mantuviera dos fragatas, La Murion y La Carriere, listas para el viaje a Francia. Incluso el viaje de regreso requirió un manejo delicado. La Royal Navy dominaba el mar y Bonaparte no tenía ningún deseo ardiente de convertirse en un invitado involuntario del gobierno británico.

Como siempre, Bonaparte logró mantenerse ocupado durante esas semanas de espera. Aunque había demostrado talento administrativo antes, Egipto le brindó una oportunidad de oro para gobernar un país con poca o ninguna interferencia de sus superiores nominales, el Directorio. Egipto, atrasado y medieval, era arcilla maleable en manos de su conquistador moderno.

Bonaparte fue una mezcla de rasgos buenos y malos. Era realista, pero su realismo estaba teñido de romanticismo y cierto idealismo genuino. Bonaparte podía ser duro, y de forma rutinaria ordenaba la ejecución de aquellos que se percibía como una amenaza para la ocupación francesa & # 8212 ocasionalmente decapitando & # 8212 con el más endeble de los pretextos. Por otro lado, Bonaparte trató genuinamente de mejorar la suerte de los fellaheen, o campesinos egipcios. Se establecieron hospitales, se hicieron cumplir las normas sanitarias, se construyeron molinos y se mejoraron los proyectos de riego. El Cairo obtuvo sus primeras farolas y Egipto su primer periódico, Courier de l & # 8217gypte, bajo el conquistador francés.

Todas estas diversas tareas administrativas fueron interrumpidas por la noticia de que el antiguo némesis de Bonaparte, Murad Bey, estaba en Gizeh, a solo unas pocas millas de El Cairo. De hecho, se dijo que el viejo mameluco de barba blanca había subido a la Gran Pirámide de Keops y había hecho señales a su esposa en su casa en El Cairo. Tenía unos 200 o 300 hombres, un núcleo alrededor del cual construir futuros ejércitos. Murad había jugado un juego del gato y el ratón con el general Louis Antoine Desaix durante algún tiempo, tal vez Bonaparte tuviera mejor suerte.

Bonaparte trasladó su cuartel general a Gizeh, pero cuando llegó, Murad Bey había deslizado la red. Sin embargo, fue una oportunidad para inspeccionar la Gran Pirámide por segunda vez. Bonaparte exploró la zona con su habitual minuciosidad, acompañado de un séquito que incluía a su ayudante Gérard Duroc & # 8212 cojeando de una herida adquirida en Acre & # 8212 y su secretario Louis Antoine Favelet de Borrienne.

Apenas había terminado su inspección cuando llegó un mensajero con un mensaje del Général de Brigade August Marmont, comandante del puerto marítimo de Alejandría. Se habían avistado más de 100 velas frente a la costa. Se acercaba la tan esperada invasión del ejército de Rodas.

Se trataba de una situación realmente grave, porque el ejército de Rodas no era el único adversario con el que tenía que enfrentarse Bonaparte. Además de Murad Bey flotando hacia el sur, también estaba Ibrahim Bey, cuyo ejército de Damasco había sido derrotado y dispersado en Siria, pero que se estaba reagrupando alrededor de Gaza.

Los relatos difieren en cuanto a lo que hizo Bonaparte a continuación, pero las diferencias son de detalle, no de fondo. Todos están de acuerdo en que Bonaparte actuó con prontitud, emitiendo una serie de órdenes hasta bien entrada la noche del 15 de julio. Bourrienne, por ejemplo, relató en sus Memorias de Napoleón que Bonaparte dictaba órdenes hasta las 3 en punto de la mañana del 16. Se enviaron mensajeros en todas las direcciones con instrucciones para varios comandos. & # 8216Si el desembarco resulta realmente serio, & # 8217 envió una misiva a Desaix, & # 8216, será necesario evacuar todo el Alto Egipto y dejar a algunos de sus hombres para guardar fuertes allí. & # 8217

Fue una apuesta audaz, brillante pero necesaria. Dado que Bonaparte necesitaba a todos los hombres para su enfrentamiento con el ejército de Rodas, se estaba evacuando la parte sur del país, así como prácticamente todo el desierto del noreste contiguo al Sinaí. Solo despojando al país de tropas y abandonando virtualmente el Alto Egipto, Bonaparte podría esperar sobrevivir.

Según Bourrienne, Bonaparte terminó de dictar órdenes y él mismo estaba en la silla de montar rumbo al norte a las 4 a.m. Estaba a 240 millas de Aboukir y el tiempo apremiaba. Algunas tropas estaban en movimiento incluso antes. Général de Division Jean Lannes & # 8217 division y Général de Brigade Antoine Rampon & # 8217s division (este último reemplazando al Général de Brigade Louis Bon, que había muerto por las heridas recibidas en Acre) ya marchaban a la 1 a.m., su destino inicial al-Ramaniyeh. El general de brigada Joachim Murat debía reunir toda la caballería que pudiera y formar una vanguardia para la infantería.

El Cairo se transformó en un hervidero de actividad por las órdenes de Bonaparte. En algunos lugares hubo pánico cuando se digerió el impacto total de la invasión y la ciudad saqueada fue para todos los posibles soldados sanos.Incluso los hospitales fueron registrados en busca de hombres capaces de disparar un mosquete. El comandante de la guarnición de El Cairo, el general Dugua, siguió las órdenes de su jefe al pie de la letra, primero envió 1.200 hombres a Bonaparte y luego siguió con otro contingente. Pronto, la importantísima guarnición de El Cairo fue una mera sombra de lo que era antes.

El general Bonaparte amonestó severamente a Marmont a & # 8216 mantener la mayor vigilancia & # 8217 & # 8212 después de todo, él era el más cercano al enemigo. Mientras estaba instalado en Alejandría, debía mantener posiciones defensivas entre Aboukir y Rosetta. & # 8216 Ningún oficial & # 8217 Bonaparte continuó, & # 8216 es desvestirse por la noche, llamar a los hombres con frecuencia por la noche para asegurarse de que todos conozcan el puesto al que está asignado. & # 8217 Los perros guardianes también debían ser apostados fuera de Alejandría & # 8217s paredes como una especie de primera alerta contra el ataque. En cierto sentido, Bonaparte estaba predicando a los convertidos. Marmont era un oficial capaz y enérgico que era muy consciente de los peligros a los que se enfrentaba.

Cuando apareció la armada anglo-turca el 11 de julio, Alejandría fue sometida a un bombardeo furioso pero misericordiosamente ineficaz desde los barcos en alta mar. Luego, la flota ancló frente a Aboukir, a unas 15 millas al este de Alejandría.

La flota invasora fue realmente impresionante, 60 transportes abarrotados con unas 15.000 tropas turcas. Los lentos y vulnerables transportes de tropas fueron escoltados por barcos turcos de línea y el omnipresente escuadrón de la Royal Navy británica al mando del comodoro Smith. Algunas cuentas afirman que incluso había barcos de guerra rusos presentes. Mustapha Pasha, seraskier de Rumelia, era el líder de la hueste turca, un anciano al que no le faltaba coraje pero que curiosamente se mostraba pasivo como general.

El desembarco turco fue bien. Había dos fortificaciones en la zona. Uno, el castillo de Aboukir, era medieval pero aún contaba con formidables torreones y murallas, el otro, al suroeste del pueblo de Aboukir, era un reducto francés de nueva construcción que había sido descuidado desde su finalización. En consecuencia, cuando los turcos desembarcaron, la pequeña guarnición no pudo montar una defensa eficaz. Las baterías del reducto fueron invadidas y la guarnición francesa de 300 hombres masacrados.

Peor aún para los franceses, el comandante del castillo de Aboukir, más formidable, se aventuró en una salida, solo para que sus tropas fueran despedazadas. Su acto imprudente dejó a solo 35 hombres atrás para sostener las inmensas obras del castillo. Se produjo un asedio, con los franceses dentro del castillo con la esperanza de que Marmont los pudiera relevar.

Efectivamente, el general Marmont estaba de camino, con sus sofocantes tropas marchando en columnas cubiertas de polvo en el camino a Abukir. Pero solo tenía 1.200 hombres, suficientes para mantener una ciudad, pero no suficientes para enfrentarse al inmenso ejército turco. Por lo tanto, se retiró a Alejandría para esperar a Bonaparte y los acontecimientos futuros. Después de tres días, la guarnición francesa en el castillo de Abukir se rindió.

En ese momento, el Ejército de Rodas desperdició en gran medida las ventajas que había obtenido en los primeros movimientos. Mustapha Pasha decidió quedarse quieto, y durante dos semanas ningún hombre se aventuró a salir de las playas. El anciano general turco estaba acosado por problemas. Por un lado, su ejército, tan grande en el papel, estaba plagado de enfermedades. En una carta a su gobierno, Mustapha escribió que solo tenía 7.000 hombres realmente aptos para el combate.

Mustapha todavía podría haber intentado algo & # 8212 por ejemplo, capturar Alejandría y usarla como base para refuerzos y operaciones futuras. En cambio, adoptó un modo defensivo, encerrándose dentro de la península de Aboukir. Eso jugó directamente en las manos de Bonaparte, porque desde la perspectiva francesa el enemigo estaba efectivamente aislado, aislado del resto del país al que había llegado & # 8216 liberado & # 8217.

En su contorno, la península de Aboukir parecía una mano señalando. Hacia el norte, un estrecho dedo de tierra se adentraba en el agua, cuya punta estaba protegida por el formidable castillo de Aboukir. Las reservas y el cuartel general de Mustapha Pasha estaban en el pueblo de Aboukir, al suroeste del castillo, donde el dedo se ensanchó. Más allá de la aldea de Aboukir había dos atrincheramientos paralelos, dominados en su centro por el reducto francés ahora reutilizado. Nada menos que 7.000 hombres y 12 cañones, al menos según algunas fuentes, ocupaban estas dos líneas.

Más allá de las líneas del reducto, la península se ensanchaba en un & # 8216fist & # 8217 que estaba marcado por dos colinas arenosas que anclaban a la derecha y a la izquierda de otra línea turca. El & # 8216Hill of the Sheiks & # 8217 estaba a la derecha turca, coronado por un reducto guarnecido por 1.200 hombres. A la izquierda se elevaba la & # 8216Colina de los Pozos & # 8217, también coronada con un reducto pero guarnecida, según algunas fuentes, con unos 2.000 hombres. La tercera línea de defensa turca se extendía entre esos dos reductos de las colinas, tripulada por unos 1.000 hombres y 40 cañones. Los turcos no tenían caballería. Aunque los números turcos reales se debaten sin cesar, el hecho es que la península de Aboukir fue defendida de manera formidable.

Dado un indulto por la inactividad inexplicable del enemigo, Bonaparte no perdió tiempo en concentrar sus fuerzas. Para el 24 de julio, había reunido a unos 10.000 soldados de infantería y 1.000 de caballería a una distancia de ataque de Aboukir. La división del Général de Division Jean Baptiste Kléber aún no había surgido, pero Bonaparte, tan clarividente como siempre, decidió que era el momento de atacar al ejército turco.

El général-en-chef convocó a Murat a su tienda para una consulta. Aunque brillante en el campo de batalla, Bonaparte a veces mostraba una inclinación por la exageración. "Esta batalla decidirá el destino del mundo", declaró con grandilocuencia. & # 8216 Al menos de este ejército & # 8217 Murat respondió, & # 8216, pero cada soldado francés siente ahora que debe vencer o morir y estar seguro, si alguna vez la infantería fue cargada hasta los dientes por la caballería, los turcos serán mañana cargados por la mía. Las palabras de & # 8217 Murat & # 8217 resultaron proféticas.

La Batalla de Abukir (en realidad, la Primera Batalla de Abukir, ya que una segunda se libró entre tropas francesas y británicas dos años después) comenzó temprano en la mañana del 25 de julio. Murat estaba a la vanguardia como de costumbre, y su comando inmediato consistía en una brigada de caballería, la brigada de infantería Général de Division Jacques Zacharie Destaing & # 8217 y cuatro cañones. La brigada de caballería estaba formada por el 7º de Húsares y el 3º y el 14º de Dragones. La división Lannes & # 8217 compuesta por la derecha francesa, Général de Division Pierre Lanusse por la izquierda. Las estimaciones del total de fuerzas francesas comprometidas varían ampliamente de 7.400 a 10.000 hombres y alrededor de 15 cañones.

El general Kléber todavía no estaba presente, aunque estaba bien encaminado. Pero también estaba el asunto de las líneas de comunicación francesas con Alejandría, que debían mantenerse abiertas, así como la protección de los flancos y retaguardia franceses. Estas tareas fueron asignadas al Général de Brigade Nicholas Davout, el futuro & # 8216 Iron Marshal. & # 8217 Davout, recién recuperándose de un debilitante ataque de disentería, no solo tenía caballería sino también unos 100 hombres del Régiment de Dromedaires francés & # 8212 es decir, soldados montados en camellos.

La batalla se abrió con un cañoneo francés que debió sorprender y sacudir a los defensores turcos. Entonces el general Destaing avanzó contra la colina de los jeques, con Lanusse en apoyo, mientras Lannes atacaba la colina de los pozos. Ya en desorden por el bombardeo francés, los turcos pronto abandonaron las dos colinas y la primera línea defensiva se disolvió como un espejismo en el desierto. Antes del colapso, Murat había encontrado un camino alrededor de la línea turca a través de lo que describió como & # 8216 una hermosa llanura, que separaba las alas del enemigo & # 8217. trasero y listo para saltar.

Los jinetes franceses avanzaron al galope, sables desenfundados, con el apuesto general gascón a la cabeza. Decenas de turcos fueron derribados o arrojados al mar. Pero aún quedaban dos líneas defensivas más que tomar antes de que los franceses pudieran llamar el día por su cuenta & # 8212 y estas líneas eran particularmente fuertes. Había un pueblo atrincherado enfrente y un formidable reducto en el centro justo detrás & # 8212 el mismo reducto que habían construido los franceses. Además, en el lado de la península de la bahía de Aboukir, unas 30 cañoneras turcas estaban listas para prestar apoyo de artillería.

Los franceses atacaron la aldea tanto por el flanco como por la retaguardia, y después de unos duros y violentos combates, la tomaron. Hasta el momento, los franceses habían obtenido una asombrosa victoria. Unos 1.200 turcos fueron hechos prisioneros, mientras que unos 1.400 murieron y resultaron heridos y algunos fueron arrojados al mar y ahogados. Se habían tomado unos 50 estandartes (los ejércitos de Oriente Medio solían llevar una gran cantidad de banderas).

Sin embargo, las últimas defensas turcas fueron un hueso duro de roer, y casi probaron la ruina de Murat. Bonaparte trajo toda la artillería que pudo y finalmente neutralizó el fuego de apoyo que los turcos estaban recibiendo de sus cañoneras en alta mar. Incluso el joven hijastro de Bonaparte, Eugne de Beauharnais, aunque solo era un ayudante de campo y solo dos meses antes de cumplir los 18 años, fue puesto en servicio como oficial de artillería improvisado.

Por orden de su padrastro, Beauharnais dirigió el fuego de dos armas a las cañoneras y tuvo suerte de principiante. El joven oficial notó que uno de sus disparos aterrizó tan cerca de un lanzamiento que la tromba marina resultante empapó el barco y los ocupantes del # 8217. Años más tarde, Eugne descubrió que una de las personas a las que empapó no era otra que el comodoro Smith.

Pero antes de que se neutralizaran los cañones del barco, el fuego de la cañonera le dio a Murat un mal momento, creando un fuego cruzado con la artillería turca con base en tierra. Las monturas se encabritaron y se zambulleron, los caballos y los jinetes quedaron destrozados hasta quedar en ruinas sangrientas, pero Murat mantuvo la cabeza y reunió a sus hombres.

Mientras tanto, la infantería francesa estaba inmersa en sus propios problemas. El reducto central era fuerte y sus defensores turcos estaban más decididos que los encontrados anteriormente. De hecho, las tropas turcas tenían Janissarries entre ellos, las famosas tropas de élite del sultán. Hubo un momento de peligro cuando los jenízaros realizaron una fuerte salida desde el reducto. Siguió una lucha cuerpo a cuerpo, bayoneta contra cimitarra, con los jenízaros ganando momentáneamente la ventaja. La 18.ª Demi-Brigada de Ligne francesa fue invadida y se enfrentó a la aniquilación, aunque resistió con valentía. A los jenízaros se les había prometido una auguette de plata por cada francés enviado, la recompensa recibida cuando un soldado presentaba la cabeza de un infiel como prueba. En su ávida búsqueda de cabezas, los jenízaros no perdonaban a nadie, ni siquiera a los heridos franceses.

En ese momento, al general Lannes se le ocurrió la 69ª Demi-Brigade de Ligne y se evitó el desastre. El 69 había sido testigo de la masacre desenfrenada de sus camaradas en la 18 Demi-Brigada, y la rabia que sintieron dio a su ataque un nuevo ímpetu. En cualquier caso, la salida de Janissary resultó ser un error, porque la marea cambió cuando fueron atrapados al aire libre, lejos de los montículos de refugio del reducto y # 8217s. Una vez que los jenízaros fueron enviados, Lannes y sus soldados de infantería vengadores pronto lograron entrar en el reducto y lo capturaron después de una dura lucha.

Una vez más, Murat y su caballería aparecieron en un momento crucial. Mientras Lannes & # 8217 infantería se apoderó del reducto, la caballería francesa volvió a encontrar un hueco para explotar en las líneas turcas. Atravesando la línea, Murat y sus jinetes galoparon hacia el principal campamento turco, donde aguardaban el Ejército de Rodas y las principales reservas. La indecisión en el campo de batalla nunca fue una de las fallas de Murat & # 8217s & # 8212 estaba listo para enfrentar cualquier cosa que pudiera encontrar. Los soldados eran una vista magnífica, sables en alto, cascos de dragón relucientes, los & # 8216 candados de amor & # 8217 y las gorras mirlton de los húsares meciéndose y flameando con el viento.

No contento con simplemente liderar a sus hombres, Murat buscó a turcos individuales para participar en un combate personal. Este ímpetu caballeresco, tan anacrónico en una época de cañones y pólvora, fue subrayado por la leyenda & # 8216l & # 8217honneur et dames & # 8217 & # 8212 honor y mujeres & # 8212 grabada en la hoja de Murat & # 8217s.

Mustapha Pasha esperaba el ataque, rodeado por un guardaespaldas de 200 jenízaros, pero los franceses no se negaron. La masa de carne de caballo que avanzaba chocó con la infantería jenízaro, y una vez entre los turcos, los franceses empuñaron sus sables, que mordieron cuellos, cabezas, torsos, y cada golpe cubría las hojas con una nueva capa de carmesí.

Y luego ocurrió un evento que rara vez se ve fuera del ámbito de la ficción: una batalla entre dos comandantes enemigos. Murat vio fácilmente a Mustapha Pasha, una figura con túnica y turbante cuyo venerable estatus era proclamado por su larga barba blanca. Murat gritó al general turco que se rindiera, pero la respuesta de Mustapha fue levantar una pistola y dispararla casi a quemarropa en la cara de Gascón. La pelota falló por poco en la mandíbula de Murat, entró cerca de su oreja y luego salió por el otro lado sin lastimarse la lengua o incluso romperse un diente. Fue, admitió Murat después de la batalla, & # 8216 una herida rara y extremadamente afortunada & # 8217.

Murat, con la sangre brotando de su mandíbula, bajó su espada sobre la mano del arma de Mustapha Pasha, cortando dos de los dedos del comandante turco en el proceso. Desarmado e indefenso, Mustapha Pasha se rindió. Más tarde, Murat llevó triunfalmente a su ilustre prisionero a Bonaparte. En un repentino acto de compasión, Bonaparte usó su propio pañuelo para vendar la mano mutilada del viejo turco. Siempre paladín, Murat se negó a abandonar el campo hasta que la batalla hubiera terminado. Deteniéndose solo para enrollar rápidamente una tira de tela alrededor de su cabeza como un vendaje improvisado, el soldado de caballería pronto volvió a la refriega.

Cuando la resistencia turca se derrumbó, la batalla se convirtió en una matanza unilateral. Aunque habían luchado con valentía, los turcos ahora se disolvieron en una multitud presa del pánico que buscaba escapar. Cientos, tal vez miles, se lanzaron de cabeza al mar en un vano intento de alcanzar la seguridad de los barcos aliados en alta mar. Solo un puñado logró llegar a las embarcaciones más ahogadas en el intento. Un sobreviviente afortunado fue Mehmet Ali, más tarde gobernante de Egipto y fundador de una dinastía que terminó en la década de 1950 con el rey Farouk.

El general Bonaparte estaba lejos de ser escrupuloso, sin embargo, se vio afectado por la abrumadora visión de la carnicería en el campo de batalla. Más tarde recordó, & # 8216 flotando en el agua miles de turbantes y fajas que el mar arrojó sobre la orilla, & # 8217 estos restos multicolores eran una señal visible de los que habían perecido en el mar.

Bonaparte había tenido éxito más allá de quizás incluso sus propios sueños más locos. Había obtenido una victoria abrumadora a un costo mínimo. Las cifras de bajas turcas varían según la fuente, tal vez 2.000 murieron en batalla, entre 2.000 y 4.000 más se ahogaron en el mar. Además, los franceses se llevaron 100 estandartes y 32 cañones como trofeos. Las bajas francesas fueron 220 muertos y 750 heridos. Murat, por supuesto, era uno de los heridos, y había escapado de una lesión grave porque tenía la boca abierta cuando la pelota le atravesó la cara. & # 8216Es & # 8217s la única vez, & # 8217 Bonaparte comentó con ironía, & # 8216he & # 8217s lo abrió con un buen propósito & # 8217.

Pero dejando de lado las ocurrencias, Bonaparte dio crédito a quien merecía el mérito, prodigando elogios a Murat en un despacho al Directorio. & # 8216 El éxito de la batalla, & # 8217 afirmó en términos inequívocos, & # 8216, que tanto realzará la gloria de la República, se debe principalmente al general Murat. & # 8217 En un tono más jocoso, incluso dijo , & # 8216 ¿La caballería juró que harían todo hoy? & # 8217

Había algo parecido a una posdata de la batalla, porque no todas las fuerzas turcas en Aboukir habían sido destruidas. Unos 2.000 a 2.500 soldados turcos que huían habían logrado alcanzar la seguridad temporal del castillo de Aboukir, la enorme fortaleza en la punta de la península. Aunque pudieron mantener a raya a los franceses, descubrieron que tenían poca comida y poca agua.

La mañana después de la batalla, Bonaparte envió generosos términos de rendición a los residentes del castillo y # 8217, incluso prometiendo un paso seguro a la flota que aún flotaba frente a la costa. Los oficiales turcos estaban dispuestos a aceptar la oferta francesa, pero la base no lo estaba. Esta campaña egipcia había degenerado a menudo en una guerra de exterminio mutuo, sin cuartel. Los franceses, por ejemplo, habían matado a prisioneros en una ejecución masiva en Jaffa, y la guarnición de Aboukir esperaba un destino similar.

Y así, el castillo de Aboukir resistió durante una semana, bombardeado por las fuerzas francesas al mando del general de división Jacques-François de Boussay, barón Menou. Cuando finalmente se rindió el 2 de agosto, los franceses describieron a su hambrienta guarnición como "fantasmas". Quizás 1.000 habían muerto durante el asedio, más por las dificultades que por los disparos franceses. Enloquecidos de sed, algunos incluso habían empezado a beber agua de mar y posteriormente perecieron.

Menos de un mes después de la batalla, Bonaparte se había ido, navegando de regreso a Francia el 23 de agosto con un selecto séquito. Cuando aterrizó en Francia el 17 de octubre, descubrió que las noticias de Aboukir le habían precedido. Esta última gran batalla del Medio Oriente había asegurado & # 8212 por el momento & # 8212 el dominio francés en Egipto y también le permitió a Bonaparte dejar a Kléber al mando y regresar a París como un héroe. La deslumbrante victoria, sin embargo, oscureció el hecho de que el général-en-chef había dejado atrás un ejército debilitado y nostálgico.

Para Bonaparte, la batalla de Abukir fue un trampolín, incluso un trampolín, hacia el poder. Para la languideciente Armée de l & # 8217Orient, la victoria permitió a los soldados sobrevivir, pero también los condenó a dos años más de penurias y nostalgia antes de ser finalmente repatriados a Francia por los victoriosos británicos en 1801.

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Punto muerto en la bahía de Suvla

La Primera Guerra Mundial fue una catástrofe sin precedentes que dio forma a nuestro mundo moderno. Erik Sass está cubriendo los eventos de la guerra exactamente 100 años después de que sucedieron. Esta es la entrega número 196 de la serie.

6 de agosto de 1915: estancamiento en la bahía de Suvla

El repetido fracaso de los ataques aliados contra las posiciones defensivas turcas en el cabo Helles en la punta de la península de Gallipoli en junio y julio de 1915 convenció al comandante aliado en Gallipoli, Sir Ian Hamilton, de que se necesitaba un nuevo enfoque para sacudir la situación estratégica. El resultado fue el segundo asalto anfibio de la campaña, con cuatro nuevas divisiones británicas que desembarcaron en la bahía de Suvla, a unas 12 millas al norte de los lugares de aterrizaje originales, en un intento de flanquear al enemigo y desplegar las defensas turcas por detrás (abajo, mirando norte hacia la bahía de Suvla desde ANZAC). Esta ofensiva estuvo tentadoramente cerca de lograr su objetivo, pero al final "una falla fue tan buena como una milla", y los turcos pudieron lanzar refuerzos hacia adelante, terminando en otro punto muerto.

A principios de agosto de 1915, las fuerzas opuestas en la península de Gallipoli estaban aproximadamente igualadas.El Quinto Ejército otomano, reforzado repetidamente desde abril, ahora constaba de dieciséis divisiones con 250.000 hombres, pero alrededor de un tercio de ellos se desplegaron a través del estrecho, protegiendo el lado asiático, o más al norte en el punto más estrecho de la península en el extremo oriental del Golfo de Saros. En los principales campos de batalla de Cabo Helles y ANZAC, once divisiones turcas (muchas de ellas con fuerzas después de duros combates) ocuparon las trincheras o se mantuvieron en reserva cerca, enfrentándose a las nueve divisiones aliadas de la Fuerza Expedicionaria del Mediterráneo con alrededor de 150.000 tropas.

Sin embargo, a finales del verano, las tropas británicas frescas estaban finalmente disponibles con la movilización de las primeras divisiones del "Nuevo Ejército de Kitchener", formado por cientos de miles de voluntarios que respondieron al llamado patriótico del Secretario de Estado para la Guerra Lord Kitchener a partir de finales de 1914. . Kitchener acordó enviar dos de las nuevas divisiones, la 10ª (Irlanda) y la 11ª (Norte), a Gallipoli para llevar a cabo el desembarco anfibio, así como la 53ª (Gales) y la 54ª (Divisiones de East Anglian) para reforzarlos una vez en tierra. Otra división del Nuevo Ejército, la 13ª (occidental), ya estaba en tierra en la posición de ANZAC. Las otras fuerzas aliadas en la península organizarían ataques de distracción para distraer a los turcos y atar sus fuerzas durante los desembarcos.

"Mechanical Death Run Amok"

Los desembarcos tomaron por sorpresa a los turcos: aunque los comandantes otomanos y alemanes adivinaron que se avecinaba un nuevo asalto anfibio, no estaban de acuerdo sobre dónde caería, gracias en parte a elaboradas artimañas de los agentes de inteligencia británicos. Como resultado, Essat Pasha, al mando del III Cuerpo turco en el centro de la península, creía que atacaría más al sur cerca del promontorio llamado Kabatepe, mientras que Liman von Sanders, el general alemán al mando del Quinto Ejército, estaba convencido de que atacarían más al norte. , cerca de la ciudad de Bulair en el Golfo de Saros.

Solo un oficial turco, el comandante de la 19a División Mustafa Kemal (más tarde Kemal Atatürk) predijo correctamente que los aliados desembarcarían en la bahía de Suvla, pero sus colegas rechazaron la idea, argumentando que los aliados nunca atacarían en un área con defensas naturales tan fuertes, con colinas escarpadas que se ciernen sobre una amplia llanura costera expuesta cuya única característica era un lago salado poco profundo que estaba seco durante la mayor parte del año. En consecuencia, prácticamente no había tropas que mantuvieran estas maravillosas posiciones defensivas, con una fuerza de cobertura delgada de solo 1.500 turcos que enfrentaron a unos 25.000 atacantes en la primera ola.

La operación comenzó a las 2:20 pm del 6 de agosto de 1915 con un ataque de distracción de la 29ª División británica contra la 10ª División turca en Cabo Helles por razones que no están claras, esta "finta" se convirtió en otro intento real de capturar a Krithia en la cordillera llamada Achi Baba. Los británicos sufrieron miles de bajas, pero continuaron el asalto al día siguiente con un nuevo ataque de la vecina 42ª División y las dos divisiones francesas contra las 13ª y 14ª Divisiones turcas, lo que de nuevo resultó en grandes bajas.

Mientras tanto, las fuerzas de ANZAC también llevaron a cabo ataques de distracción, comenzando con un ataque de la Primera División Australiana en la posición turca llamada Lone Pine, cerca de la cola sur de la cordillera de Sari Bahr, en la tarde del 6 de agosto. a unos metros de la línea del frente turca, los australianos avanzaron unos mil pies, pero el terreno de ataque se detuvo después de que Essat Pasha envió a la 5ª División turca a reforzar la 16ª División, y luego montó un contraataque. Durante los días siguientes, Lone Pine fue escenario de combates increíblemente feroces, como lo describe William Tope, un soldado de la Primera División australiana que se refugió detrás de los cadáveres de la primera ola de atacantes:

Fue por ese lugar donde me atrapó una lluvia de bombas ... y fue la pila de cuerpos allí lo que me protegió, de lo contrario no estaría aquí hoy ... pensé que lo mejor sería para mí estar en esto trinchera que no tenía hombres en absoluto, donde estaban estos cuerpos, porque sentí que el contraataque podría llegar en cualquier momento. Apenas me había puesto en posición cuando cayó una avalancha positiva de bombas, perforando estos cuerpos, y arriba se oía el aire saliendo de los de arriba. Creo que apuntaban a los cuerpos que podían ver. Me estaba refugiando detrás de ellos, y estuve allí todo ese día y la noche siguiente ...

Al mismo tiempo, la 13.a División británica y la División combinada de Nueva Zelanda y Australia atacaron primero al norte y luego al este, subiendo las laderas de las colinas de Sari Bahr, con el objetivo de llegar a la colina 971 (arriba, las tropas de Nueva Zelanda descansando durante el avance en Sari Bahr). Estos ataques sirvieron para inmovilizar a las fuerzas turcas mientras las Divisiones 10 y 11 británicas aterrizaron en la bahía de Suvla casi sin oposición, desde la tarde del 6 de agosto hasta la mañana del día siguiente.

En medio de cierta confusión (algunas brigadas terminaron aterrizando en las playas equivocadas), las tropas británicas comenzaron a avanzar a ambos lados del lago salado seco, y algunos cruzaron el lecho seco del lago (abajo), pero pronto se encontraron con una resistencia cada vez mayor de los superados en número. pero defensores bien atrincherados en las colinas sobre la llanura. John Hargrave, miembro del servicio de ambulancias británico, presenció el avance desde un barco en alta mar:

Soplos de humo colgaban de las colinas y la orilla estaba envuelta en el humo del fuego de rifles y ametralladoras. Este era un conflicto mortal, pues un turco en las colinas valía diez británicos en el Lago Salado. No hubo gloria. Aquí estaba la Muerte, efectivamente, la Muerte Mecánica enloquecida, pero ¿dónde estaba la gloria? Aquí estaba el asesinato organizado, ¡pero hacía un frío de acero! No hubo gloria cuerpo a cuerpo ... El crujido y el estrépito fueron ensordecedores y, literalmente, sacudieron el aire. temblaba como una gelatina después de cada disparo.

A pesar de esto, los británicos tenían todas las posibilidades de abrumar las posiciones turcas escasamente ocupadas aquí, despejando el camino para un avance hacia el objetivo del primer día: las estratégicas colinas de Kavak Tepe y Tekke Tepe, ubicadas a pocos kilómetros tierra adentro. Desde aquí, podrían unir fuerzas con las tropas de ANZAC que irrumpieron para avanzar por las colinas de Sari Bahr, capturar las alturas centrales de la colina 971 y proceder al objetivo final de Mal Tepe en el otro lado de la península. Esto obligaría al Quinto Ejército turco a retirarse antes de quedar atrapado, dando finalmente a los Aliados el control de los Dardanelos y preparando el escenario para la conquista de Constantinopla.

Pero ahora golpeó el desastre, o más bien una incompetencia desastrosa. El oficial británico a cargo de los desembarcos de Suvla Bay, el teniente general Sir Frederick Stopford, nunca había comandado tropas en combate antes de convertirse pronto en uno de los peores comandantes de la guerra. Después de llevar a sus dos divisiones a tierra (permaneció a bordo de su yate de mando), en lugar de presionar inmediatamente hacia Kavak Tepe y Tekke Tepe, Stopford dejó que las tropas descansaran mientras los equipos de suministros terminaban de descargar toda su comida, tiendas, mulas y otros no particularmente -artículos cruciales en tierra.

Mientras los hombres se bañaban en el mar y tomaban el sol en la playa, pasaron horas preciosas, lo que dio a von Sanders la oportunidad de apresurar dos divisiones (la 7ª y la 12ª) al sur de Bulair para reforzar la exigua fuerza defensiva. El 8 de agosto las divisiones británicas avanzaron gradualmente y tomaron una de las primeras posiciones defensivas, llamada Chocolate Hill (abajo, tropas británicas en Chocolate Hill), y del 9 al 10 de agosto fueron reforzadas por las Divisiones 53ª y 54ª. Un recién llegado, John Gallishaw, recordó más tarde el viaje hasta las líneas del frente: “Al amparo de la oscuridad nos alejamos en silencio, hasta que llegamos a la orilla del lago salado. Allí nos extendimos y lo cruzamos en orden abierto, luego a través de tres millas de matorrales espinosos a la altura de las rodillas, hasta donde nuestra división estaba atrincherada. Desde la playa hasta la línea de fuego no hay más de cuatro millas, pero son cuatro millas espantosas de cementerio ".

Pero ya era demasiado tarde: habían pasado 72 horas y habían llegado dos divisiones turcas más, la 4ª y la 8ª, desde la parte sur de la península. En resumen, Stopford había desperdiciado el elemento sorpresa sin ninguna buena razón. Su incompetencia costaría miles de vidas.

"Como maíz antes de una guadaña"

Con los desembarcos en la bahía de Suvla inexplicablemente estancados, después de su éxito inicial el 6 de agosto, la fuga de ANZAC se encontró con serios problemas en los días siguientes, cuando las Divisiones Turcas 5, 9, 16 y 19 llegaron y fortalecieron sus posiciones defensivas. en el accidentado y accidentado terreno de las colinas de Sari Bahr. No obstante, al amanecer del 7 de agosto, los australianos continuaron presionando el ataque con un asalto total contra "The Nek", una cresta estrecha que conecta dos colinas. El resultado fue uno de los enfrentamientos más sangrientos de la campaña de Gallipoli, como lo recuerda el teniente William Cameron, quien vio a la 3ª Brigada de Caballos Ligeros de Australia desmontada cargar contra las posiciones turcas a pie:

Los vimos salir y avanzar unos diez metros y tumbarse. La segunda línea hizo lo mismo. Cuando se levantaron para cargar, las ametralladoras turcas simplemente derramaron plomo y nuestros compañeros cayeron como maíz ante una guadaña. La distancia a la trinchera enemiga era de menos de 50 yardas, pero ninguna de esas dos líneas se acercó a ella.

Las cosas no iban mucho mejor en otros lugares. Gerald Hurst, un oficial de un batallón de manchesters, describió un inútil asalto a las posiciones turcas en Cabo Helles el 7 de agosto: “Era obvio de inmediato que nuestras armas no habían podido afectar la fuerza y ​​el poder de resistencia del frente del enemigo. . Cada ola que avanzaba de los habitantes de Manchester fue barrida por el fuego de las ametralladoras. Algunos de ellos llegaron galantemente a las trincheras turcas y cayeron allí ".

De hecho, la batalla apenas comenzaba. En la mañana del 8 de agosto, los turcos habían creado una posición defensiva muy fuerte en la cima de la segunda cresta más alta de la cordillera de Sari Bahr, llamada Chunuk Bahr, que las fuerzas ANZAC y las tropas británicas de la 13.ª División tuvieron que capturar para el resto. del plan de trabajo. La Brigada de Nueva Zelanda de la División de Nueva Zelanda y Australia llevó a cabo el asalto principal cuesta arriba contra las posiciones turcas y sufrió graves bajas, pero finalmente logró excavar cerca de las colinas cuando comenzaron a llegar refuerzos de la 13.ª División. Un oficial británico, Aubrey Herbert, presenció parte de la batalla desde la distancia:

Vimos a nuestros hombres en la creciente luz atacar a los turcos. Era una vista cruel y hermosa, porque era como una pelea en el país de las hadas. Avanzaban en grupos a través de la hermosa luz, con nubes carmesí sobre ellos. A veces, una figura diminuta y galante estaba al frente, luego llegaba una bocanada y se quedaban quietos ... Mientras tanto, los hombres subían a raudales, a través de un calor espantoso.

En la tarde del 8 de agosto, un bombardeo naval obligó a los turcos a abandonar las colinas, que ahora ocupaban las tropas gurkha de Nueva Zelanda, Gran Bretaña e India. Desde aquí podían ver la superficie resplandeciente de los Dardanelos y "Los Estrechos" al otro lado de la península, su objetivo estaba a la vista. Pero no conservarían su premio ganado con tanto esfuerzo por mucho tiempo: los turcos, plenamente conscientes de la importancia estratégica de Chunuk Bahr, estaban decididos a recuperarlo a cualquier precio.

El 10 de agosto, Mustafa Kemal (ahora a cargo de varias divisiones) lanzó un furioso contraataque de las 8ª y 9ª Divisiones turcas, apoyadas por artillería en la cercana colina 971. El ataque culminó con una dramática carga de la infantería turca, mientras El bombardeo naval británico hizo llover proyectiles sobre la cima de la colina empapada de sangre. Kemal recordó más tarde:

Chonkbayir [Chunuk Bair] se convirtió en una especie de infierno. Del cielo llegó un aguacero de metralla y hierro. Los pesados ​​proyectiles navales se hundieron profundamente en el suelo, luego estallaron, abriendo enormes cavidades a nuestro alrededor. Todo Chonkbayir estaba envuelto en un espeso humo y fuego. Todos esperaban lo que traería el destino. Le pregunté a un comandante dónde estaban sus tropas. Él respondió: "Aquí están mis tropas, los que yacen muertos a nuestro alrededor".

Las unidades británicas y ANZAC que sostenían la cima de la colina simplemente fueron eliminadas por la artillería turca y las repetidas cargas de infantería. Herbert notó el increíble costo de la batalla: “El N.Z. La brigada de infantería debe haber dejado de existir. Mientras tanto, la condición de los heridos es indescriptible. Yacen en la arena en hileras y hileras, sus rostros cubiertos de arena y sangre… apenas hay posibilidad de transportarlos… Algunos hombres ilesos casi locos de sed, maldiciendo ”.

Sir Compton Mackenzie, un observador oficial de las fuerzas británicas en Gallipoli, registró impresiones similares después de la batalla por Chunuk Bahr: “Volví fuera del hospital, donde había muchos heridos tendidos. Me topé con el pobre A.C. (un compañero de escuela), que había sido herido alrededor de las 3 de la mañana del día anterior, y había estado acostado al sol en la arena todo el día anterior ... Fue horrible tener que pasar junto a ellos. Muchos de los hombres gritaron: "Nos están asesinando".

Después de lograr la sorpresa inicial, los desembarcos británicos en Suvla Bay y el ataque coordinado de ANZAC habían resultado una vez más en un punto muerto, a un costo de 25.000 bajas británicas frente a las 20.000 de los turcos solo en el período del 6 al 10 de agosto. Los ataques y contraataques continuarían hasta finales de agosto, ya que ambos bandos recibieron refuerzos en Suvla Bay y ANZAC (arriba, parte de la 2.a División Montada británica se forma en Suvla el 18 de agosto abajo, un artillero de Nueva Zelanda en Sari Bahr a finales de agosto ) - pero no habrá cambios significativos en la línea del frente desde ahora hasta el final de la campaña de Gallipoli.

El fracaso de los desembarcos en la bahía de Suvla supuso no solo la ruina de la campaña de Gallipoli, sino también la desaparición de cualquier esperanza de una rápida victoria sobre las potencias centrales. Ahora estaba claro que los generales y políticos aliados no tenían ideas, y que la guerra continuaría durante años, lo que significaría el fin de la antigua forma de vida. Mackenzie recordó:

No quedaba ningún vestigio de esperanza en mi mente de que el Suvla Landing ahora pudiera tener éxito. Sentí como si hubiera visto un sistema romperse en pedazos ante mis ojos, como si hubiera estado junto al lecho de muerte de un antiguo orden ... La guerra duraría ahora hasta que todos nos hayamos convertido en alemanes para ganarla. Una frase absurda pasó cantando por mi cabeza. Hemos perdido nuestra condición de aficionados esta noche.


Esos terribles grises: Parte 3.

Esos terribles grises.
18 de junio de 1815. Amanecer a las 15 h.

La mañana amaneció gris y nublada. Algún tiempo antes de la primera luz, el cielo había dejado de llorar por la cosecha que pronto se recogería. Detrás de la cresta de Mont St Jean, los trompetistas de la Union Brigade presionaron la boquilla & # 8217 en sus labios y tocaron las primeras notas de reville, el sonido solitario se mezcló con la orquesta de tambores y cornetas que resonaban en toda la posición. Fría, húmeda y húmeda, los Grises se despertaron con los ladridos habituales de sus sargentos, & # 8220 ¡Apártate! & # 8221 El cabo Dickson de la tropa F, fue despertado por el soldado MacGee, quien lo sacudió y gritó & # 8220 ¡Malditos sean, chicos! 8217s la corneta! & # 8221. El desfile de riego fue el siguiente, los dragones chapotearon en la arcilla y enmarañaron las cosechas para cuidar a los caballos antes de desayunar. El humo de los fuegos de cocina silbantes, que se acumulaba a partir de la madera húmeda, creaba una nube sobre la posición y condimentaba el aire fresco de la mañana que olía a tierra y cultivos húmedos.
Stirabout no era una comida calculada para inspirar comodidad, agua hervida y avena, tiene un aspecto poco apetitoso, pero preparó a los hombres bastante bien. El sargento William Clarke no había podido hablar con su hermano el día anterior y ahora aprovechó la oportunidad para verlo y compartir un poco y un apretón de manos, por si acaso. Hecho esto, se escucharon las notas familiares de bota y silla y comenzó el proceso de preparación de los caballos y hombres para el día. El teniente Hamilton no quedó nada impresionado por la aparición de los dragones, todo el mundo parecía miserable, cubierto de pies a cabeza de barro y polvo de carbón negro de las carreteras, y sus cinturones transversales blancos teñidos de rosa por el tinte de sus abrigos rojos. Solo se puede adivinar en qué estado se encontraban los caballos, a pesar de la protección de las capas y las cubiertas de agua, es probable que solo fueran grises del cuello para arriba, y probablemente requirieron un cepillado fuerte cuando se secaron. Tan pronto como el regimiento estuvo ensillado y el desfile matutino terminó, el Coronel Hamilton recibió el & # 8220Parade State & # 8221 que mostraba que los Grises podían desplegar un cumplido de más de 400 sables. Al frente, el cabo Dickson era uno de los hombres que actuaba como vedette, sentado a horcajadas sobre su yegua gris Rattler en Ohain Road. También se habían enviado recolectores para conseguir lo que pudieran para el día. El general Ponsonby había llamado de nuevo al teniente Hamilton esa mañana y esto le agradó, en su experiencia, los oficiales de estado mayor tenían más posibilidades de salir con vida de una acción debido a la necesidad de estar siempre en movimiento. A medida que el día se alegraba, pocos hombres podían estar seguros de que se libraría una batalla y al mismo tiempo con cada hora que pasaba, la probabilidad de que los rumores fueran precisos y de que se mantendrían firmes, fortalecidos. Dickson, sentado a horcajadas sobre su caballo, carabina en mano, en la cresta de la cresta, pudo ver las idas y venidas, escuchó el sonido de los tambores franceses desde el otro lado del valle y vio a las tropas alemanas dividiendo las cosechas en el camino a La Haye Sainte. En ese momento, la infantería holandesa de bata azul de la brigada Biljandt & # 8217 despegó del cruce de caminos y marchó inteligentemente hacia la cara expuesta de la cresta y las tropas de artillería extranjeras galoparon poco después. La vista de gorros de plumas y abrigos rojos saliendo de la carretera presagió la llegada de las Brigadas de Picton. La 92 marchó junto a sus compatriotas, cantando escoceses Wae Hae, y las noticias se pasaron de un lado a otro entre los escoceses en el camino a medida que avanzaban, eran noticias viejas, los Gordon & # 8217 también habían sido maltratados en Quatre Bras, perdiendo a su oficial al mando a manos de los franceses, y estaban ansiosos por otro roce para saldar cuentas. Todos los indicadores apuntaban a que las tropas estaban dispuestas a la batalla, pero los veteranos como Hamilton no estaban tan seguros, el duque tenía la costumbre de ser impredecible y particular acerca de cuándo, dónde y cómo libraba la batalla, en ese momento todavía era probable que estuvieran actuando. como retaguardia de nuevo como carga para París.
Al llegar a la sede del general Ponsonby, se unió al personal de la brigada en una inspección de los puestos de avanzada. Cabalgando por el camino hundido que atravesaba la cima de la colina, bordeado por setos caducifolios de acebos desordenados, salpicados de olmos y hayas que brotaban de entre ellos en las riberas altas. Cabalgando, pasaron junto a grupos de oficiales que escudriñaban el paisaje con telescopios.En uno de esos grupos encontraron al duque de Richmond y a su hijo de 15 años Lord March, un ADC del General Maitland pero exento de servicio debido a un terrible accidente de caza en abril, de pie con un grupo de oficiales escaneando el flanco izquierdo en busca de los prusianos. . Hicieron una pausa para pasar la hora del día, y al principio uno pensó que habían visto un piquete prusiano. Sin embargo, se consideró que no era así y todos estaban desanimados. El entendimiento principal era que la batalla no se libraría a menos que los prusianos estuvieran en el campo para empezar. Hamilton era uno de esos oficiales que recordaba a Napoleón & # 8220Trooping the line & # 8221 y los vítores del ejército francés que se acercaban desde la cresta opuesta, lo que empapaba aún más sus espíritus.
Lord Uxbridge fue el siguiente en aparecer, haciendo un recorrido por los puestos de avanzada por sí mismo. En ese momento, el conde ciertamente sabía que el ejército se mantendría en pie, en previsión de que los prusianos llegaran a su izquierda. Al pasar por Richmond, comentó proféticamente & # 8220Tendremos un trabajo agudo hoy & # 8221.

Los Grises ahora estaban junto a sus caballos en la retaguardia y esperaban, viendo cómo se desplegaban la infantería y los cañones. No se oía ningún sonido distinto, salvo de vez en cuando un crepitar de fuego de escaramuza y algún que otro disparo de cañón que quizás probaba su alcance. En algún momento de la mañana hubo una cacofonía de disparos cuando los puestos de avanzada despejaron sus mosquetes, pero por lo demás nada fuera de lo común. A las 11 en punto, Uxbridge ordenó a sus brigadas que ocuparan sus posiciones. Ponsonby, vestido con su sombrero de tres picos y su capa con adornos de piel, se adelantó y envió ADC & # 8217s para guiar a la Unión a sus lugares.
Formados en las filas abiertas prescritas para el montaje, los Grises dieron un paso adelante y se subieron a sus monturas. Sentado en la mitad de la silla, la cabeza hacia arriba, los hombros hacia atrás, la parte inferior de la espalda hundida, el brazo de la espada hacia abajo, el brazo de la brida sostenido en el estómago, los dedos cerrados con fuerza sobre las riendas, las piernas estiradas, las rodillas un poco dobladas, los talones hacia abajo. La misma línea magnífica de hombres altos con abrigos rojos y pieles de oso negras sobre caballos blancos, no importaba que los caballos estuvieran manchados y húmedos, ni que sus cinturones cruzados estuvieran descoloridos por sus abrigos, o que sus uniformes estuvieran cubiertos de barro seco y con pieles de oso cubiertas en su mayor parte por pieles de aceite, seguían siendo los Grises. Sobre todo, al coronel Hamilton no le importaba ni un ápice que ni él ni su regimiento no hubieran visto acción desde la Revolución Francesa ni ganado un honor de batalla desde la Guerra de Sucesión de Austria, pero que el regimiento había estado en acción, y que todos los dragones detrás de él lo sabían y se enorgullecían de su historia y tradiciones. Ya fuera hace dos o doscientos años, el regimiento había atacado por última vez a un enemigo, esa extraña y belicosa seguridad en sí mismo que todos los soldados del antiguo ejército sentían por el número y el nombre de su regimiento aseguraría que los Grises no se deshonrarían hoy. Cuando un antiguo regimiento como el 2.º de Dragones entraba en batalla, llevaba consigo el recuerdo de todos los demás dragones que alguna vez habían llevado la insignia de cardo en su gorra, o llevaban las iniciales RNBD en su equipo. Los Grises formaron una columna cerrada de medios escuadrones y marcharon hacia adelante desde la granja, tomando el puesto en tierra a la brigada & # 8217s a la izquierda. Se llamó a los recolectores y piquetes para que trajeran pan de avena y ginebra.

La posición era la siguiente. Desde la izquierda de la carretera principal de Bruselas por la que habían subido el día 17 había una línea de infantería de pie y tumbada detrás de la carretera bordeada de setos que atravesaba la cima de la cresta.
Se desplegaron cinco brigadas de infantería en una vaga formación de tablero de ajedrez a lo largo de la línea de la cresta. En primera línea estaban las Brigadas Holandesa y Hannoveriana de Bijlandt y Best. Detrás de ellos, cubriendo los intervalos estaban las Brigadas Británicas Kempt & # 8217 y Pack & # 8217s ya la izquierda Vinke & # 8217s Hannoverian & # 8217s.
Al otro lado de la carretera de Bruselas estaba la Brigada de la Casa, y la Brigada de la Unión se formó en una línea de columnas detrás de la infantería de Picton & # 8217s mientras que los dragones ligeros y los Húsares de Vivian & # 8217s y Vandeleur & # 8217s tomaron el puesto a la izquierda detrás de más aliados la infantería se alineó por encima de las aldeas de Papelotte, Frichermont y La Haie guarnecidas por la brigada de Saxe Weimar. Delante de la posición de Kempt estaba la pequeña granja por la que habían pasado durante la noche. La Haie Sante, que había sido guarnecida por los fusileros de la Legión Alemana y la infantería ligera de Hannover. Varias baterías de artillería estaban ante la infantería justo detrás del seto. Lo que más bien plantea la pregunta de qué tan alto era el seto. Ningún artillero colocaría lógicamente su arma detrás de un obstáculo que obstruiría su vista, o por el que tendría que disparar. La única respuesta es que los artilleros lo cortaron por ambos lados para hacer un campo de fuego limpio, o podría indicar que el famoso seto que el cabo Dickson llamó rezagado, no era más alto que la cintura de un hombre y de hecho había ciertamente hay lagunas en él. Lo que lo convirtió en un obstáculo adecuado fueron las orillas bastante empinadas en las que se asienta. La mayoría marcada en el cruce de caminos y haciéndose menos profunda a medida que avanzaba. El suelo era de una consistencia arcillosa enmarañada con cosechas empapadas y pisoteadas, bastante firme en la parte superior de la loma, pero en el valle de enfrente y al pie de detrás había un lodazal.

Cuando los Gray & # 8217 subieron, se dispararon los primeros tiros. Desde el silencio del campo sonaron una serie de disparos de cañón desde el flanco derecho, el ruido creció en volumen e intensidad. El sonido se arrastró lentamente a lo largo del frente francés, fuera de la vista de los hombres que se refugiaban detrás de la pendiente inversa de la cresta de Mont St Jean. En media hora había llegado hasta ellos y se había convertido en un ensordecedor bombardeo general y el aire zumbaba y chillaba con el sonido de hierro volador. Esto continuó durante una hora más, la incómoda experiencia que todos los soldados sienten al tener que sentarse bajo el fuego de la artillería, impotentes, también la sintió hoy la artillería que tenía órdenes estrictas de no enfrentarse a las baterías enemigas. De vez en cuando, los mensajeros galopaban a través de la carretera, uno ciertamente para convocar a la brigada holandesa de Bijlant & # 8217, anteriormente desplegada en la pendiente delantera a la vista del enemigo. Las densas formaciones de milicianos holandeses llegaron sobre la cresta y se cubrieron, apiñadas en un espacio relativamente estrecho entre los británicos. Este movimiento tuvo consecuencias imprevistas, ya que eliminó las dos líneas teóricas de infantería en una, ahora la reserva más cercana era la brigada Lambert & # 8217 en Mont St Jean, y los franceses podrían atacar a toda la línea a la vez.
Justo después del mediodía, una repentina ráfaga de animación entre los casacas rojas que yacían detrás del seto bajo sus colores brillantes y débiles presagió el primer indicio de problemas. Surgieron del suelo húmedo a una cacofonía de pedidos llamando & # 8220Prepare para cargar. ¡Con carga de disparo de bola! & # 8221 Y con un traqueteo de baquetas cebaron y cargaron, & # 8220 Batallón arreglará, bayonetas, Arreglará. ¡Bayonetas! & # 8221 Otro sonajero metálico y las largas puntas de las lanzas brillaron en el extremo de los cañones de sus mosquetes y se hundieron de nuevo.
El peso de los proyectiles que caían alrededor de los Grises ahora se estaba volviendo alarmante. El general Ponsonby, saludó y pidió a Hamilton que se retirara para estar fuera de la línea de fuego.
Con una simple evolución, los Gray & # 8217 marcharon a su retaguardia, lo que sirvió tanto para sacarlos temporalmente de la zona de peligro como para hacerlos más fácilmente disponibles en su función prevista de reserva. Tan pronto como retrocedieron y volvieron a mirar al frente, los gritos de & # 8220 ¡Alto, vestido! se involucró en fuego indirecto, y reanudó el lanzamiento de proyectiles alrededor de los Grises. El teniente Wyndham observó a un grupo de montañeses bajando la colina, descendiendo cerca de un parche de matorral en los Gray & # 8217 a la izquierda, llevaban a un oficial herido en una manta, pero de repente un proyectil cayó al suelo cercano y explotó, matando el centro comercial. Los equipos de Artillery Horse, arrastrados por la cresta detrás de sus armas, también estaban cada vez más asustados y asustados por los proyectiles. Paymaster Crawford observó cómo una bala de cañón zumbante se arqueaba graciosamente sobre la cresta y rebotaba con un & # 8220 whump & # 8221 en el suelo blando, saltando a través de los grises que esperaban & # 8217s hiriendo gravemente a 3 hombres y caballos, sin duda el Herrador fue llamado para administrar los golpes misericordiosos para evitar que los cascos agitados frenen las piernas vecinas. El general Ponsonby, se había acercado a ellos cuando se habían reubicado, y mirando la lluvia de hierro con su mirada benévola observó a los hombres, & # 8220Greys, nos han encontrado de nuevo & # 8221 y se fue, diciéndole al teniente Hamilton que se moviera hacia adelante para que siguiera adelante. como para estar más debajo de la cresta, a unos 50 metros del seto.
El regimiento reformó sus divisiones con intervalos de dos largos de caballo entre escuadrones y avanzó, tomando terreno a la izquierda. Mientras avanzaban a través del bombardeo, las Columnas Divisionales del I Cuerpo del Conde D & # 8217Erlon & # 8217 estaban subiendo penosamente la pendiente.

Mont St Jean era una cresta sutil, pero en condiciones húmedas y resbaladizas, una línea de tres de profundidad bajo la artillería y el fuego del Skirmisher tendría que esforzarse mucho para llegar a la cima en cualquier orden. Delante de las turbias masas azules, un cordón de escaramuzadores franceses empujaba a las compañías ligeras hacia atrás, enganchándose en el flanco izquierdo cuando entraron en el campo de tiro de los fusileros del Coronel Baring & # 8217 y los de la 95a colocados en un cajón de arena al costado de la carretera, estos chaquetas verdes particulares, llamadas & # 8220Grasshoppers & # 8221 por Napoleón & # 8217s, los veteranos españoles fueron expulsados ​​cuando el tronco principal de la fuerza subió la colina y los flanqueó.
A lo largo de la pendiente inversa, los hostigadores aliados llegaron corriendo, sin aliento, y las brigadas de Picton recibieron la orden de subir a la cima para encontrarse con el enemigo. Hasta ahora nada era diferente, así era exactamente como habría sucedido en España. Desde una posición ventajosa en la cresta, el tizón galés de boca sucia sir Thomas, vestido con un sombrero de copa y una levita gastados, un paraguas escondido en alguna parte, observó cómo la vieja dinámica se repitió de nuevo. Sin embargo, había una gran diferencia.
Los franceses generalmente atacaban en columnas de regimiento, cada uno de sus múltiples batallones marchando en orden cercano con un frente de al menos cuatro compañías y un batallón de reserva en apoyo. Hoy en día, las columnas divisionales de D & # 8217Erlon & # 8217s tenían un frente de un batallón completo en línea, tres filas de profundidad, con los demás apilados detrás de él como los peldaños de una escalera, lo que inmediatamente le daba mayor potencia de fuego. La infantería aliada que ahora se alineaba detrás de los setos estaba formada a cuatro filas de profundidad, en lugar de las dos habituales, y la mayoría había sufrido grandes pérdidas en Quatre Bras. En el centro a la derecha del I Cuerpo estaba la división del general Marcognet. Habiendo atravesado el laberinto de cajones & # 8217 que llenaban el espacio detrás de la batería de 80 cañones colocada en el espolón bajo antes de Mont St Jean, sus batallones se habían reformado y comenzado una marcha de pesadilla a través de las cosechas altas y húmedas. Los shako & # 8217 que se balanceaban y las mochilas que rebotaban de los Tirrailleurs dividían los estrechos carriles a través de los campos que tenían delante. Pronto comenzó la rápida lluvia sobre el vidrio, el sonido del fuego de los escaramuzadores. Cuando llegaron al fondo fangoso, el batallón de cabeza, los hombres de la 1a / 45a Ligne, marcharon con una orden acreditable a través del lodo chupador de zapatos que llegaba hasta la espinilla y la rodilla y hacia la lluvia cortante de proyectiles de metralla estallando y disparos voladores. . Cayeron paquetes enteros y filas de hombres, solo para ser reemplazados por hombres de la retaguardia y los flancos. Los oficiales y suboficiales & # 8217s gritando & # 8220Serrez le ranks, en avant & # 8221. Los tambores comenzaron a tocar el ritmo emocionante de los & # 8220Pas de Charge & # 8221 cuando se encontraron con la pendiente larga y poco profunda de la cresta y el ritmo aumentó. Pronto los llevó al alcance de los cañones aliados que los atacaban con ráfagas de balas de mosquete que borraban secciones enteras. A pesar de estos, los cortes que hizo la artillería, los tambores seguían sonando, los oficiales seguían liderando, con sombreros en espadas que mostraban lo último en liderazgo al ser el primero en entrar en acción y el primero en caer. Guías de flanqueo que mantienen las líneas rectas, las largas hileras de piernas escalonadas desincronizadas pero perfectamente sincronizadas, brazos oscilantes y shakos negros techados con una reja reluciente dentada, la parte superior de bayonetas fijas marcharon hacia los dientes del granizo de hierro sin detener los gritos exultantes. de & # 8220Vive l & # 8217Emrereur! & # 8221.
Los Grises subieron por debajo de la cresta y se detuvieron en un chapuzón poco profundo mientras los artilleros que manejaban las dos baterías de cañones, obedecieron las órdenes y abandonaron sus piezas frente al enemigo y los muchachos de Picton rompieron los setos y lanzaron una descarga en las cabezas. de las columnas que avanzan hasta el frenético estruendo de las tuberías. Más hombres cayeron en la suave tierra belga, las Águilas marcharon sobre ellos en la nube de humo y se detuvieron. Sin necesidad de desplegar una descarga de batallón en respuesta, inmediatamente quedó claro que el escenario antiguo de línea contra columna no se desarrollaría de la misma manera y un tiroteo feroz y apuñalador parpadeó y lamió a través de los bordes de Ohain Road. Las descargas aliadas no lograron detener a los franceses, de hecho se vieron obligados a retroceder, en el centro los casacas rojas comenzaron a retroceder lentamente y volvieron a derramarse a través de los setos para reformarse en el otro lado. Sin embargo, la brigada de Bijlandt no dejó de correr y se dirigió en masa desorganizada hacia la retaguardia.
Una pared de reluciente acero francés descendió hasta el enganche mientras los colores británicos flotaban hacia atrás. Las Águilas siguieron adelante persiguiéndolos, los reclutas parisinos del 45 no pudieron evitar saltar los setos y abrirse paso, deslizándose por la orilla de la carretera gritando & # 8220Victoire, victoire! & # 8221. Picton había ordenado a la brigada de Kempt que avanzara en medio de una serie de disparos mientras la infantería francesa líder comenzaba a cruzar la calle con un & # 8220 ¡Carga, carga, hurra! casacas rojas, que vitorearon y avanzaron. Sin embargo, ahora vio que los franceses se habían mantenido firmes y habían frenado el avance. Se volvió hacia el ayudante de campo de Uxbridge & # 8217, Horace Seymour, del 60, y le estaba ordenando que reuniera a los montañeses, cuando un disparo le alcanzó la sien y cayó, bastante muerto.
La brigada Pack & # 8217s estaba en una situación desesperada. Los 92 fueron reunidos y se les ordenó desesperadamente que cargaran contra el jefe de la División Marcognet & # 8217s ya que & # 8220All habían cedido & # 8221. Los Gordon & # 8217, fueron cargados una vez más y sir Dennis los animó, bajaron sus bayonetas y cargaron hacia el seto, disparando con una descarga irregular hacia la 45ª que avanzaba. Fue un espectáculo valiente, pero la respuesta fue demasiado. Su alférez fue asesinado a tiros y el color amarillo brillante del regimiento cayó cuando los montañeses retrocedieron nuevamente. Un valiente sargento de la 92 corrió para salvar los colores, pero no pudo arrancarlo de los dedos de su portador muerto, su último impulso de nunca abandonar el regimiento y el orgullo del regimiento había cimentado sus manos en un vicio instantáneo como el rictus. Como no le quedaba otro camino, el sargento recogió al hombre y llevó el cadáver y el color a un lugar seguro.
Esta vez, la situación era realmente terrible, con el contraataque embotado, nada impedía que Marcognet cruzara la carretera y flanqueara al resto de la División. Antes de que pudieran hacer eso, necesitaban hacer una pausa para reformarse. Los oficiales de la 45.a gritaron hasta quedar roncos para que sus hombres volvieran a la fila, empujando y empujando sin ser demasiado gentiles al respecto. Sangre caliente avanzada, posiblemente escaramuzadores que reformaron la pantalla divisional, se había precipitado a unos diez metros del seto, y se encontró con un fuego ardiente de los rezagados de la 5ª División, que curiosamente se encontraban disputando terreno en lugar de rendirse. El teniente Jaques Martin, nacido en Suiza, era un graduado de la academia militar y veterano de 1813 y 14, sin embargo admitió que no era un hombre valiente por naturaleza y se sentía terriblemente expuesto, incluso detrás de algunos de los soldados más grandes. Gritó para ser escuchado sobre el estruendo de la mosquetería, cumpliendo con su deber a pesar de su miedo a la muerte, empujó a un soldado a la línea solo para que cayera muerto a un corte de sable un momento después, mirando hacia arriba vio que la caballería británica estaba en todas partes, sacrificándolos. La infantería francesa estaba ahora en la posición en la que habían estado los hombres de Picton y # 8217 en Quatre Bras, atrapada en la línea sin el apoyo de la caballería. O mejor dicho, su apoyo de caballería, separado de ellos por tener que cabalgar alrededor de La Haie Sainte, estaba en ese momento siendo dispersado por la Brigada Houshold. Se precipitó hacia la multitud, salvado por la multitud de hombres que los Grises tuvieron que atravesar, y se arrojó al suelo.

Lord Uxbridge estaba en el flanco derecho cuando se puso en marcha el primer ataque francés. Había cabalgado hasta donde habían empezado a estar los cañones en caso de que se necesitara su caballería, habiendo dado órdenes discrecionales a los comandantes de brigada de la izquierda. Como no tenía nada que hacer al otro lado del campo que ofrecer sus baterías de artillería a caballo al general Frazer, esperó allí para ver el drama que se desarrollaba en Hougoumont. Uxbridge volvió cabalgando hacia la izquierda en el momento decisivo. Minutos antes de que un Batallón Ligero Hannoveriano fuera diezmado por los Coraceros franceses después de que el Príncipe de Orange los enviara para reforzar la sitiada La Haie Sainte. De inmediato sintió el pulso de la batalla, pudo decir por el sonido de la acción que se avecinaba, parcialmente envuelta en humo que las cosas debían de estar mal, acercándose lo confirmó. Lord Edward Somerset estaba al mando de la Brigada Doméstica. Inmediatamente le ordenó que formara una línea y se preparara para formar una línea y cargar y galopó detrás de Picton & # 8217s Division para decirle a Ponsonby lo mismo, luego corrió de regreso a Somerset.
Ponsonby se dirigió a cada uno de sus Coroneles, llegando a la nueva posición de Hamilton, aproximadamente en línea con el resto de la brigada. Los Grises ya habían sufrido varias bajas. Una de las principales víctimas de esta época fue el Mayor (Teniente Coronel) Hankin, quien había sufrido una contusión después de que su caballo cayera sobre él mientras cruzaban una zanja de drenaje, alterando la cadena de mando antes de que se diera un golpe. Se había dirigido al Capitán Poole y le había informado que ahora comandaba el escuadrón de la derecha cuando el Mayor Hankin fue llevado a la retaguardia. El capitán Cheney se convierte en el segundo al mando de un plumazo. Hasta el momento no se podía discernir ningún enemigo a través del humo, pero no había duda de que había acción en su frente. Se aconseja principalmente en el Reglamento para el ejercicio de caballería sobre el terreno que las brigadas deben atacar en columnas para que los escuadrones de retaguardia puedan girar y atacar los flancos del enemigo, también que los regimientos despejen los obstáculos en columna y se extiendan una vez que hayan pasado.Sin embargo, Uxbridge solo tenía dos brigadas para atacar cuatro Divisiones, necesitaba un frente amplio para lograr el máximo efecto, y no había tiempo para sutilezas de ejercicios de campo, cada regimiento tendría que cruzar la carretera en línea y luego actuar contra una o más divisiones por sí mismo. .
Poco después de esto, un ADC llegó galopando hasta Ponsonby, los cumplidos de Lord Uxbridge y # 8217, la Brigada de la Unión iba a avanzar. El clarín de la brigada hizo sonar el avance, marcha marcha. De boca en boca, los regimientos se pusieron en movimiento, & # 8220Los Grises sacarán espadas. ¡Saquen espadas! & # 8221 En la palabra "dibujar", cuatrocientas manos derechas rodearon los antebrazos izquierdos y agarraron las empuñaduras de sus sables, sacándolos con un raspado colectivo sobre el brazo de la brida y llevándolos a la rodilla derecha. & # 8220 Grises avanzan, en el paseo. Hacia adelante. ¡Marzo! & # 8221 A un par de cientos de metros del seto, se pusieron en fila. & # 8220Formar línea en la 1ra división. ¡Marcha! & # 8221 Las divisiones salieron en medio escuadrón y marcharon hasta que cada una dejó atrás a la de enfrente, que debido a que se movían formaba una línea oblicua a la izquierda, que se inclinaba hacia atrás, serpenteaba hacia la izquierda y se apresuraba a cerrar. creando una línea menos que normal, ya que no hubo tiempo para las llamadas de & # 8220Halt. Dress. & # 8221, y ahora les era imposible tomar una posición de reserva. Estaba a punto de ocurrir una colisión inevitable, ya que los franceses habían estado subiendo por un lado de la colina, los británicos habían estado subiendo por el lado opuesto y estaban a pocos minutos del choque.
Los disparos eran más fuertes ahora, las nubes de humo comenzaron a oscurecer la visión, no habría forma de medir dónde estaba el enemigo y no habría tiempo para galopar cuando llegara la orden de atacar, pero al menos estarían todos cerrados. cuando se encontraron con el enemigo. & # 8220 ¡Toma el orden cerrado, marzo!, & # 8221 En movimiento, los comandantes repitieron el orden en una serie de ráfagas ásperas. La última fila empujó a sus caballos a la mitad de la longitud del frente cada hombre que traía su caballo hasta que su bota apenas tocó a su vecino, los oficiales se alejaron a un caballo de distancia de sus escuadrones y tropas. Hamilton se mueve dos cuerpos antes del centro. Los herradores y QM giraron sus caballos hacia atrás para crear el serrifile, esta vez no se llamó a ningún alto, solo & # 8220En el centro. ¡Vístete! & # 8221 Lo que sirvió de poco ya que un frente en movimiento requiere un poco de tiempo para ejecutar el vestuario en movimiento. Hamilton miró por encima de su hombro derecho en busca de la señal.

El general Ponsonby no estaba montado en su caballo castaño ese día. Había desaparecido con su novio durante la noche y ahora estaba a horcajadas sobre un hack de bahía. Él y De Lacey Evans estaban en la cima para determinar cuándo ordenar la carga, una posición expuesta dado el tenue control que tenían los aliados en los setos. Al ver a los franceses encima de ellos Ponsonby estaba a punto de ordenar el ataque, cuando una bala de cañón pasó chirriando con la característica corriente de agua a remolque, el aire desplazado hizo que su caballo inestable se pusiera tímido y su capa, holgada sobre sus hombros, se deslizó hasta el suelo. suelo y desmontó para recuperarlo. Le gritó a Evans que hiciera avanzar a la brigada. Todos acordaron más tarde que si esta orden hubiera llegado hasta 5 minutos después, todo se habría perdido y el tiempo era esencial, Evans se paró en sus estribos y levantó su sombrero hacia el cielo.
El coronel Hamilton vio el sombrero ondeando, y probablemente escuchó a los trompetistas de Inniskilling & # 8217s hacer sonar el avance, se volvió en la silla gritando & # 8220Now Scots Grays, Charge! & # 8221
A menos de 50 yardas del seto, el regimiento aceleró al trote. Se encontraron con los Gordon & # 8217 en retirada, con el comandante de flauta que tocaba Cameron, & # 8220Auld Johnny Cope & # 8221, quienes pasaron por sus flancos y se dirigieron hacia arriba para que la caballería pudiera cabalgar a través de sus intervalos. & # 8220¡Escocia para siempre! & # 8221 gritaron los Grises alentadores mientras pasaban, asegurándoles que este no sería otro Quatre Bras, y el grito se repitió & # 8220Hurrah. ¡Escocia para siempre! & # 8221. Algunos de los rezagados 92 y # 8217 todavía estaban en acción y regresaron con entusiasmo con los Grises, si es que sucedió, fue ahora que algunos se subieron a un estribo mientras avanzaba el RNBD.
En el flanco izquierdo de la tropa F bajo el mando del Capitán (Mayor Bvt) Vernor, Cornet Kinchant cabalgaba hacia su primera carga de regimiento. Cuando los toques de las trompetas los alcanzaron y avanzaron hacia el seto que ahora se elevaba a un galope desigual, entre los vítores de los montañeses, era hora de hacer realidad toda esa valentía y todos esos grandes pensamientos de gloria y honor. Un breve pensamiento para la charla fogonera de su casa en la parroquia de su padre o Letitia cuando vio que los suboficiales tenían la línea vestida correctamente. Detrás de él estaba el rostro sólido y severo de su hombre de cobertura, el firme sargento Ewart, y cerca de él también en la segunda línea estaba el cabo Dickson.

Montando con el Capitán (Bvt. Mayor) Poole & # 8217s Tropa en el centro estaba el Sargento Johnston, todos los pensamientos sobre las Cortes Marciales habían dejado atrás. El joven Cornet Clape también en su primera acción, como muchos otros con nada más que orgullo de regimiento para mantenerlo en su lugar. No menos el teniente coronel Hamilton. Un puñado de disparos los salpicó desde el seto donde la infantería ligera francesa había tomado posiciones de disparo. El teniente Wyndham recordó la conmoción cuando las balas pasaron a su lado y golpearon sus espadas mientras subían, y vio a varios hombres disparados desde sus sillas de montar. En el escuadrón superior, un hermano oficial, asustado al verlos caer, le espetó al Capitán Chaney con la mayor frialdad posible: & # 8220¿Cuántos minutos nos quedan por vivir en Cheney? & # 8221
Quizás irritado por que le hicieran una pregunta así cuando tenía cosas más urgentes de las que preocuparse, Cheney respondió con un comentario frío lleno de ingenio oscuro e indiferencia cruel, quizás la marca de un oficial de línea en acción. & # 8220 Dos o tres como máximo, probablemente no uno & # 8221.
De repente, estaban en el primer seto y, a través de él, el grito alentador del duque de Richmond de & # 8220 ¡Ahora & # 8217 es tu oportunidad! cortando a la infantería ligera francesa usándola como cobertura. Tan pronto como hubieron pasado, se encontraron entre un mar de soldados de infantería. Fue la carga más gloriosamente gloriosa y sanguinaria, ya que poco más de 400 hombres cabalgaron directamente en una línea desorganizada de infantería a un ritmo casi a pie, y no había nada que hacer más que comenzar a cortar. Apretando las riendas mientras descendían por la orilla, y empujando a sus caballos hacia las filas que se disolvían de soldados de infantería franceses, se encontraron con una andanada de pánico. Varios grises cayeron de sus caballos, pero debido a la baja velocidad y la proximidad, ningún caballo se desvió, sino que pisoteó, aplastando a los derribados debajo de ellos, mordiendo, irrumpiendo y pateando probablemente haciendo más daño que el sable. Sin embargo, sus jinetes tuvieron una amplia oportunidad de utilizar todo ese ejercicio de espada que les habían enseñado en casa. Sus sables subían y bajaban como las hojas relucientes de un molino de agua y con tanta regularidad, golpeando todo lo que se movía, incluso los jóvenes tamborileros, como trilladoras maníacas. Caminaron y galoparon con sus caballos entre los 45, abriéndose camino a través de ellos y dispersando al resto. Sin embargo, las bajas no fueron unilaterales. Un trompetista bien pudo haber agarrado el estandarte del águila francesa en los primeros momentos de contacto, pero tanto el hombre como el caballo murieron inmediatamente y la bandera se precipitó hacia atrás. El cabo Dickson vio caer al teniente Trotter y algunos resbalones y caídas mientras los caballos bajaban por la orilla, Wyndham también recibió una herida leve. Cuando el enemigo cedió al pánico y el 1er batallón se desintegró y huyó, el sargento Ewart, cuyo experto manejo de la espada le fue muy útil durante la primera colisión, alcanzó a Kinchant y pasó a su oficial. Subió por la otra orilla con los demás, persiguiendo al enemigo derrotado hasta el otro lado del seto. Atrapó y se batió en duelo con un oficial francés, a quien desarmó artísticamente. Las súplicas de clemencia del francés no eran más que ruidos para Ewart cuya sangre estaba llena. Estaba a punto de dar el golpe mortal cuando Kinchant cabalgó detrás de él y escuchó al francés suplicar piedad. Llamó a Ewart para que lo tomara prisionero. Ewart tenía el mayor respeto por su joven oficial y le tenía mucho cariño. Al escuchar sus palabras, de mala gana detuvo su golpe y se dio la vuelta para seguir a los otros dragones, dejando que Kinchant se llevara a su hombre. Mientras se alejaba, se horrorizó al escuchar un disparo detrás de él. Se dio la vuelta a tiempo para ver al oficial francés apuntando con una pistola humeante a Charles Kinchant, que caía lentamente hacia atrás sobre su caballo. Cayó sin vida al suelo, su ardor juvenil y sus sueños de gloria equivalían a un acto de misericordia gallardo y su propia extensión de la tierra belga. Ewart hirvió. Cabalgando hacia atrás, el normalmente reservado Ewart exigió una venganza despiadada, ignoró las súplicas del oficial, respondiendo que le pidiera misericordia a Dios, porque solo se encontraría con el diablo de él, y de un solo golpe le cortó la cabeza. Había sido el deber de Ewart proteger a Kinchant, y nunca se perdonó por haber defraudado a su joven oficial, ciertamente algunos franceses ciertamente fingieron la muerte y se volvieron para disparar contra la caballería una vez que habían pasado, representando muchos grises, aunque las bayonetas de los siguientes Gordon & # 8217 se ocuparon de ellos. Sin embargo, este fue un final innecesario para un joven y valiente oficial, un final innecesario que puso de relieve la naturaleza inútil de la guerra.
La peor parte de la lucha había recaído en el 3er Escuadrón, que golpeó la columna directamente en su frente, mientras que los otros dos cayeron sobre o alrededor de los flancos izquierdos. Los Grises avanzaron hacia el frente y lamieron los lados de la columna tan rápido como pudieron, sembrando el pánico y el terror en sus filas, obligando a un batallón a pasar al siguiente como si fueran fichas de dominó. El segundo batallón 45 estaba un poco más preparado. No intentaron formar cuadratura, sino que optaron por disparar y se encontraron con los dragones con una andanada apresurada, pero luego se rompieron instantáneamente y se dispersaron como un rebaño de ovejas. Como los Grises pusieron en fuga a los franceses. La 92a llegó a la cima, siguiéndola y, a medida que avanzaban, se encontraron con grandes masas de rezagados franceses que se rendían, algunos gravemente heridos, pidiendo protección de los sables de la caballería, un oficial pidiendo protección en inglés. Sin embargo, algunos de los montañeses no eran tan caritativos; de hecho, los franceses se sorprendieron por la manera fría en que los dragones y los soldados los trataban. Los hombres de la 42.ª Highlanders lanzaron bayonetas a los franceses que se rindieron y que habían dejado caer los brazos y el cinturón cruzado, con el grito & # 8220¿Dónde & # 8217s Macara? & # 8221. Ninguno de estos franceses entendió que estaban muriendo a causa de la crueldad de los lanceros de Piré que asesinaron al coronel 42 y 8217 en Quatre Bras.
A mitad de la colina, los Grises habían derrotado a toda la División, que ahora era una turba de fugitivos desesperados por escapar. Cabalgando tras ellos, Ewart vio a un conspicuo grupo de hombres que se retiraban bajo una bandera tricolor coronada por un águila de bronce. Solo Ewart cabalgó entre ellos, los rompió y atacó al portador del color. Las cosas para Ewart podrían haber terminado tan ignominiosamente como Cornet Kinchant, si el cabo Dickson y otro hombre no hubieran estado cerca, el regimiento en ese momento estaba perdiendo toda la formación en la persecución, y viéndolo prácticamente rodeado cabalgó en su ayuda. Llegaron a la escena justo cuando Ewart detuvo una puñalada en la ingle, con un & # 8220Right proteger & # 8221 y & # 8220Cut VI & # 8221 en la cabeza. Cuando el águila cayó en la mano de Ewart, Dickson y el otro hombre llegaron, el cabo frustró un golpe de bayoneta contra la espalda de su sargento y su compañero derribó a dos más. Ewart se pasó la tela por el brazo de la brida, dejando que la pértiga se arrastrara por el suelo, dio las gracias brevemente a Dickson y continuó tras el regimiento.
Los Grises habían derrotado a la primera brigada de la división, y ahora se encontraron con la segunda, encabezada por la 25ª Ligne. Este regimiento tenía la mejor oportunidad de resistir la carga, que ahora descendía por la pendiente en una línea desordenada y desigual. Los grises se encontraron con este regimiento y, en consecuencia, lo encontraron en un cuadrado, una caja de bayonetas erizadas, con el acertadamente llamado Veterano, Coronel Carré en el centro. Una descarga estalló desde las filas, causando las mayores bajas hasta ahora entre los dragones. El teniente Wyndham recibió un balón en el pie y tuvo que regresar a la cresta, pero la oleada de fugitivos que se amontonaban más allá y hacia este bastión de seguridad seguidos por los Grises asustó a los 25 que apenas habían disparado, fueron golpeados por el 3er Escuadrón de los Reales que se habían retrasado en la cima y se habían quedado algo atrás. Ejecutaron una rueda izquierda a cierta velocidad, pasando por la parte trasera de los Inneskillings y golpearon oblicuamente la 25, arrugándola como una caja de cartón, el resto de la brigada se unió a la derrota.
Impulsados ​​por este inesperado éxito y sintiendo el poder invencible que toda la caballería siente cuando se enfrenta a las espaldas de un enemigo, los Grises y quizás algunos de los Reales comenzaron a cargar contra cualquier cosa, seguros de que los derribarían. Con este espíritu, un grupo de Grises vio una columna en marcha a unos cien metros detrás de su posición actual, 300 metros cuesta abajo y se separó para atacarla. Esta era la brigada del flanco izquierdo de la División de Durutte & # 8217 bajo el mando del general Pegot, la otra mitad de la cual estaba atacando las 4 aldeas en poder de la brigada de Saxe Weimer & # 8217s. Había pasado los pequeños grupos de edificios y avanzaba cuesta arriba siguiendo las otras tres columnas. Tan pronto como estalló la llamada de & # 8220 ¡Caballería a la izquierda! & # 8221, la columna se detuvo. Durutte había visto el desastre y estaba en la escena, al oír la palabra, las líneas inmóviles de azul fangoso se tensaron. Las filas traseras se cerraron y los flancos y la retaguardia miraron hacia afuera formando una escuadra de brigada en menos de dos minutos. Los pesos pesados ​​golpearon esta formación como una ola sobre un terraplén y los que quedaron después de la primera descarga se desviaron en busca de objetivos más fáciles. Mientras que los hombres de Durutte & # 8217 se convirtieron en un foco para que los rezagados corrieran mientras retrocedían.

Mientras esto sucedía, el destino de la caballería pesada y # 8217 ya estaba siendo sellado. Napoleón es famoso en la batalla por su relativa docilidad a los acontecimientos que se desarrollan. Aunque no fue así al principio. Poco después de las 2, desde La Belle Alliance, vio a los casacas rojas desbordar la cima de la cresta y dispersar a su Primer Cuerpo con cierto estilo. Entre los recuerdos de todos los espectadores, desde Durutte hasta el propio Napoleón, sobresalían esos terribles grises, que se destacaban claramente cuando salían de la cresta nublada por el humo y llegaban al fondo de la pendiente. & # 8220Qu & # 8217ils sont terrible ces chevaux gris. & # 8221 dijo el emperador a su horrorizado séquito, antes de sacarlos de su estado dilatorio ladrando & # 8220Il faut nous dépêcher, nous dépêcher! & # 8221. El ojo agudo del emperador para la dinámica de un campo de batalla lo captó todo en un instante. Vio los caballos negros de Milhaud & # 8217s Coirassier & # 8217s esperando detrás de la Grande Batterie. Vio que los grupos principales de la caballería británica en guerra salían repentinamente desde la base de la colina y se unían a las líneas irregulares que ahora cabalgaban hacia los cañones. En el extremo derecho vio los banderines de lanza de la caballería ligera de Jacquinot revoloteando, ya moviéndose hacia arriba. Espoleó a su caballo la corta distancia desde la posada hasta el general Milhaud y le ordenó atacar. Sin embargo, pudo haber llegado para encontrarlos ya en movimiento, porque el mariscal Ney también había reaccionado rápidamente. Ney había estado en el centro, justo detrás de La Haie Sainte, observando el avance del ataque. El general Desales, comandante de artillería del I Cuerpo, acababa de decir imperiosamente al chef d & # 8217esquadron Waudre, que estaba preocupado por la caballería enemiga, que el emperador tenía un telescopio perfectamente bueno y no necesitaba ningún consejo de él. Justo antes de la carga, se dirigió a Ney para informarle que estaba a punto de acercar sus 50 cañones a la cresta, como se le había ordenado antes del ataque. Estaba explicando su intención de avanzar batería por batería, cuando Ney exclamó & # 8220 ¡Mira que te están cargando! & # 8221, e inmediatamente regresó a buscar a los Cuirassiers.

Fuentes utilizadas en esta serie.
Caballero británico 1792 & # 8211 1815: Phillip J Haythornwaite
Equipos de caballería británica 1800 & # 8211 1941: Mike Chappell
Wellington & # 8217s Caballería pesada: Bryan Fosten
Mito y realidad de Waterloo: Gareth Glover
Historia de los segundos dragones (escoceses y grises # 8217): Edward Almack
Anales de Norfolk: Charles Mackie
Escoria de la Tierra: Colin Brown
Grises escoceses reales: Charles Grant
Lista de Guerra Peninsular.
Rootsweb.com
http://www.napoleonichistoricalsociety.com/articles/scotsgreys.htm
napoleonseries.org
http://britisharmywaterloo.blogspot.co.uk/2013/08/a-squadron-scots-greys-finished.html
http://www.greysandglory.org/
La batalla: Alessandro Barbero
Nuevas perspectivas de Waterloo: David Hamilton Williams
Wellington & # 8217s Regiment & # 8217s: Ian Castle
Algo cercano: el castillo de Ian
El compañero de Waterloo: Mark Adkin
One Leg: Marqués de Anglesey
General radical: Edward M Spires
Con Napoleón en Waterloo: Edward Bruce Lowe
Quién era quién en Waterloo: Christopher Summerville
Archivo de Waterloo: The British Sources, vol 1
Archivo de Waterloo: The British Sources, vol 3
Archivo de Waterloo: The British Sources, vol 4
Cartas de Waterloo: Gareth Glover
Cartas de Waterloo: Maj-Gen H.T. Siborne
La campaña de Waterloo: William Siborne
La batalla de Waterloo, una serie de relatos de un observador cercano, 1815.
Instrucciones y Reglamentos para las formaciones y movimientos de la caballería. 1799-1800.
Con el más profundo agradecimiento a:
Miembros del Foro de Guerras Napoleónicas: JF42, jasonubych, Jonathan Hopkins, StudentOf1812, Andrew W Fields. Por su siempre generosa ayuda y sus útiles y amables aportes.
Y al Grupo de Investigación Militar Escocés en Twitter.

Dedicado a la memoria de los oficiales y hombres de los antiguos Royal Scots Grays que sirvieron en 1815, muchas de cuyas historias he llegado a conocer tan bien y he tratado de contar aquí, y a los hombres de su regimiento descendiente, los Royal Scots. Guardias Dragón que continúan con sus excelentes tradiciones en la actualidad.


Historia a la puerta: árboles conmemorativos en el pueblo de Tylers Green

Personalmente, me considero muy afortunado de haber crecido en el pueblo de Tylers Green.

Ubicado a pocos kilómetros de High Wycombe en Buckinghamshire y, por lo tanto, bastante cerca de Londres, no solo está convenientemente ubicado, sino que también está rodeado de un paisaje pintoresco, al borde de las colinas de Chiltern.

También tiene carácter real. La iglesia de St Margaret, la primera escuela Tylers Green, el salón del pueblo y el gran estanque que conforma su corazón histórico están agrupados en dos áreas comunes de césped y alrededor de ellas.Estos bienes comunes a su vez presentan hileras de casas y bosques, por lo que el antiguo centro del pueblo es un mosaico variado que entrelaza a las personas con la naturaleza, lo público oficial con la vida privada y la historia con la vida y las actividades actuales.

Aunque más tarde me mudé y viví y trabajé en otro lugar, siempre he mantenido una conexión personal muy fuerte con el pueblo, y no solo porque crecí cerca. Algunos de los árboles dentro del antiguo centro de la aldea están dedicados a los lugareños que han muerto, y uno de estos árboles fue plantado en memoria de alguien que una vez conocí. Aunque ha fallecido, es agradable pensar que ahora es, en cierto sentido, una parte permanente del paisaje del pueblo.

Resulta que la idea de los árboles conmemorativos se remonta bastante atrás en Tylers Green, y un paseo por la pista de grava frente al Village Hall conduce a la primera de varias líneas de ellos. La historia de fondo detrás de estos árboles, y las placas al lado de ellos, se explica en un tablero de anuncios a mitad de camino. Se lee:

“En 2007, los voluntarios comenzaron a investigar la historia de la majestuosa hilera de tilos maduros en Back Common. Según la evidencia de dos placas medio enterradas, se pensó que los árboles se plantaron alrededor de 1920, para conmemorar a los hombres locales que murieron en la Primera Guerra Mundial.

“Había ocho árboles y dos huecos obvios en una línea muy uniforme. Esto sugería que había diez árboles, cada uno de los cuales representaba a tres de los 30 hombres que figuran en el monumento a los caídos en el cementerio de Santa Margarita ".

Continúa explicando que cada uno de los 30 hombres que murieron en la guerra de una población de alrededor de 1.000 habitantes en tiempo de guerra consiguió, de hecho, su propio árbol, lo que los convirtió en parte de la aldea al igual que los conmemorados por los plantados más recientemente. árboles.

Los árboles de la Primera Guerra Mundial se plantaron originalmente en 1937, para recordar a los muertos en la guerra y para celebrar el año de la coronación del rey Jorge VI.

Cada hombre, por supuesto, tenía su propia y rica historia de vida, cuyos hechos básicos se describen en las diversas placas, y cuyos detalles se pueden encontrar en 'Penn y Tylers Green en la Gran Guerra y los hombres que no regresaron' por Ronald Saunders.

Fue gracias al libro de Saunders que pude aprender más sobre las historias detrás de cada uno de los árboles, lo que ayudó a que fueran tan individualmente significativos para mí como el árbol plantado más tarde para el aldeano que conocí personalmente.

El primer árbol, que se encuentra justo enfrente y a la derecha del panel de información, está dedicado a Capitán Philip Rose. Su árbol me había interesado durante algunos años, en gran parte por la edad que tenía cuando murió en 1917: 48 años.

Hubo hombres de esa edad que sirvieron durante el conflicto, incluso si la mayoría de los que lo hicieron eran más jóvenes. Rose parecía interesante por haber estado aparentemente lo suficientemente cerca del peligro como para morir, incluso a su edad comparativamente avanzada. De hecho, Saunders revela que Rose recibió las heridas que lo matarían en 1915, en la Batalla de Loos.

Un profesor en prisión: la historia de un prisionero de guerra de la Primera Guerra Mundial

Oficialmente sirviendo con 7 Batallón, Oxford y Bucks de Infantería Ligera, Rose fue en realidad un oficial de estado mayor con la 63 Brigada de Infantería durante la batalla. Cuando me comuniqué con Ronald Saunders, agregó un detalle más a la historia, diciéndome que aparentemente Rose fue sorprendido al aire libre el 26 de septiembre de 1915. Así es como terminó recibiendo un disparo en la pierna. Se tumbó en el campo de batalla donde más tarde un francotirador alemán le disparó en el brazo.

Luego se convirtió en prisionero de guerra y perdió su brazo mientras estaba en cautiverio. Fue enviado a casa en diciembre de 1916 y murió durante una operación en sus deformes pies en abril del año siguiente.

Como muchos en la Primera Guerra Mundial, Rose no fue el único miembro de su familia que pereció durante o justo después del conflicto. Saunders explica que su padre, Sir Philip Rose, falleció en 1919, que tenía “75 años y perdió un hijo, nieto y yerno en la Gran Guerra”, y que “tras su internamiento en la bóveda familiar en St. Margaret's (la iglesia del pueblo), poco fue lo mismo en Tylers Green ... "

Un cambio drástico fue lo que sucedió con la casa y los terrenos de Rose, conocidos como Rayners Estate.

Esto fue justo en la carretera de St Margaret's, dentro del pueblo adyacente de Penn. La propiedad pasó a manos de un nieto de Sir Philip, a quien se le aconsejó que la vendiera. Y así, a principios de 1920, se subastó el contenido de la finca.

Luego, en 1922, el Ayuntamiento de Londres se hizo cargo de la finca y la convirtió en una escuela para sordos. La escuela tuvo algunas dificultades en los últimos años y fue puesta en administración en 2015, pero todavía está marcada como la escuela en la que se convirtió.

Como nunca había examinado mucho la historia de la aldea, me sorprendió saber cuánto había dominado la vida local la familia Rose. Tanto el periódico local Bucks Free Press como el libro del historiador local Miles Green 'Mansions and Mud Houses: The Story of the Penn and Tylers Green Conservation Area' ayudan a pintar una imagen de lo que debió haber sido cuando la dinastía Rose todavía existía. .

Resulta que el padre del capitán Philip Rose, el propietario de la finca que murió en 1919, era él mismo hijo de una importante figura local, otro Sir Philip Rose, que nació en 1816.

Este Philip Rose se hizo rico trabajando como abogado cuando se ampliaron los ferrocarriles y luego fundó su Rayners Estate en 1847. Era amigo del primer ministro conservador Benjamin Disraeli, y él mismo se convirtió en Alto Sheriff de Buckinghamshire en 1878. La azotea de uno de los edificios en Penn todavía tiene un modelo extraño que pretende ser una caricatura despectiva del opositor político de Disraeli desde hace mucho tiempo, el primer ministro liberal William Gladstone.

Rose tenía dos tercios de los adultos en Penn como trabajadores y / o inquilinos en su propiedad, cuyos vastos terrenos fueron adquiridos cuando compró dos granjas locales. En total, abarcó 550 acres.

También utilizó su fortuna para financiar la construcción de la iglesia de Santa Margarita en Tylers Green, convirtiendo así ese pueblo en una parroquia oficial. Una vez más, como señala Saunders en su libro, es increíble pensar cuán radicalmente debe haber cambiado el carácter de Penn y la vecina Tylers Green cuando la familia Rose se fue.

El siguiente árbol que desciende del de Philip Rose es, como el suyo, uno más pequeño. Estos árboles más jóvenes ahora constituyen siete de los que están en la línea de 30 árboles conmemorativos y fueron plantados en 2009 para reemplazar algunos de los originales que luego fueron derribados.

Este árbol fue plantado en memoria del soldado Maurice Perfect, hijo de Frederick Perfect y Lucy Beal. Frederick era un guardabosques en Rayners, la finca de Rose.

Saunders dice que se cree que mientras los tres hermanos de Maurice estaban en el hospital durante la guerra, Sir Philip Rose el mayor, padre del hombre conmemorado por el primer árbol, pagó para que su madre fuera a visitarlos. Aparentemente, ella, hasta ese momento, nunca había estado fuera de Tylers Green.

Maurice Perfect aparentemente fue un excelente tirador y, como muchos de los caídos de Tylers Green, sirvió con Oxford y Bucks Light Infantry.

Fue asesinado el 20 de septiembre de 1917 durante la Batalla por Menin Road Ridge, una acción que involucró a 65.000 tropas británicas (y del Imperio Británico). Tenía 19 años y era uno de los más de 3.000 soldados británicos que murieron durante esta fase de seis días de la campaña más grande conocida como la Batalla de Passchendaele. La batalla se hizo famosa por sus condiciones fangosas, que eran atroces incluso para los estándares del Frente Occidental.

3.JPG "/> Maurice Perfect se puede ver aquí junto con sus camaradas en Oxford y Bucks Light Infantry - él es el que está en el centro con un cigarrillo (imagen: Sra. Janet Garrett)

El tercer árbol, que es el primero de los originales plantados en 1937, está dedicado a un joven de 28 años. Soldado Frederick Eustace.

Eustace es único entre los muertos de guerra de la aldea por tener un árbol conmemorativo y una tumba en Tylers Green. La razón de esto es que no fue asesinado por la acción del enemigo, sino que cayó enfermo por los efectos de la epilepsia. Esto lo vio por primera vez retirado de su unidad en Francia en 1916 y enviado de regreso al Reino Unido. Luego murió de la enfermedad en junio del año siguiente.

Esta es la razón por la que su tumba de guerra no se encuentra entre la gran multitud de otras en un cementerio militar de la Commonwealth en Francia o Bélgica, sino que está fuera de la iglesia de St Margeret. A continuación, aparece una imagen.

Da la casualidad de que la casa en la que vivía Eustace, Hope Cottage, también es visible sobre un seto de su árbol. Según Miles Green, tenía un huerto de cerezos en sus terrenos en ese momento y era considerablemente diferente de lo que es hoy.

Eustace también era amigo y colega de otro de los muertos en la guerra de Tylers Green, el soldado William Crabbe, a quien recuerda el vigésimo árbol. Ambos hombres trabajaban para un carnicero local llamado Richard Moreton, cuya tienda es una agencia inmobiliaria de Jackson Howes en la actualidad.

El cuarto árbol representa a los 21 años. Cabo Ernest Henry Johnson, del 5 (Servicio) Batallón de Infantería Ligera Oxford y Bucks.

Johnson era un jardinero antes de la guerra, y fue asesinado el 23 de marzo de 1918, después de ser arrastrado a la vorágine que estaba Kaiserschlacht. Esto esencialmente significaba "La batalla de Kaiser" y recibió su nombre del líder alemán Kaiser Wilhelm II. (Kaiser significa rey, y Wilhelm II era el rey del estado alemán de Prusia y el emperador de Alemania, los diversos estados alemanes se unificaron después de la guerra franco-prusiana de 1870-71).

El comienzo del fin de la Primera Guerra Mundial - Amiens, 1918

Kaiserschlacht, u 'Operación Michael', fue un esfuerzo total de los alemanes para intentar ganar la guerra mientras aún podían, en la primavera de 1918. El colapso de Rusia el año anterior les había dado una ventaja temporal en la mano de obra al liberar hasta unidades alemanas que habían estado en el frente oriental para su uso en Francia. Esto significaba que había una ventana de oportunidad para desplegar estas tropas adicionales antes de que los estadounidenses terminaran de reunir sus fuerzas en el frente occidental, ya que habían entrado en la guerra en 1917 después del fiasco del telegrama de Zimmerman.

Ernest Johnson ayuda a poner un nombre y una cara a solo uno de los muchos soldados británicos que fueron completamente invadidos en las primeras etapas de esta ofensiva. Eventualmente se extinguiría y las fuerzas aliadas retrocedieron por el otro lado más tarde ese año.

En ese momento, sin embargo, muchos miles de soldados británicos habían muerto, Ernest Johnson y algunos otros de Tylers Green, entre ellos.

Otro Ernesto está representado por el quinto árbol. De hecho, Soldado Ernest Bovingdon El árbol es único en el sentido de que ahora es el único que todavía conserva su placa original de 1937, que ha estado casi oculta a medida que el árbol crecía junto a él y a su alrededor.

Ernest se mudó a Tylers Green cuando era niño y era hijo de un fabricante de sillas. High Wycombe ha sido históricamente un importante centro de fabricación de muebles, los bosques de Chiltern Hills proporcionan las materias primas para esta industria.

Poniendo a los alemanes a la defensiva en Vimy Ridge

El mismo Ernest se convirtió en un trabajador agrícola local y fue un asistente activo a la iglesia.

Al igual que Earnest Johnson, justo a su lado, Earnest Bovingdon terminó en el 5 (Servicio) Batallón de Oxford y Bucks, aunque fue asesinado el año anterior, el 27 de abril de 1917, a la edad de 32 años.

Murió participando en la Batalla de Arras y figura en el Memorial de Arras. Como muchos en la Primera Guerra Mundial, y algunos de Tylers Green, Ernest Bovingdon no tiene tumba conocida.

Privado (Felix) Hugh Fryer Murió considerablemente más lejos, en Mesopotamia (ahora Irak), el 28 de junio de 1916, y el sexto árbol está dedicado a él.

Lawrence de Arabia: los peligros de la guerra y el desierto

Felix Fryer había sido un albañil y luego un soldado profesional antes de la guerra. Después de unirse al 1 Batallón de Oxford y de Infantería Ligera Bucks en 1908, prestó servicio en la India antes de la guerra. De allí, fue a Mesopotamia a fines de 1914. En ese momento de la historia, Irak (o Mesopotamia) se encontraba dentro del Imperio Otomano, que era un imperio multinacional que se había extendido fuera de Turquía y estaba, en el momento de la Primera Guerra Mundial, luchando del lado de los alemanes.

Fryer fue uno de los asediados por las tropas otomanas en la ciudad de Kut, en Irak, desde diciembre de 1915 hasta abril de 1916, antes de que el lado británico se rindiera y luego fuera enviado en una marcha de 800 millas por el desierto.

Fryer murió en cautiverio, uno de los 46.000 que no sobrevivieron a la campaña de Mesopotamia.

Los árboles séptimo y octavo, que están detrás de un banco de tierra en la parte inferior de la pista de grava, representan dos hermanos, Soldados Frank y Sidney Rogers. Tenían 22 y 19 años respectivamente, y ambos murieron en el mismo lugar y el mismo día.

Ese día fue el 16 de mayo de 1915. A fines de 1914, el avance alemán, después de ser resistido por los británicos en Mons y controlado por el general Joseph Joffre en el Marne, se había asentado en una línea de trinchera que atravesaba el noreste de Francia y Bélgica. Esta línea de trinchera tenía un saliente, es decir, un bulto, al norte de París (vea el mapa a continuación).

Por imponente que parezca en un mapa, tenía sentido atacar un saliente en dos lugares, desde los puntos más al norte y más al sur, justo donde la protuberancia comenzaba a sobresalir del resto de la línea de la trinchera.

La razón de esto, al menos en teoría, fue que cualquier avance exitoso en el norte y el sur por parte de británicos y franceses podría haberse encontrado en el medio. Esto habría "pellizcado" a los defensores alemanes todavía en el bulto, cortándolos sin líneas de suministro y dejándolos aislados en un bolsillo, donde su resistencia pronto colapsaría.

Por supuesto, a menudo no funcionó de esta manera en la práctica, ya que un éxito por parte de los franceses y / o británicos podría convertirse en un sobresaliente en sí mismo. Esto, a su vez, podría ser atacado desde tres lados y pellizcado o arrojado hacia atrás.

Verdún y la historia de la Francia moderna

Era el enlace ferroviario entre Arras (arriba a la izquierda en el mapa justo arriba) y Reims (abajo a la derecha en el mapa) lo que los británicos y franceses buscaban interrumpir en mayo de 1915. Las líneas ferroviarias podrían usarse para mover suministros y refuerzos rápidamente a y entre las áreas en disputa de la línea.

El esfuerzo general tanto de los británicos como de los franceses se llamó la Segunda Batalla de Artois (siendo Artois la región de Francia en la que se estaban llevando a cabo los combates). El lado británico de este esfuerzo tomó la forma de la Batalla de Aubers Ridge, en mayo 9 ese año, y la Batalla de Festubert, entre el 15 y el 25 de mayo de 1915. Festubert se puede distinguir en la parte norte del mapa de arriba, cerca de Arras.

La infantería británica habría comenzado su avance después de que un bombardeo de 400 cañones de artillería comenzara en el lado británico del ataque el 9 de mayo. Los británicos empaparon las líneas alemanas sobre una sección del frente que tenía 5,000 yardas de ancho, aunque, como señala Saunders, un buen número de los 100.000 proyectiles que cayeron del cielo ese día fueron fallos y no explotaron.

El ataque de infantería aún se llevó a cabo el 16 de mayo, y uno de los cuatro batallones que pasaron por encima esa mañana fue 2 Oxford y Bucks Light Infantry. Saunders describe la acción desde el punto de vista de los hermanos Rogers y sus compañeros en 2 Oxford and Bucks:

“En la oscuridad dejaron sus trincheras como la segunda línea de la Quinta Brigada en apoyo de los Royal Inniskilling Fusiliers. Las ametralladoras alemanas, que no se vieron afectadas por el bombardeo anterior, cobraron un precio terrible en ese infierno negro y, aunque se lograron algunos avances, Ox y Bucks perdieron casi 400 soldados y hombres, dos de los cuales eran Frank y Sidney ".

A menudo, las vastas listas de víctimas de las campañas de la Primera Guerra Mundial parecen borrar gran parte del sentido de los hombres individuales que cayeron en ellas. Sin embargo, ver y tener dos árboles de aldea dedicados a dos hermanos que murieron en la misma batalla ciertamente da una idea del enorme impacto que estas campañas lejanas a menudo tuvieron en lugares particulares del Reino Unido.

La pista de grava termina en este punto, pero los árboles conmemorativos no. Continuando hacia adelante, subiendo el sendero boscoso en pendiente que sale de la pista de grava, revela otros 10 árboles con más placas a su lado.

El primer árbol que se encuentra en el camino en pendiente pertenece al Lance Cabo Arthur Dover. Su nombre me tocó una nota de familiaridad, sonando como el Andrew Dover que conocí en la primera escuela. Para la mayoría, sin embargo, lo que probablemente llamaría la atención sobre su placa es la edad registrada en el momento de la muerte: solo 17 años cuando cayó, como Hugh Fryer, en el lejano Irak.

Arthur era el hijo menor de Kate Perfect y Henry Dover, un fabricante de sillas, y, incluso a su corta edad, participó activamente en la vida local. Tocaba la corneta tanto en la Penn and Tylers Green Brass Band como en la Penn Orchestra, además de ser muy activo en la Iglesia Wesleyana Reform.

Aunque Arthur estaba por debajo de la edad oficial de reclutamiento de 19, no era tan inusual en haber mentido obviamente sobre su edad. En su caso, hacerlo lo llevó a convertirse en la persona más joven del pueblo en morir en la guerra. Evidentemente, sentía tanta pasión por la causa británica que estaba dispuesto a alistarse a pesar de su juventud. Saunders lo cita por haber escrito en una carta:

"Soy un soldado de guerra, pero también soy británico. Si todos estuvieran dispuestos a cumplir con su deber de la misma forma que yo, la guerra habría terminado hace mucho tiempo, quiero irme".

Su muerte ocurrió el 6 de abril de 1916, como resultado de las heridas sufridas durante el intento de alivio de Kut (donde Hugh Fryer estaba siendo asediado por las fuerzas otomanas).

Arthur era parte de una fuerza del 1 Batallón, Oxford y Bucks Light Infantry, que se había separado y evitado la captura en Kut (es decir, a diferencia de Fryer). Dover fue uno de los 279 (13 oficiales y 266 hombres) que entraron en batalla el 6 de abril. , 1916 - 245 de ellos, incluido Dover, se convirtieron en víctimas.

En cuanto a la campaña mesopotámica más amplia, Wikipedia enumera un total de 256.000 bajas británicas, de las cuales 5.281 murieron por heridas, como Arthur. Una vez más, un árbol en un pueblo inglés dedicado a uno de ellos puede ayudar a personalizar e individualizar la gran cantidad de personas que murieron de esta manera.

El décimo árbol, un poco más arriba del camino inclinado de Arthur Dover's, fue plantado en memoria de 28 años. Ernest David Long. Había luchado en el frente occidental, pero murió el 29 de octubre de 1918 en el frente italiano, durante una incursión nocturna destinada a capturar prisioneros de las trincheras opuestas.

Italia había entrado en la Primera Guerra Mundial en 1915 del lado de Gran Bretaña, por lo que las fuerzas británicas terminaron apoyando a los italianos en su lucha contra el aliado de Alemania, Austria-Hungría.

En este punto, Long era un sargento en la infantería ligera de Oxford y Bucks 1/1, un batallón territorial dentro del regimiento de infantería ligera de Oxford y Bucks. Había sido jardinero de profesión y vivía en una de las cinco cabañas construidas en una fila conocida como "Woodbine Cottages".Dos de sus vecinos en otras Woodbine Cottages eran Bert Lewis, representado por el vigésimo quinto árbol, y el ya mencionado Earnest Bovingdon, cuyo árbol es el quinto en la fila del tablero de información.

Otro jardinero de la aldea que murió en el conflicto fue Soldado Harry James Dutton, quien también sirvió en 1/1 Oxford y Bucks Light Infantry. De hecho, servir en la guerra desde el principio significó que Harry tuvo que casarse con Elsie Rogers durante su licencia, en diciembre de 1915. Más tarde tuvieron una hija que nació en 1916. Harry fue asesinado en el Somme al año siguiente, en 10 de marzo de 1917. Tenía 25 años.

Por supuesto, la gran ofensiva británica en el Somme había ocurrido el año anterior, y la muerte de Harry es muy típica de las hostilidades cotidianas que tuvieron lugar en el frente occidental entre las grandes ofensivas. La unidad de Harry estaba en la línea entre Barleux y Maisonette, en condiciones de congelación. Por lo tanto, incluso sin la acción del enemigo, mantener la trinchera en sí habría sido muy arduo en ese clima.

Desafortunadamente, para algunos de los hombres de 1/1 Ox and Bucks, el clima no fue lo único con lo que tuvieron que lidiar. Un mortero enemigo cayó sobre un proyectil de gas y se estrelló contra la sede de la Compañía A. Murieron 18 hombres del lado británico, Harry Dutton entre ellos.

Saunders señala que, según los estándares de la Primera Guerra Mundial, este no fue un nivel inusual de actividad enemiga. De hecho, parece haber sido tan normal que el diario de guerra del batallón (es decir, el registro oficial de la unidad de los asuntos cotidianos) lo registró como un "día tranquilo".

Uno piensa en el título de la famosa novela de Erich Maria Remarque, "Todo tranquilo en el frente occidental", en la que el protagonista es asesinado a tiros al final en un día por lo demás "tranquilo".

Tranquilo, una vez más, según los estándares del Frente Occidental.

Antes de pasar al duodécimo árbol, vale la pena tomarse un momento para explicar el sistema de numeración detrás de la unidad de la que formaban parte Ernest Long y Harry Dutton, la Infantería Ligera 1/1 Oxford y Bucks.

La Infantería Ligera Oxford y Bucks, o Oxford y Bucks, u OBLI, era por supuesto el nombre del regimiento para el área circundante, Tylers Green estaba en South Bucks. 1/1 batallón, que era conocido como 1/1 Bucks Battalion (porque reclutaba dentro de Bucks) y 1/1 Oxford y Bucks Light Infantry, fue uno de los 18 o 19 batallones OBLI que existieron durante la Primera Guerra Mundial.

Los británicos eran algo inusuales en el sentido de que sus regimientos de infantería como el OBLI no eran realmente formaciones en el campo de batalla, sino más bien cuerpos para reclutar tropas locales. Producirían un cierto número de batallones, que eran efectivamente unidades modulares de alrededor de 1.000 hombres que luego serían colocados en brigadas (cuatro, o más tarde tres, batallones), divisiones (tres brigadas), cuerpos (dos o más divisiones) y ejércitos. (al menos dos cuerpos). Cada batallón estaba numerado y llevaba el nombre de su regimiento principal, como 1 Oxford y Bucks Light Infantry (el primer batallón del Oxford y Buckinghamshire Light Infantry regiment), 2 Oxford y Bucks Light Infantry (el segundo batallón del regimiento de infantería ligera de Oxford y Buckinghamshire), etc.

Según el Museo de los Soldados de Oxfordshire, había cinco batallones dentro del regimiento OBLI antes de la guerra. Además de 1 y 2 Oxford y Bucks Light Infantry, que eran batallones regulares del ejército de soldados profesionales a tiempo completo, estos eran: 3 Oxford y Bucks Light Infantry, que era un batallón de reserva especial (hombres que habían completado el entrenamiento básico pero no eran soldados a tiempo completo ) 4 Oxford y Bucks Light Infantry, una unidad de la Fuerza Territorial y la unidad de Harry Dutton y Ernest Long, 1/1 Bucks Battalion, que también era una unidad territorial de antes de la guerra compuesta por reservistas a tiempo parcial de Buckinghamshire. (Para obtener más información sobre las diferencias entre los batallones regulares, los batallones de Reserva del Ejército y los de Reserva Especial, las tropas de la Fuerza Territorial y la composición general del Ejército Británico de antes de la guerra, haga clic aquí).

En el transcurso de la guerra, tanto la OBLI como el ejército británico en general crecieron exponencialmente, agregando más y más batallones nuevos, así como reponiendo los existentes con tropas frescas. Algunos de los nuevos batallones de OBLI eran 5, 6, 7, 8 y 9 Oxford y Bucks Light Infantry. Todos estos eran batallones de servicio, es decir, unidades del Nuevo Ejército, los creados específicamente para el servicio en tiempos de guerra. La mayoría eran unidades de infantería estándar, aunque el 8 Batallón asumió un papel de especialista como batallón pionero y, por lo tanto, se usó para funciones de ingeniería y construcción.

También se agregaron seis batallones de Fuerza Territorial adicionales: 10 Batallón 2/1 y 3/1 Batallones Bucks (los cuales siguieron al ya existente 1/1 Batallón Bucks) y 1/4, 2/4 y 3/4 Batallones (todo lo cual siguió al 4 ° Batallón de antes de la guerra).

Los batallones territoriales eran una especie de fuerza de reserva que surgió de las reformas realizadas después de la Guerra de los Bóers de 1899-1902. Como el ejército regular, estaban compuestos enteramente por voluntarios y entrenados principalmente los fines de semana y por la noche. Habían existido para la defensa del propio Reino Unido, por lo que sus miembros no estaban obligados a luchar en la guerra y tenían que aceptar ir al extranjero, aunque prácticamente todos lo hicieron. Por eso, los batallones de la Fuerza Territorial solían tener dos números. Por ejemplo, 1/1 Bucks Battalion era la unidad territorial de primera línea del 1 Bucks Battalion. Cuando se envió al extranjero, fue reemplazado por el Batallón Bucks 2/1 más nuevo, una unidad territorial de segunda línea. 3/1 Bucks fue el batallón de tercera línea que luego siguió al 2/1 Bucks Battalion. Harry y Ernest, entonces, formaban parte de la unidad territorial de primera línea 1/1 Bucks.

También hubo 1 y 2 Batallones de Guarnición, que consistían en hombres no aptos para roles de combate (debido a la edad o la mala salud) que asumieron deberes de guarnición para liberar a hombres más jóvenes y en mejor forma para luchar. El Museo de los Soldados de Oxfordshire también me informó que hay registros de una última unidad de Oxford y Bucks decimonovena, un batallón provisional reunido mientras 1 Infantería Ligera de Oxford y Bucks estaba en Mesopotamia en 1915. Este fue creado combinando los remanentes de otros batallones que habían sufrió numerosas bajas en la campaña.

Aparte de los batallones de guarnición, no debería haber habido ninguna diferencia real en el tamaño físico y el estado de los hombres entre los diferentes tipos de unidades. Los batallones regulares del ejército británico en la era anterior a la guerra estaban entrenados con un alto nivel, aunque las unidades de la Fuerza Territorial también podían ser bastante selectivas y también estaban bien entrenadas. Aunque, como explica Martin Middlebrook en 'El primer día del Somme', la avalancha de voluntarios entusiasmados al principio de la guerra (es decir, antes de que el reclutamiento entrara en vigor más adelante) significó que las unidades más populares se llenaron primero con reemplazos y nuevas tropas. . Los batallones regulares del ejército tenían cierto prestigio, ya que el ejército británico de antes de la guerra era, como se ha señalado, de gran calidad y los batallones del nuevo ejército (servicio) atraían a quienes estaban entusiasmados con la perspectiva de involucrarse en la guerra, en particular y a menudo con sus amigos. que se unieron a ellos.

Esto se refería a los que tenían menos o más edad, aquellos que no tenían el requisito de pecho expandido de 36 pulgadas, o que no cumplían con el requisito de altura de los primeros 5'3 ”o, por un tiempo, 5'6” (el promedio de hombres de altura en ese momento), tendía a terminar en batallones territoriales.

Es interesante pensar que Harry y Ernest pueden haber visto algunas de estas diferencias en edad y tamaño cuando nuevos hombres entraron en sus filas a medida que avanzaba la guerra.

El hombre representado por el siguiente árbol en el camino, 34 años. Soldado Robert Scott, es un poco misterioso. De hecho, es posible que ni siquiera haya sido Robert Scott en absoluto.

Según una interpretación, nació en Great Marlow, entre High Wycombe y Marlow, y era hijo de un carretero llamado Alfred Scott. Se dice que el mismo Robert Scott fue el cartero de Tylers Green.

Sin embargo, según Ron Saunders, los registros de "Robert Scott" coinciden constantemente con los de un hombre llamado Alfred H. Willis, que también parece haber nacido en Great Marlow en 1882 en el lugar de Robert Scott. En otro ejemplo, se registra que Willis estuvo casado con una mujer llamada Alice. Robert Scott nuevamente tiene a una mujer con este nombre en la lista de su esposa en su historial militar.

Otra pista que menciona Saunders es el censo de 1901, que muestra a Alfred Scott (el hombre que se dice que fue el padre de Robert Scott) que vive cerca de Tylers Green en Penn con su hijo Robert, y lo que parece ser su primera esposa Eliza Scott, anteriormente Eliza Butcher. .

Por lo tanto, uno se pregunta por qué Robert Scott parece haber tenido dos nombres. Es probable que siempre siga siendo un misterio, sobre todo porque Scott (o Alfred H. Willis) no regresó a casa después de la guerra para generar más información sobre sí mismo. El último registro de él, quienquiera que fuera en realidad, indica cómo murió.

Operación Michael: cómo Alemania intentó ganar la Primera Guerra Mundial

En esto, su historia se superpone con la del cabo Ernest Johnson, quien está representado por el cuarto árbol. Ambos hombres estaban en el 5 (Servicio) Batallón de la OBLI, y ambos fueron barridos en la Ofensiva de Primavera Alemana de 1918 - el antes mencionado Kaiserschlacht, o "Operación Michael". Scott (o Willis) murió el 23 de marzo de 1918, mientras su unidad luchaba para frenar el rápido y enorme avance alemán en el Canal de Crozat. Al igual que Johnson, su cuerpo nunca fue recuperado y ambos hombres se recuerdan en el Pozieres Memorial, junto con otros 14.655 soldados británicos y sudafricanos sin tumbas conocidas que murieron durante la Batalla del Kaiser esa primavera.

Los combates en este período fueron seguramente algunos de los más desesperados de toda la guerra para los británicos y franceses, con los alemanes realmente rompiendo las líneas de trincheras aliadas en un momento. Esta parte de una orden emitida a todos los rangos el 11 de abril de 1918 por el comandante británico en el frente occidental, el mariscal de campo Sir Douglas Haig, nos da una idea de lo mal que se pusieron las cosas:

“No nos queda otro camino que luchar. Cada puesto debe ocuparse hasta el último hombre: no debe haber jubilación. De espaldas a la pared y creyendo en la justicia de nuestra causa, cada uno de nosotros debe luchar hasta el final ”.

Incluso si se emitió 19 días después de su muerte, parece claro que Scott y Johnson ciertamente deben haber hecho lo que pidió la orden de Haig y lucharon hasta el final.

El decimotercer árbol fue plantado en memoria del soldado Joseph John ("Jack") James, quien fue asesinado en febrero de 1916.

Al igual que Harry Dutton y Ernest Long, John James también sirvió en Oxford 1/1 y Bucks Light Infantry. De hecho, Ron Saunders señala que 1/1 OBLI terminó siendo un poco como un batallón de Pals, los batallones del Nuevo Ejército (de servicio) que consistían en grandes redes de amigos y colegas y que a menudo se organizaban en torno a ciertos lugares de trabajo, profesiones o actividades sociales. grupos como equipos deportivos. El 1/1 Bucks Battalion ciertamente parece haber tenido muchos hombres de Tylers Green.

Al igual que su compañero de aldea Ernest Long, John James no murió en una gran batalla sino mientras manejaba la línea británica, bombardeado en un dugout mientras estaba de guardia. Tenía 28 años.

Fue enterrado donde murió, en Hebuterne en el Somme, aunque Saunders señala que no está claro si la madre o la esposa de James alguna vez lograron visitar la tumba. Lo que se sabe es que un camarada le escribió a la hermana y esposa de James después de su muerte, y la carta da una idea del buen soldado que debió haber sido:

"Queridas Rose y Sra. James:

“Es con gran y doloroso pesar que le escribo esta breve nota. Supongo que a estas alturas ya habrás oído hablar de las malas noticias del pobre Jack, que murió ayer por la tarde en las trincheras de la reserva por el fuego de los proyectiles. Todos lloramos contigo por tu terrible pérdida, ya que Jack era uno de los mejores soldados, dispuesto a hacer cualquier cosa por todos. Lo enterramos hoy en tu pequeño cementerio. Fue un espectáculo triste, y sus camaradas derramaron muchas lágrimas. Bueno, debemos esperar y orar para que ahora descanse en una tierra mejor. Dale mi más sentido pésame a Fanny (su esposa) y todos los que llorarán su pérdida lo extrañaremos más de lo que las palabras pueden decir ".

El soldado John Henry Ricketts, de 19 años, es conmemorado por el decimocuarto árbol. Saunders señala que era típico de muchos de los habitantes de la aldea en que asistió a la clase de Biblia para adultos de Penn y en que trabajó como tapicero para Randalls en la cercana High Wycombe, y él también había venido de una casa familiar en Front Common.

Muchos que piensan en la Batalla del Somme en 1916 se imaginan el sangriento primer día, el 1 de julio de 1916, en el que los británicos sufrieron casi 60.000 bajas. Sin embargo, la campaña continuó hasta noviembre y provocó la muerte de muchos más hombres. John Henry Ricketts murió a principios de septiembre durante un ataque al pueblo de Guillemont, que había sido fortificado por los alemanes.

Se había unido al 5 (Servicio) Batallón de Infantería Ligera de Oxford y Bucks y llegó por primera vez a Francia en el verano de 1915, lo que le dio un poco más de un año en el Frente Occidental antes de su muerte.

Aunque muchos de los de Tylers Green sirvieron en Oxford y Bucks Light Infantry, no todos lo hicieron. Una de las excepciones fue el fusilero Daniel Hazell, cuyo rango es en sí mismo un recordatorio de esto.

Hazell tenía 36 años cuando murió, y un soldado profesional que ya estaba en el ejército británico de antes de la guerra, un "Viejo despreciable", como se les conocía. Su rango, fusilero, era el equivalente a un soldado raso para su unidad, la Brigada de Fusileros. Este se formó por primera vez en 1800 para reunir a los soldados específicamente para escaramuzas, exploración y disparos precisos.

Hazell estaba en el 4o Batallón de la Brigada de Fusileros y murió luchando en la Segunda Batalla de Ypres en 1915.

Como muchos que lucharon en Ypres, y en la Primera Guerra Mundial en general, el cuerpo de Hazell nunca fue encontrado y es recordado en el Monumento a los Desaparecidos de Menin Gate en Ypres.

Afortunadamente, los dos hermanos de Hazell al menos lograron regresar de la guerra. Sus padres tenían un negocio de zapatero en la calle, justo al lado de la iglesia del pueblo, St Margaret's, y el cementerio allí ahora contiene las tumbas de sus padres. La lápida de su madre tiene lo siguiente:

Saunders dice que esta fue probablemente su forma de tratar de reconciliar la enorme pérdida que debieron haber sentido por la pérdida de Daniel con su fe cristiana, y la frase se usa como subtítulo de su libro.

El decimosexto árbol lleva el nombre Frank hombre muerto, que también era fusilero, aunque pertenecía al Kings Royal Rifle Corps. Al igual que el fusilero anterior, Daniel Hazell, Frank Deadman murió como resultado de la lucha alrededor de Yypres, aunque en la Tercera Batalla de Ypres en lugar de en la Segunda.

Esto, por supuesto, lo convirtió en otra víctima del nombre más común de la batalla, Passchendaele. Recuerde que el gran tirador Maurice Perfect murió en esta batalla, y Sidney Fountain, cuya vida se discutirá a continuación, murió en el camino hacia ella.

Deadman tenía 23 años cuando fue asesinado en septiembre de 1917. Había sido jardinero y se unió al recién formado 16 Royal Rifle Corps de la cercana High Wycombe, junto con otros amigos de la Church Lads Organization.

La caminata cuesta arriba ahora lleva a cualquier visitante de Tylers Green al último en la primera línea de árboles conmemorativos antes de llegar a Church Road. Este árbol, el decimoséptimo, está dedicado a un joven de 20 años. Cabo Alfred William Trendell del Cuerpo Real de Fusileros de 1 Reyes.

Alfred Trendell había sido aprendiz de JT Bateman en High Wycombe, una empresa de ingeniería propiedad de su tío. Se unió tan pronto como comenzó la guerra, en agosto de 1914, y llegó al frente occidental en noviembre.

Ron Saunders señala que, al haber participado en una serie de batallas en el transcurso de 1914 y 1915, había tenido varias situaciones difíciles, incluida una en la que fue enterrado vivo. (El fuego de los proyectiles y la minería, en los que las explosiones subterráneas pueden arrojar tierra, podrían conducir a este tipo de cosas).

Desafortunadamente, su suerte finalmente se acabó y murió cuando un proyectil alemán cayó sobre su trinchera en marzo de 1916.

Está enterrado en el cementerio de Aix Le Nouvette, cerca de Bethune, Francia.

Continuar por el camino ahora lleva a uno al pavimento que corre a lo largo de Church Road y se requiere un giro a la izquierda para ver el siguiente conjunto de árboles conmemorativos, de los cuales hay seis.

El primero de esta siguiente línea de árboles conmemorativos, el decimoctavo hasta ahora en total, está dedicado al hermano de Alfred Trendall, de 18 años. Lance Cabo Ernest Albert Trendell.

Ambos hombres fueron asesinados el mismo año, aunque existe un contraste considerable en las circunstancias que rodearon sus muertes. Mientras Alfred Trendell murió en lo que fue, según los estándares del Frente Occidental, un día relativamente tranquilo, su hermano menor Ernest murió participando no solo en una batalla enorme, sino en un día que se convertiría en el peor de la historia del ejército británico.

El 1 de julio de 1916 es la fecha con esta dudosa distinción y fue el día de apertura del ataque de infantería británica (y francesa) en la Batalla del Somme.

Comenzó con parte de la guerra de minas antes mencionada, con los británicos detonando una serie de minas debajo de las trincheras alemanas, incluida una enorme en la aldea de Beaumont Hamel, el sitio de un punto fuerte alemán.

Desafortunadamente para los hombres que estaban a punto de atacar, un compromiso complicado en lo alto de la cadena de mando había dado como resultado la decisión de esperar 10 minutos después de que esta mina explotara antes de que las tropas en el sector fueran enviadas hacia adelante. Ni la mina, ni el bombardeo de artillería de una semana de duración que lo había precedido, habían matado o incapacitado a los defensores alemanes en ningún lugar cerca de lo esperado o esperado. Esto significó que cuando el ataque comenzó esa mañana, la feroz resistencia alemana creció para enfrentarlo.

Ésta no era la situación en toda la línea británica y francesa. En otros lugares, las minas explotaron a las 7:28 am y el ataque comenzó dos minutos después. El general de división Ivor Maxse, comandante de la 18 División (Este), hizo que sus hombres se arrastraran y se tumbaran en tierra de nadie mientras continuaba el bombardeo de artillería británica. De esta manera, pudieron avanzar rápidamente sobre el enemigo en el momento en que se detuvo.

Sin embargo, en el área alrededor de Beaumont Hamel, la única carrera que se produjo fue a las 7:20 am. Esto fue hecho por hombres de 2 Royal Fusiliers cuando se apresuraron a tomar el cráter de la mina Beaumont Hamel, y fracasaron en el intento. Diez minutos más tarde, llegaron olas masivas contra los defensores alemanes que, en el tiempo intermedio, se prepararon para enfrentarlos. Lo hicieron con rifles, ametralladoras y fuego de artillería, y los resultados fueron, por supuesto, catastróficos para los británicos.

La unidad de Ernest Trendell, el 1.er Batallón de Hampshire, estaba en la segunda oleada que partió cerca de Beaumont Hamel a las 7:30, por lo que él y sus compañeros presenciaron la primera línea de soldados británicos entrar en el fuego alemán justo delante de ellos.Ron Saunders describe al comandante de los Hampshires, el teniente coronel Palk, como quien dirigía a sus hombres a la batalla con guantes blancos y un bastón. Estaría entre los muertos ese día.

Martin Middlebrook, mientras tanto, llama la atención sobre el diario de guerra de 1 Hampshires. Normalmente, esto habría tenido un registro confiable de los eventos, pero el 1 de julio murieron tantos hombres que no quedó nadie para dar una descripción precisa de lo que había sucedido. La entrada para la acción del día dice:

"Nuestras bajas en los oficiales ascendieron al 100% y también fueron fuertes en otros rangos".

“Pesado”, en este caso, significó 585 bajas. Este es, por supuesto, un número enorme, aunque se ve empequeñecido por la cifra de 57.470, que fue el número total sostenido por los británicos ese día, de los cuales casi 20.000 murieron. Ernest Trendall fue uno de ellos.

Saunders continúa explicando en su libro que había un tercer hermano Trendall. No murió en la guerra, pero resultó herido permanentemente, quedando ciego en 1916 y dado de alta al año siguiente. Llegó a casa en Tylers Green, recibió una pensión de guerra para vivir y se volvió a capacitar para poder trabajar como zapatero. Su historia parece haber terminado bien al menos, ya que se casó en 1919 y tuvo dos hijos.

Es notable pensar en la cantidad de veces que pasé junto al árbol de Ernest Trendell y no me di cuenta de cuánta historia hay detrás de él. En su caso, esto es particularmente significativo, ya que el camino de Earnest y el mío también se han cruzado en otro lugar: una vez visité la parte de Beaumont Hamel del campo de batalla de Somme.

El siguiente árbol conmemorativo a lo largo de la línea de seis que corren por Church Road fue plantado para una persona de 42 años. Soldado William Wingrove Wheeler del Cuerpo de Servicio del Ejército. Como parte del Servicio de Remounts, Wheeler estaba ayudando a entrenar caballos y mulas para el esfuerzo bélico británico.

Al no haber muerto en la batalla, y particularmente en una batalla tan icónica como el primer día de lucha en el Somme, la historia de Wheeler contrasta con la de Ernest Trendell, aunque eso, por supuesto, no hace que su sacrificio sea menos significativo. Ron Saunders lo resume bien en su libro diciendo:

“No todas las muertes en servicio activo fueron causadas por la acción del enemigo, pero el sacrificio fue tan grande y la pérdida se sintió tan profundamente, como el Sr. y la Sra. Wheeler de 'Holmeleigh' Tylers Green habrían reconocido cuando su hijo mayor ... murió de neumonía tifoidea en el hospital canadiense nº 3 de Boulogne el 10 de abril de 1916. Era un hombre casado ... y está enterrado en el cementerio del este de Boulogne, Francia ”.

Da la casualidad de que la familia de Wheeler estaba entrelazada con la historia de la aldea. Él mismo trabajó como albañil antes de la guerra, pero también era nieto de Zachariah Wheeler, el constructor de la iglesia del pueblo St Margaret's, que se encuentra justo al final del camino del árbol de William Wheeler.

El vigésimo árbol, y el tercero en la línea de seis a lo largo de Church Road, está dedicado a un joven de 20 años Soldado William Crabbe del 20 Batallón, el Regimiento de Londres.

Al igual que el soldado Robert Scott, representado por el duodécimo árbol, William Crabbe parece haber sido un enigma. Saunders señala que nació en Enfield y pasó algún tiempo en el asilo de Shoreditch antes de ser colocado con una familia desconocida en Tylers Green por la organización benéfica Bernardo's.

En su libro, Saunders hace una suposición fundamentada de que esta familia probablemente era la de Frederick Eustace, ya que él y William Crabbe se conocían bien. Trabajaron juntos en la carnicería del pueblo (nuevamente, ahora un agente inmobiliario), y cuando Crabbe recibió un disparo en la espalda y luego murió en el Ypres Salient (donde la línea británica se convirtió en alemana) el 4 de marzo de 1917, notificación de este fue a Hope Cottage. Esta fue, una vez más, la casa de la familia Eustace.

Aunque desde la publicación de su libro, Ron Saunders descubrió más información sobre Crabbe cuando un descendiente de la familia que lo adoptó se puso en contacto. Me ha informado que Crabbe fue adoptado en realidad por una pareja de Tylers Green llamada Jesse Randall y Mary Catherine Adams. Luego desarrolló una estrecha amistad con Frederick Eustace, tal vez como resultado de trabajar con él, y visitó Hope Cottage mientras estaba de regreso en Tylers Green de licencia. Esta parece ser la razón por la que la notificación de su muerte llegó allí.

El vigésimo primer árbol es inusual porque representa al trigésimo y último hombre de Tylers Green en morir en el conflicto. Aunque, en realidad, 23 años Capitán Edmund Sturge murió no durante la guerra, sino inmediatamente después, en febrero de 1919.

Nacido en 1896 en Paddington del cirujano Dr. Henry Havelock Sturge, Edmund fue educado en forma privada (o, en el lenguaje tradicional británico, fue a una escuela pública) en Merchant Taylors School en Hertfordshire, donde comenzó su formación oficial. Saunders señala que él y su hermano pasaban sus vacaciones de verano en Tylers Green y eran muy conocidos en el pueblo.

Al igual que Felix Fryer y Arthur Dover, Sturge sirvió más lejos que el frente occidental durante la guerra, en Irak, Persia (Irán) y Palestina bajo el mando del general Allenby. Su unidad era 10 Middlesex y aparentemente había aprendido indostaní con fluidez a la edad de 20 años.

Se dijo que la causa de su muerte fue simple agotamiento, ya que había luchado durante los cuatro años y medio del conflicto. Murió en Italia, mientras regresaba a casa desde el Medio Oriente.

El soldado George Smith, que había vivido toda su vida con su abuela en Tylers Green, también sirvió más lejos con su unidad, 3 Royal Fusiliers, antes de regresar al teatro europeo para luchar en el frente occidental.

Aquí, él y el resto de la 50 División, de la que formaban parte 3 Royal Fusiliers, participaron en la Ofensiva de los Cien Días, el último asalto aliado contra los alemanes.

Aunque vio un retorno del movimiento al frente occidental y supuso una ruptura con el estancamiento de tres años de guerra de trincheras, las bajas fueron tan altas como las principales ofensivas sin avances, como el Somme en 1916 y Passchendaele en 1917. El lado aliado , o Entente Powers, compuesta principalmente por franceses, británicos y estadounidenses, sufrió más de 1 millón de bajas entre agosto y noviembre de 1918.

Entre los muertos estaba George, que murió en un enfrentamiento alrededor de Le Catelet, cerca de St Quentin. Tenía 34 años.

El vigésimo tercer árbol, y el último en la línea a lo largo de Church Road, fue plantado en memoria de 27 años Soldado Francis Coombes.

Él también había crecido en Tylers Green y era un chico de telégrafos cuando era un adolescente, antes de conseguir trabajo en Londres como empleado de construcción.

Se unió al ejército británico a principios de 1916. Su unidad era el 7º Batallón del Royal West Surrey Regiment ("Las Reinas"). Participaron en la Batalla del Somme, luchando en el difícil primer día, aunque Francis sería asesinado más tarde, en Septiembre de 1916.

En ese punto de la batalla, los británicos intentaban capturar el Reducto de Schwaben, que, al igual que el Reducto de Espino que explotó el 1 de julio, era un punto fuerte en la línea alemana, con vistas al pueblo de Thiepval. Por lo tanto, se recuerda a Francis en el Monumento a los Desaparecidos de Thiepval, ya que su cuerpo nunca fue encontrado.

El recorrido por los árboles ahora se detiene momentáneamente ya que hay un espacio en la línea de árboles conmemorativos. El siguiente crece en el cementerio de St Margaret, que está más allá del pub Horse and Jockey, cuesta arriba y a la derecha en el cruce de Church Road y Hammersley Lane.

El árbol conmemorativo es visible en el momento en que uno entra en el cementerio de Santa Margarita y está dedicado a Fuente privada de Sidney del 10 Regimiento Leal de Lancashire del Norte.

Nació en Tylers Green y se bautizó en St Margaret's, y era el hijo menor de Ellen Rose, de la cercana Hazelmere, y William Fountain, que trabajaba como fabricante de sillas en High Wycombe. (Una vez más, Wycombe fue históricamente un centro de fabricación de sillas). Parece haber sido muy activo en su comunidad mientras crecía, jugando al cricket y al fútbol, ​​cantando en el coro de St Margaret's, tocando en una banda de música y bailando y haciendo teatro amateur.

Se unió en 1914 y sirvió en Oxford y Bucks Light Infantry y Cyclist Corps, aunque volvió a casa cuando se enfermó de nefritis (inflamación de los riñones). Ron Saunders dice que esto probablemente explica por qué terminó en el Regimiento leal del norte de Lancashire cuando volvió al servicio.

Cuando terminó de nuevo en el frente occidental, Sidney murió al sucumbir a las heridas causadas por los bombardeos alemanes. La forma de su muerte lo coloca en algún lugar entre soldados como Harry Dutton, que fueron asesinados durante los días de rutina "tranquilos" que manejaban la línea, y aquellos como Maurice Perfect, que murieron en batallas importantes.

La herida de Sidney Fountain ocurrió durante una prolongada "tormenta de acero", como lo expresó el escritor alemán posterior a la Primera Guerra Mundial Ernst Junger (este era el título de sus memorias de guerra), en la que el enemigo disparó 50.000 proyectiles de artillería contra la línea británica, el saliente cerca de Ypres. Los británicos, a su vez, dispararon más de 4 millones de proyectiles de artillería durante un período de dos semanas. Todo esto precedió a la enorme batalla de Passchendaele, que comenzó a fines de julio de 1917.

Fue una campaña que Sidney Fountain no viviría para ver, ya que murió a causa de sus heridas en el Hospital Canadiense de Boulogne, el 14 de julio de 1917. Tenía 28 años.

Además del árbol plantado en honor a la Fuente de Sidney, el cementerio de St Margaret's contiene otros recordatorios de la guerra.

Junto a la entrada de la iglesia se encuentra el monumento de guerra de la aldea, que tiene grabados los nombres de los 30 hombres que murieron en el conflicto, así como los que murieron más tarde, en la Segunda Guerra Mundial.

En la parte trasera de la iglesia, también hay un monumento de piedra al Capitán Philip Rose, el mismo hombre que era hijo del dueño de Rayners Estate y que es recordado por el primer árbol conmemorativo.

Finalmente, hay una lápida única en la parte inferior del cementerio, una tablilla de color arena al estilo de las tumbas de guerra en Francia y Bélgica. Lleva el nombre de FH Eustace y se refiere al mismo Frederick Eustace cuya muerte se conmemoró con la plantación del tercer árbol, el primero de los árboles originales que se plantaron en 1937. Una vez más, se había enfermado y murió en el Reino Unido de los efectos de la epilepsia y, por lo tanto, fue enterrado en su casa en Tylers Green.

Directamente frente a la entrada lateral del cementerio, de regreso en dirección al Tylers Green Village Hall, hay dos árboles conmemorativos más. Estos, el vigésimo quinto y el vigésimo sexto, fueron plantados para conmemorar la vida de Lance Cabo Bert Lewis y Soldado Joseph Nicholas.

Gallipoli - ¿Qué salió mal?

Bert Lewis fue asesinado en octubre de 1915 mientras servía en el 5º Batallón, el Regimiento de Wiltshire, mientras participaba en la Campaña de los Dardanelos o Gallipoli. Al igual que Egipto e Irak, esta campaña se produjo porque Gran Bretaña estaba en guerra con el Imperio Otomano, que se había expandido por primera vez fuera de Turquía y en Europa en el siglo XIV. Un legado de esto fue el control turco otomano de los Dardanelos, la estrecha vía marítima que hoy divide la punta europea noroccidental de Turquía del resto asiático, la parte del país conocida como Anatolia.

Como Primer Lord del Almirantazgo, Winston Churchill fue efectivamente el líder del gobierno y representante de la Royal Navy. Planeaba usar la Armada para debilitar al Imperio Otomano atacando su capital, Constantinopla (ahora Estambul) por mar, y abrir un vínculo comercial de aguas cálidas con el aliado de Gran Bretaña, Rusia, a través del Mar Negro, que se encuentra justo más allá de los Dardanelos, el Mar de Mármara y el Bósforo. El primer paso en este proceso fue la captura de la península de Gallipoli, razón por la cual las tropas británicas, ANZAC (Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda) y francesas (algunas coloniales) desembarcaron allí en 1915.

Desafortunadamente para Bert Lewis, y el hermano de mi bisabuela, la operación fue un costoso fracaso, lo que provocó la muerte de un gran número de tropas aliadas o de la Entente. Bert Lewis, que tenía 29 años y había trabajado en la industria de las sillas en High Wycombe y había estado involucrado en el fútbol y el cricket de la aldea, fue asesinado por la bala de un francotirador.

La conexión del soldado Joseph Nicholas con Tylers Green no está clara, aunque Saunders señala que su trabajo de antes de la guerra como portero de muebles puede haberlo llevado a South Bucks y High Wycombe. Sin embargo, él también terminó en el 5º Batallón, Regimiento de Wiltshire, en lugar del OBLI, tal como lo hizo Bert Lewis, y también sirvió en Gallipoli.

A diferencia de Bert, Joseph Nicholas pasó a servir en Irak, y su batallón originalmente estaba destinado a ayudar con el alivio de los sitiados en Kut (es decir, hombres como Felix Fryer).

Al igual que Arthur Dover, cuando Nicholas murió en mayo de 1916, probablemente por enfermedad, también fue enterrado en el cementerio de Amara. Tenía 32 años.

En este punto, para encontrar los cuatro árboles conmemorativos restantes, es necesario girar a la derecha después del árbol de Joseph Nicholas en Bank Road. Un paseo por Woodbine Cottages, donde Bert Lewis y otros habían vivido, y cruzando el Front Common hacia Widmer Pond conduce a los árboles. Tres de estos son los árboles originales y son claramente visibles, mientras que el árbol final, a la izquierda, es más pequeño.

Cuando uno lo alcanza, el vigésimo séptimo árbol conmemorativo se encuentra en el extremo derecho de esta línea y está dedicado a un joven de 19 años. Geoffrey Edward Rose Bartlett. Su historia es única por dos razones.

En primer lugar, fue la primera persona de Tylers Green que murió en la Primera Guerra Mundial. En segundo lugar, Bartlett no sirvió en el ejército británico, sino en la Royal Navy como guardiamarina. De hecho, parece provenir de una familia naval, siendo el tataranieto del almirante James Noble, quien sirvió con el comodoro Horatio Nelson, luego vicealmirante Horatio Nelson que murió en la batalla de Trafalgar.

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El propio Bartlett se educó en St John's Beaumont School, que era una escuela preparatoria para Beaumont College, una escuela pública que cerró en 1967. Quería una carrera en la Royal Navy, pero era probable que un latido irregular del corazón lo bloqueara. Sin embargo, Bartlett todavía sirvió en la marina mercantil y más tarde logró ingresar a la Royal Navy como guardiamarina en la Royal Naval Reserve cuando llegó la guerra.

Fue en este papel, mientras estaba a bordo del HMS Bulwark, que murió en una explosión accidental provocada mientras se cargaban municiones a bordo. Fue uno de los 738 muertos en el incidente, y el barco se encuentra en el fondo del río Medway hasta el día de hoy.

Al igual que la familia Rose, pronto siguieron otras pérdidas: el padre de Bartlett murió en 1915, su tío dos años después y su abuelo justo después de la guerra. Otro ejemplo, al parecer, de cómo la vida en la aldea nunca volvió a ser la misma después de la guerra.

El siguiente árbol, y el vigésimo octavo en la secuencia de todos los árboles conmemorativos, fue plantado en memoria de Guardia Joseph Piggott. Como mi propio bisabuelo, Piggott fue miembro de uno de los batallones de la Guardia de Granaderos, en su caso el Batallón 3. Guardia es el equivalente a un soldado raso dentro de los distintos regimientos de la Guardia.

A diferencia de mi abuelo, Piggott no había estado en el ejército antes de la guerra. En cambio, había trabajado como albañil y estaba relacionado lejanamente con William Wheeler, quien está representado por el decimonoveno árbol. La abuela de Piggott se había casado con Zachariah Wheeler, el constructor de St Margaret's.

Joseph Piggott también es digno de mención por haber participado y muerto en la primera gran batalla de tanques de la guerra, la Batalla de Cambrai, que se lanzó en noviembre de 1917.

Los tanques habían hecho su debut en el campo de batalla el año anterior, al final de la campaña de Somme, pero Cambrai fue el primer uso significativo de ellos como uno de los principales elementos de ataque.

Los británicos lograron avances tempranos, al principio invadiendo en gran medida las dos primeras líneas de trincheras alemanas, pero a su vez fueron rechazados cuando los alemanes contraatacaron. Piggott murió el 27 de noviembre, en una lucha en torno a un lugar llamado Bourlon Wood, al que los británicos presionaron después de haber atravesado las primeras líneas de trincheras alemanas.

Piggott tenía 32 años y, como muchos, su cuerpo nunca fue encontrado, aunque se lo recuerda en el Cambrai Memorial.

El siguiente árbol está dedicado a Sargento Robert William Saunders, que nació en Tylers Green y que vivía al lado de Felix Hugh Fryer (conmemorado por el sexto árbol), colina abajo del Front Common, en Potters Cross.

Como mi bisabuelo, Robert Saunders se alistó en el ejército antes de la guerra y, en su caso, pasó 21 meses de servicio en Sierra Leona. Aunque no era un soldado de infantería, sirvió en cambio con la Artillería Real.

Si bien la infantería estaba organizada en secciones, pelotones, compañías y batallones, el bloque organizativo básico de la artillería era la batería. Cada batería contenía una pequeña cantidad de armas, generalmente de cuatro a seis, y cada arma estaba tripulada por un pequeño número de hombres. (Para obtener más información sobre la organización de las baterías de artillería británicas, haga clic aquí). Las baterías de asedio tenían los cañones más grandes y la batería de Robert, la batería de asedio 60, contenía cuatro obuses de seis pulgadas, es decir, cañones que disparaban proyectiles de artillería con un diámetro de seis pulgadas en la base. Los obuses se diferenciaban ligeramente de los cañones de artillería ordinarios en que estaban diseñados para disparar, sobre y sobre posiciones enemigas en trayectorias más pronunciadas.

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Una de las funciones de los cañones de artillería, y en particular de las baterías de asedio, era disparar sobre las posiciones de artillería del enemigo para ponerlas fuera de combate, a menudo antes de un asalto planificado por la infantería en las líneas de trincheras enemigas.

Los alemanes, por supuesto, hicieron lo mismo, y fue uno de estos bombardeos enemigos durante la ofensiva de primavera alemana de 1918 ("Operación Michael" o Kaiserschlacht) que mató a Robert Saunders. Primero fue herido por astillas de un proyectil alemán y murió más tarde a causa de sus heridas. Tenía 29 años y ganó póstumamente la Medalla al Servicio Meritorio.

El trigésimo y último árbol fue plantado para Capitán Cyril Edwin Arnold Long, del 15 Regimiento de West Yorkshire. Murió dos días antes que Robert Saunders, el 27 de marzo de 1918, por lo que también fue víctima de la ofensiva de primavera alemana.

Cyril nació en Londres, aunque su padre Stephen se convirtió en el maestro de escuela en Tylers Green School (ahora Tylers Green First School) en 1907, y por lo tanto, Cyril vivía al lado en The School House. Más tarde asistió a The Royal Grammar School en High Wycombe, que tenía el mismo arquitecto detrás de Tylers Green School, Arthur Vernon.

Cyril era un aprendiz de químico antes de la guerra y comenzó su servicio militar en la Honorable Artillery Company, que tenía elementos de infantería y artillería.Más tarde fue transferido al 15 Regimiento de West Yorkshire (o los "Leeds Pals") probablemente, dice Ron Saunders, porque la unidad habría necesitado oficiales después de luchar en el Somme en 1916. Martin Middlebrook lo enumera con 528 bajas el 1 de julio. , 1916, 24 de los cuales eran oficiales. No es de extrañar que necesitaran hombres como Cyril Long.

Fue durante su tiempo como oficial con 15 West York cuando Cyril fue asesinado, a la edad de 23 años, y también se le recuerda con otros 40 exalumnos y maestros de la Royal Grammar School en el monumento allí.

El árbol de Cyril Long completa el recorrido por los árboles conmemorativos del pueblo, pero no la historia de Tylers Green en general. Para empezar, Ron Saunders también me informó que había un hombre adicional de la aldea que murió luchando en la guerra y que, por alguna razón, no estaba incluido en el monumento de la aldea en St Margaret's.

Este nombre que falta es el del artillero Richard Mitchell Martin. Al igual que el sargento Robert Saunders, también sirvió en la Artillería Real, también murió en 1918 y también recibió una medalla, en su caso, la Medalla Militar. Richard Martin también tenía aproximadamente la misma edad que Robert Saunders, y tenía 30 años cuando fue asesinado.

Al igual que William Crabbe, los primeros años de Martin parecen haber tenido considerables dificultades. Nació en el East End de Londres en 1888 y quedó huérfano a la edad de 10 años. Parece haber recibido cierta educación en el asilo de trabajo de Poplar. Luego se unió a la Royal Field Artillery en Essex.

También parece haber cierta confusión sobre dónde vivía exactamente en Tylers Green, ya que la mujer con la que se casó en 1917 tenía una dirección en el pueblo (Laurel Cottage), y el testamento que hice al año siguiente tenía otra (2 Cherry Tree Cottages .) En cualquier caso, estaba claramente vinculado a la aldea, y esta última dirección se incluyó en un “Sendero de los héroes” de 2018, que era una visita guiada por las casas en las que habían vivido los soldados caídos.

Además del artillero Richard Martin, la otra cosa importante a recordar es que los árboles conmemorativos solo representan una fracción de los de Tylers Green que participaron en la guerra. Saunders señala que en agosto de 1919, los hombres de la zona que habían sobrevivido al conflicto fueron honrados durante una comida del lunes festivo. Cada hombre tenía una tarjeta de menú con la siguiente inscripción:

"Tylers Green y Penn 1914-1919 en agradecido recuerdo de su servicio en la Gran Guerra".

Había 140 hombres tanto de Tylers Green como de Penn adyacente, y aunque no todos los ex militares estaban necesariamente presentes, parece probable que la mayoría lo estuvieran.

Como se señaló en ese artículo, a veces se da una cifra de uno de cada 10 hombres en edad de luchar como una proporción aproximada de los de todo el país que murieron en el conflicto. Esto es correcto, dependiendo de lo que se considere "edad de combate" (es decir, dado que la edad de servicio aumentó a medida que avanzaba la guerra).

La edad tampoco fue el único factor. Las muertes ocurrieron con más frecuencia entre aquellos que sirvieron en roles de combate, como la infantería y la artillería. Desglosar los números de esta manera revela que un soldado de infantería británico en el frente occidental tenía aproximadamente una posibilidad entre cuatro de ser asesinado.

Juntos, Penn y Tylers Green sufrieron 52 muertes, 30 de las cuales, por supuesto, fueron conmemoradas por los árboles de Tylers Green. Si se suman esas 52 muertes y los 140 militares que sobrevivieron, los 52 que murieron representan aproximadamente el 27 por ciento del total. Por supuesto, esto es muy cercano al 25 por ciento, o uno de cada cuatro.

En ese sentido, entonces, Tylers Green y el vecino Penn parecen haber sido típicos de las aldeas que enviaban a los jóvenes a servir abrumadoramente en roles de combate como la infantería.

Por lo tanto, quizás uno pueda pensar en Tylers Green como una especie de microcosmos, que representa cómo la guerra afectó a muchas aldeas en el Reino Unido, y sus árboles conmemorativos ayudaron a poner carne y músculo en los huesos estadísticos de las cifras de víctimas de la Primera Guerra Mundial.

Y para mí, personalmente, las historias detrás de los árboles conmemorativos del pueblo ayudan a crear un vínculo entre los del pueblo que murieron en el pasado, durante la guerra, y los que murieron más recientemente, como el aldeano que conocí.

Debido a esto, ahora siento que casi conocí a Philip Rose, Maurice Perfect, Cyril Long, Ernest Johnson, Harry Dutton y todos los demás de Tylers Green también.

Gracias a Peter Brown, Ronald Saunders, June y Peter Underwood, Cathy O’Leary y Miles Green por su ayuda en la búsqueda de derechos de imagen, y por aquellos acreditados bajo las imágenes anteriores por permitir su uso. Se puede encontrar más información sobre los de Tylers Green que murieron en la guerra en el sitio web Buckinghamshire Remembers de June y Peter Underwood.

Un agradecimiento adicional a Ron Saunders y al Museo Soldiers of Oxfordshire por su ayuda con la verificación de hechos para este artículo. Cualquier consulta sobre la historia del regimiento de infantería ligera de Oxford y Bucks, o de cualquiera de los soldados que sirvieron en él, puede enviarse a [email & # 160protected].

Además, se puede encontrar más información sobre los hombres detrás de los árboles conmemorativos de Tylers Green en el libro de Ron Saunders, "Penn & amp Tylers Green en la Gran Guerra y los hombres que no regresaron". Envíe un correo electrónico a Ron al [email & # 160protected] si está interesado en obtener una copia, o visite pennandtylersgreen.org.uk y busque libros de historia local para encontrar el libro de Ron Saunders, así como títulos de Miles Green.

Para relatos ilustrados del primer día de la Batalla del Somme y de la Batalla de Cambrai, lea "Somme 1 de julio de 1916: Tragedia y triunfo" de Andrew Robertshaw y "Cambrai 1917: El nacimiento de la guerra blindada" de Alexander Turner. Visite Osprey Publishing para obtener más información sobre la historia militar.

Y para cualquier personal de servicio con niños interesados ​​en aprender sobre la Primera Guerra Mundial, el libro de Ken Hills "Primera Guerra Mundial" debería resultar de interés.


Infantería francesa refugiada detrás de un seto, 1915 - Historia

Sí, pero digo que los ingresos son una medida válida de clase. La antigua concepción debería ampliarse para incluir cosas como los ingresos, entre otras cosas. Los ingresos pueden determinar su capacidad para comprar la fuerza de trabajo de otro, y hasta que vivamos en la sociedad ideal donde los trabajadores se sirven y producen para los demás, sin pedir nada a cambio, en total solidaridad, los ingresos a intercambiar por trabajo serán un factor importante. en una clase.

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No le tengo miedo a las personas trans. Simplemente creo que las niñas deberían poder practicar deportes sin verse obligadas a jugar contra personas con pene. Los baños también. se les debe permitir tener una "zona sin pene" cuando quieran orinar.

Voy a arriesgarme y sugerirte que no te preocupes tanto por la equidad en el deporte de las mujeres o por quién puede usar los baños de las mujeres, y que esto es solo una fachada para tu profundidad. Sentido aversión a algo que no entiendes particularmente.

Tomando selfies mal

Tengo entendido que la Wehrmacht eran las fuerzas armadas de Alemania, y que las SS, SD y Gestapo se habrían creado para el eventual exterminio de muchos pueblos. Aunque la Wehrmacht contribuyó, no era su único propósito. También sí, tal vez los soviéticos no comenzaron la guerra, y se podría decir que tal vez los alemanes cometieron peores crímenes de guerra (lo cual no creo que sea del todo cierto, pero corríjame si me equivoco), pero eso no ' Disculpe lo que hicieron y lo mismo ocurre con todos los países en todos los conflictos. Si vamos a culpar a la Wehrmacht por el genocidio de las SS, entonces podemos culpar al Ejército Rojo por un genocidio mucho mayor.

Aunque la Wehrmacht contribuyó, no era su único propósito.

Su único propósito, bajo los nazis, era conquistar territorios para ser limpiados étnicamente y colonizados por alemanes.

se podría decir que tal vez los alemanes cometieron peores crímenes de guerra (lo cual no creo que sea del todo cierto, pero corríjanme si me equivoco)

No veo cómo puedes discutir eso. Asesinaron a millones de personas desde el Atlántico hasta el Volga como parte de una guerra de conquista premeditada. Planearon matar de hambre a decenas de millones más de europeos del este para dar paso a los colonos alemanes.

Si vamos a culpar a la Wehrmacht por el genocidio de las SS, entonces podemos culpar al Ejército Rojo por un genocidio mucho mayor.

En la medida en que el Ejército Rojo participó en el Holodomor, se les debería culpar, al igual que la Wehrmacht debería haber acumulado oprobio sobre él por su papel fundamental en el genocidio de 17 millones de personas.


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¿Por qué los soldados siguieron luchando?

Como era de esperar, "exagerar" fue una experiencia aterradora para la mayoría de los soldados. Sin embargo, era raro que los hombres desobedecieran la orden de atacar: la mayoría de las tropas de la Primera Guerra Mundial cumplieron en general. ¿Qué motivó a los hombres a luchar en condiciones tan terribles? ¿Qué mantuvo alta su moral a pesar de su miedo y agotamiento físico?

Tradicionalmente, las autoridades creían & ndash o esperaban & ndash que los hombres estarían motivados por la lealtad a una idea: generalmente el patriotismo. Los soldados franceses y serbios defendían su patria contra la invasión, mientras que se animaba a los soldados británicos, alemanes y austríacos a centrarse en su deber para con su rey o emperador. Estas ideas alentaron a los hombres a ofrecerse como voluntarios para el servicio militar y pudieron mantener el ánimo en alto durante largos períodos de servicio de primera línea, pero una vez bajo fuego, los hombres necesitaban más que ideales para mantener su valor.

Una explicación importante para la resiliencia de los soldados es la idea del “grupo primario”: los hombres estaban motivados sobre todo por la camaradería mientras luchaban junto a amigos y compañeros. El entrenamiento efectivo también ayudó, familiarizando a los soldados con el caos y el miedo del campo de batalla, de modo que sus acciones en la batalla se convirtieron en una segunda naturaleza para ellos. Pero los ejércitos no dejaron el comportamiento de los hombres en la batalla al azar: el sistema de disciplina militar existía para obligarlos a obedecer. Los castigos por desobedecer las órdenes podían ser severos, y los hombres que fueran condenados por & lsquocowardice frente al enemigo & rsquo o por deserción de su unidad podrían recibir la pena de muerte. Muchos cientos de soldados fueron ejecutados por sus propios ejércitos por delitos militares durante el conflicto.

Una experiencia única y terrible para todos.

Unos 60 millones de soldados de todo el mundo sirvieron en la Primera Guerra Mundial, luchando en lugares que van desde Francia a Irak, Grecia a China, el Mar del Norte al Océano Pacífico, y experimentando una gran variedad de tipos de combate. Sin embargo, dondequiera que lucharon, el impacto de las tecnologías modernas combinado con las circunstancias políticas de la guerra hizo que el combate de la Primera Guerra Mundial fuera una experiencia única y terrible.

Notas al pie

[1] E. Lussu, Brigada de Cerdeña trans. Marion Rawson, (Prion Books, 2000) págs. 172-3.

  • Escrito por Vanda Wilcox
  • Vanda Wilcox es profesora de Historia europea en la Universidad John Cabot de Roma. Su investigación explora la experiencia y la memoria de la Primera Guerra Mundial en Italia, y ha publicado sobre las emociones de los soldados, el servicio militar y la moral y la disciplina en el ejército italiano.

El texto de este artículo está disponible bajo la licencia Creative Commons.


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