Lexington y Concord - Historia

Lexington y Concord - Historia

Lexington y concord


Prevenidos por Paul Revere, los milicianos estadounidenses lucharon contra 800 tropas británicas el 19 de abril de 1775. La batalla estalló en Concord. Setenta y tres soldados británicos murieron y más de 200 resultaron heridos. Los estadounidenses perdieron 49 soldados y sufrieron 39 heridos. Esto marcó el comienzo de la Guerra Revolucionaria

A última hora de la noche del 18 de abril de 1775, las tropas británicas partieron de Boston hacia Concord y Lexington en busca de armas coloniales. Cruzaron la bahía en bote y comenzaron su marcha a las 2 de la madrugada. Prevenido por Paul Revere, la milicia colonial de toda el área comenzó a reunirse.

A las 5 de la mañana, el primer grupo de soldados británicos llegó a Lexington. Los británicos entraron en Lexington con seis compañías, por un total de 238 soldados británicos. En Lexington, los británicos encontraron 60 hombres, una sola colonia de milicias. El comandante británico en la escena era el mayor John Pitcairn de los Royal Marines. El mayor Pitcairn se acercó al comandante estadounidense, el capitán John Parker, y le dijo: “depongan las armas, malditos rebeldes”. Parker no tenía ninguna intención de intentar detener a la gran fuerza de los regulares británicos con su grupo andrajoso de ganaderos y artesanos. Por otro lado, no estaba dispuesto a aceptar entregar las armas. En cambio, Parker ordenó a sus hombres en los Comunes que se hicieran a un lado y dejaran pasar a los británicos.

Luego, a la luz de la mañana, sonó un disparo. Hasta el día de hoy, nadie sabe quién disparó este primer tiro fatídico. Sin embargo, sonó lo que hizo, y fue seguido por muchos más disparos, cuando los Regulares británicos y algunos miembros de la milicia comenzaron a disparar. Los soldados británicos acribillaron a algunos de los que cayeron. La mayoría de los colonos huyeron para salvar sus vidas. Cuando terminó la lucha, en cuestión de momentos, 8 colonos yacían muertos y 9 colonos heridos. Los Regulares británicos pasaron las siguientes horas buscando líderes coloniales en Concord. Su búsqueda fue en vano. Si el teniente británico Smith hubiera escuchado a algunos de sus asesores y hubiera regresado a Boston en este momento, la guerra podría no haber comenzado ese día. Sin embargo, en cambio decidió continuar hacia Concord.

Las tropas británicas continuaron hasta Concord, donde rápidamente ocuparon la ciudad. Encontraron muy poco en la ciudad. El armamento que se había almacenado en Concord se había desembolsado. Un gran grupo de milicianos se estaba reuniendo en las afueras de la ciudad. La noticia de los tiroteos en Lexington había inflamado a muchos de los colonos. El coronel James Barret, un molinero de sesenta y cuatro años, que comandaba la milicia de Concord, dirigió a los colonos. Los estadounidenses estaban reunidos al otro lado del Puente Norte. Los estadounidenses podían ver incendios provenientes de la ciudad (ya que los británicos quemaban las armas que encontraban). Los colonos estaban convencidos de que los británicos estaban quemando la ciudad.

Los estadounidenses avanzaron sobre el Puente Norte, que fue defendido por un contingente de 115 Regulares británicos. Los colonos avanzaron por el puente. Sonó un solo disparo, disparado por un soldado británico. El resto de los británicos luego abrió fuego. Barret luego dio a sus propios hombres la orden de disparar. Doce de los regulares británicos fueron alcanzados, tres de manera fatal. El resto de los británicos se rompió y huyó.

El coronel Smith decidió retirarse de Concord. Los hombres de Smith empezaron a retroceder por la estrecha Concord Road. La batalla de Concord se convirtió en la tercera parte de la batalla del día y se conoció como "La batalla de la carretera". Para entonces, 1.000 milicianos se habían reunido a lo largo del camino para acosar y atacar a los británicos. El capitán Parker y la milicia de Lexington ya no se mostraban reacios a atacar a los británicos. Un gran contingente de combatientes estadounidenses esperaba a los británicos en Merriam's Corner, a solo una milla al este de Concord. Mientras marchaban de regreso a Lexington, los colonos se escondieron detrás de árboles y cercas de piedra para atacar a los británicos desde ambos lados de la carretera.

Los soldados británicos se retiraron lo más rápido que pudieron y los oficiales estuvieron a punto de perder el control de sus soldados. Un poco más allá de Lexington, las fuerzas británicas fueron rescatadas por una fuerza de 1000 refuerzos liderada por Lord Percy. Los británicos avanzaron una vez más sobre Lexington, capturaron la parte sur y saquearon casas allí, hasta que la masa de milicias reunidas se hizo demasiado grande. Se retiraron a Boston. Los estadounidenses los acosaron incesantemente en su viaje. Como dijo Percy, que no era un gran admirador de los estadounidenses: Quien los considere una turba irregular, se encontrará muy equivocado. Tampoco algunos de sus hombres están desprovistos de espíritu de entusiasmo como lo experimentamos ayer, ya que muchos de ellos se escondieron en las casas y avanzaron a menos de diez metros para disparar contra mí y otros oficiales, aunque estaban moralmente seguros de ser ejecutados en un instante. Los británicos fueron acosados ​​hasta que cruzaron Charlestown Neck, momento en el que el colono se dio cuenta de que una persecución adicional sería suicida. El día había terminado y 1.800 clientes habituales británicos se habían reunido con unos 4.000 estadounidenses. Los británicos se vieron obligados a retirarse, perdiendo 65 soldados y 173 heridos adicionales. Los estadounidenses perdieron 49 muertos y 46 heridos. La guerra estaba en marcha, no había vuelta atrás.


Lexington y Concord - Historia

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Las batallas de Lexington y Concord marcaron el comienzo de la guerra revolucionaria estadounidense el 19 de abril de 1775. El ejército británico partió desde Boston para capturar a los líderes rebeldes Samuel Adams y John Hancock en Lexington, así como para destruir el almacén de armas y municiones de los estadounidenses. en Concord. Sin embargo, los colonos fueron advertidos por jinetes, incluido Paul Revere, de que se acercaba el ejército británico. Sam Adams y John Hancock pudieron escapar y la milicia local pudo ocultar gran parte de sus municiones y armas.

La batalla de Lexington fue una pelea muy pequeña. Difícilmente se podría llamar una batalla, pero es importante porque es donde comenzó la Guerra Revolucionaria. Cuando llegaron los británicos, solo había alrededor de 80 milicianos estadounidenses en la ciudad. Fueron dirigidos por el capitán John Parker. Se enfrentaron a una fuerza británica mucho más grande dirigida por el mayor John Pitcairn. Ninguno de los bandos esperaba luchar realmente, pero en medio de la confusión se disparó un disparo que obligó a los británicos a atacar. Algunos de los colonos murieron y el resto huyó.

El disparo fue el primer disparo de la Revolución Americana y el comienzo de la guerra. Fue llamado el "disparo escuchado en todo el mundo" por Ralph Waldo Emerson en su poema Concord Hymn. Nadie está realmente seguro de quién disparó el primer tiro o si fue un soldado estadounidense o británico.

Después de que los estadounidenses huyeron de Lexington, los británicos marcharon a la ciudad de Concord. Cuando llegaron por primera vez a Concord, encontraron poca resistencia y comenzaron a registrar la ciudad en busca del alijo oculto de armas y municiones de la milicia. Los estadounidenses se habían retirado a las afueras de Concord y habían observado a los británicos desde el otro lado del Puente Norte. Mientras los estadounidenses esperaban, llegaron más y más milicianos locales que fortalecían cada vez más sus fuerzas.

Los estadounidenses decidieron cruzar el Puente Norte de regreso a Concord. Derrotaron a las tropas británicas en el Puente Norte, dando a los estadounidenses una confianza renovada. Pronto, el comandante británico, coronel Francis Smith, se dio cuenta de que la resistencia de la milicia estadounidense estaba creciendo rápidamente y era hora de retirarse.

Una vez que los británicos decidieron retirarse, iniciaron la larga marcha de regreso a la ciudad de Boston. Los estadounidenses continuaron ganando fuerzas y continuaron atacando y hostigando a los británicos durante su retirada. Cuando los británicos llegaron a Boston, habían perdido 73 hombres y 174 estaban heridos. Los estadounidenses perdieron 49 hombres y 41 resultaron heridos.

Con estas batallas, la Revolución Americana había comenzado oficialmente. Se habían hecho disparos, miles de milicianos rodearon Boston y los estadounidenses sintieron que habían hecho retroceder a los británicos, dándoles el coraje para continuar uniéndose y luchando.


Declaración de la independencia por Amos Doolittle

Las batallas de Lexington y Concord

Las batallas de Lexington y Concord fueron en realidad los primeros enfrentamientos militares de la Guerra Revolucionaria Estadounidense. Se libraron el 19 de abril de 1775 en el condado de Middlesex, provincia de la bahía de Massachusetts, dentro de las ciudades de Lexington, Concord, Lincoln, Menotomy (actual Arlington) y Cambridge, cerca de Boston. Las batallas marcaron el estallido de un conflicto armado abierto entre el Reino de Gran Bretaña y sus trece colonias en el continente de la América del Norte británica.

Aproximadamente 700 soldados habituales del ejército británico, bajo el mando del teniente coronel Francis Smith, recibieron la orden de capturar y destruir suministros militares que, según los informes, estaban almacenados por la milicia de Massachusetts en Concord. El Dr. Joseph Warren alertó a los colonos de esto. Los colonos Patriot habían recibido inteligencia semanas antes de la expedición que advirtió de una inminente búsqueda británica, y habían trasladado gran parte, pero no todos, los suministros a un lugar seguro. También habían recibido detalles sobre los planes británicos la noche anterior a la batalla, y la información se suministró rápidamente a la milicia.

Los primeros disparos se realizaron justo cuando el sol estaba saliendo en Lexington. La milicia fue superada en número y retrocedió. Otros colonos británicos, horas después en el Puente Norte de Concord, lucharon y derrotaron a tres compañías de las tropas del rey y los rsquos. Los soldados superados en número del ejército británico se retiraron de los Minutemen después de una batalla campal en territorio abierto.

Más Minutemen llegaron poco después e infligieron graves daños a los regulares británicos mientras marchaban de regreso hacia Boston. Al regresar a Lexington, la expedición de Smith & rsquos fue rescatada por refuerzos al mando de Hugh, Earl Percy. Una fuerza combinada de menos de 1.700 hombres marchó de regreso a Boston bajo un intenso fuego en una retirada táctica y finalmente llegó a la seguridad de Charlestown.

Los británicos no mantuvieron el secreto y la velocidad necesarios para llevar a cabo un ataque exitoso en territorio hostil, pero destruyeron algunas armas y suministros. La mayoría de los regulares británicos regresaron a Boston. La ocupación de las áreas circundantes por la milicia de Massachusetts esa noche marcó el comienzo del asedio de Boston.

Ralph Waldo Emerson, en su Himno de la Concordia, describió el primer disparo de los Patriots en el Puente Norte cuando el & ldquoshot escuchó & rsquoround the world & rdquo.

Fondo

El ejército británico y la infantería rsquos, apodada & ldquoredcoats & rdquo (pero apodada & ldquolobsterbacks & rdquo y a veces demonios por los colonos), había ocupado Boston desde 1768 y había sido aumentada por fuerzas navales e infantes de marina para hacer cumplir las Actas Intolerables. El general Thomas Gage, gobernador militar y comandante en jefe, todavía no tenía control sobre Massachusetts fuera de Boston, donde la Ley del Gobierno de Massachusetts había aumentado las tensiones entre la mayoría patriota (whig) y la minoría leal (tory). El plan de Gage & rsquos era evitar el conflicto retirando los suministros militares de las milicias Whig mediante ataques pequeños, secretos y rápidos. Esta lucha por los suministros llevó a un éxito británico y luego a varios éxitos de Patriot en una serie de conflictos casi incruenta conocidos como las Alarmas de Pólvora. Gage se consideraba amigo de la libertad e intentó separar sus funciones como gobernador de la colonia y como general de una fuerza de ocupación. Edmund Burke describió la relación conflictiva de Gage & rsquos con Massachusetts diciendo en el Parlamento: "Un inglés es la persona más inadecuada del mundo para llevar a otro inglés a la esclavitud".

Los colonos habían estado formando milicias de diversos tipos desde el siglo XVII, al principio principalmente para la defensa contra los ataques nativos locales. Estas fuerzas también fueron llamadas a la acción en la Guerra de Francia e India en las décadas de 1750 y 1760. Generalmente eran milicias locales, pero había comunicación y cierta coordinación a nivel provincial. Cuando la situación política comenzó a deteriorarse, los colonos utilizaron estas conexiones existentes con el propósito de resistir la amenaza militar.

Esta batalla se describe generalmente como la (s) batalla (s) de apertura de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

Instrucciones de Dartmouth & rsquos y pedidos de Gage & rsquos

El 14 de abril de 1775, Gage recibió instrucciones del Secretario de Estado William Legge, el Conde de Dartmouth para desarmar a los rebeldes, que supuestamente habían escondido armas en Concord, y encarcelar a los líderes rebeldes y rsquos. Dartmouth le dio a Gage considerable discreción en sus órdenes.

En la mañana del 18 de abril, Gage ordenó una patrulla montada de unos 20 hombres bajo el mando del Mayor Mitchell del 5. ° Regimiento en el país circundante para interceptar a los mensajeros que pudieran estar a caballo. Esta patrulla se comportó de manera diferente a las patrullas enviadas desde Boston. en el pasado, permanecer fuera después del anochecer y preguntar a los viajeros sobre la ubicación de Samuel Adams y John Hancock. Esto tuvo el efecto no deseado de alarmar a muchos residentes y aumentar su preparación. La milicia de Lexington en particular comenzó a reunirse temprano esa noche, horas antes de recibir noticias de Boston. Una historia muy conocida alega que, después del anochecer, un granjero, Josiah Nelson, confundió a la patrulla británica con los colonos y les preguntó: "¿Han oído algo sobre cuándo van a salir los clientes habituales?", Y lo cortaron en el cuero cabelludo con una espada. . Sin embargo, la historia de este escandaloso incidente no se publicó hasta más de un siglo después, lo que sugiere que puede ser poco más que un mito familiar.

El teniente coronel Francis Smith recibió órdenes de Gage en la tarde del 18 de abril con instrucciones de que no debía leerlas hasta que sus tropas estuvieran en marcha. Debían proceder de Boston con la máxima expedición y secreto a Concord, donde tomará y destruirá todas las provisiones militares, pero tendrá cuidado de que los soldados no saqueen a los habitantes ni dañen la propiedad privada. Gage usó su discreción y no emitió documentos escritos. órdenes de arresto de líderes rebeldes.

Inteligencia colonial exitosa

Los cabecillas de la rebelión y los rsquos, con la excepción de Paul Revere y Joseph Warren y ndash, habían salido de Boston el 8 de abril. Habían recibido noticias de las instrucciones secretas de Dartmouth y rsquos para el general Gage de fuentes en Londres mucho antes de llegar al propio Gage. Samuel Adams y John Hancock habían huido de Boston a Hancock-Clarke House, hogar de uno de los parientes de Hancock & rsquos en Lexington, donde pensaron que estarían a salvo.

De hecho, la Milicia de Massachusetts había estado reuniendo un arsenal de armas, pólvora y suministros en Concord, así como una cantidad aún mayor mucho más al oeste en Worcester, pero llegó la noticia a los colonos de que se había observado a oficiales británicos examinando las carreteras a Concord. El 8 de abril, instruyeron a la población de la localidad para que retiraran las tiendas y las distribuyeran entre otras localidades cercanas.

Margaret Kemble Gage, quien pudo haber entregado inteligencia militar a los líderes de la rebelión Los colonos también estaban al tanto de la próxima misión el 19 de abril, a pesar de haber estado oculta a todas las bases británicas e incluso a todos los oficiales en la misión. Existe una especulación razonable, aunque no probada, de que la fuente confidencial de esta inteligencia era Margaret Gage, esposa del general Gage & rsquos nacida en Nueva Jersey, que simpatizaba con la causa colonial y tenía una relación amistosa con Warren.

Entre las 9:00 y las 10:00 p. M. De la noche del 18 de abril de 1775, Joseph Warren les dijo a William Dawes y Paul Revere que las tropas de King & rsquos estaban a punto de embarcarse en botes desde Boston con destino a Cambridge y la carretera a Lexington y Concord. La inteligencia de Warren & rsquos sugirió que los objetivos más probables de los movimientos del ejército británico & rsquos más tarde esa noche serían la captura de Samuel Adams y John Hancock. Les preocupaba menos la posibilidad de que los habituales marcharan hacia Concord. Los suministros en Concord estaban a salvo, después de todo, pero pensaban que sus líderes en Lexington desconocían el peligro potencial esa noche. Revere y Dawes fueron enviados para advertirles y alertar a los colonos en las ciudades cercanas.

Milicia advertida

Dawes cubrió la ruta terrestre del sur a caballo a través de Boston Neck y el Gran Puente hacia Lexington. Revere primero dio instrucciones para enviar una señal a Charlestown y luego viajó por la ruta del agua del norte. Cruzó el río Charles en un bote de remos y pasó junto al buque de guerra británico HMS Somerset anclado. Los cruces estaban prohibidos a esa hora, pero Revere aterrizó a salvo en Charlestown y se dirigió a Lexington, evitando la patrulla británica y luego advirtiendo a casi todas las casas a lo largo de la ruta. Los hombres advertidos y los colonos de Charlestown enviaron jinetes adicionales al norte.

Después de que llegaron a Lexington, Revere, Dawes, Hancock y Adams discutieron la situación con la milicia reunida allí. Creían que las fuerzas que abandonaban la ciudad eran demasiado grandes para la única tarea de arrestar a dos hombres y que Concord era el objetivo principal. Los hombres de Lexington enviaron jinetes en todas direcciones (excepto al sur hasta Waltham por razones desconocidas), y Revere y Dawes continuaron por la carretera hacia Concord. Se reunieron con Samuel Prescott alrededor de la 1:00 a.m. En Lincoln, estos tres se encontraron con una patrulla británica dirigida por el Mayor Mitchell del 5º Regimiento y solo Prescott logró advertir a Concord. Se enviaron jinetes adicionales desde Concord.

Revere y Dawes, así como muchos otros usuarios de alarmas, activaron un sistema flexible de & ldquoalarm and muster & rdquo que se había desarrollado cuidadosamente meses antes, en reacción a la impotente respuesta de los colonos británicos a la alarma de pólvora. & ldquoAlarm and muster & rdquo era una versión mejorada de una antigua red de notificación generalizada y rápido despliegue de las fuerzas de la milicia local en tiempos de emergencia. Los colonos habían utilizado periódicamente este sistema desde los primeros años de las guerras indias en la colonia, antes de que cayera en desuso en la guerra francesa e india. Además de otros pasajeros expresos que entregaban su mensaje, se utilizaron campanas, tambores, pistolas de alarma, hogueras y una trompeta para una comunicación rápida de pueblo a pueblo, notificando a los rebeldes en docenas de aldeas del este de Massachusetts que debían reunir a sus milicias porque los habituales en números superiores a 500 salían de Boston, con posibles intenciones hostiles. Estas advertencias tempranas jugaron un papel crucial en el montaje de un número suficiente de milicias coloniales británicas para infligir graves daños al ejército regular británico más tarde ese día. Samuel Adams y John Hancock finalmente fueron trasladados a un lugar seguro, primero a lo que ahora es Burlington y luego a Billerica.

El ejército y los infantes de marina británicos se mudan

Al anochecer, el general Gage convocó a una reunión de todos los oficiales superiores de su ejército en la Casa de la Provincia. Les informó que habían llegado órdenes de Lord Dartmouth, ordenándole que tomara medidas contra los colonos. También les dijo que el coronel superior de sus regimientos, el teniente coronel Smith, estaría al mando, con el mayor John Pitcairn como su oficial ejecutivo. La reunión terminó alrededor de las 8:30 p.m. Después de la reunión, Percy se mezcló con la gente del pueblo en Boston Common.Según un relato, la discusión entre las personas allí se centró en el movimiento inusual de los soldados británicos en la ciudad. Cuando Percy preguntó más a un hombre, el hombre respondió: "Bueno, los clientes habituales perderán su objetivo", "¿Qué objetivo?", Preguntó Percy. "Por qué, el cañón en Concord" fue la respuesta. Al escuchar esto, Percy regresó rápidamente a Province House y le transmitió esta información al general Gage. Aturdido, Gage emitió órdenes para tener a toda la 1.a Brigada en armas y lista para marchar a las 4 a.m.

Los regulares británicos, alrededor de 700 efectivos, estaban dirigidos por el teniente coronel Francis Smith. Se extrajeron de 11 de los 13 regimientos de infantería ocupantes de Gage & rsquos. Para esta expedición, el mayor John Pitcairn comandó 10 compañías de infantería ligera de élite, y el teniente coronel Benjamin Bernard comandó 11 compañías de granaderos.

De las compañías, Smith tenía alrededor de 350 hombres de las compañías de granaderos (tropas de asalto especializadas) extraídas de los Regimientos 4 (King & rsquos Own), 5, 10, 18 (Royal Irish), 23, 38, 43, 47, 52, 59 de Pie (regimientos de infantería) y el 1er Batallón de las Fuerzas Marinas de Su Majestad y rsquos (los Marines).

Protegiéndolos estaban las compañías ligeras (flanqueadores rápidos, escaramuzadores y tropas de reconocimiento), alrededor de 320 hombres, del 4o (Rey y rsquos Own), 5o, 10o, 23o, 38o, 43o, 47o, 52o, 59o Regimientos de Infantería y el 1er Batallón de Infantería de Marina. Cada compañía tenía su propio teniente, pero la mayoría de los capitanes que las comandaban eran voluntarios adscritos a ellas en el último minuto, de todos los regimientos estacionados en Boston.

Los británicos comenzaron a despertar a sus tropas a las 9 p.m. en la noche del 18 de abril y los reuní en el borde del agua y rsquos en el extremo occidental de Boston Common a las 10 p.m. La marcha británica hacia y desde Concord fue una experiencia terriblemente desorganizada de principio a fin. Los barcos utilizados eran barcazas navales que estaban tan apretadas que no había espacio para sentarse. Cuando desembarcaron en Phipps Farm en la actual Cambridge, estaba en el agua hasta la cintura a medianoche. Después de una larga parada para descargar su equipo, los aproximadamente 700 clientes habituales comenzaron su marcha de 17 millas (27 km) hacia Concord alrededor de las 2 a.m. Durante la espera se les proporcionó munición adicional, carne de cerdo salada fría y galletas de mar duras. No llevaban mochilas, ya que no iban a acampar. Llevaban sus mochilas (bolsas de comida), cantimploras, mosquetes y pertrechos, y se encontraron con zapatos mojados y embarrados y uniformes empapados. Mientras marchaban por Menotomy (Arlington moderno), los sonidos de las alarmas coloniales en todo el campo hicieron que los pocos oficiales que estaban al tanto de su misión se dieran cuenta de que habían perdido el elemento sorpresa. Uno de los habituales registrado en su diario,

Llegamos a toda la bahía y aterrizamos en la orilla opuesta entre las doce y la una y estábamos en nuestra marcha a la una, que al principio fue a través de algunos pantanos y resbalones del mar hasta que llegamos a la carretera que conduce a Lexington poco después de lo cual el La gente del campo comenzó a disparar sus pistolas de alarma, encender sus balizas, para levantar el país. . . . Que yo recuerde, alrededor de las 4 de la mañana, siendo el 19 de abril las 5 Compys delanteras. se le ordenó cargar, lo cual hicimos. & rdquo

Alrededor de las 3 de la mañana, el coronel Smith envió al mayor Pitcairn por delante con este último y rsquos diez compañías de infantería ligera y le ordenó que marchara rápidamente a Concord. Aproximadamente a las 4 a.m., tomó la sabia pero tardía decisión de enviar un mensaje a Boston pidiendo refuerzos.

Batallas

Lexington

Cuando la vanguardia del ejército británico y los rsquos bajo Pitcairn entraron en Lexington al amanecer del 19 de abril de 1775, 77 milicianos de Lexington, liderados por el capitán John Parker, emergieron de Buckman Tavern y se colocaron en filas en el pueblo común observándolos, y espectadores (en algún lugar entre 40 y 100) visto desde el lado de la carretera. De estos milicianos, nueve tenían el apellido Harrington, siete Munroe, cuatro Parker, tres Tidd, tres Locke y tres Reed. Este grupo de milicianos formaba parte de Lexington & rsquos & ldquotraining band & rdquo, una forma de organizar milicias locales que se remontaba a los puritanos, y no lo que se llamaba una empresa de minuteros.

Más tarde, se suponía que Parker había hecho una declaración que ahora está grabada en piedra en el lugar de la batalla: "Mantente firme y no dispares a menos que te disparen, pero si quieren tener una guerra, que empiece aquí". hombres para mantenerse firmes, no molestar a las tropas del Rey & rsquos, y dejarlas pasar, según su declaración jurada en 1775 después de la pelea:

& ldquoI, John Parker, de edad legal, y Comandante de la Milicia en Lexington, testifico y declaro, que el 19 Instantáneo de la Mañana, alrededor de la una del Reloj, siendo informado de que había un Número de Oficiales Regulares, subiendo y por el camino, deteniendo e insultando a la gente cuando pasaban por el camino y también se le informó que un número de tropas regulares estaban en su marcha desde Boston para tomar las tiendas de la provincia en Concord, ordenó a nuestra milicia que se reuniera en el Common en dicho Lexington para consultar qué hacer, y concluyó que no ser descubierto, ni entrometerse o hacer algo con dichas Tropas Regulares (si es que se acercan) a menos que nos insulten o molesten y, tras su repentino Acercamiento, inmediatamente ordené a nuestra Milicia que se dispersara. y no disparar: & mdash Inmediatamente dijo que las Tropas hicieron su aparición y se apresuraron furiosamente, dispararon y mataron a ocho de nuestro Partido sin recibir ninguna Provocación de nuestra parte. & rdquo

Un veterano de las guerras contra la India, que ahora estaba muriendo lentamente de tuberculosis, sabía que no debía dejar que sus hombres se desperdiciaran en un asunto tan unilateral.

En lugar de girar a la izquierda hacia Concord, el teniente de infantería de marina Jesse Adair, a la cabeza de la vanguardia de las compañías de infantería ligera de los Regimientos de Infantería 4, 5 y 10, decidió por su cuenta proteger el flanco de sus tropas girando primero a la derecha y luego, conduciendo a las compañías por el propio campo común en un confuso esfuerzo por rodear y desarmar a la milicia. Estos hombres corrieron hacia la milicia de Lexington gritando en voz alta "¡Huzzah!" Para despertarse y confundir a la milicia, mientras formaban una línea de batalla en el campo. El mayor Pitcairn llegó desde la retaguardia de la fuerza de avanzada y condujo a sus tres compañías hacia la izquierda y las detuvo. Las compañías restantes se encontraban detrás de la casa de reuniones del pueblo en el camino de regreso a Boston.

Primer disparo

Un oficial británico (probablemente Pitcairn, pero las cuentas son inciertas) luego aparentemente cabalgó hacia adelante, agitando su espada, y llamó a la multitud reunida para que se dispersara, y también puede haberles ordenado que `` bajen las armas, ¡malditos rebeldes! '', Dijo el capitán Parker. sus hombres, en cambio, se dispersaron y se fueron a casa, pero, debido a la confusión, los gritos por todos lados, y debido a la ronquera voz tuberculosa de Parker & rsquos, algunos no lo escucharon, algunos se fueron muy lentamente y ninguno posó las armas. Tanto Parker como Pitcairn ordenaron a sus hombres que detuvieran el fuego, pero de repente se disparó un tiro de una fuente aún desconocida.

A las 2 en punto, comenzamos nuestra marcha vadeando un vado muy largo hasta el medio, después de recorrer unos kilómetros, llevamos a tres o cuatro personas que se iban a dar inteligencia a unas cinco millas de este lado de un pueblo llamado Lexington, que estaba En nuestro camino, escuchamos que había cientos de personas reunidas con la intención de oponerse a nosotros y detener nuestro avance. En medio de la ciudad seguimos avanzando, preparándonos contra un ataque, pasando sin intención de atacarlos pero al acercarnos a ellos nos dispararon dos tiros, sobre los cuales nuestros hombres sin ninguna orden, se abalanzaron sobre ellos, dispararon y los pusieron en fuga. varios de ellos murieron, no supimos cuántos, porque estaban detrás de los muros y en el bosque. Tuvimos un hombre de la 10ª Infantería ligera herido, nadie más resultó herido. Luego formamos en el Common, pero con cierta dificultad, los hombres estaban tan salvajes que no podían escuchar órdenes. Esperamos un tiempo considerable allí, y finalmente nos dirigimos a Concord. & Rdquo

Algunos testigos entre los habituales informaron que el primer disparo fue realizado por un espectador colonial desde detrás de un seto o al doblar la esquina de una taberna. Algunos observadores informaron que un oficial británico montado disparó primero. En general, ambas partes estuvieron de acuerdo en que el disparo inicial no provino de los hombres que estaban en el suelo inmediatamente uno frente al otro. Más tarde surgió la especulación en Lexington de que un hombre llamado Solomon Brown disparó el primer disparo desde el interior de la taberna o desde detrás de una pared. También surgieron acusaciones infundadas de que se ordenó a los británicos que dispararan una "descarga de advertencia" que hizo que las tropas de Lexington dispararan. La especulación reciente se ha centrado en la posibilidad de un despido negligente o de múltiples "primeros disparos", posiblemente no relacionados, de ambos lados.

En verdad, nadie sabía entonces, ni sabe hoy, quién disparó el primer tiro de la Revolución Americana.

Amos Doolittle visitó los lugares de batalla y entrevistó a soldados y testigos. Contiene elementos controvertidos, posiblemente inexactitudes. El fuego de la milicia pudo haber ocurrido, pero no está representado. Los testigos en la escena describieron varios disparos intermitentes desde ambos lados antes de que las filas de regulares comenzaran a disparar descargas sin recibir órdenes de hacerlo. Algunos de los milicianos creyeron al principio que los habituales solo disparaban pólvora sin bala, pero luego se dieron cuenta de la verdad, y pocos, si es que hubo alguno, en la milicia lograron cargar y devolver el fuego. El resto corrió sabiamente por sus vidas.

& ldquoNos Nathaniel Mulliken, Philip Russell, y otros 32 hombres, todos en edad legal, y habitantes de Lexington, en el condado de Middlesex & hellipdo testificamos y declaramos, que el diecinueve por la mañana, siendo informados que & hellipa cuerpo de clientes habituales marchaban desde Boston hacia Concord & hellipwe se alarmaron y habiéndose encontrado en el lugar de nuestra compañía & rsquos desfile, fueron despedidos por nuestro Capitán, John Parker, por el momento, con órdenes de estar listos para asistir al ritmo del tambor. Además, testificamos y declaramos que alrededor de las cinco de la mañana, al escuchar nuestro tambor, nos dirigimos hacia el desfile, y pronto descubrimos que un gran cuerpo de tropas marchaba hacia nosotros, algunos de nuestra compañía venían al desfile y otros Habíamos llegado a ella, momento en el que la compañía comenzó a dispersarse, mientras nuestras espaldas estaban a las tropas, nos dispararon, y varios de nuestros hombres murieron y resultaron heridos instantáneamente, ninguna persona disparó un arma. en nuestra compañía con los clientes habituales que sepamos antes de que dispararan contra nosotros, y continuaron disparando hasta que todos hubiéramos logrado escapar. & rdquo

Los habituales cargaron hacia adelante con bayonetas. El Capitán Parker fue testigo de cómo su primo Jonas lo atravesaba. Ocho hombres de Massachusetts murieron y diez resultaron heridos contra un solo soldado británico del 10th Foot herido (su nombre era Johnson, según el Alférez Jeremy Lister de ese regimiento). Los ocho colonos británicos asesinados, los primeros en morir en la Guerra Revolucionaria, fueron John Brown, Samuel Hadley, Caleb Harrington, Jonathon Harrington, Robert Munroe, Isaac Muzzey, Asahel Porter y Jonas Parker. Jonathon Harrington, herido de muerte por una bala de mosquete británica, logró arrastrarse de regreso a su casa y murió en la puerta de su casa. Un hombre herido, el príncipe Estabrook, era un esclavo negro que sirvió en la milicia de la ciudad y los rsquos.

Las compañías de infantería ligera bajo Pitcairn en el campo común escaparon al control de sus oficiales y rsquo, en parte porque desconocían el propósito real de la misión del día y rsquos. Disparaban en diferentes direcciones y se preparaban para entrar en casas particulares. Al escuchar el sonido de los mosquetes, el coronel Smith se adelantó desde la columna de granaderos. Rápidamente encontró un baterista y le ordenó que tocara la asamblea. Los granaderos llegaron poco después y, una vez reunidos, se permitió a la infantería ligera disparar una descarga de victoria, después de lo cual la columna se reformó y marchó hacia Concord.

Concordia

Los milicianos de Concord y Lincoln, en respuesta a la alarma, se habían reunido en Concord. Recibieron informes de disparos contra Lexington (pero no sabían si se trataba de disparos reales o simplemente de pólvora), y no estaban seguros de si esperar hasta que pudieran ser reforzados por tropas de pueblos cercanos, o quedarse y defender la ciudad, o muévete hacia el este y saluda al ejército británico desde un terreno superior. Una columna de milicianos marchó por la carretera hacia Lexington para encontrarse con los británicos, viajando aproximadamente 1,5 millas (2 km) hasta que se encontraron con la columna de regulares que se acercaba. Como los habituales eran unos 700 y la milicia en ese momento sólo contaba con unos 250, la columna de la milicia se dio la vuelta y marchó de regreso a Concord, precediendo a los habituales por una distancia de unas 500 yardas (457 m). La milicia se retiró a una loma que dominaba la ciudad y el comando discutió qué hacer a continuación. Prevaleció la precaución, y el coronel James Barrett rindió la ciudad de Concord y condujo a los hombres a través del Puente Norte hasta una colina a una milla al norte de la ciudad, donde podían continuar observando los movimientos de tropas de los británicos y las actividades en el centro de la ciudad. . Este paso resultó fortuito, ya que las filas de la milicia continuaron creciendo a medida que compañías de minúsculos que llegaban de las ciudades occidentales pudieron unirse a ellos allí.

La búsqueda de suministros para la milicia

Smith dividió sus tropas para cumplir con las órdenes de Gage & rsquos. La compañía de granaderos del 10 ° Regimiento y rsquos aseguró el Puente Sur al mando del Capitán Mundy Pole, mientras que siete compañías de infantería ligera al mando del Capitán Parsons, que suman unas 100, aseguraron el Puente Norte cerca de la fuerza de Barrett y rsquos. El Capitán Parsons tomó cuatro de estas compañías (de los Regimientos de Pie 5º, 23º, 38º y 52º), por la carretera 2 millas (3,2 km) más allá del puente para buscar Barrett & rsquos Farm. dos compañías (del 4º y 10º regimiento de infantería) estaban estacionadas para proteger su ruta de regreso, y una compañía (del 43º regimiento de infantería) permanecía vigilando el puente. Estas compañías, que estaban bajo un mando relativamente inexperto, sabían que eran significativamente superadas en número por los más de 400 milicianos que estaban a solo 200 yardas (183 m) de distancia, y su líder, el capitán Walter Laurie, envió un mensajero a Smith solicitando refuerzos. .

Utilizando información detallada proporcionada por los espías leales, las compañías de granaderos registraron la pequeña ciudad en busca de suministros militares. Cuando los granaderos llegaron a la taberna de Ephraim Jones & rsquos, junto a la cárcel en la carretera de South Bridge, encontraron la puerta cerrada con barrotes y Jones les negó la entrada. Según los informes proporcionados por los conservadores locales, Pitcairn sabía que el cañón había sido enterrado en la propiedad, por lo que, sosteniendo al tabernero a punta de pistola, le ordenó que le mostrara dónde estaban enterradas las armas. Estos resultaron ser tres piezas masivas, disparando tiros de 24 libras, demasiado pesados ​​para usar a la defensiva, pero muy efectivos contra las fortificaciones, y capaces de bombardear la ciudad isleña de Boston desde el continente (la fuente de estas formidables armas sigue siendo una tentadora misterio). Los granaderos rompieron los muñones de estos tres cañones para que no pudieran montarse. También quemaron algunos carros de armas que se encontraron en el centro de reuniones de la aldea, y cuando el fuego se extendió al centro de reuniones, la residente local Martha Moulton persuadió a los soldados para que ayudaran en una brigada de baldes para salvar el edificio. Casi un centenar de barriles de harina y alimentos salados, y 550 libras de balas de mosquete, fueron arrojados al estanque del molino. Solo fueron posibles reparaciones improvisadas para el cañón, pero se recuperó todo el disparo. Durante la búsqueda, los clientes habituales fueron en general escrupulosos en su trato con los lugareños, incluso insistieron en pagar por los alimentos y bebidas consumidos. Esta excesiva cortesía fue aprovechada por los lugareños, que pudieron desviar las búsquedas de varios alijos de suministros de la milicia.

La granja Barrett & rsquos había sido un arsenal semanas antes, pero ahora quedaban pocas armas y, según la leyenda familiar, se enterraron rápidamente en surcos para que pareciera que se había plantado una cosecha.

El Puente Norte

Las tropas del coronel Barrett & rsquos, al ver el humo que se elevaba desde la plaza del pueblo, y al ver solo unas pocas compañías directamente debajo de ellos, decidieron marchar de regreso hacia la ciudad desde su punto de vista en Punkatasset Hill hasta una cima plana más baja y más cercana a unas 300 yardas (274 m). ) desde el Puente Norte sobre el río Concord. Esta tierra pertenecía al Mayor John Buttrick, quien dirigió las unidades Minuteman bajo Barrett, y también sirvió como su campo de reunión (entrenamiento). A medida que avanzaba la milicia, las dos compañías británicas del 4º y 10º que ocupaban la posición cerca de la carretera, se retiraron al puente y cedieron la colina a los hombres de Barrett & rsquos.

En este momento, cinco compañías completas de Minutemen y cinco de la milicia de Acton, Concord, Bedford y Lincoln ocuparon esta colina junto con grupos de otros hombres que ingresaban, por un total de al menos 400 contra las compañías de infantería ligera de la 4a, 10a y 43a. Regimientos de infantería al mando del capitán Laurie, una fuerza que totaliza unos 90 y 95 hombres. Barrett ordenó a los hombres de Massachusetts que formaran una larga fila de dos en la carretera que conduce al puente, y luego pidió otra consulta. Mientras miraba el Puente Norte desde la cima de la colina (que después de 1793 tendría una carretera llamada Liberty Street), Barrett y los otros capitanes discutieron posibles cursos de acción. El capitán Isaac Davis de Acton, cuyas tropas habían llegado tarde, declaró que estaba dispuesto a defender una ciudad que no era la suya diciendo: "No tengo miedo de ir, y no tengo ningún hombre que tenga miedo de ir".

Barrett ordenó a los hombres que cargaran sus armas pero que no dispararan a menos que fueran atacados, y luego les ordenó que avanzaran. Se ordenó a las compañías británicas que custodiaban el puente que se retiraran a través de él, y luego un oficial trató de levantar los tablones sueltos del puente para impedir el avance colonial. El mayor Buttrick comenzó a gritarles a los clientes habituales que dejaran de dañar el puente. Los Minutemen y la milicia avanzaron en formación de columnas sobre la infantería ligera, manteniéndose solo en la carretera, ya que la carretera estaba rodeada por las crecidas del río Concord.

No había música, ni banderas en ninguno de los lados, aunque muchos años después un anciano que había estado en el lado colonial de repente recordó de la nada que su pífano tocaba & ldquoThe White Cockade & rdquo, una melodía popular jacobita, en oposición a la Hannoveriana. Rey Jorge III. Esto es apócrifo en el mejor de los casos, y pocas de las tropas británicas habrían entendido el significado de "La escarapela blanca" de todos modos, ya que la rebelión escocesa había tenido lugar treinta años antes. En verdad, ninguna de las partes mencionó banderas o música en el puente ese día en ninguna declaración jurada en ese momento. Las compañías británicas de flanco no llevaban colores, y los milicianos y los milicianos no mencionaron en absoluto su uso.

El inexperto Capitán Walter Laurie del 43º Regimiento de Infantería, al mando nominal de este pequeño destacamento, hizo entonces una mala maniobra táctica.Cuando su solicitud de ayuda a los granaderos de la ciudad no dio resultado, ordenó a sus hombres que formaran posiciones para "disparar en la calle" detrás del puente en una columna que discurría perpendicular al río. Esta formación era apropiada para enviar un gran volumen de fuego a un callejón estrecho entre los edificios de una ciudad, pero no para un camino abierto detrás de un puente. La confusión reinaba cuando los habituales que se retiraban por el puente intentaban formarse en la posición de disparar en la calle de las otras tropas. El teniente William Sutherland, que estaba en la retaguardia de la formación, vio el error de Laurie & rsquos y ordenó que se enviaran los flankers. Pero era de una compañía diferente a la de los hombres bajo su mando, y solo tres soldados le obedecieron. El resto trató lo mejor que pudo en la confusión de seguir las órdenes del oficial superior.

Sonó un disparo, y esta vez hay certeza por las declaraciones tomadas de hombres de ambos lados posteriormente de que procedía de las filas del ejército británico y rsquos. Probablemente fue un disparo de advertencia, disparado por un soldado británico agotado y presa del pánico del 43, según la carta de Laurie & rsquos a su comandante después de la pelea. Otros dos habituales dispararon inmediatamente después de eso, los tiros salpicaron en el río, y luego el pequeño grupo al frente, posiblemente pensando que se había dado la orden de disparar, disparó una descarga irregular antes de que Laurie pudiera detenerlos.

Dos de los Acton Minutemen, el soldado Abner Hosmer y el capitán Isaac Davis, que iban a la cabeza de la línea que marchaba hacia el puente, fueron alcanzados y asesinados al instante. Cuatro hombres más resultaron heridos, pero la milicia solo se detuvo cuando el mayor Buttrick gritó la orden, "¡Fuego, por el amor de Dios, compañeros soldados, fuego!", Cuando las líneas estaban separadas por el río Concord, el puente y solo 50 yardas (45 metros). metro). Las pocas primeras filas de colonos, atados por la carretera y bloqueados para que no formaran una línea de fuego, lograron disparar sobre los demás y rsquo cabezas y hombros a los clientes habituales. Las balas de mosquete cayeron del cielo hacia la masa de tropas regulares. Cuatro de los ocho oficiales y sargentos británicos en el puente, que iban desde el frente de sus tropas como lo hacían los oficiales en esta época, resultaron heridos por la descarga de fusiles de los colonos británicos. Al menos tres soldados (Thomas Smith, Patrick Gray y James Hall, todos del 4º) murieron o resultaron heridos de muerte, y nueve resultaron heridos.

Los clientes habituales se vieron atrapados en una situación en la que los superaban en número y en maniobras. Carentes de un liderazgo efectivo, aterrorizados por la superioridad numérica del enemigo, con el espíritu quebrantado y sin haber experimentado nunca un combate antes, abandonaron a sus heridos y huyeron a la seguridad de las compañías de granaderos que se acercaban desde el centro de la ciudad, dejando al Capitán Parsons y al ejército. empresas que buscaban armas en Barrett & rsquos Farm aisladas.

Después de la pelea

Los colonos quedaron atónitos por su éxito. En realidad, nadie había creído que ninguno de los lados dispararía para matar al otro. Algunos avanzaron, muchos más se retiraron y algunos se fueron a casa para velar por la seguridad de sus hogares y familias. El coronel Barrett finalmente comenzó a recuperar el control y decidió dividir sus fuerzas. Movió a la milicia de regreso a la cima de la colina a 300 yardas (274 m) de distancia y envió al Mayor Buttrick con los Minutemen a través del puente a una posición defensiva en una colina detrás de un muro de piedra.

Smith, líder de la expedición británica, escuchó el intercambio de disparos desde su posición en la ciudad momentos después de haber recibido la solicitud de refuerzos de Laurie. Smith reunió dos compañías de granaderos para que se dirigieran hacia el Puente Norte. Mientras estas tropas marchaban, se encontraron con los restos destrozados de las tres compañías de infantería ligera que corrían hacia ellos. Smith estaba preocupado por las cuatro empresas que habían estado en Barrett & rsquos. Su ruta para regresar a salvo ahora se había ido. Cuando vio a los Minutemen en la distancia detrás de su muro, detuvo a sus dos compañías y avanzó con solo sus oficiales para mirar más de cerca.

En las palabras escritas de un Minuteman detrás de esa pared: "Si hubiéramos disparado, creo que podríamos haber matado a casi todos los oficiales que había en el frente, pero no teníamos órdenes de disparar y no se disparó un arma". Durante este tiempo En un enfrentamiento de unos 10 minutos, un hombre local con una enfermedad mental llamado Elias Brown deambulaba por ambos lados vendiendo sidra dura.

En este punto, el destacamento de clientes habituales enviados a la granja de Barrett & rsquos regresó de su infructuosa búsqueda de esa área. Pasaron por el campo de batalla, ahora casi desierto, y vieron compañeros muertos y heridos tendidos en el puente. Hubo uno que les miró como si le hubieran arrancado el cuero cabelludo, lo que enfureció y conmocionó a los soldados británicos. Cruzaron el puente y regresaron al pueblo a las 11:30 a.m., bajo la atenta mirada de los Minutemen, quienes mantuvieron sus posiciones defensivas. Incluso después de una pequeña escaramuza, y con un número superior, los colonos británicos, cautelosos ante las represalias de la fuerza aún en la ciudad, permanecieron alerta, negándose a disparar, y los habituales no hicieron nada más para provocarlos. Los habituales continuaron buscando y destruyendo suministros militares coloniales en la ciudad, almorzaron, se reunieron para marchar y abandonaron Concord después del mediodía. Este retraso les dio a los milicianos coloniales de las ciudades periféricas tiempo adicional para llegar y participar en las batallas que ocurrieron durante la marcha regular y rsquo de regreso a Boston.

Marcha de regreso

La retirada de Concord y el rescate de Percy & rsquos. Marcha de 18 millas. (Servicio de Parques Nacionales de EE. UU.). Un mural interactivo que describe esta etapa de la batalla se puede encontrar en el sitio del Servicio de Parques Nacionales para el Parque Histórico Nacional Minute Man.

El teniente coronel Smith, preocupado por la seguridad de sus hombres, envió flancos para seguir una cresta y proteger a sus fuerzas de los aproximadamente 1.000 colonos en el campo, mientras marchaban hacia el este desde Concord. Esta cresta terminaba cerca de Meriam & rsquos Corner, un cruce de caminos y un pequeño puente a una milla (2 km) fuera del pueblo de Concord. Para cruzar el estrecho puente, la columna del ejército tuvo que detenerse, alinear su línea y cerrar su fila a solo tres soldados cada uno. Las compañías de milicias coloniales que llegaban del norte y el este habían convergido en este punto y presentaban una clara ventaja numérica sobre los regulares. Cuando los últimos miembros de la columna del ejército marcharon sobre el puente, los milicianos coloniales de la milicia de Reading dispararon, los habituales se volvieron y dispararon una andanada, y los colonos respondieron al fuego. Dos regulares murieron y quizás seis resultaron heridos sin bajas coloniales. Smith envió de nuevo a sus tropas de flanqueo después de cruzar el pequeño puente.

Cerca de 500 milicianos de Chelmsford se habían reunido en el bosque de Brooks Hill a una milla (2 km) más allá de Meriam & rsquos Corner. Las fuerzas principales de Smith & rsquos cargaron colina arriba para expulsarlos, pero los colonos no se retiraron e infligieron bajas significativas a los atacantes. Mientras tanto, la mayor parte de la fuerza de Smith & rsquos avanzó por el camino hacia Brooks Tavern, donde se enfrentaron a una sola compañía de milicias de Framingham, matando e hiriendo a varios de ellos. Smith retiró a sus hombres de Brooks Hill y cruzó otro pequeño puente hacia Lincoln.

Pronto fueron recibidos en una curva de la carretera (& ldquoThe Bloody Curve & rdquo, ahora conocida desde el siglo XIX como & ldquoBloody Angle & rdquo) por 200 hombres, la mayoría de las ciudades de Bedford y Lincoln, que se habían colocado en una pendiente en uno de los pocas áreas en Massachusetts que no habían sido despejadas de árboles desde mediados del siglo XVII y convertidas en campo abierto. Se pararon detrás de árboles y paredes en un prado rocoso lleno de árboles para una emboscada. Milicia adicional se unió desde el otro lado de la carretera, atrapando a los británicos en un fuego cruzado en un pantano boscoso, y la milicia de Concord llegó y atacó por la retaguardia. Treinta soldados y cuatro milicianos coloniales murieron. Los soldados del ejército regular escaparon rompiendo al trote, un paso que los colonos no pudieron mantener a través de los bosques y pantanos próximos a este punto de la carretera. Las fuerzas coloniales en la propia carretera detrás de los británicos estaban demasiado densamente agrupadas y desorganizadas para montar un ataque.

Las fuerzas de la milicia en ese momento sumaban alrededor de 2.000, y Smith envió de nuevo a los flancos. Cuando tres compañías de la milicia tendieron una emboscada al jefe de su fuerza principal cerca de Ephraim Hartwell & rsquos o (más probablemente) Joseph Mason & rsquos Farm, los flanqueadores se acercaron y atraparon a la milicia por detrás. Los flankers también atraparon a la milicia de Bedford después de una exitosa emboscada cerca de la frontera entre Lincoln y Lexington, pero las bajas británicas aumentaban debido a estos enfrentamientos y al fuego persistente de largo alcance, y los exhaustos británicos se estaban quedando sin municiones.

En el lado de Lexington de la frontera, el Capitán Parker, según sólo una fuente no corroborada (memorias de Ebenezer Munroe & rsquos de 1824), esperaba en una colina con la Lexington Training Band (milicia) reensamblada, algunos de ellos vendados de la primera pelea de la día. Estos hombres, según este relato escrito solo muchos años después, no comenzaron la emboscada hasta que el propio coronel Smith apareció a la vista. Smith fue herido en el muslo en algún momento en el camino de regreso a Lexington, y toda la columna británica fue detenida en esta emboscada supuestamente conocida como & ldquoParker & rsquos Revenge & rdquo. El mayor Pitcairn envió compañías de infantería ligera colina arriba para eliminar a cualquier milicia que les atacara.

La infantería ligera despejó dos colinas adicionales & mdash & rdquoThe Bluff & rdquo y & ldquoFiske Hill & rdquo & mdash y sufrió bajas en emboscadas. Pitcairn se cayó de su caballo, que resultó herido por disparar desde Fiske Hill. Ahora los dos principales líderes de la expedición Concord estaban heridos o sin caballo. Sus hombres estaban cansados, sedientos y sin municiones. Unos pocos se rindieron, la mayoría ahora se rompió y corrió hacia adelante en una turba. Su retirada organizada y planificada se había convertido en una derrota. & ldquoConcord Hill & rdquo permaneció ante Lexington Center, y algunos oficiales ilesos se dieron la vuelta y supuestamente amenazaron a sus propios hombres con sus espadas si no se reformaban en buen estado.

Los colonos británicos habían luchado en la medida de lo posible en grandes formaciones ordenadas (utilizando solo mosquetes de ánima lisa de corto alcance) al menos ocho veces desde Concord hasta Lexington, contrariamente al mito de individuos dispersos disparando con rifles de mayor alcance desde detrás de muros y cercas y fuego disperso aunque disperso. También había ocurrido, y sería una táctica estadounidense útil más adelante en la guerra. Nadie en Lexington o Concord & mdashindeed, en ningún lugar a lo largo de Battle Road o más tarde en Bunker Hill & mdash tenía un rifle, según los registros históricos.

Solo un oficial británico resultó ileso en las tres principales empresas. Estaba considerando entregar a sus hombres cuando los escuchó gritar más adelante. Una brigada completa con artillería de unos 1.000 hombres bajo el mando de Hugh, Earl Percy había llegado para rescatarlos. Eran alrededor de las 2:30 p.m.

Percy & rsquos Rescue

El general Gage había dejado órdenes para que los refuerzos se reunieran en Boston a las 4 a.m., pero en su obsesión por el secreto, había enviado solo una copia de las órdenes al ayudante de la 1ra Brigada, cuyo sirviente dejó el sobre sobre una mesa. Aproximadamente a las 5 a.m., llegó la solicitud de refuerzos de Smith & rsquos, y se enviaron órdenes para que la 1ra Brigada, que consistía en las compañías de línea de infantería (4, 23 y 47) y un batallón de infantes de marina británicos, se reunieran. Desafortunadamente, una vez más, solo se envió una copia de las órdenes a cada comandante, y la orden de los marines se entregó al escritorio del mayor Pitcairn, que estaba en Lexington Common en ese momento. Después de estos retrasos, la brigada de Percy & rsquos salió de Boston alrededor de las 8:45 a.m. Sus tropas marcharon hacia Lexington. En el camino marcharon al son de & ldquoYankee Doodle & rdquo para burlarse de los habitantes de la zona. En la batalla de Bunker Hill, menos de dos meses después, la canción se había convertido en un himno popular para las fuerzas coloniales.

Percy tomó la ruta terrestre a través de Boston Neck y sobre el Gran Puente, que algunos colonos emprendedores habían despojado de sus tablas para retrasar su camino. Luego, sus hombres se encontraron con un tutor distraído en la Universidad de Harvard y le preguntaron qué camino los llevaría a Lexington. El hombre de Harvard, aparentemente ajeno a la realidad de lo que sucedía a su alrededor, le mostró el camino correcto sin pensarlo, y luego se vio obligado a abandonar el país por apoyar inadvertidamente al enemigo. Las tropas de Percy & rsquos llegaron a Lexington alrededor de las 2:00 p.m. Podían escuchar disparos en la distancia mientras colocaban sus cañones y filas de clientes habituales en terreno elevado con vistas dominantes de Lexington. Los hombres del coronel Smith & rsquos se acercaron como una turba en fuga con todo el regimiento de la milicia colonial en formación cerrada persiguiéndolos. Percy ordenó que su artillería abriera fuego a una distancia extrema y los milicianos coloniales se dispersaron aterrorizados. Los hombres de Smith & rsquos colapsaron de agotamiento una vez que llegaron a un lugar seguro detrás de las líneas amigas.

En contra del consejo de su maestro de artillería, Percy se había marchado de Boston sin munición de repuesto para sus hombres o para las dos piezas de artillería que traían consigo, pensando que los carros adicionales lo retrasarían. Después de que Percy dejó la ciudad, Gage ordenó que dos carros de municiones custodiados por un oficial y trece hombres lo siguieran. Este convoy fue interceptado por un pequeño grupo de antiguos milicianos, todavía en la & ldquoalarm list & rdquo, que no pudieron unirse a sus compañías de milicias porque tenían más de 60 años. Estos hombres se alzaron en una emboscada y exigieron la rendición de los carros, pero los regulares los ignoró y siguió adelante con sus caballos. Los ancianos abrieron fuego, dispararon contra los caballos de plomo, mataron a dos sargentos e hirieron al oficial. Los supervivientes corrieron y seis de ellos arrojaron sus armas a un estanque antes de rendirse. Cada hombre en la brigada de Percy & rsquos ahora tenía solo 36 rondas, y cada pieza de artillería solo contenía unas pocas rondas en cajas laterales.

Lexington a la menotomía

Percy & rsquos regresan a Charlestown (detalle del mapa de la batalla de 1775) Percy recuperó el control de las fuerzas combinadas de unos 1.900 hombres y los dejó descansar, comer, beber y atender sus heridas en el cuartel general de campo (Taberna Munroe) antes de su marcha final. del día. Salieron de Lexington alrededor de las 3:30 p.m., en una formación que enfatizó la defensa a los lados y la parte trasera de la columna.

El general de brigada William Heath tomó el mando de las fuerzas de Massachusetts en Lexington. Ese mismo día, había viajado primero a Watertown para discutir tácticas con Joseph Warren (que había salido de Boston esa mañana) y otros miembros del Comité de Seguridad de Massachusetts. Heath y Warren reaccionaron a la artillería y los flancos de Percy & rsquos ordenando a las milicias que evitaran las formaciones cercanas que atraerían el fuego de los cañones. En su lugar, rodearon a Percy & rsquos marchando en cuadratura con un anillo en movimiento de escaramuzadores a distancia para infligir el máximo de bajas con el mínimo riesgo a los milicianos individuales.

Unos pocos milicianos montados en el camino desmontaban, disparaban mosquetes a los habituales que se acercaban, luego volvían a montar y galopaban para repetir la táctica. La milicia sin montar a menudo disparaba desde larga distancia, con la esperanza de golpear a alguien de la columna principal de soldados en el camino y sobrevivir, ya que tanto los británicos como los colonos usaban mosquetes con un alcance de combate efectivo de cincuenta metros. El rifle de caza de un granjero estadounidense típico era un arma de largo alcance mejor que el mosquete británico para este propósito, pero no existe evidencia directa de que los rifles estuvieran presentes en ambos lados en esta batalla en particular. (Todas las armas supervivientes de la batalla en ambos bandos eran mosquetes de ánima lisa.) Sin embargo, atacar a los flancos británicos dispersos fue difícil.

Una vez que una unidad de la milicia había disparado sus municiones contra las tropas del Ejército Regular que se retiraban rápidamente, se fueron, regresaron a sus casas y entregaron el trabajo a los milicianos de la siguiente ciudad a lo largo de la carretera.

Los habituales heridos viajaban en el cañón y se vieron obligados a saltar cuando periódicamente disparaban contra la milicia reunida. Los hombres de Percy & rsquos a menudo estaban rodeados, pero tenían la ventaja táctica de las líneas interiores. Percy podía trasladar sus unidades más fácilmente a donde fueran necesarias, mientras que la milicia colonial debía moverse por el exterior de su formación. Percy dio órdenes de que los hombres de Smith & rsquos formaran el centro de la columna, mientras que las compañías de línea del 23º Regimiento y rsquos recibieron la tarea de ser la retaguardia de la columna y los rsquos. Debido a la información proporcionada por Smith y Pitcairn sobre cómo estaban atacando los estadounidenses, Percy dio órdenes para que la retaguardia se rotara cada milla más o menos, para permitir que algunas de sus tropas descansaran brevemente. Se enviaron compañías flanqueantes a ambos lados del camino, y una poderosa fuerza de infantes de marina actuó como vanguardia para despejar el camino por delante.

Percy escribió sobre las tácticas coloniales: "Los rebeldes nos atacaron de una manera muy dispersa e irregular, pero con perseverancia y resolución, y nunca se atrevieron a formar un cuerpo regular". De hecho, sabían demasiado bien lo que era apropiado para hacerlo. Quien los considere una turba irregular, se equivocará mucho ”. No obstante, la principal ventaja de la que disfrutaban los colonos era el número. Heath intentó mantener un círculo en movimiento de fuerzas intencionalmente dispersas dirigiendo a los oficiales de nivel de compañía en el campo y enviando órdenes a unidades distantes que marchaban hacia ellos, pero, dado que el Ejército de Observación de Massachusetts (como se lo conocía correctamente) aún no había formado un estructura de mando unificada, la mayoría lo desatendió, y siguió con las mismas tácticas de todos modos, con o sin él. Sin embargo, Heath y Warren lideraron a los escaramuzadores en pequeñas acciones a la batalla. Esta etapa de la batalla a menudo se ha descrito correctamente como una estructura de mando colonial caótica.

La lucha se hizo más intensa a medida que las fuerzas de Percy & rsquos cruzaron de Lexington a Menotomy (Arlington moderno). Nuevas milicias dispararon contra las filas británicas desde la distancia, y los propietarios individuales comenzaron a luchar desde su propia propiedad. Algunas casas también se utilizaron como puestos de francotiradores. Ahora se convirtió en una pesadilla de soldados y rsquos: peleas casa por casa. Jason Russell suplicó a sus amigos que lucharan junto a él para defender su casa diciendo: "Un inglés y su casa es su castillo". Se quedó y fue asesinado en su puerta. Sus amigos, según el relato que se crea, se escondieron en el sótano o murieron en la casa por balas y bayonetas después de disparar a los soldados que los siguieron. La casa Jason Russell sigue en pie y contiene agujeros de bala de esta pelea. Una unidad de la milicia que intentó una emboscada desde el huerto de Russell & rsquos fue atrapada por flancos, y once hombres murieron, algunos supuestamente después de que se habían rendido.

Percy perdió el control de sus hombres, y los soldados británicos comenzaron a cometer atrocidades para compensar el supuesto despojo en el Puente Norte y sus propias bajas a manos de un enemigo distante, a menudo invisible. Basado en la palabra de Pitcairn y otros oficiales heridos del comando de Smith & rsquos, Percy se enteró de que los Minutemen estaban usando muros de piedra, árboles y edificios en estas ciudades más pobladas cerca de Boston para esconderse detrás y disparar a la columna.Percy procedió a dar órdenes a las compañías de flanco para sacar a estos milicianos coloniales de esos lugares.

Muchos de los oficiales subalternos de los grupos de flanco tuvieron dificultades para evitar que sus hombres exhaustos y enfurecidos mataran a todos los que encontraban dentro de estos edificios. Por ejemplo, dos borrachos inocentes que se negaron a esconderse en el sótano de una taberna en Menotomy fueron asesinados, porque se sospechaba que estaban involucrados en los hechos del día & rsquos. Aunque muchos de los relatos de saqueos e incendios fueron exagerados más tarde por los colonos por su valor propagandístico (y para obtener una compensación financiera del gobierno colonial), es cierto que las tabernas a lo largo de Bay Road fueron saqueadas y el licor robado por las tropas. que en algunos casos se emborracharon ellos mismos. La plata de la comunión de la iglesia y los rsquos fue robada, pero luego se recuperó después de que se vendiera en Boston. Samuel Whittemore, un anciano residente de Menotomy, mató a tres clientes habituales antes de que un contingente británico lo atacara y lo dejara por muerto. (Se recuperó de sus heridas y murió a los 96 años). En total, se derramó mucha más sangre en Menotomy (ahora conocida como Arlington) que en cualquier otra ciudad. Los rebeldes coloniales perdieron 25 hombres muertos y nueve heridos allí, y los británicos perdieron 40 muertos y 80 heridos, con el 47. ° Regimiento de Infantería y los Marines sufriendo las mayores bajas. Cada uno fue aproximadamente la mitad del día y rsquos muertes.

Menotomía a Charlestown

Las tropas británicas cruzaron el río Menotomy (hoy & rsquos Alewife Brook) hacia Cambridge, y la lucha se hizo más intensa. La milicia fresca llegó en una formación cercana en lugar de en una formación dispersa, y Percy usó sus dos piezas de artillería y flancos en una encrucijada llamada Watson & rsquos Corner para infligirles un gran daño.

Más temprano ese día, Heath había ordenado que se desmantelara el Gran Puente. La brigada de Percy & rsquos estaba a punto de acercarse a este puente descompuesto y a una ribera llena de milicianos cuando Percy dirigió a sus tropas por un camino estrecho (cerca de la actual Plaza Porter) y hacia la carretera a Charlestown. La milicia (unos 4.000) no estaba preparada para este movimiento y el círculo de fuego se rompió. Una fuerza estadounidense se trasladó para ocupar Prospect Hill (en la actual Somerville) que dominaba la carretera, pero Percy movió su cañón al frente y los dispersó con sus últimas rondas de municiones.

Una gran fuerza de milicias llegó de Salem y Marblehead. Podrían haber cortado la ruta de Percy & rsquos a Charlestown, pero estos hombres se detuvieron en las cercanías de Winter Hill y dejaron escapar a los británicos. Algunos acusaron al comandante de esta fuerza, el coronel Timothy Pickering, de permitir el paso de las tropas porque todavía esperaba evitar la guerra evitando una derrota total para los habituales. Pickering afirmó más tarde que se había detenido por órdenes de Heath & rsquos, pero Heath lo negó. Estaba casi oscuro cuando Pitcairn & rsquos Marines defendieron un ataque final a la retaguardia de Percy & rsquos cuando entraron en Charlestown. Los habituales tomaron posiciones fuertes en las colinas de Charlestown. Algunos de ellos habían estado sin dormir durante dos días y habían marchado 40 millas (65 km) en 21 horas, ocho de las cuales habían pasado bajo fuego. Pero ahora mantenían un terreno elevado al atardecer mientras estaban apoyados por cañones pesados ​​del HMS Somerset. Gage envió rápidamente compañías de línea de dos nuevos regimientos, el 10 y el 64, para ocupar el terreno elevado en Charlestown y construir fortificaciones. Aunque se comenzaron, las fortificaciones nunca se completaron y más tarde serían un punto de partida para las obras de la milicia construidas dos meses después, en junio, antes de la batalla de Bunker Hill. El general Heath estudió la posición del ejército británico y decidió retirar la milicia a Cambridge.

Secuelas

Por la mañana, Gage se despertó para encontrar Boston asediada por un enorme ejército de milicias, que ascendía a 20.000, que había marchado desde toda Nueva Inglaterra. Esta vez, a diferencia de la Alarma de la pólvora, los rumores de sangre derramada eran ciertos y la Guerra Revolucionaria había comenzado. El ejército de milicias siguió creciendo a medida que las colonias circundantes enviaban hombres y suministros. El Congreso Continental adoptaría y patrocinaría a estos hombres en los inicios del Ejército Continental. Incluso ahora, después de que comenzara la guerra abierta, Gage seguía negándose a imponer la ley marcial en Boston. Persuadió a los selectores de la ciudad y los rsquos de que entregaran todas las armas privadas a cambio de prometer que cualquier habitante podía abandonar la ciudad.

En términos de logros y bajas, esta no fue una batalla importante. Sin embargo, en términos de apoyo a la estrategia política detrás de los Actos intolerables y la estrategia militar detrás de las Alarmas de pólvora, la batalla fue un fracaso británico significativo porque la expedición contribuyó a los combates que se pretendía prevenir y porque se incautaron pocas armas.

La lucha real fue seguida por una guerra por la opinión política británica. A los cuatro días de la batalla, el Congreso Provincial de Massachusetts había recopilado decenas de testimonios jurados de milicianos y prisioneros británicos. Cuando se supo una semana después de la batalla que Gage estaba enviando su descripción oficial de los eventos a Londres, el Congreso Provincial envió más de 100 de estas declaraciones detalladas en un barco más rápido. Fueron presentados a un funcionario comprensivo y los periódicos de Londres los imprimieron dos semanas antes de que llegara el informe de Gage & rsquos. El informe oficial de Gage & rsquos era demasiado vago en los detalles para influir en la opinión de nadie. George Germaine, que no era amigo de los colonos, escribió: "Los bostonianos están en el derecho de convertir a las tropas del Rey en los agresores y reclamar una victoria". Los políticos de Londres tendían a culpar a Gage por el conflicto en lugar de a sus propias políticas e instrucciones. Las tropas británicas en Boston también culparon a Gage por Lexington y Concord.

John Adams salió de su casa en Braintree para cabalgar por los campos de batalla el día después de la pelea. Se convenció de que "la suerte estaba echada, el Rubicón cruzado". Thomas Paine, de Filadelfia, había pensado previamente en la discusión entre las colonias y el país de origen como "una especie de demanda legal", pero después de que le llegaran las noticias de la batalla, rechazó. el faraón de Inglaterra endurecido y hosco para siempre. ”George Washington recibió la noticia en Mount Vernon y le escribió a un amigo:“ Las llanuras de América, que alguna vez fueron felices y pacíficas, deben estar empapadas de sangre o habitadas por esclavos. ¡Triste alternativa! Pero, ¿puede un hombre virtuoso dudar en su elección? ”. Un grupo de cazadores en la frontera llamó a su campamento Lexington cuando se enteraron de la batalla en junio. Su campamento finalmente se convirtió en la ciudad de Lexington, Kentucky.

Legado

Para el primer gobierno estadounidense era importante que se mantuviera una imagen de culpa británica e inocencia estadounidense para esta primera batalla de la guerra. La historia de los preparativos de Patriot, la inteligencia, las señales de advertencia y la incertidumbre sobre el primer disparo rara vez se discutió en la esfera pública durante décadas. La historia del soldado británico herido en el Puente Norte, fuera de combate, abatido en la cabeza por un Minuteman con un hacha, el supuesto & ldquoscalping & rdquo, fue fuertemente suprimido. Las declaraciones que mencionaban estas actividades no se publicaron y se devolvieron a los participantes. Las pinturas retrataron la lucha de Lexington como una masacre injustificada.

La cuestión de qué lado era el culpable creció a principios del siglo XIX. Por ejemplo, el testimonio de los participantes mayores en su vida posterior sobre Lexington y Concord difería mucho de sus declaraciones tomadas bajo juramento en 1775. Ahora todos dijeron que los británicos dispararon primero en Lexington, mientras que cincuenta años antes, no estaban seguros. Todos dijeron ahora que respondieron, pero en 1775, dijeron que pocos pudieron hacerlo. La & ldquoBattle & rdquo adquirió una cualidad casi mítica en la conciencia estadounidense. La leyenda se volvió más importante que la verdad. Se produjo un cambio completo, y los Patriots fueron retratados como luchando activamente por su causa, en lugar de sufrir inocentes. Las pinturas de la escaramuza de Lexington comenzaron a retratar a la milicia de pie y luchando en desafío.

En 1837, en su Concord Hymn, Ralph Waldo Emerson inmortalizó los eventos en Old North Bridge:

Por el tosco puente que arqueó la inundación,
Su bandera a abril y rsquos brisa desplegada
Aquí una vez que los agricultores asediados estaban
Y disparó el tiro que se escuchó en todo el mundo.

Lo que escribió no tenía la intención de desacreditar los eventos en Lexington Common (que no se llamaría el Lexington Battle Green más romántico hasta la década de 1850) horas antes, sino más bien para reconocer que solo en Concord los colonos pudieron primero disparar contra el ejército regular, bajo las órdenes de sus propios comandantes. La toma no es una que puedas escuchar, sino más bien una idea, que muchos en todo el mundo tomaron como inspiración para sus propias luchas de liberación.

En cuanto a la brisa de & ldquoflag to April & rsquos, & rdquo, no hay relatos contemporáneos que mencionen banderas en el Puente Norte el 19 de abril de 1775. Ningún relato menciona siquiera la famosa bandera de Bedford que se usó en ningún lugar ese día. Había un gorro de libertad y una bandera desconocida en un asta de bandera en una colina cerca de la ciudad, pero los británicos la cortaron rápidamente cuando entraron en la ciudad una hora antes.

Después de 1860, varias generaciones de escolares memorizaron el poema de Henry Wadsworth Longfellow & rsquos Paul Revere & rsquos Ride. Históricamente es inexacto (a pesar de lo que dice el poema, Paul Revere nunca llegó a Concord, por ejemplo), pero captura la idea de que un individuo puede cambiar el curso de la historia.

La anglofilia en los Estados Unidos después del cambio de siglo XX condujo a enfoques más equilibrados de la historia de la batalla. Durante la Primera Guerra Mundial, una película sobre Paul Revere & rsquos ride fue incautada bajo la Ley de Espionaje de 1917 por promover la discordia entre los Estados Unidos y Gran Bretaña.

Las tácticas del ejército británico en Lexington y Concord a menudo se han comparado, aunque erróneamente, con las de las tropas estadounidenses en la guerra de Vietnam. Durante la Guerra Fría, la derecha en los Estados Unidos retrató a los Minutemen como símbolos de la libre empresa, mientras que la izquierda los retrató como antiimperialistas. Hoy en día, la batalla es a menudo citada por quienes están en ambos lados del control de armas y los problemas de la Segunda Enmienda en los Estados Unidos.

En 1961, el novelista Howard Fast publicó April Morning, un relato de la batalla desde la perspectiva ficticia de un joven de 15 años, y el libro se ha asignado con frecuencia en las escuelas secundarias. En 1987 se produjo una versión cinematográfica para televisión, protagonizada por Chad Lowe y Tommy Lee Jones.

El Día de los Patriotas y rsquo se celebra en honor a la batalla en Massachusetts, Maine y Wisconsin el tercer lunes de abril. Las representaciones anuales de Paul Revere & rsquos ride se llevan a cabo anualmente, al igual que la batalla en Lexington Green, y las ceremonias y despidos se llevan a cabo en el North Bridge en el Parque Histórico Nacional Minute Man en Concord.

Conmemoración del centenario

Daniel Chester French & rsquos Minute Man El 19 de abril de 1875, el presidente Ulysses S. Grant y miembros de su gabinete se unieron a 50.000 personas para conmemorar el centenario de las batallas. Ese día se dio a conocer la escultura de Daniel Chester French, The Minute Man, ubicada en el Puente Norte. Un baile formal tuvo lugar por la noche en el Agricultural Hall en Concord.

La ciudad de Concord invitó a 700 ciudadanos y líderes estadounidenses prominentes del mundo del gobierno, el ejército, el cuerpo diplomático, las artes, las ciencias y las humanidades para conmemorar el 200 aniversario de las batallas. El 19 de abril de 1975, cuando una multitud estimada en 110,000 se reunió para ver un desfile y celebrar el Bicentenario en Concord, el presidente Gerald Ford pronunció un importante discurso cerca del Puente Norte, televisado a la nación. Dijo, en parte,

La libertad se nutrió en suelo estadounidense porque los principios de la Declaración de Independencia florecieron en nuestra tierra. Estos principios, cuando se enunciaron hace 200 años, eran un sueño, no una realidad. Hoy son reales. La igualdad ha madurado en Estados Unidos. Nuestros derechos inalienables se han vuelto aún más sagrados. No hay gobierno en nuestra tierra sin el consentimiento de los gobernados. Muchas otras tierras han aceptado libremente los principios de libertad y libertad de la Declaración de Independencia y han creado sus propias repúblicas independientes. Son estos principios, adoptados y compartidos libremente, los que han revolucionado el mundo. La descarga que se disparó aquí en Concord hace dos siglos, y el disparo que se escuchó en todo el mundo, todavía resuena hoy en este aniversario.


Antecedentes [editar | editar fuente]

Thomas Gage Más información: Minutemen y campaña de Boston La infantería del ejército británico, apodada "casacas rojas" y a veces "diablos" por los colonos, había ocupado Boston desde 1768 y había sido aumentada por fuerzas navales e infantes de marina para hacer cumplir las Leyes Intolerables, que habían sido aprobadas el Parlamento británico para castigar a la provincia de la bahía de Massachusetts por el Boston Tea Party y otros actos de protesta. El general Thomas Gage, gobernador militar de Massachusetts y comandante en jefe de las aproximadamente 3.000 fuerzas militares británicas en Boston, no tenía control sobre Massachusetts fuera de Boston, donde la implementación de las leyes había aumentado las tensiones entre la mayoría patriota whig y los conservadores. minoría. El plan de Gage era evitar el conflicto retirando los suministros militares de las milicias Whig mediante ataques pequeños, secretos y rápidos. Esta lucha por los suministros llevó a un éxito británico y luego a varios éxitos de Patriot en una serie de conflictos casi incruenta conocidos como las Alarmas de Pólvora. Gage se consideraba amigo de la libertad e intentó separar sus funciones como gobernador de la colonia y como general de una fuerza de ocupación. Edmund Burke describió la conflictiva relación de Gage con Massachusetts diciendo en el Parlamento: "Un inglés es la persona más inadecuada del mundo para llevar a otro inglés a la esclavitud". [12]

Los colonos habían estado formando milicias de diversos tipos desde el siglo XVII, al principio principalmente para la defensa contra los ataques nativos locales. Estas fuerzas también fueron llamadas a la acción en la Guerra de Francia e India en las décadas de 1750 y 1760. Generalmente eran milicias locales, nominalmente bajo la jurisdicción del gobierno provincial. [13] Cuando la situación política comenzó a deteriorarse, en particular cuando Gage disolvió efectivamente el gobierno provincial bajo los términos de la Ley del Gobierno de Massachusetts, estas conexiones existentes fueron utilizadas por los colonos bajo el Congreso Provincial de Massachusetts con el propósito de resistir a la amenaza militar percibida. [14]

Preparaciones americanas [editar | editar fuente]

Margaret Kemble Gage pudo haber dado inteligencia militar a los rebeldes. Los cabecillas de la rebelión, con la excepción de Paul Revere y Joseph Warren, habían salido de Boston el 8 de abril. Habían recibido noticias de las instrucciones secretas de Dartmouth al general Gage de fuentes en Londres mucho antes de que lo hicieran. llegó al propio Gage. [20] Adams y Hancock habían huido de Boston a la casa de uno de los parientes de Hancock en Lexington, donde pensaron que estarían a salvo de la amenaza inmediata de arresto. [21]

De hecho, las milicias de Massachusetts habían estado reuniendo un arsenal de armas, pólvora y suministros en Concord, así como una cantidad aún mayor mucho más al oeste en Worcester, pero los líderes rebeldes llegaron a la noticia de que se había observado a oficiales británicos examinando las carreteras a Concord. [22] El 8 de abril, Paul Revere se dirigió a Concord para advertir a los habitantes de que los británicos parecían estar planeando una expedición. La gente del pueblo decidió retirar las tiendas y distribuirlas entre otras localidades cercanas. [23]

Los colonos también estaban al tanto de la próxima misión el 19 de abril, a pesar de haber estado oculta a todas las bases británicas e incluso a todos los oficiales de la misión. Existe una especulación razonable, aunque no probada, de que la fuente confidencial de esta inteligencia era Margaret Gage, la esposa del general Gage nacida en Nueva Jersey, que simpatizaba con la causa colonial y tenía una relación amistosa con Warren. [24]

Entre las 9 y las 10 pm de la noche del 18 de abril de 1775, Joseph Warren les dijo a William Dawes y Paul Revere que las tropas del Rey estaban a punto de embarcarse en botes desde Boston con destino a Cambridge y la carretera a Lexington y Concord. La inteligencia de Warren sugirió que los objetivos más probables de los movimientos de los habituales más tarde esa noche serían la captura de Adams y Hancock. No les preocupaba la posibilidad de que los clientes habituales marcharan hacia Concord, ya que los suministros en Concord estaban a salvo, pero sí pensaban que sus líderes en Lexington desconocían el peligro potencial esa noche. Revere y Dawes fueron enviados para advertirles y alertar a las milicias coloniales en los pueblos cercanos. [25]

Fuerzas de la milicia [editar | editar fuente]

Más información: Old North ChurchDawes recorrió la ruta terrestre del sur a caballo a través de Boston Neck y el Gran Puente hacia Lexington. [26] Revere primero dio instrucciones para enviar una señal a Charlestown y luego viajó por la ruta del agua del norte. Cruzó el río Charles en un bote de remos, pasando junto al buque de guerra británico HMS. Voltereta al ancla. Los cruces estaban prohibidos a esa hora, pero Revere aterrizó a salvo en Charlestown y se dirigió a Lexington, evitando una patrulla británica y luego advirtiendo a casi todas las casas a lo largo de la ruta. Los colonos de Charlestown enviaron jinetes adicionales al norte. [27]

Después de que llegaron a Lexington, Revere, Dawes, Hancock y Adams discutieron la situación con la milicia reunida allí. Creían que las fuerzas que abandonaban la ciudad eran demasiado grandes para la única tarea de arrestar a dos hombres y que Concord era el objetivo principal. Los hombres de Lexington enviaron jinetes a las ciudades circundantes, y Revere y Dawes continuaron por el camino hacia Concord acompañados por Samuel Prescott. En Lincoln, se encontraron con la patrulla británica dirigida por el mayor Mitchell. Revere fue capturado, Dawes fue arrojado de su caballo y solo Prescott escapó para llegar a Concord. [28] Se enviaron jinetes adicionales desde Concord.

El viaje de Revere, Dawes y Prescott desencadenó un sistema flexible de "alarma y reunión" que había sido cuidadosamente desarrollado meses antes, en reacción a la impotente respuesta de los colonos a la alarma de pólvora. Este sistema era una versión mejorada de una antigua red de notificación generalizada y despliegue rápido de las fuerzas de la milicia local en tiempos de emergencia. Los colonos habían utilizado periódicamente este sistema desde los primeros años de las guerras indias en la colonia, antes de que cayera en desuso en la guerra francesa e india. Además de otros pasajeros expresos que entregaban mensajes, se utilizaron campanas, tambores, pistolas de alarma, hogueras y una trompeta para una comunicación rápida de pueblo a pueblo, notificando a los rebeldes en docenas de aldeas del este de Massachusetts que debían reunir a sus milicias porque los regulares en números más de 500 salían de Boston, con posibles intenciones hostiles.Este sistema fue tan eficaz que la gente en las ciudades a 40 kilómetros de Boston estaba al tanto de los movimientos del ejército mientras todavía descargaban barcos en Cambridge. [29] Estas advertencias tempranas jugaron un papel crucial en el montaje de un número suficiente de milicias coloniales para infligir graves daños a los regulares británicos más tarde ese día. Adams y Hancock finalmente fueron trasladados a un lugar seguro, primero a lo que ahora es Burlington y luego a Billerica. [30] Un mapa del Servicio de Parques Nacionales que muestra las rutas de los primeros mensajeros Patriot y de la expedición británica === Avance británico === Al anochecer, el general Gage convocó una reunión de sus oficiales superiores en la Casa de la Provincia. Les informó que habían llegado órdenes de Lord Dartmouth, ordenándole que tomara medidas contra los colonos. También les dijo que el coronel superior de sus regimientos, el teniente coronel Smith, estaría al mando, con el mayor John Pitcairn como su oficial ejecutivo. La reunión terminó alrededor de las 8:30 pm, después de lo cual Lord Percy se mezcló con la gente del pueblo en Boston Common. Según un relato, la discusión entre la gente de allí se centró en el movimiento inusual de los soldados británicos en la ciudad. Cuando Percy preguntó más a un hombre, el hombre respondió: "Bueno, los clientes habituales perderán su objetivo". "¿Qué objetivo?" preguntó Percy. "Vaya, el cañón en Concord" fue la respuesta. [24] Al escuchar esto, Percy regresó rápidamente a la Casa de la Provincia y transmitió esta información al General Gage. Aturdido, Gage emitió órdenes para evitar que los mensajeros salieran de Boston, pero eran demasiado tarde para evitar que Dawes y Revere se fueran. [31] Mapa de 1775 de las batallas y del asedio de Boston Los regulares británicos, alrededor de 700 infantes, fueron seleccionados de 11 de los 13 regimientos de infantería ocupantes de Gage. Para esta expedición, el mayor John Pitcairn comandó diez compañías de infantería ligera de élite, y el teniente coronel Benjamin Bernard comandó 11 compañías de granaderos, bajo el mando general del teniente coronel Smith. [32]

De las tropas asignadas a la expedición, 350 eran de compañías de granaderos extraídas del 4 ° (King's Own), 5 °, 10 °, 18 ° (Royal Irish), 23 °, 38 °, 43 °, 47 °, 52 ° y 59 ° Regimientos de infantería, y el 1 ° Batallón de la Infantería de Marina de Su Majestad. Protegiendo a las compañías de granaderos estaban alrededor de 320 infantería ligera de los Regimientos 4, 5, 10, 23, 38, 43, 47, 52 y 59, y el 1er Batallón de Marines. Cada compañía tenía su propio teniente, pero la mayoría de los capitanes que las comandaban eran voluntarios adscritos a ellas en el último minuto, provenientes de todos los regimientos estacionados en Boston. Esta falta de vínculo entre comandante y compañía resultaría problemática. [33]

Los británicos comenzaron a despertar a sus tropas a las 9 pm de la noche del 18 de abril y las reunieron en la orilla del agua en el extremo occidental del Boston Common a las 10 pm. La marcha británica hacia y desde Concord fue una experiencia desorganizada de principio a fin. El coronel Smith llegó tarde y no hubo una operación organizada de carga de botes, lo que generó confusión en el área de espera. Los barcos utilizados eran barcazas navales que estaban tan apretadas que no había espacio para sentarse. Cuando desembarcaron en Phipps Farm en Cambridge, el agua les llegaba hasta la cintura a medianoche. Después de una parada prolongada para descargar su equipo, los clientes habituales comenzaron su marcha de 27 km (17 millas) hacia Concord alrededor de las 2 am. [32] Durante la espera se les proporcionó munición adicional, carne de cerdo salada fría y galletas de mar duras. No llevaban mochilas, ya que no iban a acampar. Llevaban sus mochilas (bolsas de comida), cantimploras, mosquetes y pertrechos, y marchaban con zapatos mojados y embarrados y uniformes empapados. Mientras marchaban por Menotomy, los sonidos de las alarmas coloniales en todo el campo hicieron que los pocos oficiales que estaban al tanto de su misión se dieran cuenta de que habían perdido el elemento sorpresa. [34] Uno de los habituales anotó en su diario: "Atravesamos toda la bahía y desembarcamos en la orilla opuesta entre las doce y la una en punto y estábamos en nuestra marcha a la una, que al principio atravesaba algunos pantanos y deslizamientos del mar". hasta que llegamos a la carretera que conduce a Lexington poco después de lo cual la gente del campo comenzó a disparar sus pistolas de alarma y encender sus balizas, para elevar el campo. . Que yo recuerde, alrededor de las 4 de la mañana, siendo el 19 de abril las 5 Compys delanteras. se le ordenó cargar, lo cual hicimos ". [35] Aproximadamente a las 3 de la mañana, el coronel Smith envió al mayor Pitcairn adelante con seis compañías de infantería ligera bajo órdenes de marcha rápida a Concord. Aproximadamente a las 4 am tomó la sabia pero tardía decisión de enviar un mensajero de regreso a Boston pidiendo refuerzos. [36]


Lexington y Concord, Mass., Son mejor conocidos como lugares clave en la Guerra Revolucionaria. Hoy, con muchas atracciones históricas relacionadas maravillosamente intactas y oportunidades de compras, restaurantes, alojamiento y recreación, Lexington y Concord prosperan como destinos turísticos famosos de Nueva Inglaterra. Esto es lo que recomendamos visitar en estos dos hermosos pueblos, ubicados a solo 30-45 minutos al oeste de Boston:

1. Vaya a nadar y camine (aproximadamente 45 minutos) en el hermoso Walden Pond en Concord, antigua casa del autor Henry David Thoreau.

2. Visite el Old North Bridge en Concord, lugar de la primera victoria en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

3. Compre algunos productos frescos en Wilson Farm en 10 Pleasant St. en Lexington. Wilson Farm comenzó como un pequeño puesto de granja familiar ahora es enorme con algunos productos, carnes y quesos increíbles, así como un impresionante centro de jardinería.

4. Explore el Parque Histórico Nacional Minuteman para ver los campos de batalla y las estructuras asociadas con la batalla inicial de la Guerra Revolucionaria.


Viejo Puente del Norte, Concord.

5. Deléitese con la comida de Nueva Inglaterra en el histórico Colonial Inn de Concord.

6. Venga a Lexington Battle Green y Lexington Minuteman Statue en el centro de Lexington, esta última en memoria del Lexington Minuteman.

7. Visite el Museo Nacional de Escocia en 33 Marrett Rd. en Lexington, mostrando la historia y la cultura escocesas.

8. Pruebe el delicioso ziti horneado en Mario's en 1733 Mass. Ave. en el centro de Lexington. ¡Este pequeño restaurante ha existido desde siempre!


El restaurante de Mario, Lexington.

9. Pasee en bicicleta, a pie o en patines en el Minuteman Bikeway, un pavimento pavimentado de 11 millas que atraviesa Bedford, Lexington, Arlington y Cambridge.

10. Disfrute del helado casero en Bedford Farms en 68 Thoreau St., Depot Square, en Concord.

11. También disfrute del helado casero en Rancatore's en 1752 Mass. Ave. en el centro de Lexington.

12. Viaje al Museo Concord en 200 Lexington Rd. en Concord con su colección histórica, tesoros literarios estadounidenses, una colección de relojes Concord de importancia nacional, plata y muebles en galerías auto-itinerantes.

13. Realice una visita autoguiada de Old Manse (junto al Old North Bridge), en Concord, construido en 1770 para el ministro patriota William Emerson.

14. Pida una deliciosa pizza al estilo griego en New London Style pizza en 71 Thoreau St., Depot Square, en Concord.

15. Visite la biblioteca pública gratuita de Concord en 129 Main St. en Concord. Es una belleza construida en 1873.


Biblioteca pública gratuita de Concord.

16. Disfrute de una comida china en Chang An en 10 Concord Crossing, Depot Square, en Concord.

17. Compre algunos obsequios regionales en la tienda de Walden Pond, 915 Walden St., frente a Walden Pond en Concord.

18. Disfrute de la histórica Nueva Inglaterra en el green town de Monument Square en el centro de Concord. ¡Un lugar muy relajante en el corazón de una ciudad histórica clásica de Nueva Inglaterra!


Monument Square, Concord.

19. Coma en Main Street Market and Cafe en 42 Main St. en Concord. Este acogedor pero animado restaurante con un bar completo y entretenimiento ofrece excelentes desayunos, almuerzos y cenas, así como helados y muchos productos horneados.

20. Sube al Liberty Ride, un tranvía que recorre Lexington y Concord.

21. Visite Orchard House, la casa de la familia Alcott, en 399 Lexington Rd., En Concord.

22. Come muy buena comida tailandesa en el Lemongrass en 1710 Mass. Ave. en el centro de Lexington.

23. Recorra el cementerio Sleepy Hollow en 34 Bedford Rd. en Concord. Las tumbas de notables como el hogar de las tumbas de Henry David Thoreau, Nathanial Hawthorne, Louisa May Alcott y Ralph Waldo Emerson se pueden ver aquí.

24. Disfrute Debra's Natural Gourmet en 98 Commonwealth Ave. en West Concord, donde puede comprar alimentos saludables, suplementos y su famosa y deliciosa granola "Sisters Stark".

25. También en West Concord, asegúrese de comprar en West Concord 5 & amp 10 en 106 Commonwealth Ave .. ¡Ya no verá demasiadas tiendas de la vieja escuela como esta!

26. Habíamos mencionado Colonial Inn de Concord para una buena comida. También puede alojarse en esta histórica posada. ¡Hermoso lugar!


Posada colonial de Concord, Concord.

27. Asegúrese de no perderse la Juguetería de Concord en 89 Thoreau St .. Aquí hay algunos juguetes hechos de muy alta calidad y un sentido de orgullo de propiedad local.

28. Disfrute de pasta casera en Via Lago en 1845 Mass. Ave. en el centro de Lexington.

29. Vaya a ver una película en el cine Lexington Venue en 1745 Mass. Ave. en el centro de Lexington.

30. Haga un recorrido por el 1710 Buckman Tavern en 1 Bedford St. en el centro de Lexington. Aquí es donde se reunieron varios Minutemen el 19 de abril de 1775, esperando la llegada de los británicos. ¡Incluso puede disfrutar de entretenimiento gratuito en una noche determinada!


Junior Fife and Drum Corp en Buckman Tavern en Lexington.

31. Visite la Librería Concord de propiedad independiente en 65 Main St. en Concord.

32. El tercer lunes de abril, tienes que ver los desfiles del Día de los Patriotas, las recreaciones y otros eventos relacionados en Lexington y Concord y el Parque Histórico Nacional Minute Man para celebrar el Día de los Patriotas.

33. Pruebe los increíbles panes artesanales y productos horneados en Nashoba Brook Bakery en 153 Commonwealth Ave., # 3, en West Concord.

34. Alquile una canoa o kayak en South Bridge Boat House en 496 Main St. en Concord y disfrute navegando por el río Concord.

35. Camine por los bosques de Estabrook, dos millas al norte de Concord. No tan conocido, pero ciertamente genial para los amantes de la naturaleza.

36. También camine / camine por el pintoresco Refugio Nacional de Vida Silvestre Great Meadows a lo largo de los ríos Concord y Sudbury. Es ideal para la observación de aves. Great Meadowns es enorme: 3600 acres con muchos humedales. Una excelente manera de acceder a Great Meadows en Monson Rd., En la ruta 62, no muy lejos del centro de Concord.

37. Disfrute paseando por el centro de Lexington, bordeado de árboles, y disfrutando de todas las hermosas y grandes casas antiguas.


Hermosas casas frente a Lexington Town Green.

38. Asegúrese de visitar Verrill Farm en Wheeler Rd. en Concord Este es un puesto de cultivo increíble con muy buenos productos, productos horneados, comidas caseras y muchos festivales y eventos divertidos de temporada.

39. Visite Fairhaven Hill, junto a la ruta 117 en Concord, para disfrutar de una maravillosa caminata con bonitas vistas de la bahía de Fairhaven, que conduce al río Sudbury.

40. Compre en el Seasons Four en 1265 Mass. Ave. en Lexington. Es una tienda de vida al aire libre con muebles de exterior, plantas perennes / anuales, árboles y arbustos y mucho más. Recuerdo este lugar cuando era niño en la década de 1970, ¡y todavía se mantiene fuerte!


Centro de Concord.


El centro de Lexington, Massachusetts.

Recursos Relacionados:
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Tour Lexington

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Disfrute de unas vacaciones de verano revolucionarias recorriendo Lexington y Concord

Haga un viaje en el tiempo y aprenda sobre las primeras batallas por la independencia estadounidense este verano recorriendo Lexington y Concord, las dos ciudades de Massachusetts donde comenzó la Guerra Revolucionaria.

Las comunidades suburbanas de Boston ofrecen una variedad de actividades divertidas y excursiones para visitantes de todo Estados Unidos, vinculándolos con dos momentos cruciales de nuestra historia.

La Revolución Americana comenzó el 19 de abril de 1775, con los patriotas chocando con los casacas rojas británicas en Lexington y Concord. Paul Revere realizó su famoso paseo de medianoche, llamando a los milicianos a las armas para alertarlos de que "vienen los británicos", un grito de batalla que ayudó a que Estados Unidos avanzara en la batalla por la independencia.

Puede volver sobre los pasos de esa fatídica noche durante un recorrido de 90 minutos en la sociedad histórica & # 8217s Liberty Ride Guided Trolley Tour de Lexington y Concord. Al regresar a mediados de julio, el recorrido en tranvía lo llevará por los puntos de interés en ambas ciudades, acompañado por un guía que lo educará sobre los eventos importantes de las batallas.

Foto cortesía de Lexington Historical Society Kyle Klein lidera el recorrido en tranvía. Foto cortesía de Lexington Historical Society

Explore los lugares donde ocurrieron los primeros enfrentamientos de la Revolución Americana con un recorrido a pie guiado de una hora por Lexington Battle Green. También puede visitar una de las tres casas históricas convertidas en museos que desempeñaron un papel importante en la batalla, incluida la Taberna Buckman, donde los minuteros esperaron a que llegaran los casacas rojas, la Taberna Munroe, comandada por los soldados británicos en retirada y Hancock-Clarke. House, donde los huéspedes de la casa John Hancock y Samuel Adams se alojaban en ese momento y despertados por la famosa advertencia de Revere.

Se puede encontrar más historia explorando el cercano Parque Nacional Minuteman, donde puede echar un vistazo a cómo vivían y se preparaban los estadounidenses coloniales para la batalla con los británicos. También puede realizar una caminata o un paseo en bicicleta a lo largo del sendero Minuteman Rail Trail de 10 millas, que se extiende entre Cambridge y Bedford, y explorar algunas de las maravillas naturales de la zona.

Lexington también ofrece un nuevo Centro de visitantes, ubicado en 1875 Massachusetts Ave. Abierto todos los días de 9:30 a.m. a 4 p.m., es el lugar ideal para comenzar su viaje en uno de los lugares de nacimiento de la Revolución Americana. El centro ofrece exhibiciones de historia revolucionaria, así como un famoso diorama y una amplia tienda de regalos.

La ciudad también cuenta con un gran centro donde se puede navegar en muchas tiendas exclusivas y disfrutar de excelentes comidas en muchos restaurantes familiares.


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Batallas de Lexington y Concord

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Batallas de Lexington y Concord, (19 de abril de 1775), escaramuzas iniciales entre regulares británicos y provinciales estadounidenses, que marcaron el comienzo de la Revolución Americana. Siguiendo las órdenes de Londres para reprimir a los colonos rebeldes, el general Thomas Gage, recientemente nombrado gobernador real de Massachusetts, ordenó a sus tropas que se apoderaran de las tiendas militares de los colonos en Concord. En el camino desde Boston, la fuerza británica de 700 hombres fue recibida en Lexington Green por 77 milicianos locales y otros que habían sido advertidos de la incursión por las eficientes líneas de comunicación de los colonos, incluido el viaje de Paul Revere. No está claro quién disparó el primer tiro. La resistencia se desvaneció en Lexington y los británicos se trasladaron a Concord. La mayoría de los suministros militares estadounidenses habían sido escondidos o destruidos antes de que llegaran las tropas británicas. Un grupo de cobertura británico en el Puente Norte de Concord finalmente se enfrentó a entre 320 y 400 patriotas estadounidenses y se vio obligado a retirarse. La marcha de regreso a Boston fue una auténtica prueba para los británicos, con los estadounidenses disparándoles continuamente desde detrás de las casas, graneros, árboles y muros de piedra al borde de la carretera. Esta experiencia estableció la guerra de guerrillas como la mejor estrategia de defensa de los colonos contra los británicos. Las pérdidas totales fueron británicas 273, estadounidenses 95. Las batallas de Lexington y Concord confirmaron la alienación entre la mayoría de los colonos y la madre patria, y despertó a 16.000 habitantes de Nueva Inglaterra para unir fuerzas y comenzar el asedio de Boston, lo que provocó su evacuación por parte de la madre patria. Británico el siguiente marzo.


¿Quién disparó primero?

Plenamente consciente de las enormes implicaciones de la pelea de Lexington, el 22 de abril el Congreso Provincial de Massachusetts nombró un comité para tomar declaraciones de todos los participantes y espectadores que pudieron encontrar. Elbridge Gerry era presidente y el coronel James Barrett de Concord era miembro. El propósito de las declaraciones de Lexington era establecer que los hombres de Parker se estaban dispersando cuando los británicos dispararon el primer tiro, prueba, a los ojos de los estadounidenses, de que los británicos comenzaron la guerra. El informe del comité restó importancia, de hecho, ocultó el hecho de que los estadounidenses habían devuelto el fuego, hasta el punto en que los hombres de Concord reclamaron el honor de disparar "el disparo que se escuchó en todo el mundo". Las declaraciones tomadas en 1825 estaban diseñadas para demostrar que los hombres de Lexington habían respondido al fuego.

Desde el evento en sí, la controversia ha girado en torno a la cuestión de quién disparó primero. Puede que la verdad nunca se sepa con certeza, pero parece probable que ni los hombres de la línea de Parker ni los hombres de infantería ligera de base fueran culpables. El historiador Allen French no ha encontrado evidencia real de que los británicos dispararan primero. Según él, "si el primer disparo vino de algún joven o imprudente o irresponsable, parece correcto creer que no estaba entre los estadounidenses, a quienes durante meses les habían dicho, incluso por sus ministros, que no debían disparar primero" (Concordia, pag. 111).

El relato de Pitcairn sobre el asunto en Lexington ha llegado a través de Ezra Stiles, entonces ministro en Newport, Rhode Island, y más tarde presidente de Yale College. Un estadounidense llamado John Brown habló con Pitcairn sobre el asunto mientras Brown estaba prisionero en Boston en espera de intercambio. Brown pasó el relato de Pitcairn al vicegobernador Darius Sessions de Rhode Island, quien se lo transmitió a Stiles.

[Pitcairn] no dice que vio a los colonos disparar primero…. Dice expresamente que no vio quién disparó primero y, sin embargo, creyó que empezaron los campesinos. Su relato es el siguiente: que cabalgando hacia ellos les ordenó que se dispersaran, lo que no hicieron al instante, se dio la vuelta para ordenar a sus tropas que se retiraran para rodearlos y desarmarlos.Al volverse vio una Pistola en la mano de un Campesino desde detrás de un Muro, destellar en la sartén sin apagarse e instantáneamente o muy pronto se dispararon 2 o 3 Pistolas por las cuales encontró a su caballo herido y también a un hombre cercano a él herido. Estos Guns no los vio, pero creyendo que no podían provenir de su propia gente, no dudó y así afirmó que venían de nuestra gente y que así comenzaron el Ataque. La impetuosidad de las tropas del rey fue [sic] tal que se produjo un incendio general, promiscuo, no comandado pero que Pitcairn no pudo evitar aunque golpeó su bastón o espada hacia abajo con toda seriedad como señal para abstenerse o cesar de disparar (citado en Diestro, Diario literario, I, págs.

Stiles concluyó que aunque Pitcairn era inocente de disparar él mismo el primer tiro e inocente de ordenar a sus hombres que dispararan, fue engañado en cuanto al origen de los primeros disparos. El informe oficial de Pitcairn, desconocido para los historiadores hasta el siglo XX, decía específicamente que los disparos comenzaron cuando un mosquete de miliciano brilló en la sartén y se sucedieron disparos de otros milicianos que no estaban en el green.

En 1925, Harold Murdock ofreció una hipótesis, a veces aún repetida, de que Samuel Adams persuadió a John Parker para que adoptara una posición provocativa en Lexington green que casi garantizaba una pelea. Otro historiador, Arthur Tourtellot, ofreció su apoyo a esta interpretación maquiavélica en 1959. Tourtellot citó los documentos de Gage, traídos a la Biblioteca William L. Clements en 1930, que contienen cartas del Dr. Benjamin Church, miembro del Congreso Provincial, quien fue en una traidora correspondencia con el general británico. Las cartas de Church sugieren que Samual Adams buscó convertir en mártires a los hombres que cayeron en el enfrentamiento de Lexington porque el apoyo a la causa Patriot se estaba desvaneciendo. Al escuchar las descargas británicas desde dos millas de distancia, se informa que Samuel Adams le dijo a Hancock mientras continuaban su huida: "¡Qué mañana tan gloriosa es esta!" Al parecer, pensando que Hancock confundió su comentario con un informe meteorológico, Adams agregó: "Me refiero a Estados Unidos". Una interpretación más plausible proviene de David Fischer:

Es posible que uno de estos primeros disparos haya sido hecho deliberadamente, ya sea por una emoción del momento, o por una intención a sangre fría de crear un incidente. Lo más probable es que haya habido un accidente…. Muchas armas en Lexington, tanto británicas como estadounidenses, estaban gastadas y defectuosas. Bien podría haber ocurrido un accidente en cualquiera de los lados. Si es así, era un accidente que había estado esperando que ocurriera ”(p. 194).


La Revolución Americana comienza en la Batalla de Lexington

Aproximadamente a las 5 a.m., 700 soldados británicos, en una misión para capturar a los líderes patriotas y apoderarse de un arsenal patriota, marchan hacia Lexington para encontrar 77 hombres armados bajo el mando del capitán John Parker esperándolos en el green común de la ciudad. El mayor británico John Pitcairn ordenó a los patriotas superados en número que se dispersaran, y después de un momento de vacilación, los estadounidenses comenzaron a alejarse del green. De repente, se disparó un tiro de un arma indeterminada, y una nube de humo de mosquete pronto cubrió el green. Cuando terminó la breve Batalla de Lexington, ocho estadounidenses yacían muertos o moribundos y otros 10 resultaron heridos. Solo un soldado británico resultó herido, pero la Revolución Americana había comenzado.

En 1775, las tensiones entre las colonias estadounidenses y el gobierno británico se acercaron al punto de ruptura, especialmente en Massachusetts, donde los líderes patriotas formaron un gobierno revolucionario en la sombra y entrenaron milicias para prepararse para el conflicto armado con las tropas británicas que ocupaban Boston. En la primavera de 1775, el general Thomas Gage, gobernador británico de Massachusetts, recibió instrucciones de Inglaterra de confiscar todos los depósitos de armas y pólvora accesibles a los insurgentes estadounidenses. El 18 de abril, ordenó a las tropas británicas que marcharan contra el arsenal de Patriot en Concord y capturaran a los líderes de Patriot, Samuel Adams y John Hancock, conocidos por estar escondidos en Lexington.

Los Boston Patriots se habían estado preparando para una acción militar de este tipo por parte de los británicos durante algún tiempo, y al enterarse del plan británico, se ordenó a los patriotas Paul Revere y William Dawes que se dispusieran a despertar a los milicianos y advertir a Adams y Hancock. Cuando las tropas británicas llegaron a Lexington, un grupo de milicianos estaba esperando. Los Patriots fueron derrotados en cuestión de minutos, pero la guerra había comenzado, lo que provocó llamadas a las armas en todo el campo de Massachusetts.

Cuando las tropas británicas llegaron a Concord alrededor de las 7 a.m., se encontraron rodeadas por cientos de patriotas armados. Se las arreglaron para destruir los suministros militares que los estadounidenses habían reunido, pero pronto fueron atacados por una banda de milicianos, que causaron numerosas bajas. El teniente coronel Francis Smith, el comandante general de la fuerza británica, ordenó a sus hombres que regresaran a Boston sin enfrentarse directamente a los estadounidenses. Mientras los británicos volvían sobre su viaje de 16 millas, sus líneas fueron constantemente acosadas por tiradores Patriot que les disparaban desde detrás de árboles, rocas y muros de piedra. En Lexington, la milicia del Capitán Parker y # x2019 tuvo su venganza, matando a varios soldados británicos mientras los Abrigos Rojos marchaban apresuradamente por su ciudad. Para cuando los británicos finalmente llegaron a la seguridad de Boston, casi 300 soldados británicos habían muerto, herido o estaban desaparecidos en combate. Los Patriots sufrieron menos de 100 bajas.

Las batallas de Lexington y Concord fueron las primeras batallas de la Revolución Americana, un conflicto que escalaría de un levantamiento colonial a una guerra mundial que, siete años después, daría a luz a los Estados Unidos de América independientes.


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