Prueba atómica en el atolón Bikini - Historia

Prueba atómica en el atolón Bikini - Historia

(30/6/46) Estados Unidos inició una serie de pruebas en las Islas Bikini en el Pacífico. Las pruebas incluyeron la primera prueba submarina de la bomba atómica.

Operación Crossroads

La Operación Crossroads fue una serie de pruebas de armas nucleares realizadas por los Estados Unidos en el atolón Bikini en las Islas Marshall en 1946. El propósito de la operación, que incluyó dos disparos, CAPAZ y PANADERO, fue investigar el efecto de las armas nucleares en los buques de guerra navales. Fueron las primeras pruebas que se anunciaron públicamente de antemano y fueron observadas por una audiencia invitada, que incluyó un gran cuerpo de prensa.

Las pruebas fueron organizadas por una Fuerza de Tarea Conjunta Ejército / Armada y fueron dirigidas por el Vicealmirante William H.P. Blandy. Se reunió una flota de más de noventa embarcaciones a diferentes distancias alrededor de la laguna como objetivo. La flota objetivo consistía en buques de guerra y submarinos estadounidenses más antiguos, tres barcos alemanes y japoneses capturados y otros buques auxiliares y anfibios excedentes. Algunos de los barcos estaban cargados con animales vivos, como cerdos y ratas, para estudiar los efectos de la explosión nuclear y la lluvia radiactiva en los animales.

Una flota de apoyo de más de 150 barcos proporcionó alojamiento, estaciones experimentales y talleres para los 42.000 hombres que participaron en la prueba. Antes de las pruebas, todo el personal fue evacuado del atolón Bikini y tomó posiciones seguras al menos diez millas náuticas al este del atolón como medida de precaución. Los residentes de Bikini Atoll fueron reasentados en Rongerik Atoll, aproximadamente a 125 millas de distancia (lea a continuación para obtener más información).

La primera prueba, con nombre en código ABLE, ocurrió el 1 de julio de 1946 cuando una bomba atómica de tipo implosión (llamada Gilda) fue lanzada desde un B-29 y detonó sobre la flota objetivo a una altitud de 520 pies con un rendimiento de 23 kilotones. La prueba ABLE se desarrolló sin problemas, aunque el arma de prueba se dejó caer entre 1.500 y 2.000 pies del barco objetivo en el medio de la laguna.

Cinco barcos se hundieron como resultado de la prueba. La radiactividad creada por la explosión duró poco, y en un día casi todos los barcos objetivo supervivientes habían sido reembarcados de forma segura para su inspección. A pesar de que la bomba falló su objetivo por casi media milla, la radiación nuclear generada por la bola de fuego tuvo un efecto significativo en muchos de los cerdos, cabras y ratones colocados en los barcos circundantes. Según la evaluación del Bulletin of the Atomic Scientists, "un gran barco, a una milla de distancia de la explosión, escaparía de hundirse, pero la tripulación moriría por el estallido mortal de radiaciones de la bomba, y solo un barco fantasma permanecen, flotando sin vigilancia en las vastas aguas del océano ".


La prueba

El "camarón" pesaba aproximadamente 23,500 libras y se basó en el diseño de arma termonuclear Teller-Ulam. La explosión ocurrió a las 6:45 am hora local. La bomba estaba en una forma fácilmente adaptable para ser entregada por un avión y, por lo tanto, fue la primera bomba de hidrógeno armada de Estados Unidos.

Segundos después de la detonación, se formó una nube en forma de hongo de cuatro millas y media de ancho. Finalmente alcanzó una altura de 130.000 pies. La explosión dejó un cráter en el fondo del océano con un diámetro de 6.500 pies y una profundidad de 250 pies. Castle Bravo era aproximadamente 1.000 veces más poderoso que la bomba atómica “Little Boy” detonada sobre Hiroshima.


26 fotografías de la aterradora fuerza de las armas nucleares de las pruebas del atolón Bikini

Las pruebas nucleares en Bikini Atoll fueron una serie de 23 detonaciones nucleares por parte de Estados Unidos entre 1946 y 1958 en el arrecife, en el agua, en el agua y en el aire.

La primera serie de pruebas en julio de 1946 se denominó en código Operation Crossroads. Esta serie de pruebas incluyó una explosión con una denominación aérea a 520 pies. La segunda detonación, Baker, fue una explosión bajo el agua. La prueba de Baker produjo una nube de Wilson, una gran nube de condensación producida por la explosión.

La segunda serie de pruebas ocurridas en 1954 recibió el nombre en código Operation Castle. La primera detonación, Castle Bravo, estaba destinada a producir 6 megatones (Mt), pero produjo 15 Mt y fue aproximadamente 1.000 veces más potente que las bombas atómicas lanzadas sobre Japón. Debido al rendimiento sorprendente de Castle Bravo & rsquos, hubo una contaminación radiológica accidental significativa. Las consecuencias se extendieron por las islas de Rongelap, Rongerik y Utrik. Muchos de los isleños desarrollaron síndrome de radiación aguda. Los escombros también llegaron a un barco pesquero japonés provocando la muerte de uno de los pescadores. La lluvia radiactiva continuó esparciendo trazas de material radiactivo hasta Australia, India, Japón, partes de Estados Unidos y Europa.

Los militares habían retirado a los residentes nativos de Bikini, diciéndoles que podrían regresar a la isla después de las pruebas. La mayoría de los residentes se trasladaron al atolón Rongerik y más tarde a la isla Kili. Después de estas pruebas y las pruebas continuas, las islas demostraron ser inadecuadas para sustentar la vida después de las pruebas, lo que provocó hambrunas y obligó a los residentes a recibir ayuda. El gobierno de los Estados Unidos pagó a los isleños nativos y sus descendientes $ 125 millones en daños. Los niveles de radiación siguen siendo más altos que los niveles seguros recomendados para la habitación.

1) Según la leyenda de Navy & rsquos, & ldquoNatives subiendo a bordo de LCM [Lancha de desembarco mecanizada]. & Rdquo Según la foto, este evento ocurrió en julio de 1946, pero probablemente fue a finales de febrero o principios de marzo. NARA Prueba de Baker. mymodernnet Inmediatamente después de la detonación. mymodernnet El radio de explosión. Observe los barcos de batalla como una comparación de tamaño. mymodernmet Los soldados miran la explosión. mymodernmet Los marineros ven cómo la & lsquoAble Test & rsquo estalla millas mar adentro desde la cubierta del buque de apoyo USS Fall River el 1 de julio de 1946. Daily Mail Esta imagen revela daños en la embarcación después de estas pruebas. Fue hundido cerca de las Islas Farallón el 26 de enero de 1951 cargado con bidones de desechos radiactivos de 55 galones. Correo diario Pruebas de armas nucleares estadounidenses conocidas como Operación Crossroads en 1946, una bomba nuclear de 23 kilotones llamada Baker fue volada a unos 90 pies bajo el agua en el atolón Bikini. mymodernmet Vista aérea de la prueba Able, un dispositivo de 23 kilotones de TNT (96 terajulios) detonó el 1 de julio de 1946 a una altitud de 520 pies. wikiwand 1) El tamaño de la prueba de Castle Bravo el 1 de marzo de 1954 superó con creces las expectativas y provocó una contaminación radiactiva generalizada. La lluvia radiactiva extendió rastros de material radiactivo hasta Australia, India y Japón, e incluso Estados Unidos y partes de Europa. Aunque se organizó como una prueba secreta, Castle Bravo se convirtió rápidamente en un incidente internacional, lo que provocó pedidos de prohibición de las pruebas atmosféricas de dispositivos termonucleares. wikiwand Fotógrafos y observadores en el puente del USS Mt. McKinley observan una enorme nube en forma de hongo sobre el atolón Bikini en las Islas Marshall el 1 de julio de 1946 después de una explosión de prueba atómica, parte de la Operación Crossroads de las Fuerzas Armadas de EE. UU. AP Previamente desclasificadas, estas imágenes de los archivos del Astillero Hunters Point documentan la condición del USS Independence & rsquos y cómo se controló el acceso al barco mientras estaba amarrado allí. Correo diario La cabeza de uno de los miembros de la tripulación de Daigo Fukuryu & Igrave & # 132 Maru, mostrando quemaduras por radiación causadas por la lluvia que se acumuló en su cabello. Fechado el 7 de abril de 1954, 38 días después de la prueba nuclear. wikiwand


Operación Crossroads 70 años después

Este mes, hace setenta años, un grupo de trabajo conjunto del Ejército y la Armada de los Estados Unidos realizó dos pruebas de armas atómicas en el atolón Bikini en las Islas Marshall, las primeras explosiones atómicas desde los bombardeos de Japón en agosto de 1945. La primera prueba, Able, tuvo lugar el 1 de julio 1946. La segunda prueba, Baker, el 25 de julio de 1946, fue la más peligrosa, ya que contaminó los barcos cercanos con lluvia radiactiva y produjo imágenes icónicas de explosiones nucleares que luego se utilizaron en Stanley Kubrick's Dr. Strangelove. Los documentos publicados hoy por el Archivo de Seguridad Nacional arrojan luz sobre Operation Crossroads, al igual que una galería de videos y fotografías.

La Armada, preocupada por su supervivencia en una guerra atómica, buscó las pruebas de Bikini para medir los efectos de las explosiones atómicas en los buques de guerra y otros objetivos militares. Operación nombrada Cruce por el director del grupo de trabajo, el contralmirante William Blandy, las pruebas involucraron una flota de 96 barcos objetivo, incluidos los buques de guerra japoneses y alemanes capturados. Ambas pruebas le dieron al ejército estadounidense lo que buscaba: un conocimiento más inmediato de los efectos mortales de las armas nucleares.

El traslado de la Marina de los Estados Unidos a principios de marzo de 1946 de 167 isleños del Pacífico de Bikini, su hogar ancestral, para que la Armada y el Ejército pudieran prepararse para las pruebas, también está documentado con imágenes de película. Los bikinianos tuvieron la impresión de que la reubicación sería temporal, pero las pruebas nucleares posteriores en el atolón hicieron que las islas fueran prácticamente inhabitables.

Observadores de la Comisión de Energía Atómica de las Naciones Unidas, incluidos dos de la Unión Soviética, vieron el Cruce pruebas desde una distancia segura. Documentos recientemente desclasificados arrojan luz sobre la atmósfera emergente de la Guerra Fría, uno de los observadores, Simon Peter Alexandrov, que estaba a cargo del uranio para el proyecto nuclear soviético, le dijo a un científico estadounidense, Paul S. Galtsoff, que si bien el propósito de la prueba Bikini era "asustar a los soviéticos", no tenían "miedo" y que la Unión Soviética tenía "aviones maravillosos" que fácilmente podían bombardear ciudades estadounidenses.

La publicación de hoy contiene una serie de documentos de fuentes primarias sobre la planificación de la operación Cruce y evaluaciones de las dos pruebas, que incluyen:

  • Una estimación del Laboratorio de Los Alamos de la prueba atómica submarina planificada: "Probablemente habrá suficiente plutonio cerca de la superficie para envenenar a las fuerzas armadas combinadas de los Estados Unidos en su mayor fuerza en tiempos de guerra".
  • Un informe de un oficial del Ejército sobre la prueba Able, que explotó en el aire sobre una serie de buques de guerra, transmitió tensiones entre el Ejército y la Armada: señaló que el almirante Blandy había pintado una "imagen muy optimista desde el punto de vista de la Armada" de los daños hecho a las naves, "cuando examinamos la flota objetivo a través de nuestros prismáticos [vimos] que incluso en la principal nave capital, las superestructuras habían sido severamente dañadas". "La flota objetivo de hecho había sufrido un golpe asombroso".
  • La Junta de Evaluación de Jefes de Estado Mayor Conjunto (JCS) señaló en un mensaje enviado después de la prueba de Baker que debido al agua radioactiva que la prueba de Baker arrojó sobre los barcos, los “barcos contaminados se convirtieron en estufas radioactivas y habrían quemado todos los seres vivos a bordo con Radiación invisible e indolora pero mortal ".
  • Según el informe de un observador de la Marina, las dos pruebas fueron "espectaculares e inspiradoras", pero la "contaminación radiológica de las embarcaciones objetivo que siguió a la explosión submarina fue el aspecto más alarmante y amenazador".
  • La contaminación de los barcos objetivo causada por la prueba de Baker llevó a Stafford Warren, el asesor de seguridad radiológica del grupo de trabajo, a advertir al almirante Blandy del peligro de continuar con los trabajos de descontaminación para rescatar los barcos: los barcos estaban “en general muy contaminados con cantidades peligrosas de radiactividad ". No fue posible lograr una "descontaminación rápida sin exponer gravemente al personal a la radiación". Estas advertencias finalmente llevaron a Blandy a detener el esfuerzo de limpieza.
  • El informe final de la Junta de Evaluación de Jefes de Estado Mayor Conjunto sobre las pruebas de Crossroads pedía la superioridad de Estados Unidos en armamento atómico y la acción del Congreso para otorgar a los presidentes de Estados Unidos licencia para librar una guerra preventiva contra adversarios que estaban adquiriendo armas nucleares. El informe Crossroads fue suprimido durante años hasta que fue desclasificado en 1975.

Planificación de las primeras pruebas atómicas de posguerra

A partir de fines de agosto de 1945, poco después de la rendición de Japón, los líderes de la Fuerza Aérea del Ejército propusieron a la Marina de los Estados Unidos que los buques de guerra japoneses capturados se hundieran con bombas atómicas. Convencidos de que el poder aéreo había derrotado decisivamente a Alemania y Japón, creían que las fuerzas navales estaban quedando anticuadas. Los líderes de la Armada vieron una amenaza potencial para su supervivencia pero, sin embargo, creían que la tecnología de los buques de guerra podría adaptarse a un nuevo entorno: "los barcos no eran excesivamente vulnerables a los ataques atómicos" y los portaaviones eran "tan útiles y valiosos como los bombarderos de la Fuerza Aérea para la entrega de armas atómicas ". En octubre de 1945, la Armada respondió positivamente a las propuestas de la Fuerza Aérea y el Jefe de Operaciones Navales, el almirante Ernest J. King, sugirió al Estado Mayor Conjunto pruebas atómicas aéreas y submarinas contra los barcos capturados del Eje y los excedentes de los buques de guerra estadounidenses. [1]

En enero de 1945, el presidente Harry S. Truman había aprobado un plan del Estado Mayor Conjunto para una prueba aérea y dos submarinas, así como una Fuerza de Tarea Conjunta para realizarlas. Para organizar las pruebas, la Armada buscó un sitio remoto bajo el control de Estados Unidos donde pudiera ensamblar barcos y explosiones atómicas que no pusieran en peligro a grandes poblaciones. En diciembre de 1945, los planificadores de la Marina habían decidido que la ubicación más adecuada era Bikini Atoll, parte del grupo de las Islas Marshall, que había sido capturado a los japoneses a principios de 1944. La gente del atolón era descendiente de comunidades que habían vivido allí durante miles de años. , subsistiendo a base de cocos y mariscos. Para que el grupo de trabajo del almirante Blandy se prepare para Cruce, la Marina comenzó a apoderarse del atolón. En febrero de 1946, el comodoro Ben Wyatt, gobernador militar de la Isla Marshall, informó a los bikinianos que debían irse para que el gobierno de los Estados Unidos pudiera realizar pruebas militares "por el bien de la humanidad". El 7 de marzo de 1946, la Marina transportó a los bikinianos a la isla Rongerik, donde resultó que escaseaban los alimentos y el agua.

Más de 42.000 personal militar y civil de los EE. UU., De los cuales 38.000 eran personal naval, participaron en los preparativos y actividades relacionadas con Cruce. El grupo de trabajo incluyó ocho grupos de trabajo con responsabilidades tales como comunicaciones y electrónica, fotografía, instrumentación, seguridad e inspección de barcos objetivo, entre otros. Participaron quince universidades y también muchas corporaciones y organizaciones no gubernamentales. Parte del trabajo incluyó el despliegue de equipo militar para estar expuesto a las pruebas (solo el Ejército tenía 3.000 efectivos asignados para medir los daños a los equipos del ejército expuestos a la explosión). La flota de barcos objetivo incluía 94 portaaviones, acorazados, cruceros, destructores, submarinos y lanchas de desembarco, entre otros barcos. Algunas de las embarcaciones habían sido declaradas en exceso de inventario después de que la Armada redujo sus fuerzas, y otras habían resultado dañadas durante la Segunda Guerra Mundial. Tres buques de guerra alemanes y japoneses capturados durante la guerra se encontraban entre los barcos a los que apuntaba. La gran cantidad de personal involucrado y los costos de mantenimiento de los barcos hicieron de Crossroads la serie de pruebas nucleares más cara de la historia, alrededor de $ 2.2 mil millones en dólares de 2016 [2].

Destacando los aspectos "defensivos" de Cruce, la Marina organizó una campaña publicitaria masiva que influyó en la cobertura de los medios y la radio durante meses. Entonces surgieron críticas públicas, a nivel nacional e internacional, que llevaron a un esfuerzo intensificado de relaciones públicas.

Aunque la Guerra Fría aún no había comenzado, las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética eran incómodas y los críticos estadounidenses expresaron su preocupación de que una "grandiosa demostración de poder atómico" (Sen. Scott Lucas, demócrata por Illinois) aumentaría las tensiones internacionales. Además, la primera prueba, programada para el 15 de mayo, enviaría una señal incorrecta cuando Washington participara en las discusiones de las Naciones Unidas sobre el control internacional de la energía atómica. Algunos opositores estaban preocupados por el desperdicio de recursos, mientras que los planes para exponer a los animales de prueba a la radiactividad generaron cartas de protesta de miembros de la Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales. Los científicos escépticos argumentaron que las pruebas no producirían nueva información y en una carta al presidente Truman, el ex director del Proyecto Manhattan, J. Robert Oppenheimer, argumentó que los cálculos matemáticos y las pruebas de modelos producirían mejores datos. A la luz del conflicto con las discusiones de la ONU, el presidente Truman ordenó que se pospusiera la primera prueba hasta el 1 de julio.

Algunos asesores de alto nivel del gobierno de Estados Unidos creían que las pruebas atómicas eran útiles desde el punto de vista diplomático. En una discusión en el Consejo de Relaciones Exteriores, el presidente de la Universidad de Harvard, James B. Conant, quien se había desempeñado como presidente en tiempo de guerra del Comité de Investigación de Defensa Nacional durante la Segunda Guerra Mundial, argumentó que "los rusos tienen más probabilidades ... de llegar a un acuerdo efectivo para el control de la energía atómica si mantenemos nuestra fuerza y ​​continuamos produciendo bombas atómicas ”. Es muy posible que los funcionarios de la administración Truman hayan visto las pruebas como un refuerzo de la posición de Estados Unidos en las negociaciones con Moscú. Ciertamente, altos funcionarios militares estadounidenses en ese momento creían que la bomba era vital para mantener "una posición de poder militar supremo" y posiblemente un "factor crucial en nuestro esfuerzo para lograr primero una condición estabilizada y, finalmente, una paz duradera ”. [3]

Para respaldar el mensaje de que las pruebas tenían un propósito defensivo, la administración Truman invitó a periodistas y observadores internacionales a ver las detonaciones atómicas desde distancias seguras. Este último estaba formado por dos representantes de cada uno de los países pertenecientes a la Comisión de Energía Atómica de las Naciones Unidas (UNAEC): Australia, Brasil, Canadá, China, Egipto, Francia, México, Países Bajos, Polonia, Reino Unido y la Unión Soviética. -que luego estaban discutiendo los planes para el control internacional de armas atómicas. Los observadores de la ONU y los funcionarios del gobierno de los EE. UU. Navegarían en el U.S.S. Panamint, en un viaje que duró varios meses. Con al menos un oficial de inteligencia de EE. UU. En el barco, los observadores, especialmente los dos de la Unión Soviética, eran probablemente objetivos de los esfuerzos de EE. UU. Para recopilar información de inteligencia sobre el programa atómico soviético.

Las pruebas de Able y Baker

La primera prueba, Able el 1 de julio de 1946, involucró una ráfaga de aire directamente sobre los barcos objetivo. "Dave's Dream", un B-29 Superfortress que llevó a cabo la prueba inicial de Able, lanzó una bomba de plutonio "Fat Man" (del tipo que cayó sobre Nagasaki), con un rendimiento explosivo de 23 kilotones. En un error que nunca ha sido completamente explicado, la bomba falló en su objetivo por varios miles de pies, destruyendo inadvertidamente uno de los barcos que portaban instrumentos de medición. El error generó una tormenta de críticas. La explosión no destruyó un gran número de barcos objetivo, pero cinco se hundieron y otros 40 resultaron dañados, muchos de ellos inutilizados, un "golpe asombroso" según un oficial del Ejército del Proyecto Manhattan. Sin embargo, los representantes de los medios de comunicación, en barcos a 20 millas de la prueba y demasiado lejos para experimentar las ondas de choque de Able, expresaron su decepción y lo trataron como un fracaso virtual. [4] Por el contrario, en un informe de alto secreto escrito unas semanas después de Able, la Junta de Evaluación de JCS escribió que todo el personal de los barcos dentro de una milla de la detonación habría muerto por los rayos gamma y los neutrones producidos por el "destello inicial".

los Cruce Las pruebas fueron objeto de una intensa cobertura mediática y dominaron las portadas con decenas de periodistas de los EE. UU. y del extranjero que cubrieron la prueba Able (algo menos asistió a la segunda prueba). También asistieron miembros del Congreso, un miembro del gabinete (el secretario de Marina James Forrestal) y los representantes de la UNAEC. Aunque la información básica sobre armas atómicas (por ejemplo, producción, diseño, rendimiento y efectos) estaba altamente clasificada, al igual que la información sobre los resultados de las pruebas, según el informe del Proyecto Manhattan sobre Cruce, "Se ha dicho verdaderamente que la operación fue 'la prueba científica más observada, más fotografiada y más comentada jamás realizada'. Paradójicamente, también se puede decir que fue la prueba secreta más publicitada jamás realizada" [5]. ]

La segunda prueba, Baker, el 25 de julio de 1946, una detonación nuclear submarina, fue, según la historia del Grupo de Trabajo, "un espectáculo gigante y sin precedentes". Produjo una enorme columna de un millón de toneladas de agua de más de una milla de altura, y de 80 a 100 ondas esparcieron lluvia radiactiva en los barcos cercanos, en parte a través de la lluvia y en parte a través de una "columna móvil de niebla radiactiva". [6] La columna de agua levantó el acorazado Arkansas antes de sumergirlo en la laguna. Finalmente, nueve barcos se hundieron, incluido otro acorazado y un portaaviones. Pero el daño más grave no se vio. Según el informe inicial de la Junta de Evaluación de JCS, el peligro radiactivo producido por la propagación del agua era tan peligroso que “después de 4 días todavía era inseguro para los equipos de inspección que operaban dentro de un margen de seguridad bien establecido, gastar cualquier tiempo útil de tiempo en el centro del área objetivo o para abordar barcos anclados allí ". De los animales de prueba en los barcos objetivo, todos los cerdos murieron en un mes. Aunque los expertos militares habían predicho la propagación de la radiactividad meses antes, su intensidad fue una sorpresa. [7]

Crisis de radiación posterior a Baker

A los pocos días de Baker, la Fuerza de Tarea Conjunta inició esfuerzos de descontaminación para rescatar los barcos objetivo para uso futuro, incluida la tercera prueba programada, Charlie. Sin embargo, Stafford Warren, el asesor de seguridad radiológica del grupo de trabajo, estaba preocupado por la contaminación excesiva y los monitores insuficientes para realizar un seguimiento de los peligros de la radiación. Warren vio una variedad de riesgos: contaminación de la ropa y el equipo de trabajo que devuelve el peligro radiactivo a los barcos de apoyo, radiactividad en el agua de mar y concentración de radiactividad en la vida marina, como las algas. Especialmente preocupante para Warren era la radiación beta (que puede viajar distancias cortas en el aire y penetrar la piel humana), y lo que vio como una evidencia creciente de que las naves estaban fuertemente contaminadas por emisores alfa producidos por partículas de plutonio, “la sustancia química más venenosa conocida . " En estas circunstancias, Warren presionó repetidamente a un almirante reacio Blandy para que detuviera los esfuerzos de descontaminación y retirara al personal de la laguna. Blandy y los oficiales de la Armada fueron lentos en este consejo porque no entendieron que la amenaza de radiación podría ser peligrosa incluso si las cubiertas de los barcos estuvieran impecables. Sin embargo, Warren persistió y el 10 de agosto un reacio Blandy ordenó que se detuviera el esfuerzo de contaminación pronto, miles de miembros del personal de la fuerza de tarea estaban abandonando Bikini. Si bien la prueba Able había dañado o destruido barcos físicamente, la prueba de Baker mostró que la radiactividad podría inutilizar una flota.

Más tarde, Warren fue criticado por ser excesivamente cauteloso y pesimista sobre el peligro de radiación del esfuerzo de descontaminación, pero en ese momento los monitores de radiación del grupo de trabajo se preguntaron sobre el impacto a largo plazo de la exposición. Unas semanas después de Baker, uno de los monitores de radiación, William Myers, le escribió a Warren diciéndole que no creía que nadie hubiera sufrido una lesión "permanente" de Baker. Sin embargo, estaba preocupado por el impacto a largo plazo porque "muchos de nosotros probablemente recibimos radiación ionizante mucho más penetrante que la que los instrumentos de muy baja sensibilidad beta podían registrar". Myers estaba planteando una pregunta que preocupaba a altos funcionarios, como el general Leslie Groves, a quienes les preocupaba que los veteranos de Crossroads hicieran demandas legales contra el gobierno por lesiones causadas por exposición a la radiación. No se hicieron intentos significativos para identificar a aquellos que experimentaron una exposición interna perjudicial, pero durante los años siguientes, algunos veteranos se convirtieron en víctimas de cáncer y buscaron una compensación del gobierno federal. Pocos llegaron a alguna parte con sus afirmaciones hasta 1988, cuando el Congreso aprobó una legislación que eliminó la necesidad de probar su exposición. [8]

Mientras Blandy tomaba decisiones sobre la crisis de radiación causada por la prueba de Baker, también estaba planeando la prueba submarina profunda, Charlie, programada para abril de 1947. Al mismo tiempo, sin embargo, altos funcionarios del Proyecto Manhattan y el Pentágono estaban llamando para la cancelación de la tercera prueba sobre la base de que no había tenido un valor militar aún más importante, poner otra bomba disponible para la prueba restaría valor a los esfuerzos del Laboratorio de Los Alamos para diseñar y producir un arma atómica más ligera y pequeña. El Estado Mayor Conjunto aceptó el caso contra Charlie y acordó posponerlo indefinidamente.

Más de un año después de Crossroads, la Junta de Evaluación de Jefes de Estado Mayor Conjunto, presidida por el presidente del MIT, Karl Compton, completó su informe ultrasecreto sobre las pruebas. Muy controvertido, el informe no fue desclasificado hasta 1975, a pesar de que algunos de los miembros de la junta instaron a la publicación pública de una versión eliminada. Cuando se terminó el informe, la Guerra Fría estaba en curso y las recomendaciones para mantener la superioridad nuclear eran consistentes con el nuevo clima de política exterior. Sin embargo, las discusiones sobre los efectos de la guerra nuclear fueron inquietantes: según el informe, el uso de armas atómicas y otras armas de destrucción masiva, como la guerra biológica, haría "muy posible despoblar vastas áreas de la superficie de la tierra, dejando sólo vestigios de las obras materiales del hombre ". Pero las propuestas de que el Congreso otorgue autoridad al presidente para librar una guerra preventiva contra otras naciones que estaban desarrollando capacidades de armas nucleares fueron especialmente polémicas. Al final, prevaleció el secreto: el Departamento de Estado y el Departamento de Defensa no querían que las discusiones detalladas sobre la guerra atómica y los efectos de las armas fueran del dominio público, y revelar los argumentos de la guerra preventiva era diplomáticamente imposible.

La gente del atolón Bikini tenía la impresión de que podrían regresar en algún momento después de las pruebas, pero nunca pudieron, y la desnutrición de los bikinianos como resultado de su reasentamiento en Rongerik fue mala prensa para la Marina. Después de un traslado temporal a Kwajalein, se establecieron en Kili Island, 400 millas al sur de Bikini. Ese asentamiento tampoco fue satisfactorio, pero Bikini se volvió inhabitable debido a la contaminación masiva causada por la prueba Castle Bravo de 1954. Un esfuerzo del gobierno de EE. UU. Para reubicar a los bikinianos de regreso a su atolón de origen a fines de la década de 1960 resultó desastroso porque los funcionarios de EE. UU. Habían subestimado seriamente la cantidad de coco contaminado que consumirían los bikinianos. En 1978, Washington trasladó a los bikinianos, principalmente a la isla Kili, donde ha sido difícil mantener las formas de vida tradicionales. Varias demandas durante la década de 1980 llevaron a un acuerdo de $ 75 millones y la creación de un fideicomiso de $ 110 millones para la limpieza ambiental y el reasentamiento de los bikinianos. Hoy en día, pocas personas viven en el atolón, que se ha convertido en un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, pero el cambio climático amenaza su existencia.


Regreso a Bikini Atoll: Revelando la historia de las pruebas atómicas

En junio de 2019, los científicos volvieron a visitar la flota hundida de buques de guerra dejada por las pruebas nucleares de 1946 en el atolón Bikini, utilizando tecnologías modernas de sonar y cartografía para realizar el primer estudio científico detallado de este campo de batalla de la era atómica bajo el mar.

Por Michael Brennan, Ph.D.

En julio de 1946, dos bombas atómicas de primera generación sacudieron la remota isla del atolón Bikini en el Pacífico norte en las Islas Marshall. Parte de la Operación Crossroads, un esfuerzo a gran escala para estudiar los efectos de la nueva arma atómica en una flota naval, las dos detonaciones de prueba, una caída aérea desde un B-29 y una suspendida en la columna de agua, con nombre en código Able y Baker, apuntó a una serie de más de 90 barcos heredados de la Segunda Guerra Mundial. En total, 12 de los barcos objetivo se hundieron en el fondo de la laguna, incluido el famoso portaaviones USS Saratoga. Si bien hubo oposición a las pruebas antes de que se llevaran a cabo y las consecuencias de ellas después serían sustanciales, incluida la cancelación de una tercera prueba planificada en 1947 después de la incapacidad de descontaminar los barcos objetivo después de la prueba de Baker, desde una perspectiva de investigación, la operación condujo a una mayor comprensión de la energía nucleoeléctrica y sus efectos tanto en ese momento como en estudios de seguimiento posteriores.

En junio de 2019, un equipo de arqueólogos de SEARCH Inc. y oceanógrafos de la Universidad de Delaware hicieron el viaje de regreso al atolón Bikini para volver a visitar la flota hundida una vez más. Utilizando nuevas tecnologías de sonar y cartografía, crearon el primer mapa científico detallado del registro físico sumergido de la Operación Crossroads y su campo de batalla atómico naval simulado.

ESTUDIANDO A LO LARGO DEL TIEMPO

Se realizaron inmensos esfuerzos para documentar y evaluar los efectos de las dos detonaciones cuando ocurrieron. Aún así, muchos de los efectos de las explosiones permanecieron ocultos debajo de la laguna. En 1947, un equipo de investigación científica llevó a cabo más de 600 inmersiones con buzos de la Armada en algunos de los naufragios, centrándose particularmente en el Saratoga, el acorazado japonés IJN Nagato, y los submarinos USS Apogon y USS Pez piloto. Sin embargo, los buzos tuvieron dificultades para inspeccionar los barcos bajo el agua debido a la poca visibilidad debido a una gruesa capa de lodo suelto que enterró gran parte del sitio y partes de los restos del naufragio.

Los naufragios no se volvieron a estudiar hasta 1989 y 1990, cuando un equipo de arqueólogos del Servicio de Parques Nacionales y la Unidad de Recursos Culturales Sumergidos # 8217 realizó inmersiones para documentar y evaluar los barcos con el apoyo de la Armada y el Departamento de Energía. El equipo realizó inmersiones en nueve de los naufragios, con énfasis en el Saratoga. Se determinó que cada naufragio era histórico y arqueológicamente significativo debido a su destrucción única y como componentes del único campo de batalla nuclear simulado en la historia. Fotografías y un plano detallado del sitio Saratoga, así como bocetos de otros naufragios y descripciones de sitios para cada barco, fueron producidos por el equipo.

Fue la primera mirada arqueológica y científica a la flota hundida en cuatro décadas, y la primera vez que se estudió y compartió con el público el legado naval de la Era Atómica. Desafortunadamente, el tiempo era limitado y la tecnología topográfica disponible significaba que gran parte de la flota y el lecho marino que la rodeaba no podían examinarse.

Al utilizar una nueva tecnología de sonar y mapeo submarino en los sitios de prueba atómica en Bikini Atoll, un equipo de arqueólogos reveló datos previamente indocumentados sobre los impactos de la denotación nuclear. FOTO CORTESÍA DE ART TREMBANIS, UNIVERSIDAD DE DELAWARE

REVISANDO LOS NAUFRAGIOS

A pesar de la gran cantidad de datos recopilados durante la prueba atómica en 1946, y las subsiguientes encuestas de 1947 y 1989-1990, era importante realizar más investigaciones. Los naufragios ahora son instrumentos de prueba no solo de los efectos de las explosiones atómicas, sino también, décadas más tarde, de los medios para medir los efectos del tiempo en las aguas de las lagunas tropicales en los buques de guerra de la Segunda Guerra Mundial. La misión en 2019 trajo nueva tecnología de imágenes de sonar para documentar los barcos y el daño causado por las explosiones con mayor detalle, además de caracterizar cómo se ven los restos casi 75 años después.

El equipo utilizó un sonar de barrido lateral 3D 3DSS-iDX-450 de PingDSP para inspeccionar la totalidad del fondo de la laguna, donde la explosión nuclear impactó el lecho marino. This look revealed a graveyard of warships slowly corroding in the tropical atoll waters and a pronounced crater, still preserved seven decades later, punched into the seabed. Dominating the submarine landscape, the Baker crater had never before been mapped in 3D. Scientists in 1947 could only estimate its size and depth. The team had expected the crater in the seabed from Baker to have filled in over time instead, it has remained prominent, possibly even more so now, as the divers decades ago had noted that a layer of suspended sediment covered the seabed.

Also apparent is the wreck of the Japanese cruiser, IJN Sakawa, which was sunk by the Able blast. When Baker was detonated, nearly right over the spot where the ship had been sunk three weeks prior, it flattened the cruiser into the seabed. Likely obscured by the sediment layer, divers had been unable to find the Sakawa previously, though they suspected it lay in the crater. Wreck divers rediscovered it after the archaeological dives in 1990, but this was the first archaeological documentation.

The crater left by the Baker detonation, surrounded by the wrecks of the Sakawa, Arkansas, Pilotfish, YO 160, and Saratoga, remains evident in the sonar bathymetry survey. PHOTO COURTESY UNIVERSITY OF DELAWARE, CSHEL

HISTORIC EXPERIMENT

In the October 1947 issue of The Military Engineer, an article by research chemist Jack de Ment entitled “Instruments of Operation Crossroads” outlined the engineering of the test instrumentation setup at Bikini Atoll. Engineers from the U.S. Navy and U.S. Army and scientists from Los Alamos National Laboratory had set up hundreds of sensors, monitoring stations, and cameras to document the blasts and their effects. The end result was, at the time, the most instrumented and documented experiment in history.

While expansive and complex, the major objective of the operation was to determine if and how a naval fleet could survive an atomic attack and keep fighting. The Able test’s Mk 3 plutonium core weapon (the same type dropped on Nagasaki) detonated 513-ft above the attack transport USS Gilliam, flash-melting the metal of the ship and sinking it in less than a minute. Windows on the battleship USS Nevada, positioned only a few yards from the blast, shattered rather than melting. De Ment postulated this was not because the heat was insufficient to melt the glass, but because the blast was so instantaneous it precluded fusion, which he compared to passing a combustible material so quickly through a flame it does not catch fire. Such results from Operation Crossroads highlight how early we were in our understanding of atomic weapons.

DOCUMENTING DAMAGES

Other ships positioned close to the zero points of the two detonations reveal the catastrophic effects of the heat and pressure waves produced by atomic blasts.

The hull of the wreck of the USS Gilliam appears like melted candle wax drooping from being flash-melted by the momentary heat of the Able blast and cooling as it sank beneath the lagoon less than a minute later. The submarine USS Pilotfish was submerged for the underwater Baker test, its stern facing the detonation, and its wreck shows the effects of the 5,200-psi pressure wave that crumpled the metal skin of the submarine around the frames as if it had been shrink wrapped. The air inside the submarine had nowhere to go and was forced out the bow through a hole blown in the pressure hull near the forward torpedo room.

El naufragio del Saratoga, well-studied and documented by both the Navy divers in 1947 and the National Park Service team in 1989 and 1990, still has more to say as well. The starboard side, which had been facing the Baker detonation, shows buckling along the hull from the impact of the pressure wave, which generated tsunamis that pushed the carrier a few hundred meters from where it had been moored for the test. The aft section of the carrier is also indicative of the ship’s time underwater. The sonar mapping documented a large area near the stern that has begun collapsing when compared to the National Park Service drawings, likely from accelerated corrosion from the tropical waters and microfractures in the steel caused by the impact of the blast.

CONTINUING THE LEGACY

Moving forward, there is more work that can be done in documenting the legacy of Operation Crossroads. With advancements in sonar and imaging, further research can be carried out on this remote resting spot in the Pacific Ocean.

The shipwrecks on the lagoon bottom of Bikini Atoll are more than a collection of naval vessels. They represent a cultural landscape that preserves the material evidence of the extensive effort to begin to understand the military implications of nuclear weapons at the dawn of the atomic age.

Michael Brennan, Ph.D., is Maritime Archaeologist, SEARCH Inc. [email protected]

[This article first published in the July-Aug 2020 issue of The Military Engineer.]


Atomic Test at Bikini Atoll - History

A Short History of the People of Bikini Atoll

Sample section taken from the book, Para elGood of Mankind.
By Jack Niedenthal Email: [email protected]

Story and photos copyright © Jack Niedenthal unless otherwise indicated.
Taken from the book, Para el Good of Mankind: A History of the People of Bikini and their Islands, Second Edition.
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Para el Good of Mankind is also available for purchase and download as an Amazon Encender edición.

Once the Marshalls were discovered by the outside world, first by the Spanish in the 1600's and then later by the Germans, they were used primarily as a source for producing copra oil from coconuts. The Bikini islanders maintained no substantial contacts with these early visitors because of Bikini Atoll's remote location in the very dry, northern Marshalls. The fertile atolls in the southern Marshalls were attractive to the traders because they could produce a much larger quantity of copra. This isolation created for the Bikinians a tightly integrated society bound together by close extended family association and tradition, where the amount of land you owned was a measure of your wealth.

In the early 1900's the Japanese began to administer the Marshall Islands. This domination later resulted in a military build up throughout the islands in anticipation of World War II. Bikini and the rest of these peaceful, low lying coral atolls in the Marshalls suddenly became strategic. The Bikini islanders' life of harmony drew to an abrupt close when the Japanese decided to build and maintain a watchtower on their island to guard against an American invasion of the Marshalls. Throughout the conflict the Bikini station served as an outpost for the Japanese military headquarters in the Marshall Islands, Kwajalein Atoll.

In February of 1944, toward the end of the war, in a gruesome and terrifying bloody battle, the American forces captured Kwajalein Atoll and thereby effectively crushed the Japanese hold on the Marshall Islands. The five Japanese men left on Bikini, while hiding in a covered foxhole, killed themselves with a grenade before the American military forces could capture them.

After the war, in December of 1945, President Harry S. Truman issued a directive to Army and Navy officials that joint testing of nuclear weapons would be necessary "to determine the effect of atomic bombs on American warships." Bikini, because of its location away from regular air and sea routes, was chosen to be the new nuclear proving ground for the United States government.

In February of 1946 Commodore Ben H. Wyatt, the military governor of the Marshalls, traveled to Bikini. On a Sunday after church, he assembled the Bikinians to ask if they would be willing to leave their atoll temporarily so that the United States could begin testing atomic bombs for "the good of mankind and to end all world wars." King Juda, then the leader of the Bikinian people, stood up after much confused and sorrowful deliberation among his people, and announced, "We will go believing that everything is in the hands of God."

While the 167 Bikinians were getting ready for their exodus, preparations for the U.S. nuclear testing program advanced rapidly. Some 242 naval ships, 156 aircraft, 25,000 radiation recording devices and the Navy's 5,400 experimental rats, goats and pigs soon began to arrive for the tests. Over 42,000 U.S. military and civilian personnel were involved in the testing program at Bikini.

The nuclear legacy of the Bikinians began in March of 1946 when they were first removed from their islands in preparation for Operation Crossroads. The history of the Bikinian people from that day has been a story of their struggle to understand scientific concepts as they relate to their islands, as well as the day-to-day problems of finding food, raising families and maintaining their culture amidst the progression of events set in motion by the Cold War that have been for the most part out of their control.

In preparation for Operation Crossroads, the Bikinians were sent 125 miles eastward across the ocean on a U.S. Navy LST landing craft to Rongerik Atoll. The islands of Rongerik Atoll were uninhabited because, traditionally, the Marshallese people considered them to be unlivable due to their size (Rongerik is 1/6 the size of Bikini Atoll) and because they had an inadequate water and food supply. There was also a deep-rooted traditional belief that the atoll was inhabited by evil spirits. The Administration left the Bikinians food stores sufficient only for several weeks. The islanders soon discovered that the coconut trees and other local food crops produced very few fruits when compared to the yield of the trees on Bikini. As the food supply on Rongerik quickly ran out, the Bikinians began to suffer from starvation and fish poisoning due to the lack of edible fish in the lagoon. Within two months after their arrival they began to beg U.S. officials to move them back to Bikini.

In July, the Bikinian leader, Juda, traveled with a U.S. government delegation back to Bikini to view the results of the second atom bomb test of Operation Crossroads, code named Baker. Juda returned to Rongerik and told his people that the island was still intact, that the trees were still there, that Bikini looked the same.


The two atomic bomb blasts of Operation Crossroads were both about the size of the nuclear bomb dropped on Nagasaki, Japan. Eighteen tons of cinematography equipment and more than half of the world's supply of motion picture film were on hand to record the Able and Baker detonations, and also the movement of the Bikinians from their atoll.

From December of 1946 through January of 1947, the food shortages worsened on Rongerik the small population of Bikinians was confronted with near starvation. During the same period of time, the area of Micronesia was designated as a United Nations Strategic Trust Territory (TT) to be administered by the United States. Indeed, it was the only strategic trust ever created by the United Nations. In this agreement, the U.S. committed itself to the United Nations directive to "promote the economic advancement and self-sufficiency of the inhabitants, and to this end shall. protect the inhabitants against the loss of their lands and resources. " The people of Bikini have long seen the irony in the conduct of the TT agreement that allowed the bombing of their homeland and that forced them into starvation on Rongerik Atoll.

In May of 1947, to make the Bikinians situation on Rongerik even more serious, a huge fire damaged many of the coconut trees. By July, when a medical officer from the U.S. visited the island, the Bikinian people were found to be suffering severely from malnutrition. A team of U.S. investigators determined in the fall, after a visit to Rongerik, that the island had inadequate supplies of food and water and that the Bikini people should be moved from Rongerik without delay. The U.S. Navy was harshly criticized in the world press for neglecting the Bikini people on Rongerik. Harold Ickes, a reporter, stated in his 1947 syndicated column "Man to Man" that, "The natives are actually and literally starving to death."

Immediate preparations began for the transfer of the Bikinians to Ujelang Atoll in the western Marshalls. In November a handful of young Bikinian men traveled to Ujelang, and with the help of Navy Seabees, they began to arrange a community area and to construct housing. At the end of the year, however, the U.S. selected Enewetak Atoll as a second nuclear weapons test site. The Navy then decided that it would be easier to move the Enewetak people to Ujelang despite the fact that the Bikinians had built all the housing and held high hopes that they would be relocated there.

In January of 1948, University of Hawaii anthropologist, Dr. Leonard Mason, traveled to Rongerik at the request of the Trust Territory High Commissioner to report on the status of the Bikinians living there. Horrified at the sight of the withering islanders, Mason immediately requested a medical officer along with food supplies to be flown in to Rongerik.

In March of 1948, after two unpleasant years on Rongerik, the Bikinians were transported to Kwajalein Atoll where they were housed in tents on a strip of grass beside the massive cement airstrip used by the U.S. military. The Bikinians fell into yet another debate among themselves about alternative locations soon after they settled on Kwajalein [photo, right].

It was in June of 1948 that the Bikinians chose Kili Island in the southern Marshalls because the island was not ruled by a paramount king, or iroij, and was uninhabited. This choice ultimately doomed their traditional diet and lifestyle, which were both based on lagoon fishing.

In September of 1948, two dozen Bikinian men were chosen from among themselves to accompany 8 Seabees to Kili to begin the clearing of land and the construction of a housing area for the rest of the people who remained on Kwajalein.

In November of 1948, after six months on Kwajalein Atoll, the 184 Bikinians set sail once again. This time the destination was Kili Island, their third community relocation in two years.
Starvation also troubled the Bikinians on Kili this situation led the Trust Territory administration to donate a 40-foot ship to be used for copra transportation between Kili and Jaluit Atoll. Later, in 1951, the boat was washed into the Kili reef by heavy surf and sunk while carrying a full-load of copra. In the following years rough seas and infrequent visits by the field trip ships caused food supplies to run critically low many times on the island and once even required an airdrop of emergency food rations.

While the islanders struggled to set up their new community on Kili, the beautiful atoll of Bikini was in the process of being irradiated. In the northern Marshalls in January of 1954, the Air Force and Army men arrived on the Bikinians' former, temporary home of Rongerik Atoll, and jointly set up a weather station to monitor conditions in preparation for Operation Castle. This was a series of tests that would include the first air-deliverable, and the most powerful hydrogen bomb ever detonated by the United States. The U.S. government was operating with the fear that the Russians had already detonated their own hydrogen bomb in 1952. Now, decisions concerning the U.S. testing program were being made at the highest levels of the government. The cold war burned with vigor in the minds of paranoid politicians the world over.

The weather station on Rongerik began regular observations to determine barometric conditions, temperature, and the velocity of the wind up to 100,000 feet above sea level. As the test date for the Bravo shot grew near, the men at the weather station performed many observations per day. They were checking surface wind direction and barometric conditions hourly and upper-level conditions every two hours. As the test date neared, late in the month of February, documented proof exists that Joint Task Force-7 knew that the winds were blowing east from Bikini toward Rongerik Atoll and other inhabited islands because of the continuous reports coming in from their weather station.

Indeed, according to a Defense Nuclear Agency report on the Bravo blast, the weather briefing the day before the detonation stated that there would be "no significant fallout. for the populated Marshalls." The briefing at 6 p.m., however, stated that "the predicted winds were less favorable nevertheless, the decision to shoot was reaffirmed, but with another review of the winds scheduled for midnight." The midnight briefing "indicated less favorable winds at 10,000 to 25,000-foot levels." Winds at 20,000 feet "were headed for Rongelap to the east," and "it was recognized that both Bikini and Eneman islands would probably be contaminated."

[Martin and Rowland, Castle Series, 1954, supra note 28, at 22. U.S. Nuclear Tests on Bikini & Enewetak Atolls in the Marshall Islands, U.S. Department of Energy. United States Nuclear Tests: July 1945 through September 1992. Document No. DOE/NV-209 (Rev. 14), December 1994].

The decision to go forward with the test, knowing that the winds were blowing in the direction of inhabited atolls, was essentially a decision to irradiate the northern Marshall Islands, and moreover, to irradiate the people who were still living on them.

Early in the morning on March 1, 1954, the hydrogen bomb, code named Bravo, was detonated on the surface of the reef in the northwestern corner of Bikini Atoll. The area was illuminated by a huge and expanding flash of blinding light. A raging fireball of intense heat that measured into the millions of degrees shot skyward at a rate of 300 miles an hour. Within minutes the monstrous cloud, filled with nuclear debris, shot up more than 20 miles and generated winds hundreds of miles per hour. These fiery gusts blasted the surrounding islands and stripped the branches and coconuts from the trees.
Joint Task Force ships, which were stationed about 40 miles east and south of Bikini in positions enabling them to monitor the test, detected the eastward movement of the radioactive cloud from the 15 megaton blast. They recorded a steady increase in radiation levels that became so high that all men were ordered below decks and all hatches and watertight doors were sealed.

Millions of tons of sand, coral, plant and sea life from Bikini's reef, from three islands [Bokonijien, Aerokojlol,

The Lucky Dragon Links page

Nam] and the surrounding lagoon waters were sent high into the air by the blast. One-and-a-half hours after the explosion, 23 fishermen aboard the Japanese fishing vessel, the Lucky Dragon, watched in awe as a "gritty white ash" began to fall on them. The men aboard the ship were oblivious to the fact that the ash was the fallout from a hydrogen bomb test. Shortly after being exposed to the fallout their skin began to itch and they experienced nausea and vomiting. One man died.

Meanwhile, on Rongelap Atoll (located about 125 miles east of Bikini), three to four hours after the blast, the same white, snow-like ash began to fall from the sky onto the 64 people living there and also onto the 18 people residing on Ailinginae Atoll. Bravo was a thousand times more powerful than the Fat Man and Little Boy atomic bombs that were dropped on Nagasaki and Hiroshima during the end of World War II. Its "success" was beyond the wildest dreams of the American scientists who were involved in the detonation--they thought that the blast would only carry a payload of approximately 3 megatons.

The Rongelapese, not understanding what was happening, watched as two suns rose that morning, observed with amazement as the radioactive dust soon formed a layer on their island two inches deep turning the drinking water a brackish yellow. Children played in the fallout their mothers watched in horror as night came and they began to show the physical signs of exposure. The people experienced severe vomiting and diarrhea, their hair began to fall out, the island fell into a state of terrified panic. The people had received no explanations or warnings whatsoever from the United States government. Two days after the test the people of Rongelap were finally taken to Kwajalein for medical treatment.

On Bikini Atoll the radiation levels increased dramatically. And, in late March following the Bravo test, the off-limit zones were expanded to include the inhabited atolls of Rongerik, Utirik, Ujelang and Likiep. It is startling to note that none of these islanders were evacuated prior to this blast or even before the subsequent nuclear weapons tests. In the spring of 1954, Bikar, Ailinginae, Rongelap, Rongerik, were all contaminated by the Yankee and Union weapons tests which were detonated on Bikini Atoll. They yielded the equivalent of 6.9 and 13.5 megatons of TNT respectively.

Back on Kili, in January of 1955, the Trust Territory ships continued to have problems unloading food in the rough seas around Kili and the people once again suffered from starvation. The following year the food shortage problems grew even worse. Consequently, the United States decided to give the Bikinians a satellite community located on public land on Jaluit Atoll, thirty miles to the north. Three families moved to Jaluit. During 1957 other families rotated to Jaluit to take over the responsibilities of producing copra for sale.

During this period the Bikinians signed an agreement with the U.S. government turning over full use rights to Bikini Atoll. According to the agreement, any future claims by the Bikinians based on the use of Bikini by the government of the United States, or on the moving of the Bikinian people from Bikini Atoll to Kili Island, would have to be made against the Bikinian leaders and not against the U.S government. In return for this agreement, the Bikinians were given full use rights to Kili and several islands in Jaluit Atoll which were Trust Territory public lands. In addition, the agreement included $25,000 in cash and an additional $300,000 trust fund that yielded a semi-annual interest payment of approximately $5,000 (about $15 per person per year). This agreement was made by the Bikinians without the benefit of legal representation.

Typhoon Lola struck Kili late in 1957 causing extensive damage to crops and sinking the Bikinians' supply ship. Shortly afterwards in 1958, Typhoon Ophelia caused widespread destruction on Jaluit and all the other southern atolls. The Bikinians living on Jaluit moved back to Kili because the satellite community became uninhabitable due to the typhoon damage. The Bikinians continued to fight the problems associated with inadequate food supplies throughout 1960.

The difficulty of inhabiting Kili is due in part to the small amount of food which can be grown there, but more so because it has no lagoon. Kili differs substantially from Bikini because it is only a single island of one-third of a square mile in land area with no lagoon--compared to the Bikinians' homeland of 23 islands that form a calm lagoon and have a land area of 3.4 square miles. Most of the year Kili is surrounded by 10 to 20 foot waves that deny the islanders of the opportunity to fish and sail their canoes. After a short time on Kili--a place that the islanders believe was once an ancient burial ground for kings and therefore overwrought with spiritual influence--they began to refer to it as a "prison" island. Because the island does not produce enough local food for the Bikinians to eat, the importation of USDA rice and canned goods, and also food bought with their supplemental income, has become an absolute necessity for their survival.

In 1967, U.S. government agencies began considering the possibility of returning the Bikinian people to their homelands based on data on radiation levels on Bikini Atoll from the U.S. scientific community. This scientific optimism stemmed directly from an Atomic Energy Commission study that stated, "Well water could be used safely by the natives upon their return to Bikini. It appears that radioactivity in the drinking water may be ignored from a radiological safety standpoint. The exposures of radiation that would result from the repatriation of the Bikini people do not offer a significant threat to their health and safety."

Accordingly, in June of 1968 [the story appeared on the front page of the New York Times], President Lyndon B. Johnson promised the 540 Bikinians living on Kili and other islands that they would now be able to return to their homeland. The President also stated that, "It is our goal to assist the people of Bikini to build, on these once desolated islands, a new and model community." He then ordered Bikini to be resettled "with all possible dispatch."

In August of 1969 an eight-year plan was prepared for the resettlement of Bikini Atoll in order to give the crops planted on the islands a chance to mature. The first section of the plan involved the clearing of the radioactive debris on Bikini Island. This segment of the work was designed by the AEC and the U.S. Department of Defense. Responsibility for the second phase of the reclamation, which included the replanting of the atoll, construction of a housing development and the relocation of the community, was assumed by the U.S. Trust Territory government.

By late in the year of 1969 the first cleanup phase was completed. The AEC, in an effort to assure the islanders that their cleanup efforts were successful, issued a statement that said: "There's virtually no radiation left and we can find no discernible effect on either plant or animal life."

All that was theoretically left now in order for the people to return was for the atoll to be rehabilitated, but during the year of 1971 this effort proceeded slowly. The second phase of the rehabilitation encountered serious problems because the U.S. government withdrew their military personnel and equipment. They also brought to an end the weekly air service that had been operating between Kwajalein Atoll and Bikini Atoll. The construction and agricultural projects suffered because of the sporadic shipping schedules and the lack of air service.

In late 1972 the planting of the coconut trees was finally completed. During this period it was discovered that as the coconut crabs grew older on Bikini Island they ate their sloughed-off shells. Those shells contained high levels of radioactivity, hence, the AEC announced that the crabs were still radioactive and could be eaten only in limited numbers. The conflicting information on the radiological contamination of Bikini supplied by the AEC caused the Bikini Council to vote not to return to Bikini at the time previously scheduled by American officials. The Council, however, stated that it would not prevent individuals from making independent decisions to return.

Three extended Bikinian families, their desire to return to Bikini being great enough to outweigh the alleged radiological dangers, moved back to Bikini Island and into the newly constructed cement houses. They were accompanied by approximately 50 Marshallese workers who were involved in the construction and maintenance of the buildings.

The population of islanders on Bikini slowly increased over the years until in June of 1975, during regular monitoring of Bikini, radiological tests discovered "higher levels of radioactivity than originally thought." U.S. Department of Interior officials stated that "Bikini appears to be hotter or questionable as to safety" and an additional report pointed out that some water wells on Bikini Island were also too contaminated with radioactivity for drinking. A couple of months later the AEC, on review of the scientists' data, decided that the local foods grown on Bikini Island, i.e., pandanus, breadfruit and coconut crabs, were also too radioactive for human consumption. Medical tests of urine samples from the 100 people living on Bikini detected the presence of low levels of plutonium 239 and 240. Robert Conard of Brookhaven Laboratories commented that these readings "are probably not radiologically significant."

In October of 1975, after contemplating these new, terrifying and confusing reports on the radiological condition of their atoll, the Bikinians filed a lawsuit in U.S. federal court demanding that a complete scientific survey of Bikini and the northern Marshalls be conducted. The lawsuit stated that the U.S. had used highly sophisticated and technical radiation detection equipment at Enewetak Atoll, but had refused to employ it at Bikini. The result of the lawsuit was to convince the U.S. to agree to conduct an aerial radiological survey of the northern Marshalls in December of 1975. Unfortunately, more than three years of bureaucratic squabbles between the U.S. Departments of State, Interior and Energy over costs and responsibility for the survey, delayed any action on its implementation. The Bikinians, unaware of the severity of the radiological danger, remained on their contaminated islands.

While waiting for the radiological survey to be conducted, further discoveries of these radiological dangers were made. In May of 1977 the level of radioactive strontium-90 in the well water on Bikini Island was found to exceed the U.S. maximum allowed limits. A month later a Department of Energy study stated that "All living patterns involving Bikini Island exceed Federal [radiation] guidelines for thirty year population doses." Later in the same year, a group of U.S. scientists, while on Bikini, recorded an 11-fold increase in the cesium-137 body burdens of the more than 100 people residing on the island. Alarmed by these numbers, the DOE told the people living on Bikini to eat only one coconut per day and began to ship in food for consumption.

In April of 1978 medical examinations performed by U.S. physicians revealed radiation levels in many of the now 139 people on Bikini to be well above the U.S. maximum permissible level. The very next month U.S. Interior Department officials described the 75% increase in radioactive cesium 137 as "incredible." The Interior Department then announced plans to move the people from Bikini "within 75 to 90 days," and so in September of 1978, Trust Territory officials arrived on Bikini to once again evacuate the people who were living on the atoll. An ironic footnote to the situation is that the long awaited northern Marshalls radiological survey, forced by the 1975 lawsuit brought by the Bikinians against the U.S. government, finally began only after the people were again relocated from Bikini.

In the 1980's, after filing a lawsuit in the U.S. Federal Claims Court [Juda vs. the United States] in 1981 that was eventually dismissed in 1987, the people of Bikini received two trust funds from the United States government as compensation for giving up their islands to the U.S. government for nuclear testing. You can read about these trust funds on our Reparations for Damages página.

In the 1990's the Bikinians began a Tourism program on Bikini for those people who might want to visit our historic atoll. You can read about this operation on our Dive Tourism página.

On March 5, 2001, the Nuclear Claims Tribunal handed down a decision on a seven year lawsuit the Bikinians had brought against the United States for damages done to their islands and their people during the nuclear testing on Bikini. The Tribunal gave them a total award of $563,315,500.00 [loss of value $278,000,000.00, restoration costs $251,500,000.00, suffering and hardship $33,814,500.00], which is the final amount after deducting the past compensation awarded by the U.S. government [see above three trust funds]. The problem is that the Nuclear Claims Tribunal, which was created by the Compact of Free Association of 1986, was underfunded and does not have the money to pay for this claim. It is now up to the people of Bikini to petition the U.S. Congress for the money to fulfill this award. This is expected to take many years and it is uncertain if the United States will honor their claim.

On April 12 [April 11 US date], 2006, the people of Bikini Atoll filed a lawsuit against the U.S. Government in the U.S. Court of Federal Claims. The lawsuit seeks compensation under the Fifth Amendment to the U.S. Constitution for the taking of their property damage claims resulting from the U.S. Government’s failure and refusal to adequately fund the March 5, 2001 order of the Nuclear Claims Tribunal. Alternatively, the people of Bikini seek damages for the U.S. Government’s breaches of its fiduciary duty to provide just and adequate compensation for the taking of their lands in consideration for their agreement to move off Bikini Atoll and for the breach of the implied duties and covenants integral to that agreement, the Compact of Free Association, and the Section 177 Agreement. The lawsuit will seek compensation and/or damages of at least $561,036,320 (which represents the Tribunal’s original award to the Bikinians of $563,315,500 less the two payments totaling $2,279,180), plus interest as required by law. The total with interest on the filing date of April 11, 2005, is approximately $724,560,902. This complaint was amended on July 18, 2006. The case was refused by the U.S. Supreme Court in April of 2010. [Download Supreme Court refusal in .PDF]
April 2006 Bikinian vs. U.S. Lawsuit Information

The World Heritage Committee, on August 1, 2010 at its 34th session in Brazil, inscribed the Bikini Atoll Nuclear Test Site on the World Heritage List.
Bikini Atoll has been included on the list for the role that tests of atomic weapons at Bikini played in shaping global culture in the second half of the 20th Century.

Bikini Atoll is the first World Heritage site for the Marshall Islands.

Bikini has been inscribed under two criteria for World Heritage recognition, which require that it be:
*An outstanding example of a type of building, architectural or technological ensemble or landscape which illustrates significant stage(s) in human history.
*Directly or tangibly associated with events or living traditions, with ideas, or with beliefs, with artistic and literary works of outstanding universal significance.


For more information about Bikini Atoll's World Heritage Nomination


Learn about the devastating health effects of the people on the Likiep Atoll as a result of the U.S. nuclear tests at Bikini atoll, Marshall Islands

NARRATOR: Likiep is a little atoll in the Marshall Islands, right in the middle of the Pacific Ocean. Joseph de Bruhm was born and raised here. He was just under 25 years old when it happened. There was no warning. On the 28th of February, 1954, the sky that had always been so peaceful was transformed into a towering inferno.

JOSEPH DE BRUHM: "We didn't know about it. The next thing we know a bright light comes up, it makes you blind for a few seconds and you cannot even move. And then you can hear the rumbling and you think the world is cracking or falling apart."

NARRATOR: Five hundred kilometers away at Bikini Atoll, the USA had been planning Operation Castle for months, one of a string of top-secret nuclear arms tests. The Castle Bravo hydrogen bomb detonated that day had an explosive yield of 15 megatons, making it the most powerful nuclear device ever detonated by the United States. The explosion's mushroom cloud stretched 40 kilometers into the sky, dispersing nuclear fallout across thousands of square kilometers in the Pacific.

BONNY DE BRUHM: "I saw them right in front of me while I was carrying my daughter. She was eight months old at that time. Then I tried to catch what I saw coming down, like so many kinds of color. So many colors - blue, yellow, red. And I tried to catch - I thought I might catch some of it. But when I tried to catch, I didn't see anything in my hand. But I saw them falling down, coming down. I didn't know that it was a poison."

NARRATOR: Bonny de Bruhm developed thyroid cancer. She was lucky and survived. However, many people on the island did die of cancer-related illnesses. And still today, over 50 years after the incident, cancer is one of the leading causes of death on Likiep Atoll.


25 July 1946 'Test Baker', Bikini Atoll

On 25 July 1946, the United States conducted the first-ever underwater nuclear explosion. Test Baker, detonated at the Bikini Atoll in the Pacific Ocean, was the fifth of over 2,000 nuclear explosions conducted to date. Of these, only a few were underwater explosions, carried out mainly to assess the damage to ships and submarines. The majority of the tests - around three quarters - were conducted underground and the rest in the atmosphere, apart from a handful of nuclear tests in outer space, such as the 1962 Starfish Prime test.

The Baker device was suspended under a ship around 30 metres below the sea surface and yielded 23 kilotons. The test followed the atmospheric Test Able on 1 July 1946, both using the same design as the Nagasaki bomb. The objective was the same: to assess the effects of a nuclear explosion on a fleet of ships and on animals. Both tests were part of the 'Operation Crossroads' that involved some 42,000 personnel, 242 ships, 156 airplanes and the relocation of all 162 residents from the Bikini Atoll.

All of the pigs and most of the rats on the ships died either from the blast or from radiation exposure. Of the 57 target vessels, eight either sunk or capsized as a direct result of the explosion. Eight more suffered extensive damage. Most of the remaining ships were highly radioactive and remained so despite decontamination efforts, which consisted of scrubbing or spraying the decks. Their main result was to expose those involved to radioactivity, of which test Baker had produced considerably more than Able. Most of the surviving vessels had to be subsequently sunk as "too hot to handle".

In the year following the two tests, a group of scientists and technicians were sent to conduct a scientific resurvey in Bikini. They concluded that: “Clearly radioactivity had entered the food chain. Plankton glowed on photographic plates, as did the intestinal tracts of the fish that fed on them. Only long term studies would show if the atoll would ever return to the ecological balance it enjoyed before Able Day.”

Half a century later in 1997, the International Atomic Energy Agency reported that the Bikini Atoll was still uninhabitable. Read more on the health and environmental impacts of the United States’ nuclear testing programme and the Marshallese claims for compensation.


Health and environmental effects

A review of the dosimeters worn by servicemen during “routine” nuclear tests found radioactive exposition doses of up to 600 mSv during a two week mission. This dose corresponds to about 7,500 times natural background radiation (approximately 0.09 mSv over the course of two weeks) or the equivalent of 30,000 chest x-rays (0.02 mSv). Internal radiation exposure was not considered in this review.

But not all tests were “routine”: In 1954, the “Castle Bravo” test exceeded the expected yield by 200 % and spread radioactive fallout over more than 11,000 km², contaminating several inhabited island including Rongerik, Rongelap and Utrik, as well as a Japanese fishing vessel. Many islanders and the Japanese crew suffered acute radiation sickness from external radiation. Inhabitants of contaminated islands were evacuated a few days after “Castle Bravo,” but long-term studies showed increased levels of cancer, especially of the thyroid, most likely due to internal radiation with iodine-131.

While radioactive iodine is among the most dangerous acute radioisotope spread by nuclear tests, the most significant long-term sources of radioactivity are long-lived radioisotopes such as cesium, strontium and plutonium, which were deposited over the islands by fallout. They can cause cancer through radioactive emissions inside the body once ingested or inhaled.

The atoll of Enewetak was decontaminated after the cessation of nuclear tests, with all radioactive debris sealed under an eight meter high concrete sarcophagus, dubbed “Cactus Dome.” The Bikini atoll on the other hand was deemed too contaminated for clean-up and the indigenous Bikinians had to be relocated several times, even coming close to starvation when they were sent to islands which did not yield any crops. Even in 1994, the International Atomic Energy Agency (IAEA) still found the Bikini atoll to be too radioactively polluted for resettlement, with animal and plant life still highly contaminated.


Ver el vídeo: Original Colour Film of Baker Atom Bomb at Bikini Atoll 1946