El fútbol nuclear del presidente

El fútbol nuclear del presidente


La verdadera historia del & # 8220Football & # 8221 que sigue al presidente a todas partes

Es el equivalente moderno más cercano de la corona y el cetro medievales, un símbolo de autoridad suprema. Acompañando al comandante en jefe dondequiera que vaya, el maletín de aspecto inofensivo se promociona en películas y novelas de espías como el accesorio de poder definitivo, una máquina del fin del mundo que podría destruir el mundo entero.

Oficialmente conocido como el & # 8220 presidente & # 8217s bolso de emergencia, & # 8221 el llamado nuclear & # 8220 Fútbol & # 8221 & # 8212 portátil y de mano & # 8212 está construido alrededor de un robusto marco de aluminio, revestido en cuero negro. Un balón de fútbol retirado, vaciado de su contenido interno ultrasecreto, se encuentra actualmente en exhibición en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Estadounidense. & # 8220 Estábamos buscando algo que demostrara el increíble poder militar y las responsabilidades del presidente, y nos dimos cuenta de este objeto icónico & # 8221, dice el curador Harry Rubenstein.

Contrariamente a la creencia popular, el fútbol en realidad no contiene un gran botón rojo para lanzar una guerra nuclear. Su propósito principal es confirmar la identidad del presidente y le permite comunicarse con el Centro de Comando Militar Nacional en el Pentágono, que monitorea las amenazas nucleares en todo el mundo y puede ordenar una respuesta instantánea. El Fútbol también le proporciona al comandante en jefe un menú simplificado de opciones de ataque nuclear, permitiéndole decidir, por ejemplo, si destruir a todos los enemigos de Estados Unidos de una sola vez o limitarse a destruir sólo Moscú, Pyongyang o Pekín. .

Aunque sus orígenes siguen siendo altamente clasificados, el fútbol se remonta a la crisis de los misiles cubanos de 1962. En privado, John F. Kennedy creía que las armas nucleares eran, como él dijo, & # 8220 solamente buenas para disuadir & # 8221. También sentía que era & # 8220 una locura que dos hombres, sentados en lados opuestos del mundo, pudieran para decidir poner fin a la civilización. & # 8221 Horrorizado por la doctrina conocida como MAD (destrucción mutuamente asegurada), JFK ordenó que se coloquen candados en las armas nucleares y exigió alternativas al plan de guerra nuclear & # 8220 todo o nada & # 8221.

Un memorando de Kennedy desclasificado documenta las preocupaciones que llevaron a la invención del Fútbol como un sistema para verificar la identidad del comandante en jefe. El presidente planteó las siguientes preguntas escalofriantes, pero de sentido común:

& # 8220¿Qué le diría a la Sala de Guerra Conjunta para lanzar un ataque nuclear inmediato? & # 8221

& # 8220¿Cómo las verificaría la persona que recibió mis instrucciones? & # 8221

Según el exsecretario de Defensa Robert S. McNamara, el Football adquirió su nombre de un plan de guerra nuclear temprano con el nombre en código & # 8220Dropkick. & # 8221 (& # 8220Dropkick & # 8221 necesitaba un & # 8220football & # 8221 para ser puesto La fotografía más antigua conocida de un ayudante militar que seguía al presidente con el revelador maletín negro (una versión modificada de un modelo estándar de Zero-Halliburton) fue tomada el 10 de mayo de 1963 en el complejo de la familia Kennedy en Hyannis Port, Massachusetts. . Desde 1963, el fútbol se ha convertido en un elemento básico de los viajes presidenciales, e incluso fue fotografiado en la Plaza Roja en mayo de 1988, acompañando al presidente Ronald Reagan en una visita de estado a la Unión Soviética. (La contraparte soviética de Reagan y # 8217, Mikhail Gorbachev, estaba acompañada por un ayudante militar que sostenía un dispositivo muy similar, conocido en ruso como el quimiodanchik, o & # 8220 maletín pequeño. & # 8221)

Una queja recurrente de presidentes y asistentes militares por igual ha sido que el Football, que actualmente pesa alrededor de 45 libras, contiene demasiada documentación. El presidente Jimmy Carter, que se había calificado como comandante de un submarino nuclear, era consciente de que solo dispondría de unos minutos para decidir cómo responder a un ataque nuclear contra Estados Unidos. Carter ordenó que los planes de guerra se simplificaran drásticamente. Un ex asistente militar del presidente Bill Clinton, el coronel Buzz Patterson, describiría más tarde el conjunto reducido de opciones resultante como similar a un menú de desayuno & # 8220Denny & # 8217s. & # 8221 & # 8220 & # 8217 Es como elegir uno de Columna A y dos de la Columna B, & # 8221, le dijo al History Channel.

La primera referencia no clasificada a la existencia del Fútbol está contenida en un memorando de alto secreto de 1965 obtenido por el Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad George Washington. Encargado de reducir el peso del balón, un alto funcionario de la defensa estuvo de acuerdo en que este era un objetivo digno, pero agregó: & # 8220 Estoy seguro de que podemos encontrar mensajeros fuertes que sean capaces de llevar una o dos libras adicionales de papel. & # 8221

Para que el fútbol funcione según lo diseñado, el asistente militar debe estar cerca del comandante en jefe en todo momento y el presidente debe estar en posesión de sus códigos de autenticación. Ambos elementos del sistema han fallado en ocasiones. Según el ex presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Hugh Shelton, Clinton extravió su tarjeta de código laminada, apodada & # 8220Biscuit, & # 8221 durante varios meses en 2000. & # 8220 Este es un gran problema, un trato gigantesco. , & # 8221 el general se quejó en su autobiografía de 2010, Sin dudarlo: la odisea de un guerrero estadounidense.

Un contacto aún más cercano con el desastre se produjo durante el intento de asesinato de Reagan en marzo de 1981. Durante el caos que siguió al tiroteo, el ayudante militar fue separado del presidente y no lo acompañó al hospital de la Universidad George Washington. En los momentos antes de que Reagan fuera llevado al quirófano, lo despojaron de su ropa y otras posesiones. El Biscuit fue encontrado más tarde abandonado, arrojado sin ceremonias en una bolsa de plástico del hospital. Parece poco probable que una corona o un cetro hayan sido tratados con tanta arrogancia.

Sobre Michael Dobbs

Michael Dobbs es un ex El Correo de Washington reportero y corresponsal extranjero en Italia y la ex Yugoslavia, mejor conocido por su cobertura de la Guerra Fría. Dobbs es el autor de Cold War Trilogy, que incluye Seis meses en 1945, Un minuto para la medianoche y Abajo con el Gran Hermano.


El "fútbol nuclear": el maletín mortal que nunca se aparta del lado del presidente

Un "fútbol nuclear" retirado en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Estadounidense. Fotografía: dominio público.

Un "fútbol nuclear" retirado en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Estadounidense. Fotografía: dominio público.

Última modificación el viernes 9 de febrero de 2018 a las 19.08 GMT

En un discurso en San Diego recientemente, Hillary Clinton preguntó: "¿Queremos que su dedo [de Donald Trump] esté cerca del botón?" Tenía dudas de que su rival republicano fuera realmente el tipo que querías para desatar el arsenal de ojivas nucleares de Estados Unidos, que tiene miles de veces la fuerza destructiva de las armas que destruyeron Hiroshima y Nagasaki hace 71 años este mes.

Ciertamente, la estrategia nuclear de su oponente, si no es una palabra demasiado fuerte, no es más que inconformista. "Alguien nos golpea dentro de Isis, ¿no lucharías con una bomba nuclear?" Trump preguntó en marzo. También se informó que dijo sobre las armas nucleares: "Si las tenemos, ¿por qué no podemos usarlas?" En una entrevista con MSNBC en marzo, su entrevistador le dijo a Trump que nadie quería escuchar que "un tipo que se postula para presidente de los Estados Unidos hablando de tal vez usar armas nucleares". A lo que Trump respondió: “Entonces, ¿por qué los estamos haciendo? ¿Por qué los hacemos? "

Este tipo de cosas ha sido demasiado para algunos republicanos. Uno de ellos es John Noonan, quien trabajó durante muchos años como oficial de lanzamiento nuclear Minuteman III bajo la tundra de Wyoming, esperando no recibir nunca una llamada particularmente urgente de los presidentes Bush u Obama. No está votando por Trump porque cree que el republicano es demasiado irracional y no comprende la estrategia de disuasión nuclear que, en su opinión, ha salvado al mundo de la destrucción desde 1945. “El verdadero objetivo de las armas nucleares es que nunca se usan ”, Escribió Noonan en el LA Times a principios de este mes. “Los tenemos para disuadir a los poderes hostiles de atacarnos, y viceversa.

“Me senté en mi puesto creyendo, tanto a través de las administraciones de Bush como de Obama, que el presidente era fundamentalmente racional y nunca me pediría que cumpliera con mi terrible deber. No, a menos que el país se encontrara en la más terrible de las emergencias nacionales. Con Trump como presidente, los hombres y mujeres jóvenes asignados a nuestras fuerzas nucleares no tendrán tales garantías ".

Para ser justos, tal vez Trump entienda algo de la alucinante lógica basada en la teoría de juegos que sustenta la estrategia de disuasión. Se le preguntó en CBS en marzo cuándo debería Estados Unidos usar armas nucleares. “Bueno, es una última postura absoluta. Y, sabes, uso la palabra impredecible. Quieres ser impredecible ". ¿El corolario? Si eres demasiado predecible, entonces el enemigo puede lanzarte sobre ti.

En otra entrevista, se le preguntó a Trump si atacaría Europa con armas nucleares. "Europa es un lugar grande", respondió alegremente. "No voy a quitar las cartas de la mesa".

Lo que Clinton debe haber sabido mejor que la mayoría cuando pronunció su discurso en San Diego es que Donald Trump nunca tocará el botón nuclear. No porque las encuestas sugieran que ella lo derrotará en noviembre, sino porque es simplemente una forma de hablar. En un boceto de Spitting Image de la década de 1980, Ronald Reagan tenía dos botones al lado de la cama. Una fue etiquetada como "enfermera", la otra, presionada inadvertidamente, etiquetada como "armas nucleares". En realidad, no existe el botón nuclear del presidente.

Todos los presidentes de Estados Unidos desde John F Kennedy han sido equipados con una galleta nuclear y una pelota de fútbol nuclear. Es lo que el presidente de los Estados Unidos hace con ellos lo que decide si el resto de nosotros debería planear el té o el armagedón.

La llamada galleta nuclear es una pieza de plástico del tamaño de una tarjeta de crédito que contiene los códigos que el presidente necesita para ordenar el lanzamiento de armas nucleares. Se supone que el presidente debe llevar la galleta en todo momento, aunque hay informes de que en la década de 1970 Jimmy Carter perdió la suya sin darse cuenta cuando se envió un traje a la tintorería.

Lo peor iba a suceder 20 años después bajo la presidencia de Bill Clinton cuando, según el general Hugh Shelton, quien era presidente del Estado Mayor Conjunto en ese momento, "los códigos en realidad faltaban durante meses". Shelton escribió en sus memorias Sin vacilar: "Eso es un gran problema, un negocio gigantesco". ¿Crees? De hecho, uno de los ex ayudantes militares de Clinton, el teniente coronel Robert "Buzz" Patterson, recordó que la mañana después de que estallara el escándalo sexual de Monica Lewinsky, le pidió al presidente la tarjeta para poder proporcionar una versión actualizada. El presidente no pudo encontrarlo.

Un ayudante militar lleva el balón de fútbol nuclear. Fotografía: Joshua Roberts / Reuters / Reuters

“Pensó que los había puesto arriba”, escribió Patterson en sus memorias Dereliction of Duty: Eye Witness Account of How Bill Clinton comprometió la seguridad nacional de Estados Unidos. “En mi experiencia, los códigos de lanzamiento nuclear suelen estar en el último lugar donde los vio. Llamamos arriba, comenzamos a buscar los códigos en la Casa Blanca y finalmente confesó que los había extraviado. No recordaba cuándo los había visto por última vez ". En retrospectiva, nos damos cuenta de que estas fueron horas perturbadoras para la humanidad, ya que solo cuando el Pentágono y los oficiales de lanzamiento nuclear escuchen estos códigos sabrán con certeza que la persona en la línea es realmente el presidente y no, digamos, un Obama. imitador que trabaja para Kim Jong-un.

Puede que algunos de ustedes ya sospechen que las mejores esperanzas de la humanidad para sobrevivir a una presidencia de Trump es enviar sus trajes a la tintorería antes de que pueda vaciar los bolsillos, o guardar la galleta nuclear en el respaldo de un sofá de la Oficina Oval mientras el presidente está en funciones. distraído arreglando su cabello.

En cuanto al fútbol nuclear, entra en servicio activo cuando el presidente abandona la Casa Blanca. Es el apodo de un gran maletín de cuero con marco de aluminio que pesa 20 kg y que es levantado por un ayudante militar que sigue al comandante en jefe de los EE. UU.

Es, como lo llama el ex reportero del Washington Post Michael Dobbs, "el accesorio de poder definitivo, una máquina del fin del mundo que podría destruir el mundo entero". El fallecido Bill Gulley, ex director de la Oficina Militar de la Casa Blanca, describió lo que hay dentro del fútbol nuclear en sus memorias de 1980 Breaking Cover. “Hay cuatro cosas en el fútbol. El Libro Negro que contiene las opciones de represalia, un libro que enumera las ubicaciones de los sitios clasificados, una carpeta de papel manila con ocho o 10 páginas engrapadas que dan una descripción de los procedimientos del Sistema de Transmisión de Emergencia y una tarjeta de tres por cinco pulgadas con códigos de autenticación ".

El fútbol nuclear en la Plaza Roja durante la visita de Reagan. Fotografía: Bettmann / Bettmann Archive

El balón de fútbol nuclear tiene una antena que sobresale de él, lo que probablemente indica que en el interior hay un sistema de comunicación con el que el presidente puede mantener contacto con el Centro de Comando Militar Nacional del Pentágono, que monitorea las amenazas nucleares en todo el mundo y puede ordenar una respuesta nuclear instantánea. "El fútbol", dice Dobbs, "también proporciona al comandante en jefe un menú simplificado de opciones de ataque nuclear, lo que le permite decidir, por ejemplo, si destruir a todos los enemigos de Estados Unidos de una sola vez o limitarse a destruyendo sólo Moscú, Pyongyang o Beijing ". O, presumiblemente, Milton Keynes.

Uno de los ayudantes de Ronald Reagan incluso llevó el balón de fútbol nuclear a través de la Plaza Roja durante una visita presidencial a Moscú. En principio, Reagan podría haber ordenado un primer ataque a la Unión Soviética en ese momento. En cualquier caso, el homólogo soviético de Reagan, Mikhail Gorbachev, también estuvo acompañado durante la visita por un ayudante militar que sostenía una bolsa muy similar, conocida en ruso como chemodanchik, o "maletín pequeño".

A lo largo de los años ha habido varios balones nucleares, todos fabricados para la Casa Blanca por Zero Halliburton, la firma de Utah que también suministró maletines de aluminio para películas como Men in Black II, Air Force One y quizás menos tranquilizador, Dude, Where's My Car? y Spy Kids. Hoy, los visitantes del Museo Nacional de Historia Estadounidense del Smithsonian en Washington pueden ver un balón de fútbol nuclear retirado y, si así lo desean, saludar su valiente contribución a la seguridad mundial.

El fútbol nuclear entró en servicio activo después de la crisis de los misiles cubanos de 1962 cuando el presidente Kennedy se preocupó de cómo el Pentágono y los oficiales de lanzamiento nuclear estarían seguros de que era realmente el presidente quien ordenaba un ataque. Documentos desclasificados revelan sus preocupaciones: "¿Qué le diría a la Sala de Guerra Conjunta para lanzar un ataque nuclear inmediato?" Preguntó Kennedy. "¿Cómo las verificaría la persona que recibió mis instrucciones?"

Ahora, mucho después del final de la guerra fría, la bolsa de hombre todavía sigue al presidente en sus viajes. De hecho, hay tres balones nucleares: uno que se guarda cerca del presidente cuando salen de la Casa Blanca, otro para el vicepresidente y un tercero guardado en la Casa Blanca. El balón de fútbol nuclear no está esposado a los ayudantes, como algunos han afirmado, sino que tiene una correa de cuero que se puede enrollar alrededor de la muñeca.

¿Por qué el maletín recibe el sobrenombre de fútbol nuclear? Según el exsecretario de Defensa de Estados Unidos, Robert McNamara, se llamó así porque formaba parte de un plan de guerra nuclear temprano cuyo nombre en código era Operation Drop Kick.

En la comedia negra nuclear de Stanley Kubrick de 1964, Dr. Strangelove, también hay una Operación Drop Kick. Denota un ejercicio nuclear que sale mal cuando el desquiciado general estadounidense interpretado por Sterling Hayden ordena un primer ataque contra la Unión Soviética. Todos los hombres del presidente se esfuerzan por retirar los bombarderos para evitar la política nuclear. Como saben (¡alerta de spoiler!), Fallan y la película concluye con el Mayor TJ "King" Kong interpretado por Slim Pickens, cayendo desde los cielos rusos a horcajadas sobre un arma nuclear.

En realidad, felizmente, la Operación Drop Kick no ha resultado en una catástrofe nuclear. Dicho esto, ha habido balones sueltos en el fútbol nuclear. Peter Metzger, un ex infante de marina que fue uno de los cinco ayudantes militares encargados de llevar el balón de fútbol nuclear para Reagan, recordó recientemente que una vez un colega lo condujo a un ascensor diferente al del presidente y lo engañó haciéndole creer que se había perdido la caravana. Metzger dijo que su corazón estaba acelerado "como un jerbo en una jaula" hasta que se dio cuenta de que su colega estaba gastando una broma pesada.

Metzger dijo que llevar el balón de fútbol nuclear es una responsabilidad preocupante. “El resultado de una decisión que tomaría el presidente es tan grotescamente horrible: cambiaría la faz de la tierra, cambiaría a la humanidad, cambiaría a la humanidad”, dijo. "Supongo que cuando estás de servicio, intentas no pensar en la importancia de eso. Pero está completamente preparado para hacerlo si es necesario ".

Robert Patterson, quien llevó la pelota a Clinton, dijo: “Siempre estás un poco nervioso. Lo abrí constantemente solo para refrescarme, para estar siempre al tanto de lo que contenía, de todas las decisiones potenciales que el presidente podría tomar ”.

El año pasado, uno de los confiables portadores de la pelota de fútbol nuclear, el ex marine John Kline, incluso usó imágenes de la bolsa en un anuncio de televisión para ayudar en su campaña para la reelección al Congreso. "En este maletín está el destino del mundo", dijo la voz en off. “Contiene códigos de alto secreto para lanzar un ataque nuclear. Dos presidentes, uno de cada partido, confiaron en un joven marino llamado John Kline para salvaguardarlo ". No está claro cuán clave fue ese anuncio para el éxito de su campaña, pero probablemente no le hizo daño.

Los ayudantes que llevan el balón de fútbol nuclear tienen evaluaciones psicológicas exhaustivas para evaluar si están a la altura de la tarea. Metzger revela que se sometió a una investigación exhaustiva por parte del Departamento de Defensa, el servicio secreto y el FBI antes de que le asignaran el trabajo. El presidente entrante, ya sea Trump o Clinton, no se someterá a controles de estabilidad mental. Sin embargo, hay un pensamiento consolador. Incluso si Trump destruyera Europa, probablemente perdonaría parte de Aberdeenshire; no querría destruir su campo de golf.

Este artículo fue enmendado el 23 de agosto de 2016. Una versión anterior decía que George C Scott interpretó al desquiciado general estadounidense que ordenó un ataque contra la Unión Soviética en la película Dr Strangelove. El general, Brig. El general Jack D. Ripper, fue interpretado por Sterling Hayden.


Una mirada poco común al 'fútbol americano' nuclear del que Trump tomará el control el 20 de enero

Exactamente a las 12:00 p.m. el 20 de enero, Donald Trump heredará una gran cantidad de energía y energía nuclear # x2014.

Y el meollo de la misma se encuentra en un maletín secreto.

Con un peso de 45 libras, el maletín de aluminio cubierto de cuero negro se llama el presidente & # x2019s & # x201Cemergency satchel & # x201D & # x2014 y se le conoce como & # x201Cnuclear football & # x201D. En su interior tiene el control del presidente & # x2019s sobre la nación & # x2019s arsenal nuclear.

Y en dos semanas estará en manos de Trump & # x2019s.

En Transición de poder: la presidencia, un nuevo especial original sobre Historia que examina el proceso de entrega presidencial, los espectadores pueden ver más de cerca este & # x201Cnuclear football & # x201D & # x2014 y el poder que tiene.

Según el video, el maletín ha sido llevado por asistentes presidenciales y miembros del ejército desde la administración de Eisenhower, aunque rara vez lo ve el público, ya que (intencionalmente) se mezcla con el mar de maletines que llevan los que rodean al presidente.

Rara vez se habla del traspaso entre presidentes, aunque el fútbol inevitablemente seguirá al comandante en jefe donde quiera que vaya.

Como dice el historiador Allan Lichtman en el especial: & # x201CIt es el mecanismo por el cual el presidente puede lanzar un ataque nuclear. & # X201D


¿Cómo lanzaría un ataque el presidente Trump?

Cada país con capacidad nuclear tiene su propio sistema para lanzar un ataque, pero la mayoría depende de que el jefe de gobierno primero confirme su identidad y luego autorice un ataque.

A pesar del tuit de Trump de que tiene un botón "mucho más grande y más poderoso" que el de Kim, el hecho es que no hay ningún botón.

Sin embargo, hay una pelota de fútbol. Excepto que el fútbol es en realidad un maletín.

El maletín de 45 libras, conocido como el balón de fútbol nuclear, acompaña al presidente a donde quiera que vaya. Lo lleva en todo momento uno de los cinco ayudantes militares, que representan a cada rama de las fuerzas armadas de los Estados Unidos.

Dentro del estuche hay una guía instructiva para llevar a cabo un ataque, incluida una lista de ubicaciones que pueden ser blanco de las más de 1,000 armas nucleares que componen el arsenal estadounidense. El estuche también incluye un transceptor de radio y autenticadores de código.

Para autorizar el ataque, el presidente primero debe verificar su identidad proporcionando un código que se supone que debe llevar consigo en todo momento. El código, a menudo descrito como una tarjeta, recibe el sobrenombre de "la galleta".

En su autobiografía de 2010, el general Henry H. Shelton, presidente del Estado Mayor Conjunto durante los últimos años de la presidencia de Bill Clinton, escribió que Clinton había perdido la galleta durante varios meses sin informar a nadie.

"Eso es algo importante", escribió el general Shelton, "un trato gigantesco".

El presidente no necesita la aprobación de nadie más, incluido el Congreso o el ejército, para autorizar un ataque, una decisión que podría tener que tomarse en cualquier momento.

Sin embargo, algunos políticos han pedido más niveles de aprobación.

“Cuanto más tiempo estoy en el Senado, más temo por un gran error que alguien cometa”, dijo la senadora Dianne Feinstein, demócrata de California, en 2016. “Un hombre, el presidente, es responsable. Comete un error y, quién sabe, es Armageddon ".


Trump dice que él & # x27s se saltará la inauguración de Biden & # x27s. Aquí & # x27s qué pasa con el & # x27fútbol nuclear & # x27 si él & # x27s no está allí

Una parte importante pero discreta de la toma de posesión de un nuevo presidente es la transferencia de autoridad de mando y control sobre el arsenal nuclear de Estados Unidos, pero el presidente Donald Trump no planea asistir a la toma de posesión del presidente electo Joe Biden, lo que podría complicar las cosas.

Trump dijo el viernes que "no irá a la inauguración el 20 de enero". En cambio, no dijo dónde estará.

Entonces, ¿qué pasa con el "fútbol nuclear" que acompaña al presidente si Trump no se presenta? ¿Cómo llega a Biden?

"Esa es una buena pregunta", dijo a Insider Hans Kristensen, un experto en armas nucleares de la Federación de Científicos Estadounidenses. "Es una situación sin precedentes". En la era nuclear, ningún presidente se ha saltado la investidura de su sucesor electo.

El presidente tiene la autoridad exclusiva para llevar a cabo un ataque nuclear y, dondequiera que vaya, lo acompaña un asistente militar que lleva un maletín llamado "la cartera de emergencia del presidente", más comúnmente conocido como el balón de fútbol nuclear.

Cada presidente desde Eisenhower ha estado acompañado por un asistente que lleva el pesado maletín, que le da al comandante en jefe la capacidad de comandar las fuerzas nucleares estadounidenses mientras está lejos de los centros físicos de mando y control.

El maletín no contiene un botón que pueda desencadenar instantáneamente cientos de ojivas nucleares desplegadas en misiles balísticos intercontinentales, misiles balísticos lanzados desde submarinos y bombarderos estratégicos. En cambio, el maletín contiene herramientas de comunicación, códigos y opciones para una guerra nuclear.

Aparte del fútbol, ​​los presidentes llevan consigo una tarjeta, a veces llamada "galleta", que contiene códigos de autenticación. En un conflicto nuclear, el presidente usaría los códigos en coordinación con las herramientas en el maletín para identificarse ante los militares y ordenar un ataque nuclear.

Los presidentes entrantes suelen ser informados sobre sus responsabilidades nucleares antes de prestar juramento. Luego, durante la inauguración, los códigos que recibieron esa mañana o el día anterior se activan, y el control del fútbol se pasa silenciosamente y sin problemas al nuevo presidente.

Trump describió ese momento como "aleccionador" y "muy aterrador", y le dijo a ABC News en 2017 que "cuando explican lo que representa y el tipo de destrucción de la que estás hablando, es un momento muy aleccionador".

Se supone que la transferencia del balón de fútbol nuclear ocurrirá al mediodía cuando el nuevo presidente asuma el juramento. El asistente militar que ha estado llevando el maletín se lo entrega al asistente militar recién designado, dijo el exvicepresidente Dick Cheney en un documental anterior de Discovery. . Esto tradicionalmente sucede a un lado y no es parte del espectáculo.

Si Trump no está en la inauguración, el proceso de transferencia será diferente. Aún así, la transferencia deberá ser instantánea, dijo el teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea Buzz Patterson, quien llevó el balón para el ex presidente Bill Clinton.

"Así tiene que ser", dijo a Insider. "Para que el proceso funcione, debe tener esta clara transferencia de responsabilidades". Dijo que la forma en que eso suceda dependerá del Pentágono, que sirve a la oficina del comandante en jefe, no al hombre.

Un portavoz del Pentágono dijo a Insider que el Departamento de Defensa tenía un plan para la transferencia el día de la inauguración, pero se negó a proporcionar más detalles.

"Hacemos juegos de guerra con estas cosas, y las practicamos hasta la saciedad durante años y años", dijo Patterson. "Hay sistemas establecidos para asegurarse de que eso suceda instantáneamente. No habrá ningún tipo de duda sobre quién lo tiene, quién está a cargo en ese momento".

"No nos tomamos estas cosas a la ligera", añadió. "No habrá ningún tipo de hipo. Simplemente pasará sin que nadie se dé cuenta, que es lo que se supone que debe suceder".

Kristensen, el experto en armas nucleares de FAS, especuló que el plan podría parecerse a los planes vigentes para situaciones en las que un presidente muere repentinamente o queda incapacitado, situaciones en las que la autoridad de mando y control nuclear y todo el equipo que lo acompaña deben transferirse de inmediato al vicepresidente. presidente u otro sobreviviente designado.

Stephen Schwartz, un miembro senior no residente del Bulletin of the Atomic Scientists, discutió lo que sucedería con el fútbol nuclear si Trump no asistiera a la inauguración con el Centro para el Control de Armas y la No Proliferación en diciembre.

Schwartz, conocido por su investigación sobre el fútbol nuclear, dijo que había más de un fútbol. De hecho, explicó, hay al menos tres: para el presidente, el vicepresidente y un sobreviviente designado.

Dijo que si aún no se había preparado otro fútbol nuclear, probablemente se estaría antes de la inauguración. Habría un asistente militar listo para comenzar a seguir a Biden tan pronto como preste juramento. Y, en ese momento, la autoridad de mando y control nuclear de Trump expiraría.

"Con suerte, el presidente Trump estará allí y será solo un traspaso, que es lo que ha sido durante décadas", dijo Patterson, y agregó que si no lo hacía, "no es un gran problema" porque los militares se asegurarán que la transferencia se produzca según sea necesario.

Nota: Esta publicación, que se publicó por primera vez el 15 de diciembre, se volvió a publicar luego del anuncio de Trump el viernes 8 de enero de que no asistirá a la toma de posesión de Biden.


ACTUALIZAR

Yeltsin: “Déjanos. Deshazte de los balones nucleares ”-“ No hay necesidad de arrastrar. Estos maletines "

Clinton enfatizó la "importancia simbólica" del fútbol: el control civil de las fuerzas armadas

Washington D.C., 25 de septiembre de 2018 - Posiblemente por primera vez en la historia diplomática de Estados Unidos, el "fútbol" nuclear se convirtió en tema de discusión entre jefes de estado cuando el presidente ruso Boris Yeltsin propuso "deshacerse" de él durante una reunión con el presidente estadounidense Bill Clinton en septiembre de 1994.

Según un registro de reuniones recientemente desclasificado publicado por primera vez por el Archivo de Seguridad Nacional, Clinton desalentó la idea con el argumento de que el Fútbol era un símbolo importante del control civil de las fuerzas armadas. Yeltsin volvió a plantear la idea en una reunión de 1997 y los funcionarios de la administración Clinton dieron una respuesta similar.

Los nuevos documentos actualizan nuestra publicación anterior sobre el Fútbol y complementan otros materiales sobre el control presidencial de las armas nucleares en el sitio web del Archivo.

El "fútbol", el sistema nominalmente secreto de comando y control utilizado para asegurar el control presidencial de las decisiones sobre el uso de armas nucleares, fue un tema inusual de discusión de alto nivel entre el presidente William J. Clinton y el presidente ruso Boris Yeltsin durante las reuniones de 1994 y 1997. Según los memorandos de conversación (memcons) recientemente desclasificados publicados por primera vez por el Archivo de Seguridad Nacional, Yeltsin sugirió "deshacerse" del Fútbol, ​​para que los ayudantes militares ya no tuvieran que "arrastrarlo". Consideró que el fútbol estadounidense y el equivalente ruso ("chemodanchik") estaban obsoletos debido a las tecnologías de comunicación avanzadas que los presidentes tenían a su disposición.

Clinton objetó cortésmente porque veía al Fútbol como un símbolo importante del control civil de las armas nucleares. Cuando Yeltsin planteó su propuesta en una segunda reunión en 1997, el subsecretario de Estado Strobe Talbot comentó que era mejor para los presidentes “tener estos dispositivos con ustedes en todo momento en lugar de tener la función asignada a una computadora en algún lugar o a cualquier persona demás."

Además del Fútbol, ​​las reuniones Clinton-Yeltsin incluyeron discusiones sobre las negociaciones nucleares de Corea del Norte, armas nucleares tácticas, incidentes submarinos en el mar, ventas de misiles a India e Irán y relaciones con Irán.

Fuente: Biblioteca presidencial William J. Clinton, Registros presidenciales de Clinton, Gestión de registros NSC, [Yeltsin y Tel *. ], 9408513, OA / Box 48

Con artículos de periódicos y libros que lo mencionan durante años, el fútbol no era un secreto, sobre todo para los rusos y sus predecesores soviéticos, como el presidente de la Federación de Rusia, Boris Yeltsin, le hizo evidente al presidente William J. Clinton y sus asesores durante su visita de Estado en septiembre de 1994. El 27 de septiembre, después de una amplia discusión sobre cuestiones de seguridad, Yeltsin propuso "deshacerse de los balones nucleares". Con el avanzado estado de las comunicaciones, no vio la necesidad de que alguien "arrastrara uno de estos maletines".

Posiblemente considerando el fútbol como un símbolo de las rivalidades de la Guerra Fría reemplazadas, Yeltsin pudo haber visto su propuesta como una forma de desarrollar una asociación entre Estados Unidos y Rusia. Pero ni Clinton ni el vicepresidente Al Gore fueron receptivos, solo estuvieron de acuerdo en que necesitaba estudio. Gore dio a entender que el fútbol podría ser necesario porque la proliferación nuclear planteaba más peligros y "la disuasión [tenía] una nueva orientación". La implicación fue la necesidad de preparación presidencial en caso de un ataque sorpresa de un nuevo proliferante, Clinton planteó la "importancia simbólica" del fútbol: la necesidad de una "doble verificación de que solo un líder civil electo puede tomar [la] decisión". para lanzar una guerra nuclear. In the back of his mind, Clinton may have considered the domestic political risk (looking soft on defense!) of ending an arrangement used by presidents since Eisenhower.

Fuente: William J. Clinton Presidential Library, Clinton Presidential Records, NSC Records Management, [Yeltsin and Tel*. ], 9702044, OA/Box 1609

Three years after their 1994 meetings, during summit talks with Clinton in Helsinki, Yeltsin indicated his continuing interest in getting rid of the Football. Recalling that during his recent surgery he had passed temporary control over Russia’s nuclear arms to Prime Minister Viktor Chernomyrdin, Yeltsin mentioned that he had taken part in a recent exercise with the Russian “Football” where a nuclear weapon was launched at the Kamchatka Peninsula. This reminded Clinton of the plot of the popular film “The Crimson Tide,” which involved “nuclear hair triggers,” but which his advisers had told him “could not actually happen.”

Possibly confusing the Football with the Hotline, Yeltsin said it was unnecessary “to have our fingers next to the button” because “we have plenty of ways of keeping in touch with each other.” When he proposed that the “chemodanchik” (the Russian term for their Football) did not have to be carried around, Clinton once more said he would have to “think about this” and asked Deputy Secretary of State Strobe Talbott to comment. Taking the principle of civilian control of the military as his subtext, Talbott observed that it was better for presidents “to have these devices with you at all times rather than to have the function assigned to a computer somewhere or to anyone else.” It would not be necessary to worry about nuclear weapons control, Clinton declared, “if we do the right thing in the next four years” and reduce the nuclear stockpile further.

** Original “Football” Posting **

Washington D.C., July 9, 2018 - Online blustering about nuclear “buttons” has brought new attention to the issue of presidential control over nuclear weapons, and to the special satchel or “Football” of emergency and nuclear planning information carried by White House military aides when the President is traveling. Declassified documents published today by the National Security Archive describe the Eisenhower, Kennedy and Johnson arrangements for the “Football” and the posting includes newly discovered White House photographs of six recent Presidents with military aides and the Football nearby.

por William Burr

The on-line discussion of "nuclear buttons" during the Korean crisis has deepened concern about the problem of presidential control of nuclear weapons and whether a president can initiate a nuclear war over the doubts and opposition of top civilian and military advisers.[1] Symbolizing the reality of presidential control is the “Football,” the special briefcase that contains information on U.S. war plans and emergency procedures, carried by a military aide whenever the President is outside the White House, whether at a Washington, D.C. location or traveling on Air Force One or Marine One. Variously known as the “emergency kit,” the “President’s Black Bag,” the “satchel,” or the “suitcase,” the Football and the military aide carrying it are near the president’s side in the event of a terrible crisis, such as a nuclear attack, so that the president has the information and the communications arrangements needed to make a timely decision. Today, the National Security Archive publishes for the first time a variety of declassified documents discussing the procedures and a wide array of White House photographs, from the Kennedy administration to the Clinton administration, showing military aides carrying the Football standing by or walking near the president.

It is not clear when or why the “Black Bag” became known as the Football[2], but during the Eisenhower administration it became the practice, when the president was traveling, for a military aide to carry a briefcase including emergency action documents, such as presidential proclamations and information on authorization of nuclear weapons use. An aide was also assigned to Vice President Richard Nixon in the event that something happened to the president.

A number of important developments made Football-type arrangements important both to the president and the Pentagon leadership. The emergence of a Soviet ICBM threat in the late 1950s greatly reduced warning time and the need for rapid decisions in a crisis made it important to establish procedures for convening emergency conferences between the president, the secretary of defense, and the Joint Chiefs of Staff. Moreover, the creation of the Single Integrated Operational Plan (SIOP) in the early 1960s, soon gave the president (or a successor) a menu of preemptive or retaliatory nuclear attack options. The Football came to include the “SIOP Execution Handbook,” with detailed information on the strike options.

Today’s posting includes documents published for the first time on the early history of the Football/Black Bag/satchel, including what may be the first declassified reference to the Football. Included in today’s materials are:

  • The record of a briefing in January 1961 by President Dwight D. Eisenhower and White House Staff Secretary Andrew J. Goodpaster to President-elect John F. Kennedy about the contents of the emergency “satchel”
  • White House questions from January 1962 about whether the president could order a nuclear strike in an emergency without consulting the Pentagon
  • A Pentagon memorandum from November 1962 on an “Emergency Actions Folder” forwarded to a White House Naval aide concerning actions that could be taken under various Defense Readiness Conditions [DEFCONs].
  • Documents from 1963 on the making of the “SIOP Execution Handbook,” created expressly for the president’s use in a crisis and one of the major items in the Football.
  • Documents from 1964 on the Joint Chiefs of Staff’s creation of the “Gold Book,” the renamed emergency actions folder, for inclusion in the emergency satchel.
  • Memoranda from 1964 on President Johnson’s first briefing on the nuclear war plans, the Single Integrated Operational Plan (SIOP), with White House military aides among the listeners.
  • A draft memorandum from early 1965 suggesting that President Johnson did not like to “be followed so closely” by a military aide carrying the Football and that he wanted other arrangements.
  • A June 1965 memorandum by a White House naval aide explicitly referring to the “FOOTBALL.”

The existence of the Football embodies the presidential control of nuclear weapons that is essential to civilian direction of the military, but it points to the risks of one person having exclusive power to make fateful decisions to use nuclear weapons. President John F. Kennedy spoke to the problem in November 1962 by saying, “From the point of view of logic there was no reason why the President of the United States should have the decision on whether to use nuclear weapons,” but “ history had given him this power.”

The first public reference to the “Football” may have been in an article by journalist Bob Horton in The Baltimore Sun in November 1965. It was partly based on an interview with Army warrant officer and Football-carrier Ira Gearhart, who had been in the back of the President’s motorcade in Dallas on 22 November 1963 (Warrant officers have shared responsibility with military aides for the Football's security). When Gearhart learned about Kennedy’s death, he and the Football moved into the hospital suite where Vice President Johnson had been sitting. According to Horton’s account, the “satchel” included a “portfolio of cryptographic orders” to the Joint Chiefs for authorizing nuclear retaliation. The message could be sent either by telephone, teletype, or microwave radio. Horton also learned that through arrangements established by the Defense Communications Agency, the authorizing messages could also be sent to the North American Air Defense Command or the Strategic Air Command. Because the orders were encrypted, they would be meaningless to a thief as former Chief of the White House Communications Office Lt. Colonel George J. McNally explained: “Visualize the thing as a dollar bill torn in half,” with half of it at the Pentagon. “Only when the President sends his half will the two pieces key together or fit.” [3]

Another public reference to the “satchel’s” existence appeared in 1965 when former president Eisenhower alluded to it in a memoir, but more information became public in 1967 when William Manchester published The Death of a President. Manchester described the “black bag” that Ira Gearhart had carried on 22 November 1963 as a “thirty-pound metal suitcase with an intricate combination lock.” Uncertainty about Gearhart’s whereabouts during the chaos of that day caused alarm at the Pentagon, but he was on Air Force One when Lyndon Johnson took the oath of office. Johnson was told about the Football for the first time by White House military aide General Chester Clifton. [4]

Manchester’s sources described the black bag’s contents: launch codes, contact phone numbers for the British prime minister and the president of France (with whom U.S. presidents had agreed to consult, if possible, when making nuclear weapons use decisions), and information on nuclear strike options. According to Manchester’s account, the presentation of the latter “looked like comic books… because they had been carefully designed so that any one of Kennedy’s three military aides could quickly tell him how many casualties would result from Retaliation Able, Retaliation Baker, Retaliation Charlie, etc.” This may not be wholly accurate: the satchel may not have include launch codes, which were closely held at the Pentagon, but it did include authentication information needed so the president could communicate with the JCS war room and issue nuclear strike orders. Neither Horton’s nor Manchester’s account mentioned the Emergency Action Papers.

More information reached the public in 1980 when William Gulley, the former director of the White House Military Office, published a memoir, Breaking Cubrir. Gulley’s book was controversial in part because it included sensational charges about White House spending abuses, but it included interesting points about the Football. One was that most presidents had not been very interested in it and seldom asked for updates about the Football’s changing contents (changes in strike options, targeting, etc.). Gulley further observed that there was “a kind of mythology” that the Football is an “ever ready Answer Box” for presidential action in a crisis. “The truth is that it raises as many questions as it answers.” Gulley explained that if the United States was under attack, the president would have to quickly make complex decisions in minutes about retaliatory options. The implication was that the information in the Football was so complex and demanding that few presidents had the background needed to make sound decisions in a crisis.[5]

From all accounts President Jimmy Carter immersed himself in the details of nuclear planning so it is possible that he became conversant with the Football’s contents, including the SIOP handbook.[6] Yet as far as this writer knows, no substantive information about his or other presidents’ briefings about the Football has been declassified. One of the few pieces of declassified information concerns the Reagan administration: a few days before the inauguration, White House military aide Major John Kline briefed president-elect Ronald Reagan about White House emergency communications procedures “in the event of an attack.” Later in the year, on 16 November 1981, Kline provided “additional detail regarding the ‘black bag’ that the aides carry – and its role in the strategic release process.” Yet as far as this writer knows, except for the briefing to John F. Kennedy [See Document 1], substantive information about the briefings for presidents, much less the “Football’s” specific contents, remains secret.

Additional research and declassifications may shed more light on the history of the Football, presidential briefings about it, and how its contents have changed over the years. The memorandum that General Goodpaster prepared of the briefing for president-elect Kennedy is exemplary for providing some information about the “satchel’s” contents. Whether comparable records of related briefings during subsequent presidential transitions were prepared needs further investigation.


Could a mad, unhinged US president push the nuclear button?

We are living in a very surreal time, that much we know. Officials would even say, challenging – I would even say, it’s a bit worse than that.

We have a US president who still believes he won the election, despite the fact he clearly lost.

He imagines bizarre conspiracy theories, things that one can’t even comprehend, as proof that the 2020 election was rigged.

Yet there isn’t one iota of evidence to back up President Donald Trump’s claims.

He is, without question, angry, in denial and – most important – vengeful to those who served him, who he thinks let him down.

All in all, it paints a picture of a man who only cares about himself …. not the will of the people, not the country, and not the office of the White House.

A man with his finger on the nuclear trigger.

The exact opposite, in fact, of one president John F Kennedy, who, after a meeting with the Joint Chiefs during the Cuban missile crisis, dominated by gung-ho Air Force General Curtis LeMay (the same man who destroyed Tokyo in a deliberate firebombing – men, women, children, anything that walked), thought they’d all lost their minds.

They had argued for the deployment of nuclear weapons and kept pressing to invade Cuba – an action that could have ended the world.

"Estos sombreros de bronce tienen una gran ventaja", dijo Kennedy a su ayudante de toda la vida, Kenny O'Donnell. "Si ... hacemos lo que ellos quieren que hagamos, ninguno de nosotros vivirá más tarde para decirles que se equivocaron".

“This is almost as bad as the appeasement at Munich,” a bellicose LeMay spat at JFK, warning that a blockade could lead to war. "En otras palabras, estás en una situación bastante mala en este momento".

Kennedy se ofendió. "¿Qué dijiste?"

"Estás en una situación bastante mala", respondió LeMay, negándose a dar marcha atrás.

El presidente disimuló su enojo con una risa. "Estás ahí conmigo", dijo.

Jack and Bobby, for that matter, would prevail – their dual strategy of a blockade and overtures of peace to Nikita Khrushchev would finally persuade the Soviets to back down.

The US hawks lost – this time.

But Jack would be gone a year later, the victim of a mysterious assassination, one that has yet to be fully resolved in the minds of many Americans.

LeMay would strut around JFK’s body during the Washington, DC, autopsy, smoking his big cigar and telling the coroners what they could do, and what they couldn’t.

It was a moment of glory for old “Iron Pants” LeMay, who would get his Vietnam War – but not a victory.

Perhaps the best depiction, in a movie, of a nuclear accident waiting to happen was the 1964 Stanley Kubrick film Dr. Strangelove.

The film follows a US Air Force SAC commander gone mad, sending an entire B-52 wing to attack the Soviets, as part of Wing Attack Plan R.

The latter an option for US generals, after Washington and other places had gotten pulverized.

Colonel Jack Ripper – one of the main characters in the film played brilliantly by actor Sterling Hayden – like the current US president, believes in mad conspiracy theories. Specifically, that fluoridation was a vast communist conspiracy invading “our bodily fluids.”

This is not a far cry from the bizarre tales being floated on Fox News and by other rabid Republicans to play down Joe Biden’s election victory.

Whether Trump actually believes this nonsense or is just a pathological liar on a sinking ship, we don’t really know, but it is worrying.

And by the way, prior to becoming an actor, Hayden was an operative in the OSS (Office of Strategic Services) during World War II, the forerunner of the Central Intelligence Agency.

He completed two overseas deployments working with Partisans in Italy and Yugoslavia. Like Kennedy, who served in the US Navy, he had seen the face of war.

Today, America’s arsenal of nuclear warheads, which has thousands of times the destructive force of the weapons that obliterated Hiroshima and Nagasaki, is carried in a metal Zero Halliburton briefcase in a black leather “jacket” that weighs around 20 kilograms.

Known unofficially as the nuclear “Football,” it is portable and hand-carried, and always near the president.

According to The Smithsonian, the Football does not actually contain a big red button for launching a nuclear war.

Its primary purpose is to confirm the president’s identity, and it allows him to communicate with the National Military Command Center in the Pentagon, which monitors worldwide nuclear threats and can order an instant response.

The Football also provides the commander-in-chief with a menu of nuclear strike options – allowing him to decide, for example, whether to destroy all of America’s enemies in one fell swoop or to limit himself to obliterating only Moscow or Pyongyang or Beijing.

Although its origins remain highly classified, the Football can be traced back to the 1962 Cuban missile crisis.

Privately, JFK believed that nuclear weapons were, as he put it, “only good for deterring,” The Atlantic reported.

He also felt it was “insane that two men, sitting on opposite sides of the world, should be able to decide to bring an end to civilization.”

Horrified by the doctrine known as MAD (mutually assured destruction), JFK ordered locks to be placed on nuclear weapons and demanded alternatives to the “all or nothing” nuclear war plan.

It was one of JFK’s many paramours, 19-year-old intern Mimi Beardsley, who spent the night of October 27 in his bed, The Atlantic reported.

She witnessed his “grave” expression and “funereal tone,” she wrote in a 2012 memoir, and he told her something he could never have admitted in public: “I’d rather my children be red than dead.” Casi cualquier cosa era mejor, creía, que una guerra nuclear.

Former defense secretary James Schlesinger recalled that in the final days of Richard Nixon’s presidency he had issued an unprecedented set of orders: If the president gave any nuclear launch order, military commanders should check with either him or secretary of state Henry Kissinger before executing them, Politico.com reported.

Schlesinger feared that the president, who seemed depressed and was drinking heavily, might order Armageddon.

Nixon himself had stoked official fears during a meeting with congressmen during which he reportedly said, “I can go in my office and pick up a telephone, and in 25 minutes, millions of people will be dead.”

Senator Alan Cranston had phoned Schlesinger, warning about “the need for keeping a berserk president from plunging us into a holocaust.”

A recurring complaint of presidents and military aides alike has been that the Football contained too much documentation.

President Jimmy Carter, who had qualified as a nuclear submarine commander, was aware that he would have only a few minutes to decide how to respond to a nuclear strike.

He ordered that the war plans be drastically simplified. A former military aide to president Bill Clinton, Colonel Buzz Patterson, would later describe the resulting pared-down set of choices as akin to a “Denny’s breakfast menu.”

“It’s like picking one out of Column A and two out of Column B,” he told the History Channel.

Which brings us back to America’s current president — a man who many of us will agree should have never held the office.

A classless buffoon who doesn’t even have the sense to allow President-elect Biden to begin important transition meetings — a fact that could cost lives, in the Covid sense, and leave America vulnerable.

Could a man of this eccentric fashion put an end to the world as we know it? One single US nuclear submarine could easily leave China a burning cinder.

The answer is … let’s hope and pray we never find out.

According to a study of projected destruction from attacks by Russian forces published by the Physicians for Social Responsibility (PSR), collateral damage to the US was calculated for two thermonuclear attack scenarios:

First, with 2,000 Russian warheads believed to be on high alert status and second, a future Russian force of 500 warheads targeted in response to the deployment of a US National Missile Defense (NMD) system.

The first scenario would cause 52 million prompt fatalities, 9 million injuries, and massive destruction of US health facilities.

The second scenario produces more than 100 million casualties. Even with an effective NMD system – defined as capable of successfully intercepting more than 100 warheads — nearly 70 million fatalities would occur.


The Guy Who Carried the Nuclear Football

The nuclear codes are one of the United States government’s most closely guarded secrets. The codes are carried in an emergency satchel — a briefcase that can only be accessed by those who have clearance. Since the days of President John F. Kennedy, a senior military aide has accompanied the president with this briefcase literally attached to them. It’s known as the “nuclear football.”

US Air Force Lieutenant Colonel Buzz Patterson served in this sensitive role during the Clinton administration. Over the course of Patterson’s 20-year career in the Air Force, he served in combat contingencies in Grenada, Haiti, Rwanda, Somalia, the Persian Gulf, and Bosnia. But holding the nuclear football was the most prestigious assignment.

“ The White House asked me to interview for the position in the fall of 1995. I was one of six Air Force officers the Department of Defense recommended for the position,” Patterson recalled. “It’s not a position that you can apply for. The Pentagon makes recommendations, and there’s a very extensive background check involved.”

Patterson explained that the position requires the highest security clearance in our nation — the same clearance as the president. After a two-day interview process, he was selected and began his service as the military aide to President Bill Clinton in May 1996.

The person charged with carrying the nuclear football does a lot more than just walk around with the briefcase though.

“The military aide is also responsible for coordinating with all military personnel assigned to the White House. That includes Air Force One, Marine One, the White House Communications Agency, the White House Transportation Agency, and the White House Mess,” Patterson explained. “Support for the presidency requires a huge logistical footprint.”

At times, there are concerns about the safety and security of the military aide. Patterson experienced this himself in the Philippines while attending the Asian Pacific Economic Conference.

“When we were arriving to the hall for the opening evening event, the Philippine military and police intercepted me and the football, and escorted me away,” Patterson said.

As you might imagine, that didn’t go over very well.

Patterson continued, “As I walked into the Oval Office, I noticed the El Correo de Washington’s headline. I knew about Monica, and I knew this would not be a happy day in the White House.”

“Obviously, that breaks protocol and separated me from the president,” Patterson continued. “Our Secret Service quickly jumped in, took over, and got me back to the president. It was all over Asian TV and a black eye for the Philippines.”

Patterson also shared details of what was one of his most challenging days on the job. President Clinton was on a secret trip to visit the troops in Bosnia for Christmas in 1997.

“We were onboard Air Force One, about halfway across the Atlantic when I realized that the weather in Europe was going to preclude us from landing,” Patterson said. The plan was to land in Italy and transfer to C-17 military cargo aircraft before completing the last leg of the trip, as Bosnia was an active combat zone at the time. But that plan wasn’t going to work due to the entire continent being covered in bad weather.

“So, I got to work. We needed to divert Air Force One, and that’s a massive undertaking. I called the Pentagon and Air Mobility Command Headquarters, woke up several generals, and we diverted to Ramstein Air Base in Germany.” Patterson’s quick thinking under pressure paid off. “The whole base was alerted. We met the C-17s there and headed on to Bosnia. After visiting our troops in Sarajevo and Tuzla, we headed back to Air Force One in Italy and flew all night home — it was a crazy 36-hour experience.”

Most Americans might find the fact that a sitting president lost the codes a lot more stressful though.

“I was the first person on his schedule that day to brief him on the nuclear process and answer any questions he might have,” Patterson explained. “We did it every so often, just to keep him up to speed. It was about 7 AM … the same morning that the Monica Lewinsky affair hit the national press.”

Patterson continued, “As I walked into the Oval Office, I noticed the El Correo de Washington ’s headline. I knew about Monica, and I knew this would not be a happy day in the White House.”

Despite the public revelation, he approached the president.

“I could see he was tired and obviously troubled that he’d been caught,” Patterson said. “I offered that I could come back later, and he agreed that was a good idea.”

It wasn’t long before Clinton admitted that he lost the codes.

“As I was leaving, I asked him if I could just confirm that he had the codes, as that was one of the reasons to brief him. He confessed that he didn’t and had no idea where they were or how long it had been since he’d seen them,” Patterson said.“I was floored — and so was the Pentagon. It had never happened before.”

Patterson explained that there was a period of time — days, weeks, or months — that the president didn’t have the ability to respond and authenticate himself to the Pentagon. “We had them replaced the next day, but not without much consternation and work,” he said.


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Two questions emerge from this footage: Did Pence have the authority to launch nuclear weapons? (Simple answer: No, not unless the president was disabled.) More shuddering, what would have happened if the mob had caught up with Pence, as they apparently came close to doing, and seized the Football? Could they have unleashed mischief or catastrophe? That’s more complicated.

First, though, a confession: On Wednesday night, when a few observant souls on Twitter wondered whether the satchel was in fact the nuclear satchel, I dismissed the theory, expressing doubt that vice presidents had one. To make sure, I emailed a few former senior officials who had handled nuclear matters, who replied that if the vice president had his own Football, that would be news to them.

But now, after further research and talking with other former officials who were in (or close to) the nuclear chain of command, I have learned—to my surprise, since I’ve been studying nuclear issues for a few decades—that the vice president does move with his own Football.

This practice began with President Jimmy Carter, who, for all his moral loathing of nuclear weapons, immersed himself more deeply in nuclear war plans than any other president. He was the first president to play himself in an official nuclear war simulation (before and since, the president has been played by a Cabinet secretary). He was also the first to bring the vice president into every nuclear exercise and drill. He told me, in an interview for my book The Bomb: Presidents, Generals, and the Secret History of Nuclear War, that, given the topic’s enormity, he was appalled when he learned that no previous president had bothered to do either.

According to a history of the Football compiled by the National Security Archive, President Dwight Eisenhower also briefly gave Vice President Richard Nixon a satchel while either of the two was traveling. This was after Eisenhower suffered a heart attack, which raised fears that if he died in office and Nixon was out of town, no one would have the authority to respond quickly to a Soviet attack.

This was the impulse behind the original decision to design the Football and to keep it close to the president at all times. If the Soviets launched a missile attack, the president would have 30 minutes to decide whether and how to retaliate. There would be no time to rush some officer down to the White House to help out. It was also the impulse behind the decision, later on, to keep a backup Football close to the vice president too—in case the president was incapacitated.

President John Kennedy did not share a backup satchel with Vice President Lyndon Johnson. (The first time LBJ saw one was in Dallas, just after JFK was assassinated.) Nor did Nixon give a Football to Vice President Spiro Agnew. But I’m told by four former officials who have had access to classified material on the topic or who witnessed the practice themselves that vice presidents now have the Football nearby routinely.

During some administrations, a military aide with a Football accompanied the vice president only on out-of-town trips. But a former White House official told me that a military aide with a satchel was always close to Joe Biden when he was Barack Obama’s vice president. Presumably (though nobody has told me this), a military aide carries a satchel close to Kamala Harris too.

(By the way, during the rioting, House Speaker Nancy Pelosi was rushed out of the Capitol to a secure location, while Pence was still locked inside. Pelosi is No. 3 in the chain of succession for commander in chief. Does she have a backup Football stored someplace as well? Given the logic of nuclear command and control, why wouldn’t she?)

So back to our original questions: Could a vice president use the football to launch nukes independently? And what is the significance that Pence and his Football-toting military aide barely escaped the rioting mob on Jan. 6?

As for the prospect of a rogue veep, there’s probably nothing to worry about. It’s worth noting what’s in the satchel. Contrary to popular culture, there is no “button” to push, nor is there an indented surface that matches the president’s (or vice president’s) palm. What’s actually in the satchel—which is said to weigh 45 pounds—is a card (sometimes called the “biscuit”) citing phone numbers to call and a passcode that authenticates the identity of the caller, some encrypted communication gear to make the call, and a book describing all of the preapproved nuclear attack options and how the president would go about ordering each one. This book used to be a rather heavy tome called the SIOP Execution Handbook (the SIOP, standing for Single Integrated Operational Plan, is the nuclear war plan) or, at various times, the Gold Book or the Black Book. When Carter first leafed through the book, he told the officers who supplied it, “I’m pretty smart, and I don’t understand any of this.” So the operations division of the Pentagon’s Joint Staff condensed the complicated book into a stack of laminated cards (“like a menu at Wendy’s,” as one officer described them) inscribed in very clear language.

To launch a nuclear attack, the president (or the vice president) would transmit the coded message to a one-star general and his staff in the National Military Command Center, located on the Pentagon’s ground floor, who would in turn pass the order on to the missile and bomber crews, who would launch the attack. That’s it. There is no red button, but there are also no other officials involved in the chain of command. (Other officials are supposed to consult and confer, but they don’t have the ultimate say.)

If the vice president ordered an attack (something that the officer carrying the Football would have to allow), the officers in the Pentagon would know whether the authentication code belonged to the president or the vice president. They would also know whether the president was still alive and in command. If he was, they would know that the vice president’s order was not legitimate.

What about the mob? What could they do, had they grabbed the Football? First, it’s very unlikely that they could have grabbed it. The Secret Service agents around Pence would almost certainly meet any such attempt with deadly force. There would have been a dozen or more dead rioters scattered on the bloodied floor near the staircase where Pence, his family, and his entourage had gathered. If the mob’s survivors kept mauling and overpowering Pence and the others, they might not have thought to grab the Football, which is locked in a metal case tucked inside an ordinary-looking satchel. Even if they had grabbed the satchel, bashed the lock, and opened the case, they wouldn’t have known what to do with the stuff inside. Had they figured it out, the officers in the Pentagon would have known the signals were coming from an unauthorized source.

Could the mob have taken the Football and sold it to the Russians or some other adversary? It would be worth millions of dollars. Despite the militias’ self-image as “patriots,” it’s not out of the question. According to a U.S. District Court affidavit, Riley June Williams, the Pennsylvania woman accused of breaching the Capitol and stealing Pelosi’s laptop on Jan. 6, intended to give the computer “to a friend in Russia, who then planned to sell the device to SVR, Russia’s foreign intelligence service.”

Whatever might have happened if the mob had caught up with Pence, we all escaped a disaster scene, almost certainly a bloodbath, and possibly a national security compromise by a much closer margin than we have known.

The event might also spark some questions about whether the Football should be retired. First, does it need to be so enormous and thus so conspicuous a target in some future terrorist attack? As John Pike, president of GlobalSecurity.org, a national-security research firm, told me in an email, “surely Moore’s law has shrunk the size of the electronics” needed to transmit secure encrypted messages.


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